句芒[gōu máng]——中国古代民间神话中的木神(春神),主管树木的发芽生长

句芒(gōu máng),少昊的儿子。传说:他是中国古代民间神话中的木神(春神),主管树木的发芽生长,忠心耿耿地辅佐太昊(皞)伏羲。 太阳每天早上从扶桑上升起,神树扶桑归句芒管,太阳升起的那片地方也归句芒管。

句芒在古代非常非常重要,每年春祭都有份。传说它的本来面目是鸟,它鸟身人面,乘两龙。不过我们可以在祭祀仪式和年画中见到它:它变成了春天骑牛的牧童,头有双髻,手执柳鞭,亦称芒童。

古籍记载

《山海经·海外东经》:“东方句芒,鸟身人面,乘两龙。”郭璞注:“木神也,方面素服。”这就是芒神为鸟首人身、骑龙的形象。

《吕氏春秋·孟春》:“其帝太皞,其神句芒。”高诱注:“太皞,伏羲氏,以木德王天下之号,死祀于东方,为木德之帝。句芒,少皞氏之裔子曰重,佐木德之帝,死为木官之神。”

《礼记·月令》:“孟春之月其帝太暤,其神句芒,余春月皆然;孟夏之月其帝炎帝,其神祝融,余夏月皆然;孟秋之月其帝少暤,其神蓐收,余秋月皆然;孟冬之月其帝颛顼,其神玄冥,余冬月皆然。”

《礼记·月令》:“其帝大皞,其神句芒。”郑玄注曰:“句芒,少皞氏之子,曰重,为木官。”朱熹注曰:“大皞伏牺,木德之君。句芒,少皞氏之子,曰重,木官之臣。圣神继天立极,先有功德于民,故后王于春祀之。”

《墨子·明鬼下》:非惟若书之说为然也,昔者郑穆公,当昼日中处乎庙,有神入门而左,鸟身,素服三绝,面状正方。郑穆公见之,乃恐惧奔。神曰:“无惧!帝享女明德,使予锡女寿十年有九,使若国家蕃昌,子孙茂,毋失郑。”穆公再拜稽首曰:“敢问神名?”曰:“予为句芒。”若以郑穆公之所身见为仪,则鬼神之有,岂可疑哉!

《左传·昭公二十九年》:“故有五行之官,是谓五官……木正曰 句芒 ,火正曰 祝融 ,金正曰 蓐收 ,水正曰 玄冥 ,土正曰后土 。” 杜预 注:“正,官长也。”

相关传说

春神为青帝说,缘起极其复杂。其原型为传说中“三皇”之首的伏羲,又称为太昊伏羲。相传,他出生于渭水流域的成纪,听八方的风音,制作了琴瑟,画出了“八卦”,又模仿蜘蛛,制作了捕鱼的网,是中华民族从原始状态步入文明时代的探路人。或许伏羲因其功勋而名声显赫,或许因其名声显赫而被人们神话为主管东方的天帝。阴阳学说流行后,又因东方主青色,行春令,东方天帝又称为青帝,而青帝又被称为主管春天的神。

随着时间的推移,青帝的说法又有了演化,战国成书的《周礼天官大宰》记有“祀五帝”的说法。两汉纬书《河图》记载:“东方青帝灵威仰,木帝也;南方赤帝赤熛怒,火帝也;中央黄帝含枢纽,土帝也;西方白帝白招拒,金帝也;北方黑帝叶光纪,水帝也”。此时,青帝的名称叫“灵威仰”,或许是一种称号。而道教出现后,对纬书之五帝略加修饰而成五方五老。南北朝时流行的《元始五老赤书玉篇真文天书经》卷上说:“东方安宝华林青灵始老,号曰苍帝,姓阎讳开明,字灵威仰。这时,青帝不仅有姓,有名,而“灵威仰”又成为他的“字”。

相传,句芒又称勾芒、木正、木帝,是管理农事之神。对句芒神的祭祀,远在周朝时就有,那时设有东堂,年年举行迎春仪式,这种风俗一直延续到清末民初。

此外,也有春神为伏羲、句芒合二而一说。民间流传,伏羲做了东方的天帝,他的臣子句芒,便做了他的属神。他们两人共同管理着东方青土树木的原野一万二千里,共同为春天的神明。此种说法,与上述《尚书洪范》记载的,“帝太皞神句芒司之”也许并不矛盾。古代文献无标点,或许可断句为“帝太皞、神句芒司之”。如此,理解为帝太皞即伏羲与神句芒共同司春,也未尝不可。伏羲或为主神,句芒或为其下属之神。这也与传说中伏羲主管东方,句芒为草木神、生命神的说法相吻合。

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