萤窗异草 初编 卷四

    ○ 卷四

    胎异

    粤东之俗,女生十二三,即结闺阁之盟。凡十人,号曰十姊妹,无论丰啬,不计妍媸,簪珥相通,衣饰相共,俨有嘤鸣之雅焉。及嫁,缓急相扶持,是非相袒护。凡翁姑之不慈,夫婿之不睦,叔伯妯娌之不相能,父母兄弟所不敢问者,惟姊妹得而问之。故闺门之内,蒂固根深,莫能摇夺。而狮吼之威,即在司牧者,亦为之屏息,矧其下者哉!某县,绅家有女及笄,字于巨族。忽病吞酸,腹亦震动,父母咸疑之。然而家禁森严,内无五尺童子,唯同盟一女弟,系贫无所依者,女白诸父母,留养于家。昼则共一绣筐,夜则同一绣榻,此外别无一人。疑不及此,遂目为疾,延医诊视之,举不能辨。无何而弥月不迟矣,且居然生子矣。众论汹汹,丑扬中冓。婿家巨族,不堪其辱,遂讼于邑宰,欲罢其婚。女家亦惭赧不能白,将致女于死以涤垢。惟姊妹行不忍,具牒于县,言女之诬。娇鸟群啼,哄堂号泣,宰亦无能判决。事闻中丞,委员同鞫,究不能定。时少司寇某公,出司臬事于粤,谙练详核,强记多闻,乃谓其属曰:“盍使稳媪相女,若系闺体,则斯狱无难立断矣。”其属窃笑,以为生子者,不副不坼,容或有之,未闻既生既育,而犹珠联璧合者也。因奉宪令,勉使验之,果皆以处子报。犹恐其妄,遂各遣其衙眷同往查勘,又俱以女体为言,始信之,而惑愈滋。因复命于公,公闻之,默然良久,遽诘曰:“胎岂有异乎?”对曰:“向曾视之,虽无生气,具体亦人。但四肢百体空空然,如蝉之蜕,如革之囊,一似全无骨肉者,惟此为疑耳。”公乃太息曰:“仕优弗学,几杀人子。诸君固有所不知,此二女同居,重阴交感之象也。”众请其说,公笑而不言,命吏诣库取某年部案,与众观之。中一事,若合符节,众乃顿悟。盖女年已长,情事渐知,私与女伴效其状。虽两雌无异,而真气流通,固亦有孕。第无云雨之私,究非盨缊之正,遂令硕果虽结,宛同钻核之李,职是故耳。僚属叹服,乃定案,婿家亦无异言。后数月,迎女于归,倡随无间。至今生子数人,则骨擎肤立,迥非向之仅具皮相者矣。

    外史氏曰:胎之异者,履迹吞卵,而后载籍所传,指不胜屈,固不止有此异也。惟以二阴之爻,竟成坎离之济,人多未之前闻,遂不免震骇耳目耳!然无公之博洽,孰敢臆决?而倡声者尝戏以语人曰:“亦有学养子而后可嫁。”得此可补贤传之未及矣!

    ○ 夏姬

    金陵某宦,素贪鄙,生女而美,且能诗,尝郢政于郡中某夫人,以其为闺中之尊宿也。一日春暮,女偶得诗曰:“花落花开总是春,惜春何必怨花神。别余一种春光好,柳絮如花亦惹人。”吟成录小笺,遣婢诣夫人郢政。夫人阅之,蹙额曰:“是儿欲狐媚终身耶?”评跋深示不足。婢归述其语,女乃强自敛抑,取“关雎”“葛覃”诸篇,日讽咏之。期年,少洗其靡曼之习。未几,宦以夤缘起复,又出仕于晋。女将随父之官,往辞某夫人,因指壁间红白二梅图求赠言。夫人即吟曰:“南枝不比北枝寒,漫把丹青一样看。倘共红芳颦笑日,更无人倚玉栏干。”盖以高洁相望,而寓箴规之意焉。女闻诗默然,及归,愈知儆省。于路时佩教言,无少纵,虽江山尽多风景,而舟车之内,不一窥帘。信乎汉南游女沐周文之雅化,几同乔木之难息矣。独是女初生时,宦即梦巫大夫来谒,询之,则春秋之屈臣也。从一美妇,鸡皮犹腻,趸发将星,貌且妖冶异常,称之曰夏夫人。屈臣谓宦曰:“吾两人幽冥相聚,几二千年。今上帝有命,以此长春花持赠君家,宜善视之。”言讫,留妇将独去。美人揽其祛,意甚流连,嘤嘤娇泣。宦惊觉,声犹在耳,使人视之,则女诞生于侧室,方落蓐不久。宦闻而恶之,心知夏姬为不祥尤物,欲弃之,而犹豫未忍。比长,遂密为防闲,戚族男子,惟十五以下者方许入内。虽托言家范,实为此女故也。及抵任所,又梦巫大夫贸然而来。延之坐,相与晤语,大夫遽启曰:“闺爱及笄,分应字我,不然恐无以安其心。”宦以幽明阻隔,意不欲许。大夫拂衣而起,微哂曰:“予亦不敢违天,特以旧爱难忘,强以相请耳。岂真向汝家坦腹哉?”径出弗顾。宦寤而愈忧,然见女颇贞静,遂以妖梦无凭,憗置之。惟女微闻其事,恚曰:“何物淫鬼,敢以邪说惑人。即令有之,岂人定竟不可胜天耶?”忿欲祝发为尼,家人力止之。乃洗脂粉,为女冠,日惟静坐一室中,即婢妪亦罕见其面。且为书致某夫人曰:“自蒙清训,益以洗心,针黹为常,吟咏并废。虽经过瓜扬淮泗之胜,远峰耸秀,近水澄鲜,亦若视为无物。不意突遭鬼谤,谓儿为夏姬后身。夫姬生于千载之上,儿生于千载而下,安在转轮之必俟今日哉?儿誓以女贞自守,不字终身,以仰副垂教之雅。庶几使鬼物无颜,徒逞铄金之口;闺人生色,长留抱璞之躯。”云云。夫人开缄色喜,曰:“是儿果能回心,前因固不足道也。”逾年,闻女死,且身首异处,乃大骇,亦莫知其故。又逾年,闻宦以事去官,无颜归其桑梓,寄籍于他省。女之事,实益不可知。时康熙之戊子也。及庚寅之岁,夫人之长君莅任于晋,即女父之旧治,迎母奉养,以尽子职。夫人往见,衙署半虚,加以筦键。怪问之,对曰:“此中有鬼,向晦即现形,风雨之夕为尤甚,故无敢居者。”夫人闻之,恍然曰:“得毋某家之媛乎?试启其封,吾为尔以理遣之。”长君虽悉其事,但恐祸及母,极力谏沮。夫人弗听,强辟之,携一幼婢露坐其间,举家无敢从。夜未分,即淅沥作响。有顷,风威陡作,其寒竖人毛发,久而始息。即亦无所睹,惟闻墙角有声,似微吟者,倾听之,则五言绝也。其诗曰:“舞蝶应难觅,花枝不久留。可怜今夜月,空照旧温柔。”咏叹再三,音甚凄婉。夫人稔知为女,乃笑曰:“是儿之情,殆不死矣。”因和其韵曰:“三叠音应记,双鱼今尚留。但能怀窈窕,何事泣温柔?”女聆之,惊曰:“是吾师也。”趋而前。虽隐其貌,实闻其声,欷歔曰:“夫人无恙耶?五年阔别,鬓发斑矣。曾不念儿死之惨乎?”言次近在咫尺,小婢虽幼,见其相逼而来,大怖欲啼。夫人神色自若,微诘其致死之由,答曰:“前寄寸缄,敬陈心迹,想在照鉴之下。不图莲性难胎,藕丝易缚,书甫去,而儿之诸姑来。以其君子亦任陕中,将赴京候升,留眷属于父任所,不及携也。姑有幼子,貌甚姣好,年仅十二龄耳。以中表姊弟,至亲无嫌,时入内室,儿因爱之,与同寝食。居无何,以暴疾卒,父与姑大恸。究其病由,群婢之狡者,谮儿于父,言与之有私。父素疑此,毒加拷掠,遂诬服。幸丑声未扬,仍为儿议婚于某尉。事已可成,忽有剧盗夜入深闺,断儿首而去。殁后始知,其人盖即尉之所使耳。冥冥之中,每思报复,奈其人有剑术,不可以近。是以吁屈清夜,有骇听闻,幸勿罪。”语竟,悲楚不胜。夫人微哂曰:“若欺予哉!予未闻申生孝已,有鬼神不为代白之冤;红线隐娘,有一时枉杀无辜之事。若性如水,勉就隄防,稍遇横流,便成泛滥。寝食既与同,素丝岂无染?安得以小弱弟为词乎?彼县尉者,家有剑仙,讵容室有荡妇?想畏若父之威,婚不敢辞,意岂无怒?横加白刃于红颜,特以此耳。”夫人言未及终,女似甚惭者,徐曰:“惟然有之,夫人其何以教我?”夫人知其可遣,乃正色曰:“阅汝前书,合以近事,若真再世之夏姬矣。株林之丑,流秽篇章,今既未至于滥觞,不污清化,是亦汝之大幸。为汝计者,正宜远遁荒野,与草木为伍。必有夙世钟情,仍来相访,或能携汝以返,亦未可知。若犹溷迹官舍,倘遇正人,运彼慧剑,将魂消魄灭,永堕沉沦,益不可问矣。予言止此,汝宜自思。”女闻言若有所悟,悲叹许时,肃然请退。行数武,少露其形,则鹃血飞红,霓衣尽赤,俨然一无首之尸。婢遂惊倒,夫人亦目眩者久之。忽夫人之长君,突出于侧。盖虑其母之被祟,潜踪相从,及见从容谕遣,不胜叹服,故未遽出耳,乃扶夫人归寝室。明日遂绝女之迹,衙中始安堵无扰。询之吏胥,鲜能言女之奸状。后遇尉来晋谒,留心物色,从一人,虬髯虎面,瞻视非常,疑刺女者即此也。长君履任未久,尉即挂冠归,似知其事之泄者。夫人又梦女冠帔来谢云:“从巫大夫作三湘之游,复得相聚矣。”

      外史氏曰:淫根于性,犹难化诲,况为三生之夏姬耶?故始虽唯唯受教,铮铮矢节,卒不免跃十二龄之子南,过此以往,又何所底止乎?幸剑仙奋一时之威,杜无穷之祸。举凡贵介如陈灵,浮浪如孔仪,皆得侥免,岂仅先拯一将危之御叔哉?某夫人数语,尤有烈丈夫风,亦足与剑侠并传。随园老人曰:不细述于前,惟约略于后,深得龙门叙事之法。亦以事关闺帷,特为委曲之笔。诗人之忠厚,吾于此又见一斑。

    ○ 郎十八

    客窗夜雨,滴滴愁人,闻有歌郎十八者,即而听之,音甚凄婉。初莫解其故,诘朝讯之旅人,则湖襄之近事也。其人宗姓,酉名,字蕴二,桂阳青衿,善诗赋,能文章,知名于当代,盖亦楚中之秀出者。尝昼寝,梦一丽人,柔媚娇小,语之曰:“郎十八,妾十七,夙世相逢成姻契。”近而就焉,霍然顿悟。时宗已届四旬,漠不介意。自是每梦必见之,云云如前,欲诘之,有口若瘖,旋复惊觉。闻者或以为妖,戒宗正心以祛,而竟不能绝。丙子仲秋,赴试省垣,棘闱矫屋之中,偶向同人话其异,一人愕然曰:“此吾女弟之谶也。女弟年十七而夭,未卒之先,辄梦人语曰:‘良缘真不偶,可惜郎十八。’醒则悒怏,未几而亡。生时颇能诗,因作长歌以禳之,此其起句也。”言之泣下。同人皆惊异,宗自以生人遇鬼,寿将不永,亦郁郁弗快,遂无心诘其全诗。秋闱事竣,宗每忧虞。乃是科竟获隽,中五经第三人,欣幸之余,顿忘前事。明年丁丑,下第归,距家仅百余里,舟行次公安,泊于小渚。月色甚明,宗乘酒酣,兴豪登岸。小步甫数武,俄见一双鬟自芦荻中出,遮道致词曰:“夫人闻主君南返,洁治一樽,粪除三径,遣婢子奉迓文轩,幸即枉临为望。”宗骇曰:“夫人伊谁?”笑对曰:“主君之内子,何不识耶?”宗大惊,窃疑其室有变。双鬟又强之,乃从之行。曲折至一处,朱门碧瓦,仿佛贵家,双鬟引导以入。门庭虽故有司阍,亦莫敢究诘,且恭谨如待主人,宗亦不问。至厅事,铺设綦华,别无宾客。双鬟顾曰:“夫人在内室,想凝盼久矣。”复历门二重,始达闺阃,则绣户香深,翠楼春锁,又别一佳境。双鬟搴帘延请,更宣言曰:“主君来。”宗入其室,有丽者承迎。谛视之,花貌娇羞,冠帔严整,固即梦中人也。敛皀肃客,泪含美目,惨然曰:“红颜黄土,不获早践前盟,妇职有亏,惟君子怜而恕之。”宗心知为鬼,而贪其姝丽,不甚惊。徐徐言曰:“素昧平生,从无婚媾之言,辱承见召,既已怀疑,更聆清词,益用滋惑,惟夫人明教之。”言已长揖。女延之上坐,答曰:“君之前生与妾同居此宅,实夫妇也。设有盟言,愿再生仍偕伉俪。今世郎十八,妾十七,好事可成。无如妾以夙孽,数合早殀,不获共君琴瑟,私心憾恨,靡有穷期。殁之后,诉于地下主者,许妾待字冥途,仍居故第,今又廿有余年矣。”语至此,宗又窃疑已死,骇然曰:“予将于窀穸纳妇乎?”女笑曰:“非然也。昨日冥官牒下,许妾转轮,与君践此旧约。适值南旋,因以奉屈,特达此情,与君子庶几早偕鸳侣,岂望君光我泉壤哉?”宗闻言,惊疑少定,乃笑曰:“卿误矣。予之马齿,将及强仕,再俟卿十有七年,花甲将届,复何颜再结花烛乎?况室人共苦同辛十数余载,脱有不讳,当守义以酬其功,忍更思人间少艾耶?”女又笑曰:“是有数在。彼月老之姻缘簿,岂人世之如意珠?且婢子既夺我原配之名,享我青春之乐,报亦惨矣!乌有久假不归者?”宗诘其详,女曰:“君今之室,即我前世之婢也。从妾媵君,以聪慧多得君怜。妾虑分房帷之爱,借小事挞之数十,渠遂气结而死。冥司因录妾过,转世当殀,所谓孽者即此也。渠根基浅薄,得此已足,谅不能偕白首而兼富贵耳。”宗犹豫未信,女又曰:“渠有心疾,岁时一举发,即前生遭殴之故。惟此可证,足征妾言非谬。”语未终,忽一鬟进曰:“机事宜密,夫人勿深恃主君而易言也。”女遂默然,遽命酒合欢。双鬟十数人,或歌或舞,纷沓盈前,宗亦不觉心醉。女因谓之曰:“此即君日前之乐也,好自奋勉,今生将复享之矣。”于是饮酒畅甚。方思缱绻,以慰其情,俄有苍头两辈,驰白曰:“毓婴使者入至矣。”女乃起与宗为别,欷歔不胜。既而曰:“后晤犹远,君能伴妾一往,庶识其处,为异日觅缘之地。”宗亦欲觇其异,欣然从之。出门即有油壁小车,驾以良马,使者凡两人,面目狞恶,而侍女颇恭。女指宗语之曰:“若人即我之夫子,将随往视我门闾,幸勿阻。”使者唯唯。宗遂与女共乘,车驰如风。途次似有城郭,皆不及注目,女在车中谓宗曰:“凡人转生,必昧前因,至死乃复悟,妾此行当亦如之。他日相逢,恐不免以少长为憾,郎十八旧作,君尚能记忆否?”宗答曰:“虽得其概,未详其词。”女乃自诵其诗,凡数十言,语极哀艳,强宗识之,遂弗忘。有顷,至一郡邑,绝类黄冈。近市有巨家,皘閎高大,车止门外,使者促女降舆。女执宗手涕泣曰:“勿相忘,此亦吾乡贵人门第,甚相当也。”言讫下车,宗亦将躬亲送之,甫离轮辕,金声大作,恍如五夜晨钟。张目顾瞻,则身卧于篷底,舟子方始扬帆也。亟呼从者询之,客夕并无登眺事,且泊舟之地,断岸千尺,宗始自悟其梦,不禁讶然。及归,室家幸无恙,因阴劝其积善,以冀大年。诘其故,直告之,乃笑而不信。自是宗试辄不利,凡五战春闱,皆败北以返,究以大桃铨补黄冈教授。时已五十有二矣,内子亦届五旬,倡随俱健,可望偕老,窃谓前梦尽妄。乃履任二年,忽丧其偶,宗心为之甚戚,誓不再续。且有子二女一,皆成立,足娱晚景,益无他志。明岁,湘南大疫,死者相继,宗之子女又俱归于冥漠之乡,孑然一身,形影相吊。初亦惨怛无所思,继念无后之大,自揣康强,乃图以续。而头童齿豁,人皆羞与为婚,亦徒怀此意而已。一日出郭迎上宪,乘马过一巨宅,颇似诞女之地。因诈称口渴,命役少贷壶浆,而己立马以窥之。俄有长者自门内出,见宗讶曰:“文光射室,果有异人,请即少辉蓬荜。”宗视之,则邑中梁氏,曾任副元戎。其子数人,亦多有显者,惟公致仕居家,此其别墅也。宗亟弃乘为礼,翁延宗入,笑谓宗曰:“君辈老书生,只合拥皋比训诲生徒,乃亦伛偻奔走,得毋惫甚?”宗惭其言,亦笑而谢曰:“为此一官,未能免俗,必如翁,乃可东山高卧耳。”翁因诘其家事,宗历言之,翁亦为之扼腕。旋闻上宪将至,遂辞出。翌日,有媒妁诣宗议姻,则即梁翁所使也,宗怪之,即请其故。盖翁有弱女年仅二八,甚钟爱,不轻以字人。方宗有细君之丧,翁即梦女于归,其婿即宗也。初犹笑其不类,及与宗遇,又梦如之。且梦诸子俱缧絏,惟宗盛服,独据一堂,少缓颊而桎梏尽脱。觉而异之,私念宗必通显,能拯岳家之溺,故有此使。宗诘之,媒乃具白其事,宗笑曰:“老书生讵有此一日?虽公有命,窃恐诸郎相鄙薄也。”媒又固请,议乃谐。择吉纳聘,邑人皆笑以为翁之耄昏,而女之薄命也。乃许字未几,宗竟以上考擢县令,人始惊异。明春亲迎,宾从之赫奕,仪仗之炫耀,迥非青毡故态,益啧啧称羡不已。青庐之中,宗视女貌,宛如一同车入梦之人,始信定数。惟女以妙龄贵族,适此耆艾,颇以为羞。虽不敢怼其父母,而空闺静处,时有粉痕泪迹焉。宗知其意,乃以郎十八一诗私授侍儿,令其按节以歌之。其词曰:“郎十八,妾十七,夙世相逢成姻契。奈何金闺月易沉,朱陈未缔先相失。雨潇潇,云密密,巫峡阳台都未悉。纵令楚客梦中来,未必巫娥花里出。并蒂莲,合欢桔,世间草木犹亲暱。天公应是独怜花,人当美满遭妖嫉。白面郎,态飘逸,玉人何处新婚毕。红颜空向卷中求,须臾鹤发如太乙。绣帷人,倍啾唧,嫫母无盐反超轶。银瓶落井玉沉埋,不许摽梅歌迨吉。叩元穹,凭彩笔,愿将百岁易一日。但得于飞十二时,花残月缺良不恤。且调琴,并鼓瑟,孤鸿浮寄双鸳室。艳李秾桃亦自春,白头吟咏曾何必。蝶寻香,蜂成蜜,前途由来黑似漆。鹪鹩惟望占枝头,甘心兰梦输燕姞。歌涧槃,乐衡泌,何必黄金千万镒。翠钿珠串逊卿卿,我先荆布奉巾栉。登皇朝,郎辅弼,朱轮画阁人安佚。非关薄命觊花封,侬取名兮汝取实。千百言,心专一,回天只恨无神术。雏莺乳燕果同栖,信是红裙运不窒。楼十二,桥廿四,吹箫望月反书帙。欢娱恰遇少年时,此乐何人能究诘。弹箜篌,吹觱栗,悲欢自古原不一。此中别有断肠声,娇歌未已珍珠溢。”适值家宴,婢遂奏于筵前。女以夙慧颇通文,闻未及阕,早涕泣不能仰。曲终呼而询之,婢不能对,宗乃从旁缅述綦详。女恍然大悟曰:“噫!妾知之矣!”因破涕为笑,欢好异常。自此悲欢不形,较之贾大夫射雉之后,尤为好合焉。阅数月,梁翁病卒,诸子俱奔丧归,颇不以宗为意,闻问弗通。迨宗以廉能累官至方面,妻族始敬礼之。独翁所梦排难一事,迄今渺然。意者德可胜妖欤?或时有未至欤?且安知非冥冥之中,鬼神为之撮合,而特假此以怵翁也?女今只二旬余,生子已能读父书,而宗之矍铄,无异昔年,则信乎缘之夙定者矣!余既得其大概,爰就芭蕉新雨而附记于斯编。

    外史氏曰:老夫耄矣,之子犹少,非以夙缘平其憾,鲜有不抑郁终身者。然女本为青年佳偶,赍恨重泉,究乃因白发藁砧,再游人世。死死生生,要皆妒之一字自贻伊戚也。故古今疗妒之方,应推此为第一。

    随园老人曰:余每谓老夫少妻,似亦造物者之过。今乃知天之报施妒妇,必如是始快人心。第虑江泛之诗弗作,而枯杨之稊几遍天下耳!郎十八一篇,吾安得家喻而户晓之?

    ○ 三生梦

    泾水之阳,有异人,传者失其姓字。家无长物,悬一囊,空空如也。然过旗亭酒家,携囊以入,饮必尽醉,醉即探囊与值,无少乏,人因以为异。一日,饮于某肆。既已醺然,有丐者就而行乞,敝污褴缕,状貌可憎,年且三旬而上。某忽惊曰:“玉人何憔悴至此?岂其千金一笑,犹不足供汝温饱耶?”丐者愕然,一时当垆涤器之人,靡不粲然。某亦不顾,索酌与丐共饮,且命之歌。丐辞以不能,某笑曰:“汝之腼腆犹昔,又何怪予之心醉也。”相对浮白,意甚狎昵,直至日晡而后别。又倾囊中一缗,与之曰:“聊以备花粉之需,毋固却。”丐者大悦,顿首称谢,某若有恻然不忍之容。丐既去,某遂寄宿肆中,亦其醉时之恒事耳。翌日晨起,有好事者争诘其由,某笑曰:“是前世之佳丽人也。诸君欲询之,当偕予往访之。”众皆踊跃相从。出肆半里许,即丐寓,则一废祠,破屋颓垣,见丐独卧于庑下。就视之,藉草枕石,病且危,众乃大骇。未及发言,丐早张目而视,见某即曰:“仙师来乎?三生一梦,微师之神力,予尚迷不知悟也。”众益错愕,交喙致诘。某揖众列坐,使丐自白,因悉得其梗概。盖丐自遇某返,心亦疑讶,然已酒力不胜,遂鼾睡如死。梦入一宅第,金玉罗列,锦绣堆积,私心颇爱好之。继见守者无人,贪念顿起,乃择其精者,随意攫取。已而悟曰:“噫!予殆盗也,人知之,必将不免。盍归乎来。”及出,则崇垣丈许,高不可逾。仓皇间,足忽去地,竟能不翼而飞,遂大喜。而回覸第内,火光荧煌,适有持炬追逐者,其声且汹汹不绝。因度屋而趋,虽隔越丈寻,视如无物。比归,则有妻有孥,方明烛相俟,非复孑然一身矣。见丐至,皆慰劳之,暖酒炙肉,奉侍殷勤。丐遂沉醉而寝。明日起,携金如市,乘马从仆,邑人皆致敬。自视其衣,高冠盛服,实大盗不同穿窬者,志益自得。由是每夕必出,出必重获而后返,人固未能相难也。年六旬,妻妾数人,子女亦皆成立,资用肥饶,尽足娱老,亦弃盗弗业矣。一夕乘醉又出,至一家,闺闼深邃,惟少妇二人,侍婢三四而已,欺其荏弱,竟突入。一妇甫就枕,一妇既解衣,见丐俱噤不能出声。丐视未寝之妇,素体莹洁,不觉色心萌动。更揭卧妇之衾,则白身如玉,恍然落叶之花,随风动摇,四肢无著,益勃然情不自禁。径登其榻,将就而狎之,妇亦无敢峻拒。忽回顾彼妇已渺,乃大疑。方起而索之,俄闻户外喧噪声,且甚伙,盖即妇所号召者也。犹恃其能,坦然无惧。既已夺门欲奔,旋见一物如寒霜,直沃厥脑,应手而仆。耳中犹闻人语曰:“盗已毙矣!谁谓我剑不利耶?”丐知已死,魂遂飘然,犹将归家视其眷属。乃丐甫及门屏,即有人鼓掌笑曰:“以盗去,固应以娼来也。”丐不自悟,心则孔悲,及发声,室中哄然曰:“儿落草矣!女也。”丐惊而四顾,身在次儿室中,其妇方坐蓐云。心知再世,不敢自明,然在襁褓中,家事无不历历。闻其长子次子,俱为被盗者所讼,官私交迫,家室一空。二男皆以惨刑毙于狱底,次妇携其女归母家,未几再醮去,竟弃其女不复顾。丐居舅室十余年,比长,貌甚丽,而舅妗遇之苛役如仆婢。一日,有老妪踵门而入,谓妗曰:“郎云此中一株柳,俾予移栽,盍指以示我。”妗解其意,召甥相见。妪喜曰:“若舅言不诬,老妇植之,足敷半生乘凉矣。”言已将去,妗属曰:“渠非我种类,实剧盗某之女孙也,汝宜志之,勿令人以予家为笑。”妪唯唯自返。阅两日,即有肩舆来迓。丐知为娼家,坚不肯往,舅妗以鞭扑逐之,痛极始行。至则浓妆艳抹,嬉笑倚门,即不欲娼而不得已。数旬以后,名乃大噪。筝笛琵琶,素所未解者,而俨然能事,在己亦不得自由。且其色艺既精,单寒者遂莫能问鼎,而惟巨家富室得以攀折。独是温柔软款,虽胜于穿窬穴墙,而苟贱卑污,尤甚于鼠偷狗窃。既朝张而暮李,人尽可夫;更换斗而移星,客犹未寝。翠眉朝画,面如燕市之帘;锦被宵温,身同射圃之鹄。昔也倾囊鹄箧,惟贪椟内之精金;今也躏绿蹂红,谁惜床头之美玉。丐虽故盗,心颇耻之。如是者十年,以郁疾而卒。甫死,即有獠牙巨角、非兽非人者,凡数辈,絷之以去。俄顷抵一衙署,意即世之所谓冥司也。入见冥王,面黑而有光,乌珠双炯,貌耸神清,次如包龙图,衮冕尊严,高拱于殿上。少致研诘,遽曰:“是有耻心,可贷之,仍令为丐。”且命吏喻以所指。吏即引丐与语曰:“汝自今三世以前,亦丐也,行于市上,见物不无贪心,而究无术以致之,乃悒怏而死。缘此一念,堕落盗中,辗转相因,益以莫救。今得复尔本来,实出冥王大德,汝盍鸣谢。”丐颔之,方将跪拜,忽一巨鬼以骨朵自后击之,大痛失声,惊悸而寤。醒时了然洞沏,惟脑痛欲裂,遂不能起。丐既为众缅述之,莫不为之骇汗。因言邑有积贼,号曰飞手张,殁已数十年矣,取物如寄,人莫能禁,后为某宦家,以妓为饵,毙之室中。又有苏五金者,名娼也,风月十年,倾动数郡,云是盗之遗孽。以丐言验之,良不谬已,遂相与慨息不置。某因谓丐曰:“两生受享,一时贫乏,幸获清白之名,远胜污辱之实。丐固无病,病亦不在丐矣。”乃大笑,引众俱去。丐亦顿痊,后人见丐于市,深自敛抑,若有所感动者。偶见行人遗数钱于道周,丐呼而止之,其人故不知为丐,一顾而笑曰:“若乞也,胡不自取而犹告我耶?”丐默然,舍之迳去。知者以为丐得道也。未几,某提共囊诣诸肆,言将有远行,遂别去。不数日,亦失丐之所在。咸宁陈仰举、上元许辅仁,皆与闻其事焉。外史氏曰:盗既为盗,固不惮于娼,以盗实危于娼也。盗思为盗,必不乐于丐,以丐远逊于盗也。不知丐苟不盗,且以洁白之行,傲然于红粉黄巾之上矣。冥王爱人以德,故其于赏罚如此。

    随园老人曰:梦之为梦,所以兆其将来,今乃鉴其已往。孽镜高悬,后车因以不覆。目之曰异人,良不愧已。

    ○ 固安尼

    固安,小邑也,素无尼,有之,自静定始。静定姓王氏,其初为某大家婢,色甚殊。主人纳之后房,宠冠同列。主人卒,遂请于主妇,披剃为尼,以报厚恩,实欲脱羁绊而远飏也。主妇喜其诚,为筑庵于近郭,所费不下千缗,极其壮丽。独供一南海大士像,因号之曰观音庵。静定既辟法门,香火众盛,又收女徒数人,日益纵恣。距庵仅半里,为法祥寺,寺僧之壮者皆与往来绸缪,无虚夕。然静定自建此庵,门户日扃,白叟黄童莫或能入,而壮夫无论已。且朝饔夕飧,凡有所须,日倩一贫妪购办,此外不再启闭。己与徒,非值斋醮,绝不轻出,人因以清净称之,鲜有疑其秽者。上元汪秉铎,以孝廉来宰是邑,以尼与僧居相近,心窃讶焉。询诸绅衿,又皆力白其孤洁,汪究惝恍不定,乃遣干人密侦于左近。旬余,有土工许二,醉卧庵前,嫚骂不绝,语语皆侵静定,静定亦闭门不敢答。干人以为疑。翌日,矫宰命遍召土木之工,而独阴厚许,许心感之。一日,醉以酒而诘之曰:“若某日于某庵前,何暴怒乃尔?”许笑曰:“淫婢子许我重赇,每日五贯,今竟悍不肯与,故小辱之。”干人佯讶曰:“静师素有清德,以何事而赂汝?得毋诬乎?”许怒曰:“秃娼何清何德,惟予深悉之。近寺僧,皆其所欢也。虑为人所踪迹,乃以五十缗浼予为地道,自某家坟侧直至庵中,凡四十余丈,号为方便门。诸僧乘夜蛇行于其中,或五或三,均来可定。秃娼又于朔望,率女弟子夜行赴寺,作大欢乐道场。深恐予有漏言,故加赂焉。渠但能欺聋聩耳,岂能欺予哉?”干人得实,即以白汪。汪召许以刑拟之,尽得其奸状。乃于是月之望,五鼓出邑,诣法祥寺行香。既至,僧始知,亟弃所乐出迎宰官。汪绐主僧曰:“汝寺之众约几何?可悉告予,予将普施舍。”主僧仓卒以数对,中实缺一二人。汪指数之,阳怒曰:“何竟诳予?是必藐我之职,有高枕不出者。”命役遍索于各房,得诸尼于卧榻,絷之以出,皆裸如也。汪笑谓主僧曰:“阻汝佳会,颇杀风景。然世尊则攒眉久矣!”主僧顿首至流血。汪命尽拘之,而尼中独不见静定。询之,则因病在庵,亦捕之至,实则私产坐蓐耳。汪鞫之,僧尼皆伏罪,惟静定不承。因出许二与之质,兼掘其地道,乃成招。既而得二尸于隧畔,则诸僧以妒相杀者。遂定重罪,流僧尼于岭表,而褫主僧与静定之衣,束以大布,使之对面拥抱如好合然,贮以巨龛,积薪而焚之。汪戏为之偈,以送之曰:“咄嗟二师,四大相依。听我一语,携手归西。由空入色,设想虽奇,刹那败露,信有天知。借此三昧,急早脱离。莫沉欲海,永证菩提。生既掌风流之教,死亦化连理之枝。噫!改换皮毛犹牝牡,秋风道上每双骑。”诵讫,阖邑为之粲然。俄顷,毗卢尽成灰烬,庵遂废。迄今固安之俗,缁流尚无雌伏者,汪公肃清之力也。

    外史氏曰:尼之为尼,至今愈不可问矣。肆欲宣淫、恬不知耻如静定者,犹存羞恶之良者也。脱非许二漏言,依然清冰洁玉,孰得而议其后哉?余友邵次彭,曾作解冤经,几数百言,今撮其略如左。经曰:“伏以白马皌经,原非用牝;奈何青狮秉教,反为求雌?夫勤面壁之深功,眼底空花易过;脱少参禅之定静,泥中败絮宜沾。如引摩登,同归极乐;难辞佛国,顿改温柔。故既形判阴阳,自合礼严男女。乃有若而人者,非禀乾健以生,洵足超凡入圣,实抱坤柔以处,只堪献供拈花。蕴玉含香,自有仙郎描翠黛;欺桃笑柳,不应少女谢金钗。苟赖天全,奚为祝发?倘非病废,何事披缁?窃尝叩厥由来,不禁哑然言下。盖缘婆心佞佛,掌珠轻掷于空门;月老主婚,花烛忽陈于梵宇。既髠其顶,安知为尚为尼;苟秘其踪,何必非夫非妇。况近春风之面,孽海难清;且敲夜月之扉,蓬山不远。以致梅娇杏俏,好花终上道人头;暮鼓晨钟,私语频留老僧耳。冤之当解,莫此为尤。想其燕乳莺雏,随缘可度。洎乎苞含蕊吐,赍恨难消。人尽有情,惟我木鱼敲五夜;谁能无欲,输他锦帐价千金。因太息于蒲团,徒悲鸟道;遂流连于莲座,暗许鸿沟。于斯时也,三千揭谛恨难言,八百金刚降不住矣。迨至琉璃灯火,乘暗谈经,不免纸帐梅花。因昏入定,袈裟湿露,更带些云雨之痕。茫履寻春,不再问莺花之径。可笑者藤牵蔓引,床头结一对葫芦。堪怜者水尽烟空,月下散几双皍皏。当解之冤,信居其二。无何情深爱久,时贮甘露于钵盂;又难乞药寻方,早祛愁根于脏腑。法躯怀甲,禄山之腹难藏;禅室添丁,贵妃之钱谁赐?于是祇园隙地,埋尽姹女婴儿;顿令灵鹫奇峰,陷在血盆阿鼻。冤乎宜解,又属其三。是故幸而瓦全,清净已非清净;不幸而玉碎,风流忒不风流。方盘荐有颈之瓜,弥勒佛难开笑口。苗条吃无情之棒,比丘尼莫按羞眉。何如斩断情丝,永清法界;反可跳出欲海,免落迷津。不望菩萨之慧刀,割开并蒂;惟求如来之宝树,辞却旁枝。佛法不度闺门,陷人坑早已打破;仙娥请回莲步,迷魂阵俱各勾除。从此后锡杖无尘,衲衣少垢,大雄宝殿方可号以大雄,不坏金身乃能终于不坏。咦!愿求一滴杨枝水,洗尽人间老婆禅。”经语尚多,此尤解颐。

    ○ 无常鬼

    易郡人吴可久,尝宵行驿路中,循表道之树,徒步而疾行。时正月明,见前有白光矗立,摇摇动荡,仿佛云影徘徊。远观之,亦不甚悉。有顷至前,则非云气,实一巨人,白衣裤,长与树杪等,往来蹀躞。路阔可并驰三军,其人跬步越之,似无余地。乃大骇,惧不敢前。初犹俟其去而后行,久之,其踱如故,且两袂綦宽,累累然有物蠕动,渐作鬼声。遂不敢复立,反身就故道,另觅曲径而归,竟亦无恙。后以之语人,或谓为无常鬼,似亦近是。

    外史氏曰:野旷宵深,鬼魅现形,固所宜然。昔先大父所居之宅,多怪异。尝于中夜寤后,见窗间巨影大于丈尺之牖,而窸窣刺纸有声。叱之至再,甫徐徐缩足踏地,其响甚巨,俨掷千余斤重石,比屋皆闻。人以为魍魉,亦一异也。

    ○ 苏绪

    汝南苏绪,字道基,风雅士也。元皇统中,以事羁迹于燕,久未得归。适遘疫疠,卧病于城北之翀霄观中。势已危笃,道众虑其死,扶而委置于庑下,苏迷惘亦不自知。恍惚中见其故友某生,匆匆来,谓之曰:“诸务告竣,可行矣!”苏正乡思迫切,欣然从之。甫出观,早有二卫絷以相俟,友挟掖使乘同行。出郭约数里,天已昏暝,友白曰:“夕阳西下,盍停骖明旦启行乎?”苏亦颔之。于是共诣一村,桃柳夹植,红碧相间,行次落英缤纷,长条摇曳,绝似暮春风景。苏顾谓友曰:“斯何地也?时届三秋,何卉木繁盛若是?”友笑曰:“兄勿问,至时自有佳境。”须臾抵一门,状甚烜赫,如王侯巨家,僮仆出入以百计。苏觉精神陡健,回顾其友,已失所在,乃自下骑而入。甫及门侧,俄闻宅第中金鼓大作,如演弋阳剧焉。心益歆动,潜往窥之,即亦无人诃止。历门三重,直达厅事。堂上银烛高烧,宾主十余席,优人队舞而前,亦莫辨为何曲,箫管敖曹,间以笑语而已。苏鹄立谛视,宾席皆男,有黄冠者,有缁衣者,有冕者,有弁者,亦有草衣卉服者,贵贱老少,形状不一。惟主席二筵,坐四美人,璎珞垂珠,半遮娇面,均衣五色宫衣。席前巡酒者,亦皆二八妖鬟,绝无三尺之童,心窃艳之。立许时,不闻驱逐,一时丽色惊眸,酒香聋鼻,不觉宿疾若失。而脾燥喉干,顿忘顾忌,忽抗声大呼曰:“如此高会,而不一波及旅人,为之主者,不亦吝甚?”语未毕,突如而前,笑谓主者曰:“有不速之客一人来!”径趋上坐,便将就席,一堂举愕然。主者微有怒色,遍召门者诘之,咸以不知跪白。宾席者俱笑曰:“此狂客实有夙缘,夫人幸勿怒。”乃命以杯箸进苏,逊之首坐,仍复欢饮。苏连浮三爵,俨如甘露醍醐,烦燥顿解,益大悦。方将展问官阀,俄而钲鸣若雷,铙喧如沸,优人扮鬼十数,共执一人,当场而支解之。手足割裂,脏腑狼藉,血雨腥风,扑鼻惨目。苏素未睹此,不觉大惊,以袂自障其面,汗如雨下,耳边惟闻嘶痛之声,股傈欲走。良久,张目视之,寄身廊庑,盖已霍然愈矣,始知其梦,且叹其奇。因匍匐往寻道众,饮以粥汤,不旬日,而复初。后过岳庙,见寝宫塑四美人,酷似梦中东道主,但不知所延者为何客耳。又半年,始归故乡。病疫者每乐闻其说,比诸子章髑髅云。

    外史氏曰:酒色薰心,鲜能祛病,凶残触目,反可愈疾。甚矣,安不如危,而因危得安者,难以更仆数也。若仅以梦中佳遇,解其弥留,吾知其疾必增。即卢鹊罕与奏效,况神乎?神之为神,当亦深悉乎此已。

    ○ 卫美人

    京师某公,家有老仆曰李某,性朴实,然诺不欺。从某公居积数年,少有余蓄,年且老,乃退闲自设一肆于市,以屠驴为生。一夕,宿于家,梦一美人,玄衣而白褶,粉容惨淡,珠泪凄惶,直前再拜曰:“妾卫姓,突遭强暴,命在须臾,非君莫能拯救,望垂援手,敢效衔环。”李梦中粗解所言,恻然许之。及寤,始夜分,展转不寐。五鼓始起如市,亦循其常,所疑固不在此也。比至肆前,闻众喧笑曰:“腹膨脝,奈何无孕?”又一人曰:“果有之,正不知为谁氏种。”言次哄然。李讶之,试从板隙窥焉。烛焰摇红,镬汤蒸雾,众方鼓刃,而屠椿上缚一妇,白身挺立,绝似睡乡所见者。然已破腹屠肠,腥红满地,不可以复救。李大骇,惧祸及己,悄然复返。抵家尚战栗,日高不敢出。肆中操刀者不见主人,亟往促之。李审知无患,方肯偕来。至,见肉陈于砧上,依然是驴,始悟前梦。以未得救,秘而不言。阅三日,即阖其肆,不再业屠。其人改业后告人,每举此事以戒杀,犹以食言为憾焉。

    外史氏曰:香闺绣阁之人,安有披毛戴角之日?审此梦中风景,谓是阎罗老子,铁石心肠,又乌知香温玉软中放侈骄淫,苦恼皆自惹耶?吾愿天下恒河沙数美人,读此皆合猛醒。与其摇尾以求生,何如忏悔于未死。不但可免于屠,且可无焚琴煮鹤之事。奈之何迷而不悟?

    ○ 苦节

    燕赵古称多佳人,以予所见,都城而外,其村居而野处者,苟非黄面瞿昙,即属黑头包老,鲜有一白皙可观者。抑且瘿瘘拥项,何问蝤蛴?复履撑舟,可知莲瓣,盖亦风土淳朴之故也。惟玉田一少女,盈盈十五,貌颇轶群。虽非莹光之玉,尚存夭桃之色。乃余再经其地,闻已适人,且守苦节而死,心窃悯之。诘其故,则其翁聂姓,曾业儒,迂腐执拗,为文三十载莫博一衿,因弃而归农。生一子,颇有父风,亦屡试而未售,即女之婿也。乔梓之间,互相标榜,父谓子为芝兰,子以父为姜桂。父之所可,子亦从而可之;子之所否,父亦从而否之。创立臆说,讥刺短长。人有美,且鳃鳃弗许;人有恶,即剌剌不休。是以取憎于乡,同井者胥为之侧目。自女于归,家益贫薄,藜藿薪樗之采,皆女躬亲任之。媪又病废在床,不克偕往,以如玉之姿,行中林之地,保无有诱以死鹿者。幸女性贞淑,言笑不苟,而乡风近古,王法綦严,人固无能犯,而亦无敢犯焉。乃翁有妻姊某氏,其家与翁居相错也。生一女曰二姑,貌媸而性荡,施粉涂朱,巧笑轻颦,里中少年,咸以口舌相嘲弄。因与翁家为瓜葛,凡女之出作,姑必与俱,而任其轻佻,亦各执其事不之顾。时值新秋,秸秫茂密,女将往采菽荳,以供午餐。盖燕蓟之地,田间杂植,蔓引于梁木之上,如附乔之萝,结荚可茹,农家以为常品。女欲呼姑,既已先往,乃独行。披禾而入,采未倾筐,俄闻笑声吃吃,似在左近。因大惊,疑有恶少窥己只身,将为掩袭之计。及拨密秸视之,见姑鞠躬如磬折,隐约之间状如大解者。初不意连理之枝,仅睹其半也,因笑而相唤。两人举大骇,谓女已窥见底里。姑亦不敢应声,径穿阡陌,仓惶遁去。女犹不悟,讶其避己,尚以为匿迹禾中,聊相嬉戏,遂辍采往从之,竟不见。比归遇姑于微行,乃笑而谓曰:“亦太疏狂,独不畏人之见耶?”姑面色红白,心益疑惧,爰乘间谋之所欢曰:“春光泄矣,可若何?渠姑与吾母姊妹也,渠翁性乖戾,乡邻有小过、辄龂龂而道之,况姻娅而有是事乎?予父母必置予于死地矣!”言已娇泣,如丧考妣。其人齐姓,故无赖,非乡中人,家于邑城,甚饶裕,缘视佃人刈获,始来此。见姑与女偕,好丑攸分,恍辛夷之与桃李,心大动。既而闻聂父子之陗厉,而女又端重不佻,似不可猝得,遂假途于姑。原以图女,非止得陇而始望蜀者。闻言大喜,乃谓姑曰:“若惧乎?是在人谋。倘以计兼致之,则弭其口不难矣。”姑以首示之意,徐曰:‘是诚不能。渠夫年正壮,琴瑟綦调,非如我无人操缦者。且言不涉邪,与之语房帷中事,辄颊赤而疾趋。女伴犹然,妄男子可知已。”齐曰:“不然。渠家甚贫,妇性如水,倘以利诱,而更以情欲动之,渠将自炫不遑,奚难耶?”姑勉从其言。齐以千钱授姑,且授以策。嗣是有货物来村者,凡闺人之所需,及一切饮食,姑必呼女共观,市以相遗。女坚不肯受,而讶其挥霍。或微问之,姑笑而不答。阅数日,齐于新筑场上,集村中牧牛儿,为蹴球之戏,琢石为之,以双丸相击为胜者。瞥见女与姑冉冉而来,时将往挑野蔬也。齐止姑,立而与语,授以腰橐,冀女见之。女早疾行而前,相去不止数武。姑因故以示女曰:“若人太厚情,得之群儿者,悉以畀我,将何以酬?”女自是疑姑有私,稍稍远之。而姑与齐亦疑其先几规避,阴谋倍亟。无何,场功伊始,女奉翁媪命往舂麦。以己荏弱,不得已而借助于姑。及昏未竣,女惧翁责,晚食后乘夜复往。乃姑与齐已造谋,预伏硙室,且阖其扉。女既知姑先在,呼令辟之,寂无应者。女不得入,麦不得出,遂徘徊不能去。旋闻姑笑曰:“若具粗壮如萝卜,其乐真难言状!”女骇然,益信姑与人私,抽身欲返,而虑麦为人窃。进退彳亍之际,乃室中浓云密雨之声间杂聒耳。女羞忿畏怯,不知所出,遂不顾其麦而归。姑久之不见女入,知其坚不可动,瞰其去,遣齐逐之,已不能及。二人益惶悚,姑咎齐曰:“前日之目既不可掩,今夕之耳愈不能扪。弄丑当场,究无济于大事,子真误予矣。”齐思之良久,曰:“事急矣!非强致之,必不可挽。向晦闻聂翁饮于邻家,醉已不起,其子又在田畔,今夜亦不得归。渠家一妪,因病早久睡乡,何能为?子盍导我一往,务随吾心而后已。”姑匆遽不知所为,径从之。及抵聂家,疑惧犹未敢入。静侦之,阒其无人。姑素往来甚稔,潜启其扃入,闻病媪询曰:“若来乎?收贮宜严,须防鼠子泼撒也。”盖在恍惚中,谓其妇归,而不意其弃麦先返。姑肖女声微应之。径达女房,灯犹未烬,知已就寝,低唤曰:“嫂何舍之遄归?予亦将之来矣。”女闻姑声,意其以麦至,坦然启扉。齐先入,姑始继之。女蓦地见齐,知怀恶意,大怖欲号。姑亟以手掩其吻,齐遂极力拥持,致之于榻,将行奸。女心甚恚,突以手爪刺其颊,血迹殷然。齐亦怒,两不相下,乃命姑持纤腕,而取床头败絮,置诸樱口,哑其声。女不能支,力亦少怯。齐大悦,将解其衣,女又撑持如前。幸衵服牢系,猝不可解,而无瑕之璧,深护椟中,青蝇不得遽玷。相持既久,姑力微疲,甫一纵,而女已堕地。两人又力致之,再登再堕,漏下已三。姑惧曰:“母将觅我,我宜归。岂此时麦犹未尽耶?”齐究不甘,不再致女于榻,将席地而就之,少遂其私。女手足力尽,无少余。齐势益猛,且探手纤腰,欲断其带。女忿气中激,反较前愈暴,乘姑松懈,十指自如,又突起以柔荑掌其面,并伤及眼眶眉棱骨。齐觉痛不可当,亟释女,反身欲行。已而恨恨曰:“婢子无情乃尔!”心实不平,又遽反踢之,以足中其肋。女亦负痛不嘶,姑乃劝之,又去女口中阿堵,温慰数言,然后与齐俱归。盖知事已决裂,聊借此修补者也。乃女虽未重伤,心则火炽,将起而就榻,又病莫能兴,困瘁支离,惨难言状。有顷,闻门前剥啄声,旋即径入,大吐狼藉,且责问夜户不闭故。则其翁醉卧比闾,邻人往呼聂子,扶掖而归;因而在田者又将入室。脱令齐与姑少延顷刻,亦邂逅相遭,谓非天哉?聂子侍父寝,遂归己室,吽吽然,犹以启闭不严为怒。及入户而视之,见女卧地上,云鬓蓬飞,花容揾土,乃失色。惊询其由,时女已能言,因缕缕叙述其事。聂闻之,勃然震怒,初亦愤不能平,及徐以手探女衣,带其褊矣,固未绝也。聂素迂,默然内念,转以生疑,反不以完赵为功,而竟以诳楚为惑。卒然问曰:“若妇人也,遭一壮男子,庸讵能免?”女初俟夫至,得诉之以鸣其冤,突闻此言,气填胸臆。乃复曰:“妾果不免,君何以知之?”聂忿然作色曰:“天下惟处子可辨其贞淫,汝曹既已适人,则不能矣。衣服附在汝身,尚宜慎之,矧带居隐微之地,今乃不绝如缕,自谓能免,谁其信之?”女益恚,因曰:“若之姨妹濒我于危,我力御强暴,为若守此全躯,乃反谤我耶?”聂闻女言至此,亟摇腕止之曰:“此母之至戚也,汝何倡言若是?予亦老吏,直以斯带断之矣。”女因负屈,极口与争。聂终以带为论,且曰:“持此以示路人,渠言无疑,予又何疑哉?”其坚僻如是。女以不平之气,更被此不白之冤,情难隐忍,乃举姑之名而痛詈之,至于流涕。聂既惧母闻,又素以爱护母党为孝,见女丑诋其短,愈大怒,即取室中短梃,将以挞之。女见其用武,不胜愤激,言益不熊少默,吁屈吁天,比邻皆闻。而醉中之翁,病中之媪,则固不能不觉也。聂因女不屈己,挞之十数。忽闻父醒,厉声诘问,乃舍女趋出,约略述之,而独隐姑之一节。翁遂大赞曰:“明鉴哉,予之子也。否则几为所蔽哉!”女闻翁妪已寤,欲出陈诉,而负伤,起立不能,因匍匐出室,自牖而泣白之。语稍侵姑,媪即发声叱之曰:“是何言耶!二姑一女子,不日将以字人,汝以片言误人终身,能无深痛我心哉?”乃作呻吟之态,谓其子曰:“牵之去,勿呕老妇。”翁又嘱曰:“吾儿大义深明,予无多赘,盍善处之,勿令儿女情长也。”言已,遂寂然。女犹哀陈,聂恐大伤父母心,曳以入室,拳杖交加,且以断带为据,令女诬服。女既遭齐踢伤,又复试聂毒手,创深于外,气结于中,遂渐不能堪。乃大呼曰:“聂某,天日在上,予不负汝,汝诚负予矣!”竟瞑目不语。视之,则已气绝矣!既而大怖,自揣无罪毙妻,律应论抵。于是狡计顿生,周视屋宇,左侧之壁将颓,又以砖石堆砌者,乃扶女尸于其下,亟出室外,推而仆之,始往白其父母。翁媪莫之哀,而反盛称其子之智,则其别具肺肠,可知已。昧爽,即驰报岳家,阖门悲泣。独女之父侧首曰:“秋无淫雨,何至坏垣?宜亟往视之。”及至,号啕而入。始起土,展视女尸,则为破壁所压,疮痍辨识良难。惟二目荧然,泪犹含眶,其为生前受创,证据昭然。女父亦不遽声言,痛哭一番,反慰安其婿而后去。即日就控于官,翁父子知之,亦补牍申诉。官拘邻佑研讯,有五夜梦回闻女声之悲惨者,即据实以对,盖亦聂父子所不相能之故也。官诣翁家,命检化者,无如肢体糜烂,几莫能明。仵人有谢二者,精于其术,指出木石各伤之异,并生前死后受创之殊,证以洗冤录,无不吻合。官乃以严刑鞫聂子,得其致死之由,而究不肯言逼奸之事,人亦无从知之,亦几于天庇淫人,使二凶得以漏网矣。案既定,以聂子殴妻至死,又不以罪,合论绞,下诸狱中。聂翁深痛其子,不免漏言,少露二姑之秽。其父素强悍,闻而大恚。初犹以翁为污蠛,及徐察之,见姑时立闾间,与一男子相嘲笑,则即齐也,遂大疑。夜起前往掩执,二人果并头高卧,绝类倡随。忿极,即踰窗而入,手刃其女,并杀齐。及见二尸裸然,乃益愤懑,斩为数段,携首赴县,具白其由。比见官,突然愦乱作女声涕泣曰:“妾今得假手屠仇,死无憾矣。然不可竟尔泯没也。”遂当庭倾吐其冤,并齐与姑谋奸之状,一一缅诉,无少遗。官役皆骇,署之内外,观者如堵。言讫顿仆,仍复其旧,而人之聆之者,靡不怒发上指已。官又提聂子鞫问,始肯言姑所为。而己实疑信参半,且因母族之恶,无敢暴白,故隐讳至今,殊不谓死者犹多此哓哓也。官闻其言,因笑曰:“汝诚愚孝,然法之所在,身命俱捐,又岂全躯事亲者所忍为乎?”聂子乃号泣伏罪。官以事涉荒诞,且齐与姑已授首,竟薄责二姑之父,存案逐出。而聂子之死罪,究以莫逭。明年,乡人请于宫,为女立祠。岁时祷祀,颇著灵佑之名。余既得其概,爰作长歌悼之。限于篇幅,不能具载。然女之大节,足与日月争光矣。是为传。

    外史氏曰:余初见是女,温柔娇小,似不宜铮铮如是。及闻其事,益慕其人。古所谓贞姬烈嫒,其必非无盐嫫母也可知。故又曰:节之苦者,不于常而于变。女而誓不二夫,不少概见。惟此诱之以利若弗见,动之以欲若弗闻,且惕之以威若弗惧者,为闺阁中之不易有也。孰谓得妇如此,竟甘心毙之而不惜?则传其事者为无罪,而闻其人者亦足以风矣。

    ○ 狐妪

    乐部掌祠祭之事,虽巡狩而亦扈从,盖亦以所过山川,并古帝先师之祀焉。旗员某公,职隶太常,号曰赞礼郎,六品秩也。辛未大驾南巡,公与同署三人皆备其选,随驾回銮抵济上。暮宿于民家,其居停亦巨族,宅第轩敞,有厅事五楹,扃之不以寓客。公问焉,则答曰:“有仙居之,无敢扰。”叩其踪迹,实狐耳,公与僚友皆大噱。时正清和下旬,天气喧热,殊不可耐,以其庭屋高爽,竟不听主人言,破扉而入。视之,虽无床幔,装饰精洁,乃大悦。主人力阻再四,究不见从,呼仆假悬榻数张,并设于内,相与呼卢浮白,尽醉而卧。其二人胆少怯,不安于中,托言畏暑,陈卧具于庑下。惟公与一友,宴然就枕,一眠于中庭,一栖于西侧,盖其屋五,区而为三故也。公寝至夜分,酒力微醒,忽觉卧榻摇摇,肢体震撼。初亦不甚介意,已而床忽自起,乃大骇。睨之,有四人侏儒,短小青衣,各执床之一足,以力举之。积渐而高,几与屋梁相埒。公大惧,隐忍不言。无何,上抵屋顶。其槅均以板制成,月光之下,丹臒灿然,面之相去,其间不能以寸。公方虑舁者释手,而细语嘈杂,果商所以扑之。屋高数仞,陨越实为可忧。正仓惶间,俄见屋上有小间,豁然洞开,中一妪,年可六旬,高髻白发,衣褐色衫,挂念珠,半露其身,视公而笑。亟叱曰:“儿辈勿恶作剧!诸公皆从天子至此,风尘鞅掌者速诣故处,宁一夕亦不可忍耶?”四人闻其言,无敢违逆。榻渐低,去上渐远,良久始复其故。公觉榻已至地,仅著一裤,不及觅衣,白足而奔出。出户即大呼,两友及仆辈皆惊寤,急起询之。公为具言其状,汗流浃背,众皆大笑。未几,西侧卧者亦奔出,大呼,众视之,面涂浓墨如厉鬼,益为捧腹。令其自白,则亦妪为戒止,妪侧一少女,色殊忿忿,因以掌击其面,淋漓如浆,初不意其为墨也。语次以衣自拭,惊定而笑。亟命仆掌火以入,移榻于外。甫少憩,天已达旦,遂束装而行,亦不复见主人,怀惭自去。公归,每举以告人,且曰:“非藉圣主威灵,吃跌当不小。”

    外史氏曰:陈蕃设榻,以待徐孺,未闻既至反悬之者。狐儿慢客,且欲扑之,无礼一至于此!赖妪以片言解纷,不至获罪于嘉客,可称贤母。足与陶公堂上之老,并垂不朽矣!

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