萤窗异草 初编 卷一

    卷一

    ○ 天宝遗迹

    骊山之阴有石洞,其额曰天宝遗迹。以石为扉,坚不可破,人亦莫知其所有。故明正统年间,门忽自裂,宽仅尺许。有刍荛者见之,归以语其乡人刘瑞五,已则惴惴焉,未敢入也。瑞五幼读书,性豪纵,有古侠士风,闻之欣然欲往。乃约里中喜事而好奇兼饶胆识者,共得五人,携酒食猎具而行。至则山径崎岖,荆榛塞路,攀附而后上。及见洞口,白石磷磷,然滑腻光泽如有人经行者,心窃异之。又行里许,始达其穴。由隙而窥之,其中窈杳而深黑,都无所睹。有怯者,即欲言旋;其勇怯半者,亦未敢言入。独瑞五奋臂大呼曰:“不探此奇,归有何趣?”乃篝火燃炬,踊跃以前。遂先入,继之者又,仅得三入。初入差可骈肩,渐深而能容驷马。两旁皆石壁,洁白晶莹。以火烛之,仿佛如有绘画。瑞五顾谓众曰:“境殊不恶,何怯为?”益深入之,穷其奇。曲折数武,便得一门,其屏以青玉为之。隶书数行,墨迹犹新,其众以炬照而读之。其略曰:“朕与妃子每遇盛暑避热此间,共享洞天之福,于兹五年矣!风流潇洒,不啻神仙。汉武白云乡,遂非所羡。但恐千秋万岁后,罕有知吾两人相得之欢者,爰命良工置石像于内,以流传不朽。间与妃子流览其中,不禁相视而笑,几忘其身之匪石也。”末署“天宝十年秋七月御笔”,始知为明皇所书。及转屏后,大可数十楹,中置宝座,仅虚位,尚无他奇。左为晓妆阁,一石美人挽发对镜,倦态堪怜。旁二宫娥,一捧匜器,侧立而欲前;一代妃捧发,跪而持之,貌甚恭谨。妃首微回,似有所语,眉目皆入画。妃后立一人,唐巾便衣,髭须微捋,则开元皇帝像也。情形态度,宛然相亲,众览之无不欣欣欲笑。其右为浴池,以绿玉为水,波纹荡漾如活。旁立二人,执巾捧帨,眉睫间微含笑意。帝与妃皆以白玉为体。帝白身游戏水中,仅没其脐下,坐而侧首,以目招妃,状似欲言而匿笑。妃坐小石床,亦裸其上衣,酥乳轻圆,麝脐微露,无不历历可见。然而黛低云皍,容如腼腆,且以纤手扪绣带,一似欲解而不胜其羞者。由裳而下,双弯则已尽赤矣。瑞五与众孜孜谛视,方将深探其秘,而举首遥睇,帷幙俨然。俄闻大声发于其内,如崩石。且冷气砭人,肌皆生栗,遂股栗欲返。虽瑞五之豪迈,亦凛乎不可独留。比出洞门,三人中已仆其二,面色青碧,口皆流涎,状如中毒。乃大惊,扶掖下岭,踉跄而归。至夜,俱暴卒。家人罔知其由,遂涉讼官。鞫瑞五,具陈本末。命吏验之,信然,乃薄责而遣之。因以丸泥封其洞,且凿其额,以灭其迹。然在樵夫牧竖犹能识之。洎乎天启末年,雷震其穴,乱石嵯峨,已渺然不知其处。

    外史氏曰:余尝怪明皇为一代风流帝王,骊宫之造选胜搜奇,岂无雪洞云桂之楼,而仅以土木侈其观?且阿嬛素丰于肌,性必畏暑,又岂无清凉世界以安此弱质哉?及闻此事于瑞五后裔,虽荒诞不经,而未始不可补开元遗事。故存其异而录之,以俟世之问津者。

    随园老人曰:刻画奇诡,几与《聊斋》相埒。然曰喜事好奇、兼饶胆识,方可以语此,则已得山水三昧矣!世无瑞五其人,不免皆门外汉。

    ○ 卜大功

    明季张献忠作乱湖南。有裨将曰马雄飞,能开五石之弓,善为左右射。献忠恒宠遇之,赏予独厚。马故燕人,与涿郡卜大功相友善。卜亦孔武有力,尤通文词。年二十,即废书而叹曰:“士生用武之世,宁为万人敌,杀贼取斗大金印,何屑屑事此毛锥耶?”闻者咸壮其志。马既从献忠,宠冠一军,自以为不世之遇,乃使人驰书召卜。卜忿然作色,面叱来使曰:“渠以予首亦当卖耶?第念故人情,不执汝赴官,宜亟去。”遂不发其书而遣之,其刚介如此。后以应募从征,以功骤擢至守府,莅任山东,土贼不敢入境。嗣因献忠犯凤阳甚急,抚臣马士英奏请檄召天下兵护卫诸陵。卜被征,渡淮与献忠战于滁泗,斩馘甚众。究以北人不惯舟师,致为贼所获。献忠爱其勇,乃使马以利害说之。卜见马来,闭目不视。马执手泣曰;“故人何不幸至是。”卜忽张目而语,眥尽裂,谓曰:“予向与尔狩猎山中,竞逐一狡兔。尔顾我曰:‘大丈夫立功国家,得贼当如得此。’曩时之意气何盛耶!言犹在耳,尔既从贼,今尚得以故人目我哉?”马语塞,惭沮而退。终以绨袍恋恋木忍于心,因诡词以复献忠,谓卜色厉而内荏,倘软困之,不浃旬可得。献忠信其言,遂囚卜于土室,守以健卒,饲以草具,将俟其穷而收之。卜求死不得,乃绝粒以待毙。夜坐室中,吟以见志。甫哦曰:“去国离乡事鼓鼙,满拚颈血染虹霓。”余韵未已,俄闻窗外续曰:“江流不葬英雄骨,好逐青鸾过越西。”其音娇婉,不类男声。卜以为异,耸然而听之。又闻朗言曰:“良马一蹶,终致千里,丈夫何不自振拔,乃欲效无益之死。”言已,竟破扉入。视之,则一女郎,年甫及笄,衣裳甚都,貌亦艳绝。错愕间,女郎敛衽启曰:“怜君忠节,敬来相救,可从妾出此虎口。”卜惊喜,不暇交谈。幸贼中无桎梏,女郎径携之行。将出,复反曰:“不可使鼠子知我。”乃取袖中彤管,大书数字于壁,呼卜曰:“去去。”悄然遂出。视守者伏如沉醺,相与枕籍地上,卜亦莫解。去贼里许即长江,早有小鬟舣舟以待。女郎促卜同登,扬帆而南,瞬息百里。舟虽仅容三人,而波浪兼天,稳如磐石。卜惊魂少定,始谢曰:“感承援手,出予雉罗,敢请芳名仙居,以为异日酬恩之地。”女郎闻言,以横波睇之,微笑曰:“君犹未喻妾意耶?诗所谓青鸾者,即我是也。将与君翱翔天表,永效双飞,何谢为?”卜始默会其指,喜出望外。逊曰:“一介武夫,马齿且长,乌足以当此青盼。”女郎笑曰:“君烈士,妾贞姬,正合为偶。岂效儿女子沾沾较量于年貌哉!”因自白其姓氏,则马家少女,无字,越之会稽人也。卜又诘其颠末,女郎笑弗答。舟行次采石,天方达曙。女郎命鬟治具,未见烹炮,珍馔罗几。卜食之至饱。饭已,女郎令卜小憩,解维复行。及寤而询之,则已抵钱塘江矣。揽袂而兴,晚潮适至,澎湃之声,俨然万千铁骑蜂拥而来。卜未习此,骇极。女郎语之曰:“此子胥一怒之威,君独未闻之乎?”逆流而上,雪浪拍空,毫无所惧。有顷曰:“去妾家伊迩,可以登岸矣。”卜从之。回顾小鬟,倏忽与舟俱没,卜益异之,联袂而行,约半里,得一村,水环木绕,风景颇佳。入村而北,东向一巨宅,门阑修整,栋宇高华,檐际有青字石额,颜曰“参戎府”。女郎嘱卜曰:“君至妾家,勿儳说,任妾所云。不然,事且败。”卜颔之。忽一少年,缓带轻裘,自第中出,见女郎愕然曰:“妹何徒步而归?父事将若何?”女郎涕洟曰:“父不幸没于王事,庐州已陷为贼巢。妹赖将军力,相携至越。此齐东之卜守府也。”少年闻言大恸,肃客入宾馆,不暇为礼,偕女郎入内。卜茫然默坐外舍,闻第中号啕悲戚,尔许时方止。又有顷,少年出,则已易缟衣素冠矣。形容惨淡,血泪盈眶,揖卜而谢之曰:“适闻凶讣,痛割五中,慢客不能无罪。今奉老母命,请君一晤,敬来奉肃。”卜从之入。至庭,见婢媪拥一妇人,年可四十许,降阶而迎曰:“未亡人不克从夫殉国,殊深惭赧。小女子重赖提携,远脱陷阱,高厚难酬。”语已再拜。卜知为夫人,然喻女郎意,不欲质言,唯唯逊谢而已。夫人延客坐。茗甫一献,起曰:“婚媾之约,未亡人既已洞知。请郎且就甥馆,俟为先将军成服,敬当如命。”卜知姻事克谐,起谢,且请以婿礼见。夫人含戚而受之。令人粪除侧室,馆婿于厅事之左,供帐维丰。卜私询臧获,始知马公讳中骥,即庐州殉难者也。盖马本世族,以武科起家,历任至参戎府。有二妻,一携之任,一在家居。女郎即从任者所生,故在衙署,少年则其异母兄也。翌日,公子与母衰绖受皏,设祭招魂。卜为代纪丧务,戚族皆以婿目之。尽七后,夫人与子计,效楚畀我之故事,择吉赘卜于家。花烛之夕,卜谓女郎曰:“子实生我,而谓子赖我以生,受之殊觉汗颜。”女愀然曰:“妾隐衷,惧骇听闻,未敢轻泄。今名分已定,妾不忍欺。且君亦当世之豪,言之谅无所恐。”因泣白曰:“妾非人,实鬼也。生前从父莅任庐州,甫二年,遭献忠之乱,父没于疆场,城亦继陷。举室惊窜,老母投缳而死。妾正欲自裁,而贼众已集。其将有马雄飞者,悦妾姿容,将施强暴。妾绐之,俟贼少懈,遂投眢井,自陨其身。及归地下,遇家严,乃知射吾父者,即是贼也,因怀忿不欲往生。感荷孤山小姑,怜妾苦节,赐以炼形之术,名列鬼仙。谓妾命中合受一品诰,且父仇可复。妾因辞姑行,出君于阱,藉手以报吾亲。昨往凤淮,贼已授首,不共之仇已雪矣。”卜闻其言甚惊,即亦无惧色。询其复仇之状,答曰:“妾前题壁云:‘纵囚者,马也。’献忠见之,果疑雄飞与君有旧,不俟其辩而诛之。妾至贼所,渠已悬首于辕。”卜又诘小鬟何人,曰:“此小姑之侍儿也,不然岂能履水如康庄,且俄顷数千里哉?”言次相扶入帷,解衣共枕。交合之际,闺体宛然,益为爱重。三朝,夫人为之张筵,大会诸眷。嗣是倡随甚欢。弥月后,女谓卜曰:“庐郡人来,必泄吾事,此地不可久居。”乃诡托卜思乡井,买舟欲归。母兄挽留不住,赠钱千緡。遂徙于秀水,卜宅于乡。时有小寇窃发,卜治戎具,弯弓骤马,连杀数贼。寇皆奔,里人藉以无虞。后抚军召募,卜欲往,女沮之曰:“时尚未可,请与妾隐。时至,可以有为。”卜从其言。迨夫本朝定鼎,卜始出,累建奇勋。仕至总镇,女果受封。顺治辛卯,莅任湖襄,擒献忠余党数人。询以雄飞,果以卜故被戮。卜伤之,为设位以祭,且谓其僚属曰:“彼志非不大,但惜目无瞳子耳。”卜年七十犹矍铄,生子二人,皆成武进士。及卜卒,太夫人独居一室,至夜忽不见。家人有知其事者,以为从小姑仙去。遂具冠帔,葬于卜氏之茔。

    外史氏曰:物以类聚,良非偶然。观卜对马数言,至今犹懔懔有生气,虽女之贞烈,有不降心以相从者哉!顾同一人也,或为忠臣,或为淑嫒,其不肖者乃陷身于寇盗,卒为所诛。卜云目无瞳子,终属为友饰非之论,岂其然乎?拙哉雄飞,何如雌伏?

    ○ 金三娘子

    丹徒周生玉声,少奉吕仙甚虔。丙子岁,将赴南闱,因祷之。旋于砚匣中得片纸,硃书二句曰:“功名只问三娘子,不待朱衣暗点头。”玉声行三,疑出其妻之口,遂于燕私时突然问之。妻未及料,遽应曰:“中中。”生大悦,以为联捷之兆,欣然发轫,而不知仙意之所在也。及省,试毕揭晓,竟落孙山,颇怅仙之诳己。未几,家邮踵至,则其妻病在床蓐,奄奄待毙,遂兼程而归。抵家,素皐已挂矣,抚膺大恸,嗒焉若丧。又值场屋潦倒之余,百忧交集,往事早不在念。阅数月,忽忆仙言,顿悟曰,“予在雁行虽以三称,然列诸兄之次,则十有二矣。所谓三娘子者,或别有其人,向特未及详察耳!”乃更祷于仙,绝无影响。久之,独处无聊,因往淮上访所亲,将以觅缘。濒行,梦中忽见前二语,则余字宛然,惟“三”字灿若赤金。觉而记忆不忘,究亦莫解其故。舟行次某县,有姊适江村民家,停舸省之。登岸独行,未里许,苇塘中有人偶语曰:“金三娘子天上人,那得便偶穷措大。”又一人曰:“冥数果应合,措大亦正不穷。”生闻而心动。视之,二人状类渔家,跣足戴笠,自苇中出。生亟前致询,答曰:“东行二三里,北向有巨宅,叩之当自知。我等不暇,弗能为子导,然亦相见不远耳。”语已,匆匆前去。生思其言与仙语符合,是一生禄籍姻盟胥在此矣,遂不虑荒渺,觅路而行。前至一处,茂林阴翳,栋宇巍峨,华屋北向,朱门洞开。近而款之,无应门者。举步径入,越过粉垣,闻人声叱曰:“何处少年擅入人宅第,法当笞。”惊而谛视,则一妪含笑自庭中出,华发鲜衣,目炯炯有光采。生自觉唐突,而幸妪无怒容,乃揖而告之曰:“日暮迷途,无所栖止,浼借一宿。不识姥姥允否?”妪熟视良久,徐曰:“予家故有闲屋,即以寓秀才郎,亦一佳话。”导之入东侧一夹弄。甫数武,别有院落,其中精室三楹,四围杂植花木,门掩帘垂,绝甚幽雅。妪自启扃延客入。室中牙签盈架,四壁图书,一床一几,净无纤埃,恍若因宾而设者。妪一呼,旋有老仆以茗入,妪遂出户去。生颇疑讶,更自笑突如之甚。然既至此,不应去之太速,踌躇之际,周览壁间,诗画均极古雅。并有霞笺一联,大书十字曰:“鸣鸾金作佩,挥麈玉闻声。”其款则回道人笔也,大骇。适老仆以酒肴来,因叩以主人官阀,并其氏族,俯而不答。坚诘之,则曰:“君闻所闻而来,何复谆谆下询耶?”生窃喜,以为即金三娘子者。一时都无所虑,欣然举卮,肴核甘美,酒复芳冽异常。少酣,老仆以异果至,且曰:“此娘子手自摘者,愿以奉君下酒。”生益悦,食之,清香心肺,曲蘖无力。既喜其情,但未识其貌,不免忐忑。无何,烧烛检书,漏下二鼓。及寝,老仆进衾枕,香绵锦绮,软骨薰心。生反侧不安,竟夕无寐。晨起,老仆殷勤奉盥,且言曰:“由此室东去,有园亭,颇可娱目,无忧闷倦也。”生益狂喜,不俟朝饔,即往游览。甫皔一槛,豁然别有佳境。亭台掩映,布置皆有画意。奇花数百本,五色缤纷,异香馥郁,斗艳于疏篱之下。因乐而忘返,益深入之。俄闻珮声环韵,似有人来。生匿迹树侧以窥之,侍婢数人,嫣红姹紫,或以篮,或以巾,掇采花卉。最后则前妪,随一丽人年可十七八,晨妆妩媚,貌可倾城,而一肌一容俱为生平所未觏。生已神魂失据,丽人自摘一花,将簪于皒,婢即以镜进。立而顾影,态有余妍。行且去,生方将趋出相见,妪忽指曰:“碧桃花树后有人,阿姊且宜回避。”丽人转身却步。生恐其遄归,亟离树呼曰:“已现金身,使人病渴,忍竟舍之而去耶?”丽人以横波微顾,且笑且羞,乃小语嘱妪曰:“木已成舟,好事亦在旦晚,急色相使人颇不耐。”以箑障面,曼立低鬟。妪前致词曰:“娘子本上界谪仙,数合配君,故构宅第于此,预以相待。君能无惑于人言,当订永好。”生心已无主,欣然诺之。丽人去扇相见,遂并坐于小轩之内,命婢供馔,相与对食。生此时已俨然温存娇婿矣。饭已,丽人谓生曰:“佳偶由天,且重以吕仙作伐,本宜即成嘉礼,但前程锦片,不敢以燕婉误郎。今付君黄金百斤,佐以干仆,往游帝都,当有奇遇。统俟鹏抟克遂,始能鸳梦无忧,君勿以愆期怨妾也。”语已,使妪唤二人来。生视之,虽故矮帽青衣,状类臧获,实即苇塘相见者,讶之,亦不敢言。丽人谆嘱两价毕,促生启行。生虽不欲,而迫于大义,不得复恋温柔。至江,另有扁舟,供帐备具,遂扬帆行。两价虽名纪纲,意态倨侮,一切并不关白。生以相从谋事,隐忍安之。缘江北来,过门不入。生询两价姓氏,一解一杨,而踪迹率多诡异,无敢究诘。一日将过天妃闸,闻自北来者语曰:“某公子阖舟覆溺,捞救无从,风水当自慎。”生心甚惴惴,二仆颐而笑曰:“此奇货可居也。”解竟跃入水中,生欲号,杨亟止之以手。舟行十余里,见解负一人,科头华服,跋浪而来。登舟置之皕首,拯救之,遂复活。杨又以意授生,进以新衣,饮以美皗,其人精爽如故。询之,知系某公子。其父某公,为都中巨宦,甚有文名。公子以事归江左,适罹水厄。生慰之,情意恳至,且曰:“兄既及溺复生,不可再履不测。?寻镇市,为觅健骡数头,并招得其从者,复整衣装,润其行色,约费数百金。公子感激涕零,知其北上,乃修函与父,祈以骨肉善视之,挥泪别去。及至京,以书谒公子父。公悉其拯溺之德,延至宅内,待以上宾。间与之指授书义,披窍导窾,度以金针。生经宗匠之手,造诣日进,益以公力,竟以北籍登乡荐。因益重解、杨,与同寝食。明年,将赴南宫。公阅其文,未尝首肯,生亦切切隐忧,杨忽引一人至,青袍尘渍,不知谁何。解先驱入室,嘱生待以优礼,赠以巨金。生从其教,询厥姓名,则王孝廉,素号达人,因贫而落魄者也。生念系同袍,亦不以介意。及在礼闱中,竟与比屋。王感德不置,生首艺甫成,王取视之,以为未能入彀,乃舍己业,为生代庖。逾时,三草立就,嘱曰:“君才十倍曹丕,但未能投时所好耳。吾思报吾鲍叔,不嫌孟浪,可否宜自择之。”生玩其所作,实大声宏,坦然登之于卷。俟王事竣,相偕而出。质之某公,莞尔而笑,许以高魁。榜发,果登上选,王亦获售。廷试首列词林,因思金三娘子之盟,亟欲乞假锦旋。解止之曰:“娘子固在燕京,何假外求耶?”辄为之议婚于巨族,则某公之姻娅也。公方为撮合,生雅不欲,而解、杨坚嘱勿辞。生终怏怏不乐。迨至青庐之中,新妇之姿态绝类伊人,生奇之。夜深,妇自白曰:“君识妾乎?固即金三娘子是也。蒙吕仙作合,深恐有招物议,故假以帆风,使君径登云路。适某家之女,数合早夭,妾得假此尘躯,以奉巾栉,庶几显然婚嫁,俾人无从置喙矣。”生始大悦,益相绸缪,欢然达旦。晨起,解、杨不知何往。生亟以询之,新妇答曰:“功成者退,理所宜然。况此二人皆水仙,为吕仙所命。妾本与为同侪,非能役之者也。”生乃悟,因刻其像,祀于吕仙之侧。三娘子克相其夫,蜚声馆阁,与某公父子往来如至戚。知其事者,甚叹羡不置云。

    外史氏曰:世之为机变者,多曰烧冷灶。玉声之飞黄腾达,率皆从冷灶中得来。仙乎!仙乎!何不远世情如此?至三娘子,绝无奇处。惟侃侃数言,有类于晋文之姜夫人,然亦女儿怕羞之恒态。余则贪仙之功以为己力,不亦幸乎?吕仙灵迹,世所多有,吾于此又见一斑。

    ○ 玉镜夫人

    临淄王友直,善樗蒲,一掷百万,无少负,以是裕其家,称巨富焉。中年弃其博具,遨游江海间,豪侠自喜,忧人之忧,急人之急,人因以杜季良拟之。甲子夏,挟资万緡将适闽越。舟次洞庭,阻风不得进,泊于湖干,抱闷者数日。一夕,阴晦异常,秉烛独坐。夜将半,思欲就寝,忽闻骰声清越,恍在邻舟,心为之一动。方将命人伺听,俄有二青衣齿稚容秀,直入舱中。启曰:“家主君长夜无聊,敬邀佳客共破寂寥。”王诘主人伊谁,对曰:“相见自知,无敢泄。”王素乐此,欣然从之。甫出舱,昏濛无所见,青衣亦不索烛,惟暗中扶掖而行。王觉所履者非木非石,滑软如脂。视之,苦不能辨,而耳畔汹汹,俨有波涛之状,王心讶焉。良久,至一处,灯火荧煌,则已舍舟就陆。且有宅第如王侯,皘閎高大,栋宇巍峨,而声从中来,即向之所闻也。甫及门屏,青衣入报。有顷,即驰白曰:“主君来肃客。”旋见有贵官四人,状如世所图之神像,直前迎迓曰:“萍水相逢,他乡无事,愿与君为一宵之聚,幸无疑。”王固知其非人,而天性豪放,略无畏心。众延王入,揖让至庭。视其居,华美富丽,不可名状。咸逊王以宾席,辞而后坐。茗已,展询官阀,首一人答曰:“言恐震惊,不穀实鄱阳君也。此三公者,亦五湖君长,因朝洞庭盟主,适遇公出,淹留于此两日矣。今夕月暗云阴,抑郁弗快,闻君素饶豪兴,故不嫌造次,命仆奉屈。倘不以人神路殊而拒之,实为厚幸。”王愕然,亟起而逊谢曰:“草莽愚夫,尘浊下士,恐不足当此宠遇。”言讫再拜,三君亦各致款曲。鄱阳君即命左右布局,曰:“佳会难逢,良宵易短,不可以久迟豪举。”于是坐而共博。王之采兴甚高,四君之筹马悉为其所夺。天将五夜,王前后已致金钱十万数。太湖君心甚不平,大呼以玉钩来。左右进一物,王睨之,雪色莹然,长近尺许,形如倒垂之莲。甫出椟,光照一室。王知为藏珍,意甚歆羡。四君乃笑谓王曰:“此宝价并连城,愿借一战,以决雌雄。”王亦笑而应之曰:“诺。”既而大亏,王乃变色。金钱复归四君,王遂奋然曰:“某舟中余资万緡,请以之为诸君寿,即以此钩为的,再合一围。”四君殊不在意,径许之。及掷,五子皆绯,其一旋转于盆。王喝之,亦成赤色。王大喜,遽起以手掇其钩曰:“辱承厚贶,他物无所须也。”乃辞归,四君皆失色。时已昧爽,不得已而听其行。王出,二青衣仍来相送,谓王曰:“君所得者,至宝也。若过越水,恐为玉镜夫人所攫,切宜慎之。”王颔其言。及返舟中,恍惚若梦寤。明日,解缆而行,亦殊无他异。王入浙省,将渡苕溪,因忆青衣之言,珍藏其钩。至夜,忽丧其宝,乃大恚。询之楫人,咸曰:“前途有水仙祠,不知其名,客有载宝过者,必为所取。”王益不忿。比至祠前,盛气而入。睹之,殿宇修整,虽湫隘,轮奂异常。中庑祀一女像,冠翡翠,衣云霓,貌绝妖冶。读其碑记,惟叙其精灵,不著姓氏,窃疑青衣之妄。继得古碑一通,文皆漫灭,而玉镜二字尚可识,因悟为古之名号,今特概之以水仙耳。乃诣其位前,长揖而数之曰:“若以一女子血食此方,宜卫行人,禁暴客,靖共厥职耳。今乃昧于不贪为宝,而轻匿吾珍,殊非正直之道。兹与汝商,果好此,请与予博。胜则将去,予亦非鄙吝者。倘不予听,当诉尔于上帝,毁尔躯,火尔宇,以正贪冒之罪。尔亦宜引义自决,勿致噬脐。”祝毕,宿于祠内,坚不出。从人无如之何,遂听之。王在梦中,觉有人蹴之起曰:“夫人怒甚,将绳汝以法,何卧为?”王睨之,则一女奴,年仅破瓜,容绝美,曼立于前,笑语相属。王徐起整衣曰:“予正思谒夫人,诘真盗,岂无心鼾睡者反浼女奴指南?”女奴笑而导之,曲折数重,金碧辉映。有一厅,帘垂及地,女官十余人,皆紫衣森立阶下。见王即通曰:“窃钩者至矣。”王怒其言,瞋目叱曰:“谁谓而公盗者?”语未竟,帘内即嘤宁言曰:“汝甚无赖!此宝藏余宫中历有年所,洛神汉女,皆所稔知。数月前忽失所在,岂其不翼而能飞?昨者物自珠还,余不究汝胠箧之罪亦幸已,犹敢狂言相渎耶?”王愈不服,大哗曰:“余以一舟之资质于太湖君,始获此宝,汝言乃真无赖耳!”帘内闻之默然,徐曰:“据汝祝词,以博自许。余亦擅长于此,即与子角采何如?”王喜曰:“愿之。虽然,将何以为值?”帘内笑曰:“负则以钩还汝,复何言?”王又艴然曰:“钩为余钩,汝悍不还,今又以此与余赌。余胜则仅得故物,汝负则莫损纤毫,岂以黄口儿视我乎?”帘内沉思良久,乃曰:“余技素精,随子所欲,即以之相当,其可乎?”王悦,始拜谢而诺。帘内又询王所欲。王见夫人像,久动于中,嗫嚅曰:“一言唐突,幸毋见怒。余阅人綦多,从无如夫人之丽者。倘得幸胜,则愿以金屋贮玉人,他无所欲。”言未已,左右女官娇音叱之曰:“何太无状!”王言笑自若。帘内遽曰:“此中或有夙缘,汝曹毋为我虑。”乃谓王曰:“欲则听汝,博则任余,汝不可争执。”王负其技,坦然从之。厅上即命卷帘,延王入。王视夫人,较之土木者尤为动目,益欣悦。夫人逊王坐,随出玉钩置案上,且命侍人取骰二枚,宣言曰:“一为月,四为星,三掷皆然始为全胜。否则玉钩不能还,且治汝亵嫚之罪。”王无难色,即请夫人先。夫人约骰于掬,手色与玉盆相映,划然有声。群婢大噪,果如向之所言。王谓幸中,犹未动心。再掷,复然,气亦少怯。及三掷,有月无星,一子犹旋转未定。夫人将喝之,王遽从旁大呼曰:“六!”已而,果余其二。夫人则粉黛汗淫,娇羞无以自主矣。不得已,以骰付王。王已志满气盈,三掷皆五数。乃取盆投地,鼓掌大笑曰:“星将从月,此中岂真有夙缘耶?”径舍己席,引身与夫人偕坐。夫人腼腆不胜,因呼女官语之曰:“予以一念之贪,堕落色界,今将从郎去,不得仍莅是方。汝曹可亟奏昊天,别委长吏,庶几无废事。”言已,与王携手行,其属皆涕泣从之。甫数武,夫人告王曰:“妾不敢见他人,恐招疑怪。君亟归舟,见渡头一片石,其圆如镜、其洁如玉者,即我也。君掇置床头,夜深妾自来荐枕,决不后期。”王信之。夫人以玉钧与王,且击其背,王顿寤。反侧欠伸,身犹在庑下。张眸瞻视,花影西斜,夕阳将下。亟返舟,索诸水次,得一石,形迹果异,秘而不宣。至夜,方就枕,奇香遄发。顾之,夫人早立于榻前,以纤指掠皒,羞态可掬,曰:“输身者至矣。”王欢然亟起,与之解衣,挽以共枕。是夕,备极缱绻。王因叩以玉钩本末,答曰:“渠与妾实同类也。渠主霅溪,妾主苕溪,俱为上帝所命。客岁仲春,渠出游戏,偶遭南海小郎子,两心相悦,遂成姻契。荒淫于水宅,龙性未驯,洪波大作,淹毙无辜数命。太湖君闻而劾之,九阍震怒,命以雷火焚之,还其本元。太湖君乃留而玩好。前闻归君,妾甚欣幸,意将摄之去,再加锻炼,俾以成形。今如此,其命也夫?”王殊未深信。夫人令置玉钩于帷中,远而望之,若绝代佳人,近而就之,则依然一钩,王始知其言非诬。自此一镜一钩,朝夕在侧。远游将返,夫人忽告王曰:“鄱阳君已请帝命,令君总摄越溪,寿不永矣。”王翌日果病,遗命以二物殉葬,竟卒于溪之左侧。从人如其命,合葬焉。

    外史氏曰:烈哉,赌之为祸也。一掷而失其身弃其位,俯首帖耳,慨然从范大夫游。非赌当不至如是。然王以赌得至宝,复以赌得美人。世间无皃公闻之,难必其不色喜。试为之语曰:“若有空空儿之妙手乎?即令击之,遂中。一识鄱阳君,将为越溪长矣!”夫人泥鬼,冥漠中良不可知,又何羡焉?

    ○ 贾女

    部郎索公,家有厮养儿,善琵琶,尤工歌曲。每遇宴集,辄使奏技,僚友莫不称妙。咸厚赉之,以故富甲于侪辈。年逾二旬,犹未授室,未免觖望于主人。庚午春,公家将祭扫。茔在阜成门外,距郭犹十数里,先期一日,使某偕一老成人前往治具。出都时天已旁午,二人且行且语,所言多臧获事。路过半,见道旁小肆,趋入共酌。酒未及酣,闻户外语曰:“六三哥,许时不晤,何竟不一顾弟也?”盖某之乳名,公家内外皆呼之者。某亟出视之,则同署某公之弃仆梁姓者。某素与之契,乃挽入同饮。老成者艴然,色甚不怿。某亦弗顾,相对浮白,良久无行意。老成人起谓某曰:“恐误主事,予先行,子姑徐徐。”某恃主宠,听其自去。笑谓梁曰;“梁二哥近来依傍阿谁?何褴褛不如昨也?”梁摇腕止之曰:“颇有奇遇,此地尚不可言。”某坚叩之,梁又曰:“俟罄此樽,前途当悉以告。”某遂不再问。欢饮将醉始出肆,交挽而行。某又曰:“梁二哥有言,此时盍以语我。”梁曰:“然。言诚有之。试问若如许大,曾识人道否?”某腆然答曰:“不须语此,令人愤懑欲死。”梁曰:“犹未室耶?予之新主人,贾姓女也,孀居而美。服役者多取少年郎,意盖有所为。若能随我一谒,当有好消息耳!”某不之信,乃谩应之曰:“有是理哉?主虽美,非奴仆可调者。”梁曰:“子姑偕往,当知余言不谬。”某欲验其言,欣然随之。乃由歧路曲折而前,日暮犹未抵其家,某曰:“子误我事,归必受谴,可若何?”梁笑曰:“居此不复,渠又若之何?”又行二里许,至一宅第,重垣列屋,气象壮丽,则已漏下二鼓矣。梁曰:“已至主家,予先入,子且少待。”乃去。某视之,门庭修整,而阒其无人,心窃讶焉。良久,梁始出,谓某曰:“主者相召,须以礼见。”某颔之,遂同入,纡回历数门,始达主室。巨屋五楹,帘垂烛暗,惟闻琵琶声。某素耽此,方将侧耳,梁命拜之,内亦停拨。某俯伏阃外,梁入而禀白。复有顷,帘内嘤咛曰:“渠肯为我服役,亦甚善。但虑野性未驯,可令居西廊,候心安方可执事。”梁诺而出,即引某之衣曰:“从余去,主人留汝矣。”某思匍匐檐前,仅得片语,且严厉若役仆婢,心实不甘,不得已而起从梁行。至西侧一室,梁推扉与之入,其中黑暗如漆,都无所见。惟以手抚之,床榻温软,似有衾褥。某不悦,因诘梁曰:“若言好消息,今入活地狱矣。请引我归。”梁笑曰:“若何暴躁如是?请即安寝,好事固在后也。”言讫,竟阖其扉而去。某不能耐,视门尚虚掩,潜出,将思夜遁行。及主者之居,忽闻人语曰:“娘子肤如凝脂,虽不著寸缕,究亦莫染纤尘。”主者大笑曰:“予实不惯被服,然终日若此,不免厌见生人。”言已,鼓掌大笑曰:“裸衣国故不足道也。”某骇其语,穴窗窥之,灯明如昼,见一丽人白身立室内,腻肌如雪,妖脸若桃,纤乳酥胸,麝脐粉股,历历可辨,心乃大动,而欲入无门。旋见媪婢二人侍妇就寝。某痴立移时,遂无去志。勉强归室,暗中扪其卧具,皆以缯纩制成,绝不类寒素家物。惝恍久之,且思妇貌不置。平明即起,梁复来。问慰毕,乃曰:“家食难安。”径引之出就近村沽酒市肉,饔飧皆具,直至昏暝方归,仍宿于其室。如是者数日,某终疑讶,故晏起,而究不见旭光。及与梁出,则赤驭半天矣。心不自安,又向梁求去。梁曰:“子勿匆遽,昨已白之主人,今夕当不再虚度也。”至夜,主者果令梁传命某至,仍谒于帘外,内温语谓之曰:“闻君有妙技,今夕少暇,可为予一弹。”某敬诺。梁乃设矮座于檐下,授以琵琶。某觉其器鲜泽异常,心甚喜,转弦按指,竭生平之能事,而内终寂然不见称赏。甫一阕,梁传语曰:“主人谓技若止此,无足奇。尚有佳音,可以一奏。”某因停腕发声,微闻帘内叹息,似觉称善。连歌数曲,内有欢笑声,遽命卷帘,烛光射于槛外。某微睨之,婢媪夹侍,皆衣裳楚楚,帷中坐者身无寸缕,如前夕所窥者。因大骇,窃疑其非人,而妇已命某入,且赐坐,觌面之间,绝无羞态。某于烛影之下,睹此皓皓之白,不觉动情,欲令再歌,则强弩之末矣!妇笑而起,顾谓众曰:“是儿固得陇望蜀。双目灼灼,几令予置身无地。”遽命移烛,携某就枕,众皆嬉笑而散。某解衣而就妇,其软若绵,其腻如脂,狂荡不可名状。遂以为生平之奇遇,而不暇计及乎其他。及晓,梁来引某厅外饮食,率以为常。妇亦善琵琶,尽以其技授某。然某自与妇狎,形神日耗,渐欲避之。无如柔曼当前,见猎心喜,不数旬,容若槁木矣。一日又与梁出,就肆中朝食。饭毕,见壁上琵琶,取而拨之。梁方力止其操缦,早有数人突入曰:“逋逃者乃在此耶!”某惊视之,则皆公家价,奉命缉捕者也。喧嚣间,梁已失所在。众拥某行,某力请少缓,将索梁同往见公。众中有一人诟之曰:“汝病狂耶?梁自见摈于某公,出居都外,为人傭作,不数月呕血而亡。今将三稔,若转轮亦已匍匐矣。汝犹藉渠为汝分谤耶?”某乃愕然,具以实告。众亦讶其憔悴,因随某往踪迹。至则茂草荒烟,丛冢累累,绝无宅舍。某大惊,诣左近访之,有土人笑曰:“此殆前村贾家女也。”众诘其状,答曰:“贾前巨富,生女貌甚美,酷好弦缦,尤善琵琶。及笄,与里中少年私。其父闻而怒,乘寝掩执之,少年逾窗而遁。女乞全尸,遂裸而纳之于棺,生瘗于此。时母恫之,阴以琵琶殉葬。殁已五年余,田间卧者,犹时闻弹丝声。若所遇得毋是此耶?”众乃信某言。又询梁姓,土人尚能识其冢,指而示之曰:“白杨树下一抔土,是即梁二哥矣。”众因笑谓某曰:“六三不当谢冰上人耶?”乃哗然拥之,归告主人。索公前询老成人,已料其有异,及见某,稔知遇鬼,不复加责。后某病数月,危而后痊。遂赎其券,出家于正觉寺中,法名普通。辄皛缕为人道之,闻者咸惊异焉。

    外史氏曰:女以情死,死后复仍其故辙,当不啻徐娘老去焉。余疑此特逃奴之饰语耳,来必诚有是事也。如果有之,洵所谓牡丹花下死,作鬼亦风流。夜台无父捉奸,此女正快活不少。

    ○ 桃花女子

    平阳郑生,得扶鸾之术于其友,休咎多奇中。同袍有疑事,咸取决焉。其人年仅二旬,美如冠玉,且风雅能诗,暇辄与仙人倡和。虽无所判,亦盘桓竟日,仙始退。乙卯春仲,同人咸有志于秋闱,生亦以鹗荐为望,因集于城西某观中,悬乩召仙,以卜其售否。甫焚其符,悬毫即动,大书曰:“妾,桃花女子也。郎君近时安乐否?”生素未睹此号,与众友皆愕然。乩又自动,续书一绝曰:“儿家旧住桃花岸,君子曾匀柳叶眉。蝶不寻香香觅蝶,晓风残月负多时。”众以其语不庄,咸劝生速退之。生年少情痴,竟涉冥想,且爱其诗句,强以考事相叩。其乩飚疾如风,又成七律一首曰:“些儿心事为情苗,故解星珰下碧霄。绿绮抱来谁与拨,红笺叠就或重烧。胡麻自是羞相问,灵鹊非关懒作桥。前日眉峰今浅淡,因郎蹙损待郎描。”众览诗大惊,生亦有惧色。乩又书曰:“诸君在此,儿女子情事不便缅陈。且科名非吾所司,请即退。”书讫,微闻麝兰气,乩遂不动。友中有知几者,规生曰:“兄不可再为此矣!此邪妖也,魔且将至。避之或可,迎之必不免。”乃撤其坛,不再令生请,众亦默然各散。生至家,虽涉疑忌,而心窃艳之,以为奇遇。翌日,复设坛私召之。乩又动,则素所邀致之鹤仙,即纯阳所驭者也。即叩以女子踪迹,仙书二十字于柈,即告退。其文曰:“安不居官好,一了便烦恼。丑者半不知,人去他来了。”意似劝隐,而实寓“女子鬼也”四字谜矣。生迷不悟,反谓仙为戏己,或者功名不显之谶耳。明日又专召女子,且祝曰:“桃花大仙如不鄙弃鲰生,请即践前约。”乩动,果复降。叩以不来之故,书曰:“昨为飞琼姊邀去茗战,实无暇。不然,中心藏之,又谁能忘之耶?”生与之酬和,句皆柔媚,能荡人心目。更多情词勾挑,直陈自荐之意。生遂为所惑,坦然不以为虞。至暮始去,犹恋恋不舍,生亦忽忽如有所失。自是无日不召,无召不来,并无烦促驾之符矣。生托言藏修,足不出户,客至亦不遑晋接,昼惟与乩相对。一夕又卜,夜召之,女亦至,生意盖有所为也。径戏诘其姿容,女答以诗曰:“花作温柔玉作肌,笔尖早已涤胭脂。郎君漫问奴颜色,初放夭桃嫩柳丝。”生读之神魂飞越,顿忘其仙,贸然戏之曰:“昔曾许我画眉,迄今未窥半面,岂张京兆能向空中着笔耶?”女不致辩,又裁一律曰:“久待霜毫画,非关妾闭门。雾中花自有,泥畔絮犹存。欲种合欢树,终须杜宇魂。何时轻似叶,飞上苧罗村。”生将细询,乩已悄然。不二日,生病怔忡,絮絮如与人语,而实无所见也。然虽不再召仙,而床头枕畔时有新诗,家人窃观之,字画研丽,迥非生之手笔。其诗颇多,不甚记忆,录其最足消魂者有:“红豆抛残思欲碎,青梅剖破意徒酸。”“闲书情字原非恨,欲佩萱花又不忘。”“依稀似梦含羞觉,仿佛如君带笑迎。”裙边豆蔻春空结,眉上葳蕤锁不开。”“翠带近来慵自解,银缸何日倩郎吹。”凡十数联,皆绮语醉心蚀魄。盖生不死,女之笔亦不辍也。生友闻其疾,咸来问视,皆力诤其谬。生虽默默不答,心则恍惚若寤。友去,生病少瘥,阖门交庆。诘朝盥濯,忽于匜器中见一律,则又女之诗也。其词曰:“归去来兮胡不归,春风春夜掩双扉。香添帐底芙蓉艳,暖入波心鸂鶒肥。自有暮云压玉枕,何须朝露恋荷衣。温柔乡与蓬山近,莫把蓬山咫尺违。”生得诗惘然者终日,疾复剧,遂以不起。浃旬竟卒。时去召乩之日,不过蓂荚两放也。死后见梦于其友曰:“女居重泉而绐我以仙境,未免大言夸人。然相得甚欢,亦殊无所苦。幸语我家,勿以余为念。”友惊寤,转告其家人,莫不骇异,究不知女子为何代人。其诗草至今犹在,晋人亦或见之。

    外史氏曰:乩不必真灵,而其灵者亦未必为真仙。故凡召而辄来者,大率在鬼与仙之间而已。何则?仙必不屑至,鬼又不能至,于是灵鬼独为之。但世人习此者甚多,而生竟以之贾祸,岂心之未克自正耶?抑亦真有夙缘耶?昔余内弟亦好为此,然即世之所谓托乩,非其真也。诗皆请者代为捉刀。后向余言,召乩之时,依稀若有神助,下笔数十言,挥洒立就,其间亦多有验者。意者冥冥中,果有操纵者乎?第恐为鬼为妖,则耗人精魄,为祸不浅矣!因弃其术,不再召。由此观之,余弟达人哉!而世之耽耽于此者,其亦未见夫前车耳!

    ○ 红鞋

    某县有甲乙二人,姻娅也,素相嘲谑,见即喋喋不休。其地有深溪,阔仅数丈,而湍急不可以涉。一日,甲乙各约数人,将往某处游。路经溪侧,隔岸边相值,一水盈盈,聊通笑语。众中亦多相识,且言且行。二人复相谑,同游者靡不粲然。乙忽拔所佩小刀,戏谓甲曰:“忤奴勿再言,言将杀汝。”甲大笑,詈曰:“畜产,尔思弑父耶?生汝不肖,杀我固宜。”语次,以膺相向,嘻嘻不已。乙亦笑挺白刃,作击刺状。众方为之捧腹,甲忽颓然倒地。亟视之,喋血朱殷,刀已陷胸矣。甲竟死,举大骇。视乙,犹含笑操刃,锋锷皆赤色。两岸喧噪,行人胥惊,观者如堵墙。乙始觉其杀人,欲遁不能矣。众夺其刃,逮以见官。邑令某公,素号神明,闻即驰往枪验。验讫即命人遏溪上流,俟其涸而穷其异。果有脚迹,自此岸而达彼岸,皆往来有踪。细视之,纤细如锥,不类丈夫,亦愕然。更命人深掘其泥,甫数尺,更得一箧,启之内藏女舄一双,鲜若朱莲,崭然未朽。令顿悟,即呼乙当场语之曰:“此夙孽也。汝虽未杀伯仁,伯仁由汝而死。嬉笑兴戎,罪实自取。”乙亦俯首无词,遂论抵。先大夫每举其事数数戒人,以为嬉戏无益,且有贾祸如此者,可不慎欤!

    外史氏曰:律有戏杀一条,是其杀有由于戏者。此则断无能杀,而竟以戏成之。戏真无益于人矣!犹忆某州有一妇,年未二旬,以弑夫将置极刑。官讯之,辄頳颜涕泗,惟求速死。官不忍,命入内署,令夫人从容诘问,始得其情。则夫妇俱少年,家畜牝牡二卫。一日,夫如厩,见牡者跃跃,而牝者拒以后蹄,踢不使前。夫即呼妻往观,举大笑。及归室,强妇为此状。妇不可,夫终不怿,乃勉从之。甫一腾踔,适中睾丸,遂瞥然而倒。视之,已无救矣。此尤戏杀之可笑者,因并附记于右。

    ○ 毒饼

    贡生某者,失其里族,大约秦晋间人也。年近七旬,有子数人,多游胶庠。某每出,跨一黑卫,从小奚,徜徉自如,乡人皆羡之。偶如邑城,见有市信者,固田家所需也。某心忽动,托言植花为虫啮,径浼所识为证,售得两许以归。人以其语挚,故弗疑。乃某并市饴糖,椎信约数钱,共为细屑,窃面作饼饵,烦邻人妇代蒸之。既熟,携去,莫知所用。讵某置饼道周,嬉笑自返。适近村新妇归宁,复其夫家,从一小弱弟,控蹇而行。瞥见巾裹食物委路侧,取而视之,热如新出于笼,乃大喜。妇方以母家綦贫,归无所携为己耻,因命弟珍重捧赍。甫入门,即矫母命献于舅姑,举室果有喜色。饼止七枚,妇之夫他出,室中之人适符其数,乃分而啖之。其姑不忍食,以饲妇之弟。而妇以所携无多,力诃之使去,不令分甘,姑乃食。未几毒作,阖家溃乱,又未知所由,无从救药,七人竟无一生者。夫归乃执妇送官,惨被刑楚,细弱不胜。且不令弟食,百口莫辩,遂诬服。律当寸磔,其弟亦以知情,论斩决有日矣。忽贡生某,诣官自投,兼以干糒为证。提妇验之,款式悉合。鞫之则曰:“余忽作此想,聊以为戏,初不谓其可以死人也。今闻妇之冤,不胜侧然,用敢自首。”究亦莫解其何心。官为叹息,谓是前生冤报,案遂定。以某误毒七命,法应大辟有加,子孙虽不与谋,成丁以外皆论死,某家几无噍类。妇乃得脱。后闻其邑人云:“某素健讼,以贡生把持官府,遭其害者数十人。占者谓有灭门之祸,不意将就木而犹验也。

    外史氏曰:突如作此想,即突然作此事,冥冥中若无鬼神,人即病狂丧心,应不至是。独惜妇以无辜,遘此冤狱,向非某之自白,不几受污名而遭惨死耶?故折狱者,不可以不慎。

    ○ 翠衣国

    陇蜀故多鹦鹉,土人恒罗之以为玩具。成都入蒋十三,畜一佳者,驯养数年矣。一日,有癭鹆来,止于树梢,呼鹦鹉为“能言公”,隔笼与之语,询之曰:“君不游翠衣国几年矣?”答曰:“丙年离乡,丁年罹罗,今居樊中,岁又三稔,通其首尾计之,已五易春秋矣。”癭鹆又曰:“颇亦思归否?”答曰:“胡不思?君不知我,我非生而羽者也。犹忆昔年为商,贩于湖湘间,贾尝三倍,且颇善言语,恒为人解纷,人无有难之者。某岁仲春,与同伴航海,将谋重利。舟行至一岛,碧嶂插天,蔚蓝无际。偶拉客夥数人登眺其上,愈入则其境愈佳。涉历既深,顿忘归路。岛中无一人,惟有公辈飞鸣上下,不知几千万亿。予等病不能兴,又无弋获之具可仿罗雀之风,遂饿死于岩下。他人我不能知,予则渺渺然游行至一国土,宫殿巍峨,城郭富丽。其人无贵贱,皆衣翡翠裘。予询之,人曰:‘此海中第七岛,翠衣国也。’予因谒见其王,欲图归计。王年可五旬余,亦衣翠服,能识义理,通阴阳。其国中上大夫必能诗,中大夫皆能曲,下大夫亦能言,以捷给为才,从无有不鸣者。遂馆予为客卿,后以贵主下降。主貌姣好,亦娴歌咏,与予伉俪甚欢。明年为予制此服之,遂能飞举。时与主翱翔于茂树,倡随无间。不意为近侍所诱,将欲归视故乡。行至山中,下而取食,为人所获,羁絏于兹不能返。每思主爱,如割寸心。君今去能为我致一口音,则幸矣。”癭鹆曰:“愿为驿使,虽远弗辞。”鹦鹉乃低吟一绝曰:“双飞何日向晴皋,每为卿卿惜羽毛。最是舌尖消瘦尽,绕笼犹自语叨叨。”诗成,俯首拳足,若不胜情。癭鹆即振翼而飞,回翔而语曰:“必不辱命,‘君勿过伤。”遂飞去。时蒋卧小窗下,院宇无人,闻其语甚为惨然,乃起辟其笼而纵之。且嘱曰:“翠衣国路远,子宜自爱,慎勿再罹罗网之灾。”语竟,鹦鹉啁癮作谢,飘然高举,渐入云汉间,不转瞬而逝。蒋以此事语其家人,多不之信,且疑其故纵,蒋竟无以自明。逾年,蒋患疾疫,病垂毙。迷惘中见有人皂衣而鸟喙,直前启曰:“君家之囚已言于翠衣国主矣。命仆奉延,即请税驾。”蒋正昏愦,莫知所指,竟毅然随之行。其人奋臂一呼,早有绿衣人十数辇,驾一肩舆,舁蒋前往。须臾至海上,波如山立,心甚惴惴。视其舆,轻犹一叶,去水仅寻余,毫无沾湿,行且如飞。既至,有绝境,都如鹦鹉所言。即有人迎于郊外,俯伏路旁,引吭而谢曰:“主君体好生之德,罢悦耳之具,网开三面,德并二天,使折翼之禽无难旋里,嫌笼之羽竟得生还。不独乐昌之镜重圆,抑且若敖之鬼弗馁。感恩涕泣,深愧衔环,拥篲郊迎,聊酬翼卵。”言讫,伏地哀鸣,一若感激不胜者。蒋自舆中窥之,驺从甚盛,冠盖甚都,其人年二十许,翠衣翩跹,疑即曩昔所纵者。乃降舆慰劳,并驾而进。入其国,人皆衣碧,语言皆带鸟音。将至路门,国主躬亲迎迓,揖而言曰:“寡人愚昧,国禁废弛,致令金闺爱婿辱于弋人。微先生释之归里,则弱女无与并栖,即不穀亦无与共治矣。”语甚癰谦。蒋目之,貌古神清,被服赫奕,因逊谢。国主揖蒋入,延至殿廷,纳之上坐。将下拜,蒋辞让至三,然后以宾主礼相见。既坐,国主又言曰,“儿女辈赖君完聚,时铭五中,无由申报。适闻病在床蓐,故遣剪舌侯奉邀,幸辱惠临,当令叩谢。”因命传语后庭,使白贵主,旋铺红毡于地。俄有小鬟十余,自屏后捧一丽人出,齿甚稚,翠羽之服,玉声璆然。夫妇并肩皆北面再拜,蒋不获辞,却而后受,主即退。国主命设宴于“望祢亭”,与蒋欢饮,且告曰:“此寡人跂望正平之地也。异世知心,今与君为二矣。”于是飞觞痛饮。诸大夫皆在坐,有献诗者,有歌曲者,纷沓而前,蒋亦不甚记忆。国主知蒋有恙,命取海中神露和酒饮之,恍若沃以冰雪,病遂除。宴毕,国主谢曰:“敝路褊小,土产绝稀。不腆敝赋,未足以酬大恩,聊供君之玩好,幸勿挥斥。”乃进明珠十粒,紫玉一双,约值数千緡。小鬟又传夫人命,致水心镜一围,珊瑚树盈尺,曰:“敬以报钗合镜圆之德。”贵主夫妇又私有赠遗,国主命寄于近海市肆,以券付蒋,令其自取。仍命皂衣人送之还,国主冰玉亲饯于郊,握手流连,甚不忍别。蒋思归念切,登舆而返。比至家,举家号咷,将殓尸于榇,死已二日矣。蒋推衾而起,家人大惊,询之,始得其故。出视庭柯,有癭鹆爰止未去,始悟所谓剪舌侯者,即此是也。乃设食饲之,三嗅而作。蒋疾大愈,欲诣海肆合其券,家人以为妄,力止之,遂不果行。至今蜀人呼鹦鹉曰“能言公”,其遗意云。

    外史氏曰:鸟之酬恩,无足深异,异在间关对语,俨有乡人话旧、知己谈心之状。而吟诗一段,尤为惨动心脾。宜乎,蒋子不忍闻而纵之归也。昔有达人,尝戒弟之畜鸟,谓其音凄楚,人家有此,多近不祥。语虽迂而实切于理。今闻此事,益信达者非无稽之谈,恻隐君子所宜深戒焉。

    ○ 痴婿

    幼时闻老妪常言,每及痴婿,辄为捧腹。然其事不雅驯,不足以资谈柄。及长闻某县巨家,生子而痴。其新婚之夕,种种可发人噱,而竟变化,于其妻琴瑟反以綦调,又非如聊斋之小翠,能以术易其夫者。其事在康熙初年,某家生女,貌美而性慧,少读书。父母皆雅人也,弹棋品茗,种药栽花,日惟以韵事相娱乐。暮年生女,珍惜之,不使苦读,故女仅识之无。而自孩提以至成人,久居芝兰之室。年十三,顿失怙恃,寄养于其伯兄。乃兄嫂又皆癱人,居女为奇货。邑有大姓,知其可饵,遂以百金许聘之,又不责其奁资,伯兄喜而诺。女甫及笄,竟遣之于归。大姓之子,痴人也,不第菽麦不辨,抑且牝牡不知,女在闺中亦耳其名。人或为女不平,女笑而不答,惟私念曰:“苟知人事,似犹可夫,奚必过市其聪敏耶!”比及花烛之下,众目环瞩,婿出,面不垢而若垢,口不涎而若涎,五官四体举若冥顽不灵。且见女亟自引避,如逢怪异。大姓夫妇强之成礼,当堂拜,不知兴,跪不知叩,推之前,挽之后。一时贺客莫不掩口葫芦,女亦不禁失色,自嗟薄命,无可如何。婿既痴颠,女又羞涩,一切牵红合卺之文章,草草而已。及入洞房,犹闻其吃吃诣父曰:“面白白而衣红红,又是几阿姨?”盖其父有妾数房,年仅少长于女,故云云。父怒且笑,强叱之。既而又询其母,母曰:“为汝娶妇伴汝,何犹不知耶?”婿色似甚喜,取木牛土马之属,杂置于合欢床,而自戴面具跳舞。而前招女曰:“胡不下与予戏?”女且羞且愤,面壁弗答。婿竟呱然大啼,奔告其母曰:“妇不好弄,娶来奚为?”阖室女眷哄然大笑。女闻之,益惭,时以泪洗面。旋自解曰:“幸犹知人语,事尚可为。”乃不复悲。其姑因子痴,益怜妇,屡抚慰之。至夜,婿虽被强就枕,不知为人道,女又处子故态,不自解衣,其不成欢可想见已。迨阅三朝,女心计曰:“业已倡随分定,若竟听其痴,将终身之托谓何?”因而强按羞颜,不复作儿女态。剪楮裂缯,作为飞鸢舞蝶之类,招婿与观,亦鼓掌言乐。女又取其戏具,共戴假面,与之憨跳于室中。婢妪盈前,恬不为怪。大姓夫妇见之,反喜女不知愁,并不加禁。如是者旬日,婿亦渐稔,跬步不离,俨然伉俪。女又时藏果饵以饲之,婿竟日不出室。女知机会可乘,每日整装,牵之使坐于侧,频频引镜自照,询以好否。贪色固人性,婿虽痴,年已成人,情窦渐启,亦笑而颔之,答曰:“好好!”女又询曰:“汝爱否?”笑曰:“爱爱!”女心窃喜。自是间与之戏,暇即刺绣于床,曳使并坐。辄以一足置其膝,朱莲纤嫋,诱使抚摩。又询之以好否,其答如前。女因潜择吉期。一夕,与共寝,尽去襦裤,裸而后眠。盖自燕尔以来,从未露体相向也。夜半,引使扪搎周身殆遍,柔肌腻骨,着手欲融。女又询之如昼,婿笑而不语。再询之,始曰:“好甚。”女潜以轻躯暱就,婿果大动,不须臾,而好事成矣。侵晨,女约之曰:“勿与人言,言将挞汝。”婿果遵守勿泄。至镜台之侧,无反目之时;绣筐之旁,皆捧足之日。月余,女病吞酸。大姓夫妇以为异,使黠婢覸之,窃其事以告,则闺房之乐,竟较之寻常不痴者,殆尤甚焉。皆大悦,益爱怜女。女遂自此与婿尽弃儿戏,晨昏定省而外,即坐房中,或藏钩射覆,或博弈饮酒。婿故不解,而灵明已复,积渐能通。久之,竟与女相埒。女又教以读书,亦能辨字,非复吴下阿蒙。且自女之入也,每晨起,亲为盥濯,整巾帻,饰衣裳。数日务令一浴,摩顶放踵,刮垢磨光。婿貌本非不扬,加以人功,亦翩翩年少矣。期年,女孪生二子,锦襁绣褓,玉润珠圆。见者皆谓其肖母,而不似父。然痴婿之痴,早又乘坚策肥,周旋肆应,使自念其蚩蚩之态,当不免哑然而笑矣。

    外史氏曰:瞽者无相,则将伥伥乎奚之?人至于雌雄罔辨,痴已甚矣!非有女以相之,又何能脱凡胎而成仙骨耶?然女之于此,其柔肠不知几千百转,始肯忍耻含酸,强为此态。否则,金闺女儿,其孰无面目若是哉?余既鉴女之心,益怜女所遇之不幸。

    ○ 犬婿

    余友邵次彭,具生花之舌,言事极其酷肖。一日谓余曰:近有一异闻,非君莫可与语,能不濯以污渌乎?”余曰:“愿闻概。”邵曰:“家有旷室,每听人之僦居,值之轩轾弗计也。岁仲春,有一妇年约二旬,貌颇妖冶,来赁屋。家人与之约,月半緡,亦不较,遂徙来居焉。家无丈夫,只一犬,狞毛狮,豺口狼牙,庞然大物也。初来人无敢近,久之觉甚驯,亦无常畜者。惟有男子入妇室,则人立而咋之,噬衣裂肤,势甚汹。家之婢媪若往,则摇尾承迎,引导使入。余以为召南之龙,卫如玉之女。居既久,婢媪皆熟识,默伺之,迹甚奇诡。夫人畜犬,不过食以残炙,饮以余沥已耳。妇则每食必呼曰:‘饭矣。’犬即昂然入。妇逊犬上坐,敬以食置其前。犬食讫,妇食。窥之者不禁疑讶,谓是犬也,何相敬如宾之若是哉?一,某仆之妇服役于内,归甚迟,将就己室,而适经彼室。闻窗有犬声,疑其未寝,穴而觇之。时正望后,月明,见妇白身偃,犬如人形俯伏其上,绝类交媾者。犬狺狺然,妇亦睥睨有。乃大骇,旋闻妇作颤声曰:‘毛毵毵,刺人肌肤,颇不可。’又曰:‘予倦矣,若何未餍耶?’遂寂然。视犬则已下榻,不觉捧腹。明日言之同辈,哄传以为笑柄。余闻之,意殊不。至冬,妇诞一子,周身皆长毫,形状如猱,因弃之不育。犬忿恚不食者竞日,事益泄。媪有与妇善者,私以谓之曰:‘若也,奈何以犬为婿耶?’妇腼然者久之,蹙额曰:‘此诚夙孽,勿言,愿以实告。予生十有五年,父母将为择婿。人既问名,忽得奇疾,若患疯痫,狂言者竟日。给以饮食,尽挥之,惟人便,父母亦坚不肯与。一日,自言曰:“若致我为畜,若乃择人而事耶?”其声音都不类予。父母疑而诘之,则曰:“我某也,汝女前世为人妇,曾与我私。既而利尽交疏,乃与夫谋,置我于死。我殁后,诉之冥司,冥王不以我为直,反怒我淫,谪之为犬,今且三世矣。汝女以改邪从贞,仍得为人。予大怒,又诉之冥王,判令生汝家,与汝女为匹偶,以彰果报。诘朝将诞,汝女若适他人,我必杀之。”语已,予顿仆。少顷即苏,旧疾如失。明晨,家犬生五子,其一即是犬也。父母以予故,将尽坑之,又以事涉荒诞,一毙数命,有所不忍于心,遂不果杀。次年,予甫二八,犬亦成立,跬步必随予。有执柯者至,咋之几死,因以巨练絷之。夜深断其索,入予室,登予榻,噬予衾褥,但不及肤,若以之示意者。父母惧,乃不敢以字予人。及秋,父母皆病疫,予之宿病又作,且发狂裸裎而奔,人挽之亦不能止。夜恒卧土室中,坚不出,惟犬相从。未几,父殁母愈,予又夜奔。予母往迹之,则犬俯予身,其辱不可胜言矣。母为此气结,寻亦卒。亲族知其事,遂不以人类待予,议析予产。乃人甫及室,犬即狂噬,无有能御之者,家资赖以不散。予亦弗狂,而迷惘中亦知与犬为牝,心甚耻之。然愈后,自思亲枝且缘此不齿,况他人孰肯以予为妇,于是决意从犬。涤其垢污,美其饮食,事之如夫,今五年矣。生三胎,皆不敢育。将隐忍以终身,夫复何言?’妇语毕,泪零。媪故善谑,而诘曰:‘犬之乐亦犹人之乐欤?’妇默然良久,亦破涕曰:‘今遇痴婆子,予不忍匿矣。人之乐予不能知,乃自与犬寝处,初在病中,昏然罔觉。及愈,更蒙面受辱。久而相习,始得其乐,谅壮男子不过如是,因而爱恋弗舍,不知其他。但犬性奇妒,予若见一幼童,亦齧予身,疮痏者数日。彼亦从不另觅他雌,朝夕相守,俨然伉俪。此系不传之秘,姥勿闻之于人,益增予愧也。’媪遂笑而去。翌日,妇竟他徙,不知所往。”邵言已毕,予笑曰:“此殆君之生花舌耳,世岂真有是事哉?”邵亦相视而笑。既而思之,冥报或者不爽,良有此奇缘。因以为异,而笔之于书。

    外史氏曰:槃瓠,犬也,以功竟得佳配,载之传记,虽诞而有可征。今此犬又以夙冤而获美妇,似属不经。但妇能降心事之,不以犬待犬,直以夫待犬,嫁犬从犬,妇盖有味乎其言也。呜呼,世之有以犬待夫者亦多矣,不诚犬妇之不若哉?

    ○ 田凤翘

    韩城卢孝廉,某年下第,将归秦省。从一仆,跨二健骡,行于燕南道上。夕阳在山,犹未得所栖止。心正茫然,忽闻犬吠声,知去人家伊迩,遂疾行。然细聆之,声在树间,不由孔道,乃迂路而趋之。未及里许,日渐昏黄。比至,则屋宇不繁,草庐低矮,惟一家面水而居。谛视之,则槐荫盈门,柳丝匝地,墙头杏子累累垂熟,令人起乡关之想。客未款户,金铃复吠于门中。有老翁,年约六十许,蹒跚而出,询客何为。语以故,再三始闻,笑曰:“女孟尝固不拒客者,但虑湫隘不足以容车从,可若何?”孝廉又言之,乃曰:“俟白主人。”入闺良久,方出肃客,则已月印前溪矣。孝廉弃乘,从之入门。东向一矮屋,中甚修洁。翁延孝廉入室,仆骑均止于院中。翁谢曰:“暮夜仓卒,蓬门市远,不及备斗酒为客洗尘,幸勿怪。”言已自去。孝廉视仆秣驹,徘徊月下。见其居偪仄,主人卧室似与客寝毗联,只隔一层篱落,而人声笑语,入耳逼清。孝廉立未久,闻细声言曰:“田家小妮子今夕不来,殊慢客。”其音似一少妇。语未竟,闻小女子声笑曰,“子非我,安知我不来?”妇亦笑曰:“正说曹操,曹操便到也。”小女子又曰:“远迢迢的陈家姨,未审来否?”妇曰:“渠亦好事者,将无来?第予家适有嘉宾,欲邀预席,但恐汝曹羞缩,皆逃去。”女子哂曰:“汝自不羞,欲捉官路作人情。我辈大家风范,岂村庄小儿所能推揣者?”妇乃大笑曰:“婢子面皮故铁包者哉?我真未及料也。”语次,忽风声隐隐,似又有老少闺人杂癴而至。凡数辈,各叙寒喧,声亦渐远,不复闻。有顷,老翁出速客曰:“家主母不揣寒陋,窃思一晤高贤,请即行。”孝廉聆其言语,颇歆动,又值客况无聊,遂与偕入。院宇不甚宽广,而花香浓郁,树影阴森,银蟾之下,布置举一一可见。左侧三楹,华美不类民家,疑即主人所寝者。右侧一草亭,颇轩敞,中设三席而虚其一,妇人四五辈,语笑甚欢。闻孝廉至,皆出迎,一衣缟素者,貌甚清丽,敛袂改容曰:“妾以先夫见背,僻陋村居。今幸君子惠临,顿光蓬荜。适田妹设有薄酌,藉花献佛,万勿疑讶。”孝廉知为主人,乃答揖曰:“不才羞等刘癵,穷如苏季,抱惭点额,狼狈西归。猥以日暮途长,惧逢虎狼暴客,轻造潭府。已荷优容,更与华筵,益惊宠召。”语已,众客亦相见毕,逊之入亭,延之首席。孝廉辞谢,而后就坐。筵前无烛,映月窥视,左席一媪二妇,年近五旬,状貌魁梧,衣杂彩之服,五色翩跹,众呼之以姨。妇容俱风格,衣亦素色,齿与主人相埒。右席则缟衣而外,只一红裳少女,美如图画。坐间恒流盼相属,意似有所欲言。孝廉处众美之中,深自敛抑,不敢少纵。酒甫行,即觉微酣,不胜惊讶。细咀之,其酿味浓而色淡,醇酽异常。遂不多饮,略餔蔬果,以见主人之意而已。酒方再巡,媪谓众曰:“鲸吞牛饮,虽八斗亦奚以为?请效桃李园故事,各吟短篇以充觞政,客以为何如?”孝廉唯唯。因请媪首唱,媪亦倨慢不辞,口占一绝曰:“曾兆霸图侔癶凤,更符圣道笑冥鸿。红颜老去风流在,每向南阳化赤虹。”吟讫,众妇鼓掌曰:“兴殊不浅,但不觉遽露本色耳。”次及孝廉,辞让至再,乃吟曰:“一园红杏原无我,满眼夭桃信是谁。犹作广寒花下客,不须胪唱且舒眉。”众聆之,谢曰:“妾辈远逊嫦娥,何克当此?”再次及三妇,皆推不能,愿以巨觥受罚。惟红裳女子低吟曰:“长夜无灯鳞自照,断魂谁伴月为俦。凄凄一树白杨下,埋尽金闺万斛愁。”孝廉见其诗有鬼气,咄咄逼人,不禁变色而起。众俱恚曰:“婢子何败人清兴?”遂皆不欢而散。孝廉出就外舍,心悸不宁。欲行则暮夜苍茫,莫知所往,欲止则踪迹诡异,深以为虞,乃和衣假寐。方转侧间,倏闻窗外弹指作声。起视之,癷见红裳女子,仓皇闪入,谓之曰:“非妾拙作,则君危矣。此地较虎狼尤恶,胡为栖栖于是!”孝廉愕然,惊询之。女亟曳其袂曰:“行矣,犹问耶?”孝廉欲顾仆马,女曰:“身存而此可徐图。”径携之只身而出。东窜里许,乃复西行,孝廉惶怖汗浃,罔知所措。至一大树下,女曰:“此即妾家,可少息,妖来自有以御之。”孝廉坌息,叩其颠末。女曰:“妾名凤翘,田姓女也。陈姊居于岐州,实一雌雉之怪。彼三人者,皆千年之蝟,专伏地底,啖人脑髓。左近之丘墓,无不罹其荼毒。妾生时虔诵金刚经,殁后以之为殉,妖不敢近吾垄,因结为姊妹行,晨夕同游,实欲盗吾宝也。昨夕妾家以酒馔饷妾,渠等知之,以法摄致,强妾为东道主。不图君乃与席,妾不忍以口腹之故,使人肝脑涂地,以饱无厌之馋,曾数数目君,君竟漠然。幸得赋诗见志,耸动君听。不然,此时已莫能生矣。”孝廉闻女言,益惊。方将研诘,瞥见火光数团,越阡度陌,疾如飞隼,将至树下。女出袖中一卷,曼声娇诵,其光即摇摇不前,如有所忌惮。然相持至鸡鸣,始各散去。孝廉窜伏蓬颗,屏息不敢出声,汗蒸蒸衣襦尽湿。比及天曙,女贺曰:“君生矣。请俟日出,重诣故处,以验所言之信否。妾阴质不能昼见,今宵旅邸,梦中当来与君细叙,将有要事相商。”言讫不见。孝廉视之,蔓草寒烟,新坟三尺,犹有纸钱,以片石镇其上,因揖而谢之。仍循故道至客夕居停,则丛冢如布棋,绝无庐舍,行装辎重散委于榛莽间。亟寻其仆,则已溘然长逝。囟门有小穴,其中空空然,想为群妖吸去矣。愈大骇,物色得其骡,犹幸无恙,乘之以行,旁午始抵城市。即以告人,莫不惊异,遂止孝廉于传舍,而白之官。至夜,孝廉梦女来,面酬其德,并询仆死之由。女曰:“是妖虎踞泉壤,非此莫得延年。然遇生人而餍之,恒胜于死者什倍。以君颇有福泽,无敢骤近,故假酒色以乱君。君倘酣卧,渠乃可逞。君幸从妾遁,而仆犹在梦中,其罹于毒手,又何疑哉?”孝廉又咨以驱除之方,女曰:“渠寿既长,兼具灵异,往来数百里,鬼神亦莫可如何,况人乎?”因腼然曰:“妾已与妖为仇,不复可以居此。知君失偶,愿承琴瑟之乏,从君入秦。留经作镇,亦可永获残骸,不识肯俯从否?”孝廉虽艳其姿,而惧为阴类,乃答曰:“再生之恩,何所不可?但卿生之而复死之,予心虽无憾,不亦重累卿德?是以不敢。”女沉思良久,叹曰:“言实近道,妾不敢强。”又曰:“明旦诣官,恐有辩难,第亟呼妾名,当有裨益。”言已,孝廉顿寤。及见邑宰,果以杀仆疑之。孝廉愤激,因呼凤翘不置。宰骇然,亟退厅,引孝廉与语曰:“此吾女也,殁已两月,君何以悉其乳名?”孝廉遂述其异,并及其女之衣妆,无不吻合。宰惊喜曰:“亡女好诵金刚经,存日尝怪之,不意竟得其力。微先生言,吾不知也。”盖宰本闽人,因道远尸榇难携,又不忍失之,故即葬于任所,亦视宦为家之积习也。于是不疑仆死之枉,仅以暴卒详于上官,狱遂解。孝廉起女柩,浮厝佛寺,免令死者悬悬,宰亦从之。孝廉遂辞谢,旋里至家,其母适妊娠将产。一夕,又梦女来,谓孝廉曰:“与君终属有缘,不倡随而埙篪矣。”孝廉醒,闻母已诞生一女,知为凤翘转世。乃禀于父母,仍以字之。及长,能友其兄,不啻悌弟。孝廉年五十,犹困于公车,家又中落,其妹嫁一巨家,辄不时资助焉。

    外史氏曰:世俗趋利,恒以蝟为财星,而不知其为祸最烈。即以此段观之,村居洒落,言雅色殊,令人一往而深,实已厉齿相向。脱无雌田横之义,几为女孟尝所啖,不亦殆哉?虽然,世之牟利者且不虑生焚其身,又何恤死盬其脑耶?

    ○ 刘天锡

    刘嘏,字天锡,嘉善人。年仅弱冠,名噪一时,岁试辄前列,同袍者咸推重焉。崇德李氏,巨富家也,慕其文誉,以重币聘至,为子弟指南。天锡齿虽卑,而循循善诱,师道克敦,主人亦心悦诚服。嘉平将解馆归省,李氏又坚约以来岁。时天锡以家贫未偶,有母尸饔,心窃以为忧。计将归里毕姻,俟井臼有人,然后出。遂以他故力辞,而主人早窥其隐,乃毅然曰:“先生其有内顾之忧乎?然文人花烛洞房,必俟金榜,方为快事。青灯固未可厌也。倘虑太夫人在堂,无人陪侍,寒家颇多粗婢,即请遴选一二人,前往服役,予亦无所吝。”而天锡素怀壮志,诚如主人言,今因母老而计及此,初非本心。迨闻主人语,喜出望外,而中有未安,故嗫嚅不即首肯。主人因笑曰:“先生岂虑予索值哉?俟贵后相偿未晚也。”遽出侍婢数十人,俾天锡自择。天锡熟视良久,皆妖艳异常,不敢祗受。主人促之再四,乃指一玄色衣绛裙者,顾谓主人曰:“此子愿以见惠。”主人哂曰:“色不甚佳,先生何取于此?当副以丽者。”即指一藕丝裳绿衣者,并以相赠。亟起入内,自检券契,尽以畀之,谓天锡曰:“吾不使先生有后忧也。”遂命二婢叩拜天锡,使以主礼事之。天锡少年持重,见二婢均有殊色,益以名教自闲,不敢少纵。辞主人启行,即另觅一舟,以载二美,言笑亦来尝轻通。归见其母,母故世家女,训子素有义方,一旦见二尤物,即诃之曰:“老妇精力尚健,提汲可以亲操,安用此纤弱者为?且汝学业无所就,便欲效寇莱公,以蒨桃自损其名耶?”天锡伏地请罪,因白主人诚意,弗克辞。母终不喜,另居二婢于室。元夕甫过,即遣天锡赴塾,不少稽,且私谓曰:“见可欲而心不乱者,惟圣人能之,吾子恐不逮此也。”二婢一名湘瑟,即衣藕丝裳者;一名琴心,则玄色衣者;俱善音律,为主人所钟爱。湘瑟尤聪慧可人意,而主人器重天锡,知非凡品,故以之持赠。天锡母茹苦自甘,饔飧皆身为之,不轻役二婢。知其素解之无,遂躬亲教读,授以内则及女四书,课若严师,咕哔终日,二婢亦甚乐之。一夕,母忽谓之曰:“汝曹亦因贫致此,岂甘为人下者。既承贤主人惠归予家,必不忍令汝居妾媵之列。俟少娴妇道,遣嫁良人,庶毕汝终身之事。”琴心闻母言,默然不语;独湘瑟颜色惨改,若不胜忧者。及归室,私语琴心曰:“我辈奉主命遣事郎君,意固有在。妹观郎君,器宇纯粹而高明,当非久困寒毡者,因自谓此身可托矣。适闻太夫人命,意似不能相容,命之不辰,又将安往?倘舍玉堂金马,而事瓦犬土鸡,姊能之,妹实不能也。”琴心亦潸然泣下曰:“然。”遂相对癹悒,竟夕僝僽。无何,二婢皆病矣。刘母罔知其由,亟为延医诊视,云系忧郁,内伤其情。服药如水沃石,未三月,琴心小愈,而湘瑟遂卒。临逝之日,启刘母曰:“湘瑟以卑贱之躯,得侍太夫人左右,饮食教诲,恩戴高天。今不幸而长辞,亦其命也。虽然,太夫人则未谅湘瑟之心,是以不克遂湘瑟之愿。湘瑟殁后,若能葬于刘氏茔侧,使得如骥尾之蝇,则素心遂矣。”又顾琴心曰:“姊自趋趁,不可同效无益之死,有负主人严命也。”言已而瞑。琴心恸绝复苏,刘母亦甚哀之,为市榇以殓。如其遗嘱,葬以坟园隙地。事毕,将浼人驰告于子,而虑分其文心,遂不果。天锡居主人家,馆谷较前倍丰,课业亦较前倍进。宾无权舆之叹,主无倦教之忧,相视莫逆,俨若一家。时值新秋,淫霖数日。一夕,生徒散后,月色微明,天锡倚栊凝眺,偶吟子美对月一联曰:“香雾云鬟湿,清辉玉臂寒。”因笑曰:“此老兴殊不浅。”语未毕,身后有人低谓曰:“郎君亦怜此苦况耶?”天锡愕然,回身瞻视,则湘瑟蹙黛立于灯前。天锡大惊曰:“汝何以至此?岂怀旧主人之恩,逋逃以归耶?”湘瑟直前裣発,愁态可掬,逡巡而对曰:“非敢如是也。”因述己与琴心致疾之由,并已身死之故。且言今在冥途,终以未得事君为恨。感蒙地下主者,怜婢子苦衷,俾得自由,乃随风至此,以了生前未遂之愿。盲已涕泗,拜伏于地。天锡益惊,且悲其死,命之起。温颜以却之曰:“闻若之言,情实可悯,致汝殀谢,实予之辜。但予有慈命在身,且承先人后,不敢以钟情致于不孝。幸为予谅,往生他方,予归当临穴吊汝。”湘瑟闻此,即正色答曰:“郎君何过疑婢子?即婢子在生,犹不敢以贱躯上辱君子,况今已归泉下,实为幽阴之质,而敢别存邪念哉?兹之来,亦期奉侍琴书,少释隐憾,万勿虑及其他,令婢子益增惭赧。”天锡见遣之弗去,又深感其情,遂留之。湘瑟执事惟谨,天锡读则瀹茗剪烛,曼立于旁;吟则磨墨濡毫,敛袂以待;与之语,即肃容以对;不与之语,即含笑无言;自始至终,了无倦色。夜将半,天锡欠伸,湘瑟拂榻布衾,以待天锡卧。己亦不眠,为之整几上未掩之编,添炉中将烬之篆。事已,默坐于侧,寂无欬声。天锡甫转侧,即来问讯,兼以纤手扶其衾,爱护若婴儿,似虑夜风侵者。天锡深感之,遣使别榻就寝,答曰:“夜台固无寐者,君姑高枕,勿以婢子为虑。”天锡亦不之强,而竟夜勤恳,可谓忠爱之至矣。侵晨,天锡犹未起,几屏琴剑早无纤尘。及起,又为之整卧具,奉裳衣,视天时之寒暖而进之。未及辟户,肃然告退,曾不知其安往。主家亦有侍者,入见馆中精洁,窃疑先生所为,心衔其德,而未悉其手不烦麾也。及夕又至,习以为常,天锡不言,人亦莫识其踪迹。暇困诘其里族,对曰:“婢子亦嘉善人,与郎君同乡里。父以赌荡产,售婢子于外邑。蒙主人豢养,今已五易裘葛矣。家本贾姓,初无名者,瑟则主人所字也。”天锡念为桑梓,益加爱重。一日值重阳,主人设宴,天锡沉醉而归。室无他人,惟湘瑟在侧,乃乘兴谓之曰:“知汝善歌,胡不为予一奏?”湘瑟正容对曰:“婢子非故为藏拙,实不敢以声色惑郎君,致背太夫人之慈训耳。不然,已为之多时矣。”天锡遂不复言,即就枕。翌日,语湘瑟曰:“予昨被酒,见汝几不自持。微若言,能不陷为轻薄子耶?”益优礼之。天锡自得湘瑟,侍从有人,灯底谈心,床头论古,虽未及私,较前颇不岑寂,只恨其不复生。岁杪又解馆归,以学使者将下车,遂辞不再就塾。主人乃大张绮席,饯之于萧斋,召优演剧,欢饮终宵。以是未得与湘瑟言别,亦不复出见,心恒怏怏。及归见母,询知湘瑟果卒,琴心甫扶杖而起。心感二婢,而不敢言于母。乃母因湘瑟之卒,不胜浩叹,遂谓天锡曰:“汝宜奋志,倘得月桂一枝,即以琴心备小星亦无不可。”天锡与琴心闻之,皆窃喜。因念湘瑟不置,既以杯酒浇其墓,兼作悼亡诗以哭之曰:“花月两无情,情痴仅见卿。不随流水去,忽傍彩云生。人既留余恨,天应鉴积诚。倘能回玉貌,来伴许飞琼。”自是幽斋独坐,辄望其来,而竟不至。比及秋闱战胜,将谒房考谢公,即崇德令也。夜宿舟中,忽梦湘瑟靓妆来谢曰:“感郎君临吊,铭刻五中。近又折桂天边,益惬所愿。然妾向者欲图其侧而不能,今后将处君正室矣。”言已不见,天锡深以为异。及入见谢令,适有巨绅某公亦在座,询及榜名,愕然曰:“咄咄怪事。”令与天锡请其故,笑曰:“事涉不经,不可以闻之儒者。”坚叩之,始曰:“老夫昨得女孙,一生即能言,谓人曰:‘嘉善刘嘏,吾夫也。幸与之约,勿令寒盟。’老夫恶其不祥,命溺之。其父母不忍,力劝乃止。今遇刘君,姓氏吻合,讵非异闻?今亦姑付之一笑。”乃天锡惊喜,亟请间倩师执柯。令与某公皆不欲,曰:“君能为韦固耶?俟此呱呱者成立,则鬓已皤矣。”天锡固请,始笑而从之,犹以为桐圭之戏。天锡遄归告母,请使委禽,母艴然曰:“汝非失心,何竟至此?且予老矣,亟于抱孙,谁能徐徐待之?”天锡力请再三,愿以琴心摄阃政,誓不他婚。母不得已,乃听焉。纳采至公家,咸嬉笑以为异事。明年,天锡登上第,历官馆阁。岳家为之语曰:“三岁为妇,即受荣封,大奇!大奇!”天锡既以琴心主中馈,家人亦事之如内子。凡十有五年,女甫十七,即于归,时天锡已去强仕不远矣!亲迎成礼,女貌既婉丽,而语言态度无不酷肖其前生,益征其为湘瑟无疑。女遇琴心独有恩,不以妾视之。虽未及事姑,而岁时祭祀,涕泣若不胜情,亦不解其何以然。一日,忽谓天锡曰:“睹君状貌,恍若熟识,绝似何地相遇者。但妾自幼至长,未离闺闼,此中实有天缘耶?”天锡笑曰:“卿试思之,当亦有故。”女沉吟良久,恍然曰:“是矣。闻妾甫生即能语,先祖深恶之,将置妾于死地。父母惧,饮以犬血,遂不复言,迄今犹仿佛一二。”天锡因缅述其颠末,且戏之曰:“若以婢学夫人,何幸如之?”女始顿悟,回忆本来,一一胥如梦寐。乃命人厚其棺槨,迁葬湘瑟于南山之阳。后李氏之子曰佩绶、佩绂,皆藉天锡教授,并登科第。天锡今已五旬,夫人仅二十余,倡随无间,不啻少年琴瑟焉。里人王绍濂为作传,以行于世。

    外史氏曰:婢之奇,至湘瑟止矣。死生不易其心,惟以不得事夫子为恨,千古侍儿,应推第一。而天卒报之以花封,志亦毕偿于再世。为善降之百祥,岂虚语哉?独惜主人如李氏,而竟不传其名,令人弗克识荆,是亦天壤间一恨事。

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