萤窗异草 初编 卷二

    ○ 卷二

    桃叶仙

    尚延采,天津人,才长而短于视,跬步之间仅能约略人形。同人因呼为次公,盖戏以狂者进取主义焉。一日访友,得子建《洛神赋》于其案头。读之,色喜曰:“世固有佳丽若此哉?”友笑曰:“但恐吾兄见之,亦与嫫母无异。”尚亦笑曰:“君过矣。予纵未知色,岂遂不闻其香?”因相与大粲。越二年,南游吴楚,侨寓秣陵,载酒于秦淮等处,日寻名胜。偶过桃叶渡,忽忽有感于怀。比归邸中,天已薄暮,闭门高卧,辄诵王献之旧作弗辍。俄闻窗前低咏曰:“故人不相识,独坐为谁颦。”音甚娇婉,如闺人。尚心微动,启户视之,时正月望,清光如水,院中杳无人迹。心疑为鬼,亟阖其扉,拂榻就寝,屏息不敢出声。无何,环珮珊珊,寝门竟自辟矣。尚于枕上骇瞩,苦无所见,然而香气遄发,嗅之而骨为之靡。未几,闻小语曰:“王郎睡乎?”近在咫尺,始能少识肌容。纤腰弱态,素面红裙,二十许少妇也。第为目力所限,犹未深辨妍媸,而口脂遥吹,亦既心醉。乃不畏缩,起而曳之使坐曰:“别来无恙?何怨我不相识耶?”女笑曰:“穷措大强作解事,子知我为谁?乃鬼狐来取汝命耳。”尚竟坦然,惟以目抵女面,睫毛几刺其颊。且诵二句曰:“施朱太赤,敷粉太白,古人不我欺矣。”女颇不耐其视,曰:“人皆具眼,一目了然。奈何令眸子逼人至此?”于是两相谐谑,欢然止宿。明旦,始别去。乃谓尚曰:“君实献之后身,妾即桃叶,虽鬼而已仙矣。情缘未断,因以相投。君能与妾久处,当令君寿。慎勿泄之他人,使造言者疑我也。”尚喜得丽质,生死俱所不辞,遂不惧其鬼,而反昵之。虽至契密友之前,未尝微露其概。女昼去夕来,日益缱绻。即有客乘夜过访,而女之至也无形,女之避也无迹。私语喁喁,属垣者褎如充耳;笑声吃吃,窥户者阒其无人。其行踪诡秘如此,尚益信其真仙。无何,而尚疾矣。女时来问视,汤药必亲,俨然伉俪,而疾亦小愈,独向之痴情不断,每值其来,欲与之合,女怍然辞曰:“妾误君几危,犹忍以床笫相惑耶?”尚不听,强之共寝,明日而疾又大作。女叹曰,“予害夫子,将不可复为人矣。”尚正色曰:“即使今为卿死,已愈于徒生,何憾为?”女终引为己过。幸尚之艰于远视,遂匿迹韬声,虽日侍尚之左右,而不使一见之。尚因疑其薄情而恨恨不已。无如疾益不起,同寓之友咸忧之,女亦数夕弗至。盖自尚之疾也,女为情所系,为忧所迫,渐不能隐其形。尚虽不睹,而人反时一见之,甫悉其病源。与之契者,皆苦口以诤,尚犹坚讳曰无。适钟山有一道士,素持敕勒之术,驱遣最灵。众乃相与为谋,不令尚知,造请焉。道士慨然与偕来,至则曰:“妖气甚深,非符咒所能祛。”乃度地为坛,四面皆张猎网。道士随禹步作法,且戟手而指曰:“速速!”良久,有黑气一团,微挟赤光,自东南而来,飚疾如风,径投网内。众视之,则一白狐,毛雪色,口啣小草,闪灼有光,向之所见其赤者,盖即此也。道士不暇责问,急掣剑欲斩之。狐匍伏乞命,以喙向病室而嗥,一若悲不自胜者。道士验其草为芝,乃掷剑叹曰:“世之膜视其夫者,固此畜之不若也。吾几害天下之节义矣。”亟命撤其网,狐遂展转仍化为女。众环瞩焉,见其妖冶异常,因啧啧曰:“无怪乎尚三之见惑也。”女诣道士请命,且自白曰:“儿前身实系王家桃叶,缘夙孽堕落为狐。修持数百年,既已悟道,前一见尚,恋恋绨袍,遂狂惑忘其异类。不意尚一病沉疴,竟乃不救。儿筹思无策,昨自灵山觅得此草,实欲前来就药,行至中途,即被擒获。儿以妖妄惑人,死乃其分。祈师以此物疗郎痼疾,儿区区之念既遂,殁亦无憾。”言次,词色俱惨。众中多有涕零者,反向道士为女乞怜。道士乃呼女而进之曰:“汝来前,夫人之心如水,溢则为灾。尚虽不由汝死,病实因汝而生,乌得无罪?予今鉴汝寸诚,不加汝谴。况尚疾得此亦愈,痊后仍勉事君子,戒以寡欲清心,不独可同成地仙,亦可以完汝素志。”语已,太息径去。众延女入室,煎草医尚,一饮而瘳。左近赢發之夫,沾其余沥者,亦活十数人。女遂自此昼见,同寓者咸得晤言。女善书,颇得钟王家法,丐其一幅一扇,无不宝以终身。乃尚自愈后,虽益爱重女,情好倍笃,然不敢过于驰骋,遂益坚强。居半年,尚返故里,女亦与偕,但不复露形,而倡随则未之有异也。尚不自讳,恒曰:“不见可欲,使心不乱。予初视如云如荼者,直如无物。乃迫一见之,几不能生。彼目之灼灼者,可不戒哉?”闻者深颔其论。后尚至五旬,道士忽来,两人阖户饮。及夕,竟失其所在,盖与女皆仙去也。

    外史氏曰:太上忘情,特不自溺于情中。而于人之有情者,未尝不心焉许之。观道士见女啣芝,即开密网,谆谆以节义为言,非因其情而怜之乎?至于众人,未必皆钟情之辈,乃为女所感,泣下沾襟,反为之居间而排难。情之动人,一至于此!然非尚之深于情,女之痴于情,吾知忘情者终属无情,不及情者又何知有情也耶?

    随园老人曰:近察秋毫,远昧舆薪,世之短视者固多也。惟此得遇丽人,香艳千古,不惟可以解嘲,抑更可以解酲。浩歌子直世间第一解人。

    ○ 冯埙

    冯埙,字怀仲,浙西人,友于綦笃,无忝厥名。弟堃,素无赖,每傲慢之,埙恒笑而不言。戚族多不平,谓之曰:“渠弟而若兄,何乃无礼如是?”埙曰:“予少失怙恃,同胞者惟此一人,若以微隙而昆季分离,庸保长逝者不掩泪泉下乎?予不忍于吾亲非为弟也。”人以是高之。未几堃之发妻卒,继妻某氏,性极悍,每每以事唆其夫。堃益视兄为陌路,箕帚耰锄,恣其诟谇。埙之妇渐不能堪,亦愤诉于夫前,埙怒曰:“若亦效长舌者耶?牝鸡司晨,惟象之索。予寒门不堪有此。”遂与弟计,欲出其妻。堃始犹谏阻。及纳妇言,反向兄前媒孽嫂短,且借端与之哄。每谓兄曰:“若留嫂,盍析吾居!”于是埙去妇之志遂决。妇故名家女,誓不二夫,长跽夫子前流涕不去。堃又以言激埙曰:“我固谓儿女情长,则英雄气短也。”埙益恚,竟出其妇,堃与妻愈益得志。埙亦不再言娶,茕茕一身,尽以家事予弟,坤遂少安。然自埙出妻,饮食衣服皆仰给于堃之妇,日渐凉薄。家故素封,堃与妇日餍粱肉,而以粗粝奉兄,埙亦隐忍弗言。堃以天性不安于中,遂与兄计,亦欲出其妻。埙闻之叹曰:“家门不幸,而有离异之名。一之已甚,其可再乎?不可因吾而坏弟之琴瑟,吾盍去之。”遂襆被夜行,悄然他往。堃本故为此语以饰己过,埙既远去,益中奸谋,夫妇乃私相庆幸。居无何,灶突火起,延及室庐,泯焉荡焉,尽其所有。夫妇日益贫乏,不可谓祝融回禄伥伥然目无瞳子也。先是埙仓卒去乡,茫无定向,因思舅氏某公,新任江右,遂决计谒之。独行数十里,力少倦,息于道周。俄有伟丈夫,须髯如戟,驺从甚盛,疾驰而过其前。见埙,即下曰:“故人别来无恙?”埙视之,若不相识,乃起而揖曰:“契阔日久,偶失记忆,望以姓氏见示。”客大笑曰:“不复念我耶?予与兄实同桑梓。窃已识荆,今且略置姓氏,有一事亟欲咨君。”因即树下设氍毹,与埙并坐,而叩之曰:“昨自故乡来,闻兄有弃妇之事,信有之乎?”曰:“然。”客曰:“审是,则君以孝悌自居而罹三大罪矣。”埙愕然,亟请其故。客笑曰:“君之父母以弟付君,不能导以和顺,而任其灭性陵兄,将来不可救药,一罪也。君之父母为君授室,执妇道数年,未闻蒸梨之小过,今因昆弟而弃夫妻之伦,二罪也。君之父母望君生儿,以延祖脉,乃竟出妻不娶,莫续鸾胶,即令君弟有嗣,而君俨然无后,非三大罪而何?”埙闻客言,流汗浃背,乃强与之辩曰:“兄知其一,未解其二。自来兄弟之祸,无逾于阋墙。仆惧大伤父母心,岂反以此为口实?且兄弟,手足也。妻子,衣服也。宁为手足去衣服,忍为衣服间手足?仆尝遍观人世,家之不和多以妇故。世少贤女子,仆因鳏而不续。弟子即兄子,渠儿即我儿,何必徒多扰扰哉!”客又笑曰:“君之言何其不达也!郑庄纵段,君子讥之;鲁隐让桓,儒林谬之;周公右王,而管蔡为戮;以兄弟之有贤不肖也。若喻妻子以衣服固已然,因手足之故,而裸以为饰,即圣人亦无取焉。且使尊夫人得罪于舅姑,君又何以处之?抑更有加于此乎,将如此而止乎?原情定律,君必有以教之。”埙语塞。客又曰:“君谓弟之子为己子,语更大谬不然。父母之生子不虞其多者,非谓含饴弄孙,一夔已足也,意将繁衍椒聊,多多益善耳。如兄以此事委之弟,当年亦何必有兄?况子嗣皆关天命,君幸而为伯道,固可矣,君之弟不幸而为中郎,又将如之何?”言已,埙乃大悟曰:“噫嘻!是仆之罪也。”亟起再拜。客使还坐而诘之曰:“君之意,将图其旧姻乎?抑别求新特乎?”答曰:“旧人虽在,吾未如何。新者其可哉!”客曰:“诺。家有小妹,颇贤淑,仰君高义,即以之奉攀。”埙讶曰:“异哉!萍水相逢,未过数面,突以千金之媛相属,使仆闻之滋惧矣!且仆单寒羁旅,今尚无家,得无为门楣之辱耶?”客曰:“不然。君笃伦常,仆重品望,岂敢以门第相高哉?请即同行,无须谦退。”乃以从骑授埙,并辔而前。途次自言其官阀,则黄姓,椿名,其父即现任山阳令也。行至薄暮,始抵其家,高门巍焕,仆役十数,俨有世家风。公子肃客,下骑同入,即命小奚传报曰:“速启夫人,薄情郎已邀至矣。”埙闻而心疑,亦未遑问。入则华堂夏屋,备极富丽。有妇人年可五旬,冠帔尊贵,迎于檐际,熟视而笑曰:“真吾家佳婿也。”埙知为夫人,参谒如礼,夫人辞让而后受之。少坐,即令易衣,且言曰:“今夕日吉时良,可成好事。”埙怪其急,方欲起辞,俄而箫鼓喧于堂下,旋有娇鬟数人扶新妇出,与成礼,送入青庐。及埙启袱视之,烛光之下,眉目宛然,实即故妇某氏也。大骇,亟询之,妇惟挥涕不语。有顷夫人至,乃代白其由。盖妇自被逐而出,父母即遣之他适。妇以柏舟自誓,矢志不从,以是触怒父母,将强之,妇遂遁迹尼庵,欲薙其发。适遇黄夫人怜其志节,收养于家。公子故豪侠尚义,有郭解之风,因为物色冯生,使得完聚。夫人言之历历,埙亦抱惭不胜。语次,妇始谓埙曰:“君以家之不和,遣之使归,今何以仍不见容于悌弟,而亦担簦以出耶?妾诚不足惜,但思奉事舅姑十年,未蒙诃责,窃自谓此生无忝矣。忽一旦弃之如遗,竟同覆水,使为枭为鸱者,得以快心而满志,则情实不甘耳!”言之潜然,涕泣不能仰,阖室咸为之不平,埙更默然内愧。夫人乃解之曰:“儿勿气苦,薄幸人诚不足道,但今是予家赘渠,往事皆不须齿及。”妇因雪涕对曰:“母毋再言婚媾事。儿已被弃,不敢作他想,但得郎来,一证其是非,殁亦无憾。今藉大兄力,既得表明衷曲,请死于郎前,以终妾靡他之志。”语至此,词气俱烈,即出袖中短刃,欲自刭。夫人使婢媪持之以力,公子遽自外入,止之曰:“妹勿尔尔。予觅冯郎来,岂反以送若之命耶?”乃谓埙曰:“诗有云,刑于寡妻,至于兄弟。古人处家室之间,良亦有道。今一有不睦,遽出其身,宜其怨也。君欲效买臣故事,仆不敢强,若犹有伉俪之情,愿早圆乐昌之镜。”埙闻夫人言,既已自悔,继见妇状,不禁惨然,惟唯唯陨涕而已。公子与夫人又居间排解,遂为夫妇如初。明日夙兴,乃双双入谢。夫人馆于别院,外事戒令弗通,以故堃家遇灾,埙竟不与闻。年余,公子之父以卓异荐升某州,遣役迎其眷。夫人因置酒话别,赠以五百金,夫妇皆垂泪而谢。公子嘱埙曰:“倘不如意,可携妹至任所相访也。”不数日遂行。埙同妇归里,其家已无立锥,埙甚骇然,因出金置产,召弟同居。堃见兄嫂偕来,亦觉忸怩。堃妇私谓其夫曰:“我固逆料阿伯之有余蓄也,渠实不能舍姆,故托言他往,携金以就之。观其偕归,事可知已。不然黄家纵巨富,讵肯以重金畀路人?”堃以为然,遂播诸里党。渐入埙耳,始恚曰:“我念弟而归,今反以私妇谤我耶?予不可再居。”于是乃以余金付弟,买舟载妇,径诣黄衙。公子引谒其父,待以婿礼,使与公子司衙务,丝毫莫欺,甚重之。在任五稔,黄公致仕归,持析宦囊之半,约二三千金与之,曰:“婿弃家佐我,我不忍见婿无家也。”埙又骤富。甫归乡,弟即来谒,夫妇又褴褛如丐矣。询以前金,则曰:“屡遭盗劫,炮烙几死。今幸有命见兄,其他尚可问哉?”言已,涕泣请罪。埙仍怜而收之,夫妇遂不敢妄为私议,而卒无子。惟埙之妇二男,继其宗祧。益服黄公子之论,往来如姻娅焉。

    外史氏曰:世人多重妻而轻弟,怀仲独能矫之,可谓中流砥柱矣。然为弟出妻,又不复聚,则近于不可。观黄公子侃侃正论,原非夺理之词,而救痼疾以药石,冯氏先人冥漠中当为额手,又不止断者能续,作一段佳话已也。

    ○ 昔昔措措

    湖南邹士钰,少有四方之志,年仅二句余,足迹遍天下。某年春,又将负贩入黔。所亲以蛮烟瘴雨之乡,山川险阻,劝以勿往。邹不信,且忾然曰:“大丈夫死生有命,岂区区者之能为耶?”束装径行。比及思南等处,淫霖为患,跋履维艰,未免有悔于心。一日,迷踪深山,峭壁巉岩,人行鸟道,良久始逾。绝险远望,村墟似有炊火,而深潭当路,犹须循岸而行,疲板,遂憩于树下。俄见对江有木筏,一人以长竹为棹,荡漾而来,邹大喜,以为接引者至矣。及少近而视之,其人披一短蓑,周身似无寸缕,不知乌之雌雄。立而姑招以手,乘槎者亦甚欣欣,其疾如驶,无何,即识其面,兼睹其身,则螺髻双垂,体洁如玉,一少年女子也。大骇,诧为异物。方将奔避,而女子早已登岸,操苗音,且笑且歌,绝不羞涩,始悟为蛮俗,未免少见而多怪,因从之登桴。女子鼓楫而行。共济同舟,逢此绝艳,邹亦不禁心动,间以手戏之,女子漫无避忌,尔许时始渡迷津,解钱付之,女子不受,惟吃吃憨笑;且舍所业,与之偕行,土语胡卢,若将导引。邹亦喜得指南。曲折里余,始达村口。时已天气昏暝,莫辨物色。女子引之至一处,状类神庙,亲款其扉,语邹曰:“此犹可居。郎君非我族类,慎勿他往也。”其言则华音,绝无啁哳之韵。邹心异之。女子即反身自去。邹入祠,中惟一楹,聊可栖息。黑暗中都无所见,亦不知所祀为何神。方假寐,而枵腹苦饥,旋闻女子呼之,则樽酒盘飧,陈于庙阶,且酒炙俱温,啜之亦甚适口。邹因深感其情,兼疑其为结欢之计,势必复来,私心固不忍拂,遂亦不拒,乃兀坐以俟之。漏已数下,迹竟杳然。忽夜雨大作,淅沥有声,且闻人语曰:“措措儿引一佳客来,何不见?”其音倍娇脆,全非苗语。已而荧煌内射,似有灯光,乃起自门隙觇之,则又一女,以斗笠罩首,仅及其肩,白身亦无衣袴,惟持尺木若燃藜,冒雨而行。邹不禁骇而且笑,以为身入蛮乡,日与裸裎者相值,情何以堪!正窥望间,此女早至户外,竟排闼入矣。邹不能引避,直前见之。女子凝睇微笑,似有惭色,徐曰:“突如其来,致以丑形为人见,令予颇瑟缩不安。”邹又揖之。女子敛羞为喜,相与席地坐,而置其木于前。邹始得瞻仰庙像,则一女神,亦绝无装饰,披发露体,殊与所见者无异,疑其地从无布帛,不知缝纫,故创教者如此也。因叩女子姓氏并所居何地、所祀何神。女子自言为昔昔,与所谓措措者俱金蚕神之侍女,即祠内所塑者也。蚕有雌雄,此神遂分男女,凡妇人行蛊者,胥是神主之。地名强硐,所居皆生苗,距海只三日程。昨夕所过之津,即所名瘴水也。语之綦详。邹又曰:“卿既苗类,何以能汉语?即措措亦何以然?”昔昔始叹曰:“妾与措措,均非此间人,实中土之所产也。本以须眉来黔贸易,一如君之今日。不意偶中恶蛊,死不甘心,诉之于蚕神,蚕神怜之,俾与措措俱生于苗家,化身为女,又誓不蛊人,蚕神遂收之位下,用为侍从。自蚕神扰于毒龙,数往水府,妾等乃漫无统束,故得游戏至此。”邹因即叩其由。昔昔未及答,而措措早已入室,笑曰:“姊对生人倾吐底里,得毋使客笑我?”昔昔微晒曰:“婢子太不谙事!郎君实有厚福,将藉以返故乡,何讳焉?”二女遂同坐,语邹曰:“毒龙悦色,其体纯阳,知蚕神之美,数数嬲之,食其种类殆尽。蚕神惧,不得已而亲诣海藏,自献其身。缘与龙为欢,不甚主人世事,故蛊毒亦不甚验。”邹因笑曰:“据卿言,神有雌雄,当成配偶。今毒龙恣意贪淫,神之雄者能无怒耶?”昔昔亦笑曰:“郎诚解人,妾辈所虑者正在此。彼一妖,不敢与龙为仇,将以妾等泄其欲。深惧其毒,故避之不遑。”邹曰:“然则奈何?”措措忽正容而答曰:“昨夕渡君,良非无意。妾等实人身,犹可奉君箕帚。今拟相从而归,为君立业。苗疆非善地,愿君毋思深入也。”邹闻之,俯而自汁,本已倦游,且二美同心,爰适所愿,但不免尚怀首鼠。无何而天已昧爽,昔昔亟起立曰:“可不可,一言而决断,妾辈亦将束装他往。君勿过于踌躇,翻以误我。”邹实不能舍,遂欣然曰:“诺。”二女皆大笑曰:“君盍少俟,容妾整顿,即可行。”言已偕出。不半时而旋,则俱易男儿装,窄衣秃袖,状类雄苗。相偕出庙门,又各肩一臣簏,顾谓邹曰:“持此去吃着不尽,无事作汗漫游矣。”遂行。仍循故道,以筏渡水,而翼邹登陟,其疾如飞。过岭数十,回顾而太息曰:“神纵知之,亦莫予追也已!”是夕,宿于旅舍,遂成欢好。二女皆柔媚,邹益乐之。数日,经一苗寨,措措与昔昔耳语,俱笑不能仰。邹询之,昔昔曰:“君勿言,今夕当有乐地,且以之泄吾幽愤。”邹益不解。措措乃先行,至一家,门庭轩敞,以为苗之素封。措措以一物置其门槛上,视之,状如蛰虫,蠖屈不伸;少顷,蠕蠕自动,旋即能飞,忽不见。邹正愕然,措措又嘱曰:“慎毋泄吾事。从妾指挥,且倍于曩夕之乐。”邹姑颔之。俄而门皆洞开,老者、少者,男妇杂逐而出,见即叩首无算,状甚觳觫。其人皆熟苗,亦尝种蛊之家也。邹顿悟,坦然屹立。昔昔厉声曰:“神实怒汝,可治筵以享吾客,吾当为汝解纷。”其中有类家长者,即应之如响,延入。与二女俱入,中庭设酌,肴核纷陈,阖家奔走恐后。微酣,昔昔命以歌,举不敢辞。少妇数人,联袂而前,虽不解所讴何语,而音韵清婉,颇可悦心。措措又择一笄女,年仅破瓜,戏令去衣把盏。女微有愠色,昔昔即怒而起。主人甚惧,长跪乞哀,昔昔叱之如犬彘,且命曰:“自妪以外,有不去裩者,死不恕!”举室震恐,无敢违。未几,白鸟翣翣,环于座侧,肉屏风不能过焉。措措又牵少女,使于邹侧并坐。邹已醉,不禁其狂,交吻扪身,靡所不至。措措与昔昔皆鼓掌,遽令荐寝于邹,主人不敢逆。昔、措亦同处室内。待旦而行,其家反拜送之,过于奴隶。出村,昔昔始告邹曰:“此苗蛊数人,致赀巨万,今若此,亦足以报矣。”邹亦嘻笑不绝。自是,每过蛊家,辄嬲之如前。比及楚界,昔昔曰:“今至文物之邦,不可仍前草草。”出箧中异宝,市其一二,得钱万缗,乃买舟治装,二女始易弁而笄;色既殊尤,衣以文锦,又觅婢仆数人,烜赫不殊富室。邹本无妻孥,乃以昔昔主家政,而措措副之,亦彼此无妒心。至其簏中,皆珍异,取以易赀,金钱万计,市产构居,一切资用不乏。邹既饶裕,兼对丽人,不再作远游想。期年,各举一男。邹益欣快。忽一夕,昔昔谓邹曰:“蚕神与龙媾,不胜其淫毒,昨已命尽床第。其雄者虽在,已无能为。自今南适苗土者,可以安枕无患已。”邹姑且信且疑,或以语人,亦无有考据其言者。

    外史氏曰:诸蛊之毒,无逾金蚕,虽苗人之贪狠为之,而济其恶者,实维是物。毒龙具大法力,嬲而奸之,且因以毙之,虽近于附会,洵快人心。况载记云:种蛊之家,其妇女多为神淫。则昔、措之所为,良亦有征可信。若二女之不以苟合,不以色妒,是居浊乱之乡,犹具清明之气,信乎其为不昧本来者矣!

    ○ 温玉

    孝廉陈凤梧,风流蕴藉人也。祖居绍兴,寄籍宛平。弱冠即掇巍科,人皆以神童目之。家在京城甘水桥,宅后有小楼三楹,即乃尊侍御公休沐处也。孝廉初犹登啸,及公捐馆,不忍手泽之存,遂闭之,已数稔矣。一夕月明,孝廉访戴归甚迟,家人皆已熟寐,惟留小童应门。孝廉入,因贪月色,不忍就枕,乃自检松柴,命童涤器,将以煎茗。俄闻笛声袅袅然,如怨如慕,如泣如诉,耸然听之,宛在楼上。孝廉骇然,毛发尽矗,凛乎不敢独醒,遽归寝。平明即起,将往踪迹,家人知而力阻,弗听。至则癿蛸在户,轩槛积尘。甫启扃,有巨物夺门而去,孝廉股栗。仰视之,六翮凌空,则雕也。盖公没五年,此楼未辟,物遂巢其中。然门窗封识,亦不知其何自而入,良足诧异。孝廉神少定,然后入观典册,茫无人迹,又绝无可怪,惟怆怀洒泪而已,乃仍阖之而归。至夜静伺之,漏下三鼓,其声又作。谛听焉,音甚靡曼,则非复向之呜咽者矣。翌日,孝廉具衣冠,敬诣楼下,祝曰:“仙乎!鬼乎!何骇人听闻至此也?倘有妙音,请容面领,毋过吝。”言已返室,察头即有速客柬。启视之,字迹婉丽,一则温玉,一则柔娘,益皆闺中女字也。乃大骇,以问家人,举茫然莫知所自。阖室惊疑,靡不惴惴。及昏,孝廉欲赴其约,太夫人惧,诃止之。因假寐,俟人俱寝,悄然独往。未至,早有小青衣,妖冶非常,迎于门际,笑曰:“知音人诚巨胆哉?二位娘子固俟之久矣。”遂导之同行。旋闻椒兰馥郁,来自半天。遥睇楼头,二美軃袖凭栏,意似徙倚无聊。月下遇之,香雾云鬟,清辉玉臂,不欲垂怜而不能也。因拾级而登,直前揖曰:“庸耳俗肠,未娴音律,荷蒙召以雅集,能无愧乎?”一美人微哂曰:“既非顾曲周郎,奈何谆请妙部?此言亦谁能信之?”语次,睨其貌,一则玉润珠圆,嫣然百媚;一则花愁柳怨,笑可倾城。均衣五铢衣,束百宝裙,环佩珊珊,实天人也。孝廉自诧为奇遇,因曰:“客夕清音,遥聆之若出两人,而各擅所长。愿即于此赐教,使得餍饫,其可欤?”其未言者亦哂曰:“匆遽若此,岂登徒子之床头犹有所系恋耶?”乃出袖中玉笛为奏一曲,即前一夕所闻者。恍乎若鹤之清唳,雁之哀鸣,凄凄然使人泪下。未阕,彼美一人即举翠袂挥之曰:“妹勿作此断肠声,反令佳客不快。”遂命青衣以笙来,倚槛和之,声如和鸣之凤,共哕之鸾,哀者以喜,怨者以舒,盖即隔夜所聆者,而缠绵过之矣。曲既终,乃展姓氏,始识吹笙者即温玉,而柔娘则作折柳之曲者也。孝廉与温玉晤语,谈及古今声伎,无不叩之即鸣。独柔娘低鬟掩袂,对月无言,一似重有忧者。孝廉疑而诘之,玉曰:“痴妮子故常作此态,君勿深怪可也。”夜既半,青衣促归,玉顾孝廉曰:“有客无酒,良夜不欢。君能作东道主,当过萧斋奉访耳。”孝廉敬诺,约以明夕。遂下胡梯,冉冉过楼东而去,不知其所往。孝廉亦潜归卧室,母妻皆不觉。早起,讳不宣言。旁午,入斋伪作拈毫状。至暮,托言文会未竣,遂不入内。命僮襆被来,设榻布衾,且密置酒馔,秉烛俟之,惟虞其爽约。直至漏下二鼓,双美偕来,笑语生春,非复日前之羞涩矣。入室杂坐,履舄交加。孝廉将自起暖酒,温玉以目视青衣曰:“不可重劳主人。”因命以代之。酒甫三行,少酣春色,孝廉起,请尽昨夕未尽之妙。玉辞曰:“耳目较近,鸣则惊人。”遂不复作。惟浮白欢饮,射复藏钩,以祈尔爵而已。无何,玉山尽颓,眉目荡然。玉乃离席谓柔曰:“妹盍留此,予且归。”柔作羞态曰:“侬不惯与生人卧,此事终须逊姊。”玉笑曰:“汝先吹笛,以邀风月,何人乃敢僭耶?”遂凭青衣肩,踉跄而返。孝廉与柔解衣,柔低曰:“妾尚葳蕤,郎君幸勿狂暴也。”孝廉笑曰:“敬如卿命。”既合,柔不胜凿枘之苦,猩血流丹,娇啼宛转。孝廉熟玩之,肌不丰而若无骨,态不胜而若争妍,皀席之间,极人世之乐焉。诘旦,柔揽衣先起,谓孝廉曰:“郎君尚有新人,妾请明日来。”遂跚跚自去。孝廉因诈称抱恙,不返内寝,太夫人与其细君,咸来问视。孝廉以心神不爽,愿屏烦嚣,谢去之,人故莫之疑也。将夜,仍藏斗酒,以待玉来。跂望者久之,宵深果至,则仅玉一人,并青衣亦不复随。灯下促膝,觥筹交错,玉之倜傥尤胜于柔。酒未酣,孝廉之情已荡,促之就寝。玉笑而起曰:“清狂如此,宜其渴病难医也。”因而银釭笑吹,罗襦偷解,狎之。虽故处子,而枕席之情,颇为流动,抑且温软如拥絮,柔腻若涂脂,容则满月生辉,态亦名花敛蕊。甫两夕,而二难并荐。欢娱已久,曙色盈眸,玉将起,乃语孝廉曰:“两斧伐孤木,君知之乎?妾去而妹已来,妹行而妾又至,君以一身当之,鲜不败也。为君计,今且就内寝,约五夕,妾等一会。如此则君之精力已复,即妾等之情好,不更能于永固乎?”孝廉感其爱己深,颔之。玉既去,孝廉亦起,将返内室而恍惚如有失。良久,乃始能记忆,忾然曰:“柔约今夕来,我何可负渠也?”因复卧。少顷,母妻踵至,仍以病为辞,留宿于外。然心为酒色所蛊,饮食亦锐减,人遂深信共疾,太夫人将为延医,坚谢不愿。柔至夜复来,缱绻倍胜于前,昔犹娇而怯,今则柔且媚矣。临别问:“玉姊来否?”孝廉以首示之意,柔辗然颇有喜色。及夕复至,笑语曰:“妾今来代彼当夕矣!”孝廉因告以五夕之约。柔忽娇嗔曰:“妖婢竟乔献殷勤耶?妾告君,渠非我仙侣,实狐也。必别有桑濮行,散以此绐君。不然,岂有相爱而能遽舍者?”言已,欢洽如常。将去且嘱曰:“君勿漏言,反似妾妒也。”至夕,玉仍杳然,孝廉亦疑之,而不知其为逊柔故。自是柔之至无虚夕,而孝廉遂憔悴不胜矣。迨至旬终,玉始夜至,入室即惊曰:“君岂未悬此榻耶?不然,何形神之惫也?”孝廉以爱柔故,坚讳之。及寝,玉觉有异,益诘之。乃言柔来太屡,且渠谓若为狐,嘱予勿泄。玉闻之大恚曰:“误与鬼子同事,几予我以杀郎名。渠乃某家小女,殁已多年,当明末时闯逆寇都自缢而死者,因乱中,槁葬于君之后楼下。尊大人在日,福德俱隆,渠乃深自潜藏。今以楼虚,遂据之。妾与之音律相知,以时往来,故得相偕见君也。”已而笑曰:“渠亦为情所皁耳!虽然,郎君则枯瘠矣。俟明夕来,妾当为君止之。”鸡鸣,遂去。孝廉确知为鬼狐,始悚惧欲徙,而惭赧未及言。是夜柔与玉果偕来,玉诋柔曰:“妹谓我为狐,妹独非鬼耶?何事人以色,而不爱人以德也。”柔赧然,无辞以对。玉剌剌不休,柔则低蛾敛黛,愁态可掬。盖柔自遇孝廉,不再如向之幽怨,今复见之,不觉悱恻,乃解之曰:“渠实爱我,子何相尤之深耶?”玉艴然,红涨于面曰:“君既左袒,妾不能与人分谤也。”拂衣迳出。柔虽仍留,亦不尽欢而罢。阅一日,而孝廉之真疾作,形色支离,神气困惫。太夫人坚徙之内寝,而柔与玉俱绝迹。病既弥留,阖家忧戚。孝廉正当沈顿,忽梦玉挥泪而来,语之曰:“君不纳妾言,几殆矣。然禄籍固未绝也,妾为君疾采药嵩山,触怒岳神,堕崖而死。今与柔妹同在冥途,可胜慨哉!”言之惨然,孝廉亦大恸。玉又曰:“某医精于长桑,亟延之,二竖子或可驱也。”言已,孝廉即惊觉,如其所教,物色之,果得和缓。委以治疗,病乃痊。孝廉既愈,恒感玉之德,而悲其死之惨,且更思柔不置也。独处辄冀其来,竞杳然。又明年,孝廉之内人以产厄卒。鳏居岑寂,益思念之。长夜凄清,寝不能寐,倏见向之青衣,癷然径入,告孝廉曰:“玉娘子传语郎君,三日后相俟于门外,见有殡女者,如是如是,则鸾胶可续也。”孝廉诘其详,答曰:“娘子死,诉之岳帝,廉得其实,怜娘子之节,许令更生。因与君旧缘未断,故将夺舍复圆耳。”孝廉因并询柔之近况,青衣曰:“彼愧见郎君,且冥司发牒,行将往生他处矣。”孝廉方将研诘,遽敛其袂而退。越三朝,俟之门外,果有扶柩而过者,覆以红毹,送者皆衣青衣,绝无缟素。察其女也,逆而语之曰:“人故未死,何葬耶?”众愕然,而柩重遂不能举。旋闻棺中嘤咛而言曰:“我已活,将复闷死矣!”乃大惊。女之父为某部郎,止此弱息,既笄而殀,深痛之,殁不忍殓,冀其复生。今闻此,喜出望外,不以为异也,第恨通衢无可止之所。正仓惶间,柩中呼声倍急,孝廉乃前致词曰:“若无地息肩乎?此大好事,敝庐固可也。”部郎大喜,深感之,遂舁女榇入孝廉之门。家人咸惊怪,孝廉坚执其可。甫开棺,而女已瞿然起矣。窃睨之,貌甚姣好,虽瘦怯,与玉无殊。部郎又请假外舍,俾其小憩,孝廉无难色,径启书斋,命众扶入。部郎益衔其德,展问殷勤,知为世家子,且登桂榜,顿思以女字之,而恐其有偶。私询僮仆,知方鼓盆,益大悦。因变薤露之歌,为伐柯之咏,而凤卜以谐。孝廉喜,治筵相款,且命焚其榇于郭,以彰其奇,观者如堵焉。至暮,以香车送女归,择吉纳采,而旧弦复续。迨至亲迎之夕,甫启袱,女即凝睇如旧相识,而未敢遽泄。及宵,乃欷歔言曰:“妾为君两夕之欢,犯至险而陨越,君亦怜之乎?”孝廉曰:“然。藏之寸心,无时可忘,以子之灵,固早鉴之矣。”玉笑曰:“使柔妹更生,君视之当胜妾什倍。”孝廉亦笑曰:“子未忘情已事耶?”遂相携就寝。玉曰:“两以女身事君,人之受屈惟一,妾之痛楚有二矣。”既交,渥丹浃席,女之畏缩倍于前,而款洽则无异于旧焉。夙兴即起,谓孝廉曰:“妾今日乃可庙见矣。以前真所谓‘妾身未分明,何以见姑嫜’也。”乃盥濯入朝,太夫人因其娩婉,深喜之。嗣是燕尔情浓,夕无虚度,孝廉戏诘之曰:“若不虞我再病耶?”玉赧颜答曰:“今非昔比也。鬼与狐皆异类,五夕且不堪,况源源而来乎?今以人身侍巾栉,则坎离交济,虽少过不伤也。”孝廉倍颔其论。一夕,忽语孝廉曰:“曩者之谶验矣。妾昨梦柔来诀别,渠羞与郎见,故命妾报知,渠已托生某家。十五年后,可至广陵相访也。”孝廉时已得陇,不复望蜀,惟诘曰:“自经者亦能转轮耶?”答曰:“渠有德而无罪,且幽沉已久,合生男身。因思君故,特恳为女耳。”孝廉感其言,然亦姑置之。后孝廉屡踬春闱,竟以明经授邑宰。初任新蔡,有政声,骤擢秦州牧,十年不迁。俄以卓异升安庆守,携眷渡淮。当过邗沟,固已十有五稔矣。玉谓之曰:“苎萝村即此已是,君岂忘扬州之梦耶?”时玉已两索皆男,孝廉雅不欲,因玉固请,乃从之。为留十日,大索于瘦马家,玉皆曰非。濒行矣,有贫妪携小女郎,乞食于驿卒。玉适从太夫人游平山堂归,见之,曰:“是已。”即告孝廉,托言购婢,遂得之。玉携之归室,泫然曰:“妹何一寒至此?”女不解所谓,而星眸炯炯然,亦注视不移。玉亲为盥栉,眉目焕然。询其年,果十五,因仍以柔字之,不欲没其旧也。及夜定情,孝廉试其啼笑,宛然一柔,益狂喜,谓玉言不谬。履数任后,玉虽主中馈,而视柔若匹敌,每让一夕曰:“吾以补十五年之缺欠也。”期年,柔亦诞一子。未几,孝廉以内艰归,遂不出仕,遨游于温柔之乡以终老。

    外史氏曰:玉以温名,取其德也。女字以此,殆无愧乎?盖妇之美德,不过曰不妒不淫而已。女让当夕,不妒也。约以五夕,不淫也。且能为夫子死,犹欲冀夫子生。其贤如此,岳帝虽震怒,亦应霁威矣。卒之碎者复全,分者复合,温其如玉,不致徒悼于重泉,宜也。若柔娘,独无可取,惟愿为女一节,聊可解嘲。然非温玉之淑,又乌能附骥尾以传也哉?

    随园老人曰:人谓似聊斋《莲香传》,余亦谓似聊斋《莲香传》。然非鬼狐之迹略同,人亦乌从寻针线迹耶?事奇文奇,安在莲香后不可复有温玉?

    ○ 睡姬

    某贵官,娶一美妾,以色专房。而其性善睡,每每至旦弗觉,即当白昼之中,亦如三眠之柳。初未知其有异也,一日,立闲阶似与人偶语,入闺即就枕,竟至三日弗寤,贵官始疑而询之。初不肯言,及诘之再三,甫自述曰:“妾隶芙蓉城主,为讴者。以过见谪,虽居人世,而梦寐中时往供役,冀赎前愆,仍居仙境。昨为石君诞日,群仙毕集,妾以职司,不克遄返,以致见疑于公,恕之幸甚!”贵官殊不信,因曰:“若能导我一游,以实此言,则可逭。否则,敲扑不远矣!”言之色怒。妾竟坦然曰:“妾处此世,如尘栖弱草,去留惟公,死生亦惟公,决不敢以天上琼楼,为人间邀宠之地也。”贵官甚恚其言,而因爱不能割,随亦置之。居数年,妾忽病,渐且不起。贵官怜之,时就床头问视,妾忽泫然曰:“感公厚爱,诚未易报。昔公欲从妾一游芙蓉城阙,今其时矣。盍就良夜以行,以偿公之夙愿。”贵官大喜,亟询以出游之策,答曰:“公自屏人独卧,妾能导君同往,慎勿泄。”贵官颔之。及夕,宿于外斋,果梦妾靓妆如平时,而衣一五铢玄衣,杂彩烂然,迥非第中所有。且控一鹤一鸾,立请命驾。贵官勉跨其鹤,癷即凌空而起。惧且坠,瞑目而行。少顷,若蹈实地,张目顾瞻,妾与鸾鹤俱失所在。遥睹重城,金碧交映,四围皆植异树,高数丈,五色缤纷。迨近而谛观,果皆锦城所植者,香数里可闻,心益悦,遂徐步而前。方及皃阇之间,忽一披发少年乘小骊驹自门出,貌绝美而骀荡动人。贵官素嗜男色,见而悦之,因瞩之以目。少年觉之,一顾即停辔与言,询之曰:“公何为者而来此鬼域?”贵官大惊,自白其故。少年大笑曰:“石曼卿死而主此,其所治者皆鬼耳,岂蓬岛瀛州之比,亦号为神仙之境耶?”贵官犹以妾言与之辩,少年曰:“公之妾将死而归此,公未捐馆,何以偕来?即此可知矣。”贵官顿悟,惧不能返。少年竟弃骑与语曰:“闺中人不免误公,请与某叠乘,当以公归,无足虑。”贵官因感谢,固逊少年居前,而己乃后拥之。双人匹马,背腹相交,隔衣熨贴之余,觉肌骨之柔靡既足荡心,而芗泽近闻,益为动情。贵官于此,反不欲遄归,而欲与少年俱逝。因闲诘其来此之故,答曰:“予居中山,久成仙道,亦慕此城之胜,潜来一游。讵意阴气盛炽,不可以居,故弃如敝屣而去之。”贵官信其言,而恍惚中行且数里。少年曰:“至矣!”贵官举首四顾,别更一境,重楼复阁掩映相属,山坳花木亦甚葱蒨,但妍艳而无雅致。贵官反顾而乐之,以为相去远甚。少年延入,置酒欢饮,侍者多佼童,色俱殊选。少年又白:“此方丈之山,金仙所居,非公有缘,区区者乌能至此?”酒酣,少年又进以媚技,渐至狎亵。贵官情不能遏,颇思为钻研之计。俄闻鸾声哕哕,少年色顿变,侍者亦甚仓皇。旋有赤色如匹练,直达中楹,则一丽人含怒自外入。视之,乃其妾也,鸾鹤犹翔其侧。贵官大惭,回顾少年,已化为石卵,大仅盈掬。妾掇之,回嗔为笑曰:“是儿亦太不自重,然亦公之福薄,今请奉君归,家人当凝望矣。”贵官抱愧,复跨鹤上升。一时屋宇都渺,怪壑悬岩,懔乎其不可留也。归至斋中,转侧而悟,且闻人噪曰:“公苏矣!”醒而诘其故,则卧已两朝夕矣。大骇,方命人视妾,而妾已使婢来邀。亟起,诣其室,妾即执手永诀曰:“本意引公入胜,不期鸾迟鹤速,以致惑于邪妖,究亦足以释公之惑矣。今将返妾故居,不得再充下陈,慎勿过悲。”因以圆石付之曰:“此公之可人所化,剖之当获宝玉,犹可朝夕把玩,不致以杀风景怨妾。”言讫,溘然而逝。贵官知其仙,厚加葬具,题之曰:“睡姬之墓。”即以石示玉人,破其璞,得明视一枚,朱眼霜毫,天然工巧。因宝之,佩以终身,斯须未尝去焉。

    外史氏曰:究是妾之狡狯,不使尘中贵人深历瑶天胜境。不然,重门击柝犹防暴客,岂世外仙居竟任狂童出入哉?至于黑甜乡中,原有乐趣,固不俟姬之导引,然后如入华胥。人患不善睡、不暇睡耳!果如姬之高枕,纵不居芙蓉城,亦平生第一快事。

    ○ 张仙

    人之艰于嗣者,多绘张仙以奉之,以其能卫厥子孙也。其像为美丈夫,锦袍角带,广颐丰髭,左挟弹,右摄丸,飘飘乎有霞举之势。仰视云中,一犬叫嗥而去,盖即俗所谓天狗也。某县一画师,尤善于此,所作者眉目如生,勃勃有神气。且遇小儿惊啼,祷之辄应,人以是神之。远近数百里奔走相求,其门若市,画师遂因是致富。县东数里许,某村有民家,娶妇而美,数年不育,乃亲诣画师求之。往返再四,甫得尺幅以归。及至家,香火奉祀,意甚虔洁。旬余,夫偶他出,妇独寝,即有伟男子衣冠甚都,直至榻前,谓妇曰:“我张仙也。夙昔鉴汝诚,思以宁馨锡汝。但汝夫痿弱,不克播种,今来代若耕耨,庶几黍稷可望,汝勿惊讶。”言已,解衣便将登床。妇睨其美,亦心动,欣然容纳。欢好达曙,始揽衣下榻,整束端严,冉冉而没。视之,则已身入画中矣。妇益信其灵感,夫归亦秘而不告。嗣是益隆情好,夫不在即来,妇劝不拒。积渐纵恣,夫在亦来,妇遂不能讳,腼然倾吐,犹以为神之祐之也。夫察其迹,知为妖异,竟取其像而焚之。甫及帧首,有细字一行,谛视焉,则人之年庚八字也。益诧其异,毁之倍亟。越数日,闻某画师无疾暴卒。惊而侦访,其徒有与妇之夫识者,密以相告,始得其颠末。盖画师见妇,心志动摇,无能自主。画成,乃戏书其生平于轴,且祝曰:“倘有夙缘,当即于梦中相晤也。”后旬余,果梦与妇狎,自以为奇遇,萤窗间与人私述为笑,其徒以是闻之。及妇之夫焚其像,画师方在肆异中,大呼曰:“某人以火?吾躯,吾无生矣!”言讫遂卒,周身草初焦灼如燎焉。妇之夫闻而大快,益以宣播,不旬日,而画师所绘编卷之像,早已尽成灰烬矣!

    外史氏曰:张仙本花蕊夫人捏造者。史载夫人自入宋宫,每思后主不置,乃绘像以祀之。嗣因艺祖询及,乃诡词以对,非实有是神也。则夫画工之灵,由笔而入,似无足为神羞。抑安知非后主之风流与丹青合而为祟耶?乡人一炬,总足解醒。

    随园老人曰:以隽笔破俗情,几令世间假神道无处生活。

    ○ 守一女

    有明中叶,山寇窃发。某村有笄女,为贼所得,悦其美,并其父母弱弟拘系之。谓不从污,将举一家尽歼之,无噍类。其父母握手啼泣,不敢默,亦不忍语也。女已有成竹在胸,独慨然曰:“儿之身,父母所生;辱儿身,即辱父母。义固万无可从,但儿不受辱,儿必死。儿死而父母弱弟无一得生,是背罔极之恩,而斩先人之祀,胥由于此。儿固含笑于九泉,以全节为荣,父母能安于地下,不以生女为怨乎?今请与之约,苟具夫妇之礼,予即事之。否则,宁死不辱,无敢以父母为念。”其父母亟白于贼,主者实一渠魁,欣然诺之。女请先释其父母与弟,贼知其绐己,坚不许。女乃太息曰:“天乎!予非不死,实不能死也。”径趋贼幕,俟与成婚,绝不作儿女子态。贼既纳女,以兼金赠其父母,使与弟俱归。及入与女别,女言笑自若,惟以一布裹,缝纫甚密,付之曰:“他日相见,可以此为质,且勿视之。”其父母遂泣而去。乃居贼中旬日,官兵大至,合围之。贼败,俱骈首受戮,所掠子女尽放之宁家,女亦归其村墟。时贼已尽平,人皆旋里,父母将与议婚,女坚执以为不可。父母笑曰:“向特不得已,岂贼也而将为之守节哉?”女曰:“不然,儿非为贼守节,实受父母之命也。父母当日果能拚生骂贼,与儿俱死,儿即淫贱,亦不忍偷生。乃既为亲而事贼,是犹奉命而嫁贼。一醮乌可再醮,重辱父母之遗乎?”即索布裹,拆视之,则骊珠在焉。因号泣曰:“以此还父母,今后无命可从也。”自是独居一室,足不出户,供木主于案,倩人题“守一”二字,以示靡他之志。父母百计俱穷,竟不能嫁之。父母卒,己亦不食而死。临殁,犹嗟叹曰:“迟矣!晚矣!”盖恨其不死于被掠之先也。

    外史氏曰:呜呼!名节至重,吾人何敢妄言。然以情理揆之,守一身之节,殂全家之命,烈而似近于忍。此以父母之命为词,得免父母于死,又守一不变者,差为反经合权。虽然,妇人之身,固不可如此。女子而如此,其可训不可训,则又非圣贤莫与定论矣,吾曹敢乎哉?

    ○ 柳青卿

    文安戴敬宸,学富而貌寝,伟躯硕腹。腰大十围。且年未三旬,浓髭满颊,面皮几无隙地,人因以毛胖目之。康熙戊子,以明经登进士第,铨补耒阳令。邑人以为士元再来,闺阁中闻宰之貌,靡不窃笑而攒眉,其见陋于人如此。莅任期年,以事赴省,暮宿于某县绅家。绅家故有废楼,久扃,因宰至,始粪除之,以安其行李。戴与绅饮,夜深始登其楼,惟一仆从,余皆寝于下。戴病酒,不克遽寐,辗转间,漏下已三。癷闻异香发于榻侧,嗅之,有桂之清而兼麝之馥。戴以为楼前所植者,亦不之异。已而笑声吃吃,乃亟张目以睨,则少妇艳绝,掩口胡卢立于烛下。戴知为异类,更不呼仆,蹶然突起,将自身执之。妇仓皇欲遁,且匿笑曰:“尊范若此,不亦难为佳人?愿即退避三舍。”言已而趋。适足缠微松,带挂于板,竟颠踬不能脱,遂为戴所获。牵以就榻,询所从来,乃赧颜答曰:“妾柳姓,小字青卿,实狐也。服役衡山,差满将归,因喜此楼幽静,暂僦居之,不意君之涉吾地也。”语次,口脂之馨,浑如百合。戴不觉心旌动摇,强之解衣。柳笑曰:“凡狐皆能祟人,遇之辄死。以君之品,犹可末减,何反舍生就之?”言讫,以红袖掩口,仍复胡卢。戴素以貌自憎,今更不见纳于狐,益大恚。逼近柳躯,亲松其扣,慨然曰:“死则死耳,与其为丑鬼以生,毋宁因妖狐而死,谁复能堪此鄙薄?”柳以纤指弹其腹曰:“身挂五斗袋,而强人欢合,君真不自量矣!”戴弗听,益力持之,罗襦才解,芗泽近闻,觉其竟体芳馥,神魂飞越。柳亦不胜羞赧,乃自登榻,引戴衾冒首而卧。戴亦情急,不能姑待,启衾而入,遂相欢好。事已,柳捋戴髯微哂曰:“于思!于思!弃甲当离。”戴亦笑曰:“于思!于思!从此弗离。”相与大噱。柳因转侧又笑曰:“杨家阿环与禄山为好,以今观之,真大难事。”俄而鸡鸣,柳着衣先起,辞戴欲行,戴挽之,坚订后约。柳曰:“仓卒呈身,此体遂为君有,去诚无所之。但君有公务,妾不敢淆。俟返琴堂,妾自趋赴,从此与胡偕老矣。”乃以香囊留赠,珍重而别。晨起,戴亦不与绅言,径趋省下,谒见院司,事竣遄归。初虑柳之爽约也,重过绅家,未尝上宿,乃诵《毛诗》两联,望楼而祝曰:“无我丑兮,不寁好也。无我胡兮,不寁故也。”祝讫始行。抵署,宿于外寝,以冀其来。宵未分,而柳果至,搴帘径入,笑谓戴曰:“闺人皆畏胖,我意独怜胡。”遂引身与戴并坐,谐谑甚欢。从此夜现昼藏,渺无去志,署中人亦罕有知者。一日,忽语戴曰:“衡岳诸姊妹皆欲晤君,兼为妾贺,明夜盍一行。”戴问:“筵设何所?”答曰:“天上。”戴嗤其妄,柳正色曰:“君以妾不能登天耶?青云独步,君辈胥夸大之词,视妾之干霄直上,则浮而不实矣。”话已,复曰:“往须易好面目,如此肉累累而毛毵毵,姗笑当不可耐。”戴姑颔之,亦未深信。明夕,柳襆一物来,谓戴曰:“为君制造,费尽匠心,可着之,然后偕往。”戴展视,则人皮如蝉蜕,眉目宛然,官骸皆具,乃大骇。柳令谛视,以素绢制成者,无缝纫迹,如织女天衣,始信其神。柳令戴裸而着之,肤革之充饶忽焉顿缩,独至于腹,坠坠然急不能纳。柳乃笑而抚之曰:“杜甫!杜甫!无骨有肉,消瘦些儿,送汝归蜀。”戴不觉大笑,腹遽小。迨及于元,凡所谓美且鬈美且偲者,胥归于无何有之乡,即欲效毛遂处囊,颖脱而出,亦不可得。已着讫,戴于烛下索镜自临,见其面部顿清,无复扰扰,眉宗忽判,不再蓬蓬,不禁掷镜大喜。柳又进以鲜衣,百端修饰,则俨然美丈夫矣。润色甫毕,戴即请行。柳语曰:“君至彼,勿贪杯中物,适可而止,恐沉醉或泄吾事。”戴敬诺,甫出寝户,夜黑如漆,戴恍惚如行云雾中。柳时以纤腕夹持其腋,自后而吹嘘之。积渐而高,身不自主,仿佛如陟层梯,不知其有几千百级。须臾至一处,朱门洞开,饰以金玉。有石兽二,高丈许,卧于左右,两楹燎巨烛,毫发毕见。榜曰:“衡帝骖鸾之馆。”盖即岳主之离宫也。柳引戴入,至其门,无人。登其堂,亦无人。转折而西,别有侧户。又入之,回廊曲槛,皆悬绛纱笼。院中花竹森秀,清芬袭人。中屋五楹,灯光外射,柳与戴犹未及阶,闻室中人语曰:“司香子延客至矣。”即有丽人四五,从帘间袅婷而出,俱宫装画衣,备极妖艳。迎迓曰:“过劳凫履,远弃琴堂,一睹壶冰,爽人眉宇,妾辈不胜景仰。”戴逊谢入室,则酒香茗气,玩好纷陈,彝鼎图书,极其典重。南向设二筵,笾豆楚列。众逊戴首坐,目相顾语,若有所疑讶,来能释然。戴会其意,坦然即席。抚其裀,皆以异锦制就,香软殊常。众又推柳与戴联肩坐,笑曰:“数旬夫妻,今夕合卺,不可谓非晚也。”柳亦笑答曰:“暮夜仓卒,无从得酒,业以香唾代之矣。此夕当是与姊辈会亲,虽晚何伤。”众俱颜赤曰:“婢子亦大无赖。”于是履皅交错,相对举觞。酒微酣,众嗅戴身馥郁,不知其以香囊佩也,咸戏曰:“近薰者果无莸耶?”柳又笑曰:“同器者宜尔。脱遇乡辈,恐亦十年尚有臭。”众大哗曰:“汝今者亦入鲍鱼之肆矣。”因诘曰:“若言使君貌不扬,今见之,何不逮予所闻?”戴时已醺然,乃代答曰:“欲妍则妍,欲媸则媸,妍媸固任人自为耳。卿何惑乎?”柳急以目止之。众中有觉者,坚以诘戴,且置巨盎于前曰:“不言,以斯为尔爵。”戴惧量不胜,始约略述之。众戏剥其革,划然有声,甫及颏下,而庐山之面目已出。众美凝睇,乱草横生,飞蓬满目,不禁捧腹绝倒。柳大有惭色,扶戴急出曰:“醉人无知,竟使人窥见底里。”戴昏然觉其身如坠,醒则卧于衙斋,革已无存,并柳亦不见。自是思之虽苦,亦绝不再来。年余,丁外艰,匆遽归里。行及宜阳道上,见柳偕一美少年,从骑十数,驰骋于茂草间,使人传语谢戴曰:“青卿致意,渠非狐,实岳帝之司香女也。自君露形,数见笑于僚辈,以故难坚旧好。今已改适郭指挥,相得甚欢,幸勿以为念。”言已,俱穿榛莽而去,家人始知其事。后戴屡为人言,且出香囊以为质。有见之者,精工芬馥,洵非尘世物也。

    外史氏曰:夫不若人,嫫母犹以为耻,况绝代之姝哉?今世之慧女子,亦多有誉夫之癖,每一出门,辄为加意整饰。孰知大醉狼藉,最能坏人体面耶?然使良宵访戴,兴尽而返,必无此一段佳话。柳之不幸,乃戴之深幸也。

    ○ 珊珊

    许皋鹤太史未第时,读书于溧水书院。有同舍生孙某,素同笔砚,为莫逆交。数年,肄业无所就,弃儒而商。随人航海,遂不复,疑其溺于弱水死矣。太史既贵,恒思忆之。嗣遇册封暹罗,太史充副使,远涉海外。既竣使事,归途遇飓,覆其舟。故事,凡奉使入海,正副使皆舆榇而行,以备不虞。柩前钉一金字牌,题曰“使某国某官某公之灵”,以为识。事迫,则先卧其中,束手待毙而已。太史既罹水厄,无复生望,在柩中载沉载浮,听其所之,不葬鱼腹为厚幸。忽闻人语曰:“此予之故人也,奚为至于此?”命启其棺,太史始敢展视。熟视之,则孙某也,羽衣星冠,仪从甚赫,己身亦在岛屿间,无复洪涛泛滥矣。亟起离榇拜谢,孙握其手曰:“贵人犯险,良不易,请即寒家小憩。”把袂以行。入岛不数武,远望朱甍碧瓦,几埒王侯。至则高閎邃宅,阍者十余人,趋前声喏。孙引太史入,至一厅事,颜曰“钓鳌”。铺设之华,目所未睹。甫揖坐,即命酒曰:“震惊之后,非此不足以镇之。”太史称谢。须臾,苾芬旋进,珍错盈席,食之鲜美,多不能举其名。其酒绀碧色,味甚醇,孙语曰:此即东海之扶桑露也。”太史惊询之,其地属高丽国界,盖已顺流而东,几千里矣,益大骇。又询孙近况,笑而不答。既而命细君来,使者即入,旋闻环珮璆然,异香袭鼻。有小鬟十数,皆艳妆,自屏后引丽人出,冠飞凤之冠,蹑文鸳之履,霞衣霓裳,貌甚姣好。当筵再拜,太史欲避之,孙揽其袪曰:“以君通家之故,乃令出见,何作此蓦生态?”太史小孙二岁,因以嫂礼见之。丽人拜讫,另席坐。太史以其艳绝,不敢仰视。孙乃谓丽人曰:“阿姨年已长,未择所适。此我之故友,当时之贵人也,因封王罹难,得以至此。盍字之乎?”丽人始睨太史,意似首肯。孙又曰:“此君文章事业,当代知名,卿勿误人好事。”丽人乃起曰:“阿姊性拗,容入商之,当有以报命。”遂冉冉而去。太史闻与议姻,亟辞曰:“兄言固不当违,但身任天宪,恐挂弹章,弗敢诺。”孙笑曰:“君误矣!此地僻处海隅,不通诸邦,兄非漂没,亦不能至此。今即欲遄归复命,实难不翼而飞。若俟风帆,十余年不止。独居寂寞,情何以堪?且予稔知兄尚无嗣,宗祀亦重事,不可固辞。”太史究以朝命为嫌。孙曰:“苏武持节,亦曾娶妇,兄独未之闻耶?”正纷议未决,丽人复出曰:“珊珊诺矣,一惟姊丈之命是听。”孙因笑指丽人,谓太史曰:“此即若人之妹也。君熟视之,较之故乡人何如耶?”太史意乃定,复以姻娅礼拜孙夫妇,咸大悦,呼之以许郎,盖从女家称之也。丽人遂同坐谈宴,至夕,孙曰:“今宵时日不吉,且许郎初经危险,神气未复,嘉礼须俟来朝。”乃送太史于堂侧精室,己亦命仆襆被来,曰:“久不与故人抵足矣,今当小罄别悰。”遂联床共卧。盖孙偕伴入洋,亦遭沉舟之厄,正漂流间,遇一叟拯之,以杖挽之,旋登是岛。喜其风雅,赘之为婿。岳任姓,即东海钓鳌者也。有二女,长曰瑟瑟,幼曰珊珊。因厌尘嚣,故以瑟瑟字孙,而属其家,乃去遨游六极,不再返。孙主其家政,更从妻参道,少知去来事。是夕,历历为太史述之,直至夜分始寐。翌日,发柬召客,至者数十人,皆女之戚族,半为任姓。衣制绝古,状貌奇伟,堂中箫鼓敖曹,金玉璀璨。太史仍以原衣冠与客相见,互致企仰。良时已届,群婢拥女出堂,璎络重遮,绾金步摇,衣翠羽氅,妆束若天仙。交拜已,送入青庐,孙自张筵款诸眷。太史与女对坐,饮合欢之杯,绾同结之心。忽婢以彩笺进曰:“阿姊以郎君清华贵客,染翰凤池,催妆无诗,合卺必当有句。愿赐数行,以志今夕之胜。”太史微笑,即取笔挥曰:“别却黄麻驾彩虹,乘槎今入斗牛宫。不须更把支机赠,自有皇华傲粉红。”腕未及停,又一婢自外入曰:“大姊有诗申贺。”即出小红笺。太史读之,其诗曰:“使星耀自九重天,金屋新看结好缘。寄语刘郎须得意,桃源还胜杏花前。”诗甚清艳,太史为之搁笔。女命婢取二作,流览良久,微哂曰:“差堪伯仲,均未足惬吾意。”乃以目视婢,婢进彤管,女即书曰:“倏为彩凤衔书去,旋作文鸳觅偶来。旧是紫薇花下客,挑灯试看海棠开。”太史览诗,大笑曰:“真吾敌也,然而新红可试矣!”遽命撤烛,拥女入帷,女羞涩不克自主。已而荳蔻飘香,杜鹃啼血,绸缪娇怯,欢倍生平。晨起谢孙,孙问:“夜有佳作否?”太史以三诗示之,孙莞然曰:“君才十倍曹丕,吾岂能与许争乎?”太史亦笑曰:“弟实不敢与谐任齿。”太史居岛中六年,夫妇燕婉如一日。暇则诗篇倡和,服食皆孙供具。女诞二男一女,俱已匍匐,太史忽思归,且卧病。孙知之,慰曰:“无须惆怅,闻有使命入朝鲜,今将返棹,可附舟以归。”太史冁然,疾顿愈。孙为具小艇,载皊粮,择吉令行。太史与女诀别,执手呜咽。孙曰:“君姑锦旋视妻孥,无用依依,五年后当有会期。”太史遂登舟。至海中,船轻而不溺,一日夜遂抵海邦。适皌轩出境,逆语之。中有太史同年某,见之大惊,曰:“君之正使某公,遇救得不死。复命时,言君之尸榇无获。君固无恙耶?”太史匿其情,惟云:“漂至海岛,赖居民捞救,无力难归。今闻敕使东来,故愿望见。”众皆喜,为太史易衣,遂伺回朝。部议以太史犯难有功,擢给谏。家人始知其尚在,平其冢,焚其榇,阖门称庆。后值五年之期,果有高丽之使。家人皆不欲,太史力请于廷,又乘传以出。使事毕,暴卒于舟。既殓,棺轻于纸,异而启之,空空如也,盖随孙仙去云。

    外史氏曰:君言不宿于家,未及反命,良不宜有此事。但封王之臣,经历险远,蹈不测之渊,凡汩没而死者,不一其人。今得闻此,亦必少慰于泉下。

    随园老人曰:许太史风雅绝伦,闻其使暹罗,甚持大体。迨及覆没,杳无回音。丁令威之化鹤久矣,此殆托以慰之耶!

    ○ 白衣庵

    贵阳有熟苗,其名曰亚九,姓辜氏。勇力善斗,矫捷绝伦,俨然一苗也。乃其母则非苗,实为江左名娼,有宦于黔者,买以随任,家室妒不能容,乘官他出,赐配于苗。生一子,即亚九,故其貌不肖父而肖母。及长,色冠一方,美播遐迩。时大理某宦有名班,因谄其父以重金,罗而致之。亚九遂为优于滇,声容并妙,名擅梨园。每一讴,座客争为缠头,诸伶咸愧其不及。年十七,颇存壮志,不以柔媚自甘。一日演《泣鱼记》于乡,亚九扮龙阳君,大为假楚王所窘,不胜忿忿。至夜,乘其醉,手刃之,亡命入蜀,转折至秦。每言曰:“大丈夫以须眉之身为巾帼之态,既已辱人,况复受狂且轻薄耶?”因是不再业歌,人亦无知其优者。资用乏绝,乞食于市,有道者见而愀然曰:“子有大难临身,何犹坦率如此?能从予往,或可以逃。”亚九故弗信,又念黄冠者鳏处,倘遇如玉之姿,必将染指而后已,遂不答,夷然自行。居无何,群丐悦其色,醉以酒,将共嬲之。亚九素有戒心,因大怒,立毙二人,乘宵遁去。及明,余丐首诸官,捕捉甚急。亚九大惧,伏于榛莽中不敢行,枵腹终日,病不能兴。至夕月上,力疾而前,忽见向之道者,贸然而来。亚九不及避,因其前知,俯伏乞命。道者一目即笑曰:“忠言逆耳,反以见疑。今急而求我,无能为矣。”亚九益顿首。道者徐曰:“与若有良缘,诚难固却。”乃引与疾行,至一土窟,使入,曰:“此中食物皆备,可自制炊。俟发长尺余,当相见也。”言已,即自去,亦不强之。亚九自思,弗入亦死,苟得容身之所,幸免一时,固愈于束手待执耳,因俯躬而入。其中绝宽大,约可数楹,床榻俱以土筑成,衾褥亦具。旁有侧户,窥之,米麦堆积。乃大悦,日食以三,暇则默坐。道者亦不复来,亚九心益安,惟冀其发速长。年余,几盈尺,窟后故有池,因勤沐之。再阅一稔,发已披肩。又数月,道者始至,见之,笑曰:“以是云游天下,乃可无患。”即启袭出一衲衣,与之著,更付以棕垫,使从己出。是岁亚九仅二旬,而颐养之后,貌更润泽。随道者东出函关,募于城市,人见之,疑道者以女自随,纷纷私议,道者不安于心。行及睢阳,遣之曰:“予精于风鉴,仅能知人,非有其他异术也。前见子气色晦暗,知有祸临,遂以一念之仁,免子于厄。今以子为道侣,颇致惊疑,反将重为予累,子盍行。”亚九闻言,大骇,流涕不去。道者笑曰:“吾视子印堂紫气,当有奇逢。行矣,勿自误。”遂以千钱付之,使为资斧。晨出传舍,即判袂,亚九不能恋恋,亦自行。由南而北,将及汝上,而所赠为之一空,因效道者状,坐而行乞。自朝至于日昃,绝无一文相施者,而聚观之人,且多颐指而目语。亚九反大恐,将起而去之,忽见一叟蹒跚行步过其前,数数目之。亚九视其人,年约五旬,色白皙而颏下无寸髭,颇类宦竖,因前而求其施舍。叟微笑不言,惟以手相招,意使随行,如肯布施者。亚九大喜,毅然从之。出邑东行里许,天已昏暝,叟始与之语,诘所自来,音虽苍老,实近妪,然自肩而前,辫发斑白,又垂垂于后。亚九亦莫辨雌雄,姑以权词答之。又行二里,甫抵其居。则非宅第,实兰若。月下视之,榜曰“白衣庵”,乃优尼之所栖也。亚九愕然,叟即延之同入。中庑供大士象,侧屋亦有十余。甫入门,叟即大呼曰:“又得一活宝来,可消数十长夜,汝曹真坐而安享矣。”语未已,妖尼五六辈,皆自室中出。说笑生春,第以手脱叟之帽曰:“老不羞自行觅汉,反向人有德色耶?”亚九惊顾之,乃光头如瓠,嫩发微白,其先之垂者,系假借焉。心知为淫媾之区,殊亦不惧,反大笑。老尼又语众曰:“郎尚忍饥,可速具一餐来。”众皆噭应,纷然自去。老尼迓之入秘室,已易衣相对。坐有顷,酒肴罗列。亚九饭已,团聚欢饮。睨之,诸尼色皆平等,惟一人独艳绝,亚九为之首肯。因计精力无多,秃娼倘更番迭进,予身将葬于庵中,何能生返,度必临之以威,异日乃可以自立。计定,漏下已二鼓,诸尼皆起而求欢,亚九姑从之,裸衣征逐,往过来续。是夕狂淫无度,达旦始眠。亚九自觉惫甚,而决计倍亟。次日,老尼与众谋,以亚九有发,使更衣妆,诡称初来求度者。亚九亦听之,且夙曾习此,稍一回思,尽得其态,即使有人见之,亦不能料。诸尼因大悦,益相庆幸。至夕,又聚而宣淫,亚九已留意,预藏短梃,置之袖中。将寝,忽大言曰:“汝曹实类嫫母,而强思与予为欢,予诚不愿。必欲予留,惟若人差可共栖,余皆各归乃室,俟至旬日,略一波及。不用吾命,则挞之。”语竟,独挽艳者,麾众使退。众皆失色,大有醋意,而老尼尤不服,哓哓与争。亚九出梃一击,中其肩,仆地不能起,众始知其武勇,股栗莫敢前。亚九又持梃驱之,命负老尼亟去,竟无一人敢复留。亚九长笑数声,掩其扉,与艳者共枕,温柔旖旎,乐且未央。艳者忽叹曰:“妾与君祸不远矣。”亚九惊诘之,则曰:“此媪既妒且毒,其徒莫有违逆者。今既受君之创,必将甘心于予。平明即号召乡邻,诬妾背师行秽,有犯清规,其檀越又皆大力者,官必左袒,命将毙于杖下矣。”亚九恍然曰:“是予过也,然以一身当众淫妖,实有所不堪。”已而哂曰:“此尼有犯淫戒,诛之当无罪。”径起,周室巡视,有厨刀,适曾用以削瓜者,即仗之,拔关以出。艳者犹未料其肆暴也,俄闻娇啼号救,乃大惊,着衣而起。将出视,来逾门限,亚九早血刃而返,谓艳者曰:“除子之患,乃可以高枕无忧。”艳者骇然诘其故,亚九言:“如卿所料,群秃方聚而谋我。已有一尼启外户,似往驰报,予先刃之,次入室中,尽杀无遗。至此始快人心。”艳者闻言大怖,肌战汗淫,良久始能言。谓亚九曰:“君何凶暴至此?令人心胆俱落。明日事觉,将若何?”亚九笑曰:“与汝偕逋,夫复何虑?”艳者摇首曰:“不可也。妾与君行踪诡异,何能行?”亚九笑曰:“汝诚中智以下者。向见老尼以冠服行市上,人莫能识。今其具尚在,汝盍效之,予仍以女妆相随,矫称夫妇,又熟能辨之?”艳者顿悟,不得已而从其说,破笥出衣,尽更被服。亚九视之,固翩翩一美少年,因为之鼓掌。惟发色不类,亚九剪诸顶上,制而悬之,亟焚其旧者,曰:“勿使人窥见底里。”己故不烦改易,草草梳裹,即启行,席卷尼室所有一切金帛,尽携以去。其庵中故有蹇卫,艳者与亚九各乘其一,又以其一载辎重。比出庵门,天仅昧爽,人皆寂无知者。途次,艳者始自述:其身刘姓,父母皆汝人,幼失怙恃,遂入庵中,及笄,始披剃。初亦恶尼之淫秽,既而不能独清,遂亦失身,然所遇则止一二也。又言老尼性淫,因色衰,不克自致,故遣我辈固结人欢。然必餍足其欲,而后分甘。其初误入者,多不能返,因知戒,不恒来。老尼又为此谲智,乔扮暮出,遇有无籍如君辈,诱之入庵,务至死而后已。前后化者已九人,与君而十矣。非君知几,当亦不免。亚九因笑曰:“若然,则尼之死,亦鬼之假手于我以泄其愤也。”遂与刘谋,日止一食。薄暮,宿于途次,己故为羞态,先入室中,饮食皆刘自传送,佣保者概不令入。人因窃笑,而不意其为规避焉。未明即行,长裙蔽足,犹有所虑,乃命刘密制女舄,尽夜而成。己遂削木为寸趾,裹以膝裤,盛以莲钩,缚束于足下。踏之步履,竟能如飞,盖其为优时,熟习之长技也。刘故未见,不胜惊奇。由是坦然前进,且不由径而行。所过镇市,追捕亦甚汹汹,言汝宁白衣庵,杀死女尼甚众,内一尼窃资而逃,必与凶身偕遁,勒限悬格,通省缉拿。见亚九与刘,亦间有疑忌,无如雌雄倒置,女既衣冠济楚,乌发拖巾,男又蝉皒蛾眉,纤距宛若,遂无自究诘。由齐入晋,谋所攸居。刘因使亚九为婿,而己仍蓄发,返其故吾。亚九不欲曰:“予昔在陕,曾为不法,迄今捕者无虚日,密迩接壤,未可以面目示人。况若发亦难骤长,反启人疑,何如予妇而若夫,得以长此无患乎?”刘韪其言,遂不复易,卜居于绵山之下。亚九反穿其耳,加环填焉,日处闺中,绝类少妇。盖既柔媚其容,又复轻盈其态,以氍毹之袅娜,作绣阁之妖娆,不学而工,反若过之。其声容笑貌,无一而不神似。刘又携诸尼积蓄,不下千金,出则轻裘骏马,入则缓带峨冠。且幼时从师,遍历阀阅,谈笑夙所擅长,故虽弱不胜衣,人反目为书生本色。况已密留顶发,直接弁髦,纵令落帽风前,而有目者胥如无目矣。居晋数年,产业饶裕。刘已生二子,惟临蓐之月,托言卧疾,余则出入如常。人遂谓其母所生,而不知实父所诞也。晋人故习于俭,亚九亦从不蓄婢,家惟一二佣人,无事亦莫能入内,其踪迹可谓隐秘。乃贵阳汝宁及陕之捕役,因亚九不获,案莫能结,家属多瘐死于狱,因而天怒难回,王法莫逭。忽于丙子岁,微露其形。盖缘二子稍长,不时游戏于门,亚九不能随,又甚溺爱,遂顿忘忌讳,欲置一媪,使视其儿。适里中有售身者,以十金纳之,刘故亟谏不听也。夜则使媪寝于外,而自阖重扉,不复令入。媪故有心人,颇为疑讶。一夕,夜出便溺,瞥见中门失闭,乃窃喜,悄然径入。室中犹秉烛,因潜窥之,夫妇方豷沓交欢,儿宿于旁。时正溽暑初收,皆白身无寸缕。初亦不甚介意,及细视焉,不禁骇而欲笑。于是春光尽泄,男妇攸分,媪之惑因以顿解。趋出就室,深虑见疑,明日反托疾不起,亚九与刘果不猜忌。媪后微有漏言,闻者或以为诞。里某亦耳其异,偶向所亲述之,其人颇具远识,惊曰:“此大盗也。既居此地,不首将有害。”里甲颔之,果控诸官。时介休宰彭公讳应奎,明察吏也,知其事涉重情,乃先阴拘媪至,悉得其实。翌日,遣役守候于村,俟刘出,即执之来。视其喉无雄骨,褫衣验之,嫩乳双垂。公大怒,拟以严刑,刘惧,始罄吐其故。公念亚九必勇,非绐之当不可得,乃命役径诣其家,诡言曰:“刘某犯官前,导官怒,置之狱中,必得娘子一见。吾曹当为之疏通。”其意似索赂者。而亚九闻刘有事,大惊失措,竟自出,将细询之。役承官命,各携瓶油,见其来,预倾于地。亚九不及知,步疾而中蹶,众役遂直前擒之。戏探其裆,盈掬者实非无物,皆嘻惊以为奇。亚九欲用武,而两臂尽伤,肘骨亦折,竟不能复逞。逮至官,以事无证据,极口称冤。公乃下之狱,榜示通衢,不匝月而三捕皆至,各呈文牒,公始加刑严鞫。亚九不能支,遂伏罪。公以罪应寸磔,但死者俱以淫恶自致,详请减等论决,与刘俱弃市。狱达上宪,俱色喜,公因独膺卓异。亚九死,其子犹在晋,官为具牒,解送回乡,而亚九之母犹存焉。惟汝宁白衣庵,迄今如故,行人每指以为戒。

    外史氏曰:自古男女虽别,要皆蓬飞其首,以故冒为男而赝为女者,不一而足。今则不能矣。何则?雌雄之分实在于首也。发垂于后,望而知其为男;皅掩于前,见而识其为女,岂不明著哉?奈何道士无良,潜蓄凶人之发;尼师不法,全光美女之头。更有作俑之官,使混履舄于红皉:且多似瞽之夫,莫辨僧俗于白日;而亚九之诡谲得逞,刘尼之变幻难知矣。向非天夺其魄,纵集羶之蝇,可以徒死,岂逐雀之隼,皆宜无生,诸捕能无吁屈呼天耶?独是亚九之得行其智,实出于为旦之时穴处之际,故宦与道士,俱当首坐者也。

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