萤窗异草 初编 卷三

    ○ 卷三

    魂灵

    京都有老儒,失其名,伛偻猥琐,侏儒可笑。且自耳目口鼻,以至四肢百体,无一不似有如无,人因以魂灵目之。居某巷,以授徒糊口。丙戌夏秋,都中大雨,其室为淫霖所坏,无所依栖。左近有凶宅,无人敢居,曾悬钟馗像于壁,究莫能驱,以故旷之甚久。因造请焉,欲假数椽为悬榻计。主人故识之,乃笑曰:“先生休矣!以君状貌,虽似与鬼为邻,然亦宜避而远之,何更趋而近之乎?”弗听,益固请,因许之,遂移居于其内。夜将半,果闻鬼声啾啾,毛发尽竖,惟勉诵救苦咒不辍。无何,有二人排闼径入。睨之,黄瘦臃肿,不可以目。乃甫入户,即返身退却,骇曰:“咄咄怪事!”若有所辟易者。惊怖少定,更闻其语曰:“此真僬侥国疴瘘丈人,吾曹不可以复逞。”又似一人揶揄之曰:“汝不畏魁梧丈人抚剑疾视,而畏此琐琐者,是真吴牛喘月矣。虽然,吾亦胆碎,势难复留。”遂长啸而俱去。初以为佛经之力,既而知其为已,不禁引被而窃笑。竟夜安眠,声响寂然。明日出以告人,罕有信者。而居之旬余,绝无他异,乃奇之。主人欲留为久计,童蒙皆畏葸不来。爰绘其像,撒钟馗而悬之,后有居人,无不安堵。厥像至今犹在壁,山东徐明府盖曾见之。

    外史氏曰:人而以之镇鬼,非极英毅者不能。此独以伛偻侏儒,使数年盘踞者走而且僵,直可举天下株判投畀炎火矣。韩子云:“兼收并蓄,待无用遗。”安在僬侥国皊偻丈人,不足以收牛溲马勃之效乎?一笑。

    ○ 妒祸

    家有老妪,其先都中某家婢也。每言在京服役时,以其黠颇蒙主妇宠。主翁家巨富而世职,惟以无子为忧。纳一妾,既怀妊矣,主翁适以差出。濒行,顾妾谓妻曰:“此假腹之事,宜善视之。”乃主妇奇妒者也,伪应曰:“诺!”夫行,即自计曰:“此隔腹之事,吾安用之?”于是百计堕胎,幸不下。迨妾将坐蓐,密嘱此妪,无论男女辄弃之。妪素以迎合为事,及产,果乘间攘去。视之,男也,即交阍者某,使弃之于外。某初亦不平,而无如之何,适值运煤者空车驱过,委置其中。御者扬鞭去,竟不及知。主妇既得妪报,反诬妾房婢媪不加防护,致失吾儿,哭而詈之。然亦不甚究诘,转瞬而罢。反以妾为不利,甫及弥月,遣嫁出门。比及主翁旋归,则两望俱绝,忿极顿踣,遂以痰疾暴卒。主妇初犹不恤,洎乎丧葬事毕,别支承荫,嗣子又横暴,不善遇之,恒曰:“假腹之事媪不为,而责我隔腹之子耶?”亲族皆恶其妒,又并凌之。主妇乃大悟,密嘱前仆,使觅弃儿,竟无由可得。时已六旬余,兀坐一室,自首低垂,悔而愧,愧而哭。未几,抱恨而殁。旋闻是儿为西山素封所得,盖即煤窑主人,亦患乏嗣者。初佣人售煤而返,见车中弃儿,睡而且詈。既而熟思得策,驰归献之主人,主人大悦,厚赉之,以儿为子。及长,聪颖,遂以游泮。弃儿之仆既老,始遇煤户,访得之,然已无及矣。惟妪在吾家,年逾七十,以老疾裸而后死,两股糜烂,如被重杖,殆亦奴绝主祀之报欤?

    外史氏曰:自古妒之为祸,原不止于有此,而读此能不寒心,欲寝妒妇之皮而食其肉耶?虽然,如若人不啻亿万。苟无杵臼之义,必致若敖之馁,奈之何哉?夫纲不振而责效于银鹿樵青,恐亦过苛之论,不足以深服其心。

    ○ 李念三

    诗言:“商人重利轻别离”,大抵晋人为然。其生也,发犹未燥即从人商贩于外,辄数年不归。其父母亦不俟子之返,即为之纳妇于家,名之曰“娶空房”。习俗不改,未知昉于何人。孟县一民家,亦沿而为之。妇年二九,美姿容,性且倜傥。于归以后,径以中馈为己任,亲顺翁姑,谐和里党,绝不儿女态。第翁以书去,初犹望子遄归,既而鳞往鸿来,则言肆主将畀以重资,使主会计,得利十分之三,因贪此不忍遽舍,故不能旋归,期亦未定何年。妇窃闻之,心志颇灰,然在乡人,则不以为异也。里中有李念三者,不知所自来,踪迹诡异。佣于人,未尝力作,而成功反居人先。且饮食衣服,未见其经营,无少缺乏。然其貌甚粗鄙,城中女羞与为婚,以故求赘于乡,然亦无应之者。乃某家之妇,未嫁而既怨摽梅,至此又心伤杨柳,床头枕上,太息时时。翁姑因子弗归,遂不忍过责,早眠迟起,举不复诘,妇亦习以为常。一夕挑灯独绩,夜已将半,忽闻人语曰:“寝乎?”其音甚低。顾之,户竟洞开,有人悄然入。妇大骇,先疑为盗,无何,立于榻前,则故布衣草履,状貌可憎,即所谓李念三者。妇故熟识其人,瞿然立起,遽诘曰:“汝来奚为?”答曰:“来就寝。”妇亦大怖,几出声,强叱之曰:“此中无汝寝地,可亟归。”念三笑曰:“归固无难,但惜娘子玉貌,久虚花烛,徒担新妇之名,未识藁砧之面。愁云怨雨,渺渺无期,莺老花残,行将指日,殊令人为之长叹耳!”妇闻其言,适中隐衷,不觉潸然泣下。遂复坐,亦不挥斥令出。念三又言曰:“仆本陋貌,不堪陪侍房帷,然得识春风于荆棘之畔,犹胜抱枯蕊于空谷之中。娘子倘留意,仆愿竭尽其材,当亦无殊于两美之合也。”语次,竟逼近其身。乃妇终羞涩,情虽动而意尚游移,且系处子,无敢承迎,惟拈带微嚬而已。念三知其易与,直前持,妇觉肢体顿软,遂任其缓带松裳,相与登榻。既合,念三之身如砺石,磷磷然着肌欲破。妇殊不解,乃推之使起曰:“去,去!予宁无夫,不敢与妆为好矣!”念三笑曰:“客既登堂,忍不醉饱而去?”强之竣事,妇益不支,娇啼欲号。念三微哂曰:“他山之石犹可攻玉,汝真不可磨砻者,然亦太璞不完矣。”乃抽身而起,揽衣一振,渺矣无踪。盖不独出不由户,亦无足音,妇更大惧。幸未甚至狼狈。晨起井臼如常,亦不敢泄,而心则惴惴焉,恐其复来。向晦闲立门闾,见念三匆匆经过,绝不顾瞻,遂窃喜其忘情,自以为无患。至夜将寝,有一人排闼直入,又不胜张皇。视之,则非念三,又易一人,年仅十五六,容甚秀美,被服风华。妇当惊弓之后,草木皆兵,不欲再经风雨,惟语曰:“若何人昏夜过此,宁无瓜李之嫌?请即旋返。”其人笑曰:“名花吐艳,通国皆知,卿犹为此饰说。岂李念三未尝同榻耶?”妇默然,其人又曰:“若既尝胆,宜乎不忘其苦也。虽然,予非莽男儿,令人号泣求免者,幸无推拒。”言讫,引身与妇并,温柔软款,偎倚多情。妇之欲心已动,然以创深痛钜,究不敢轻许。其人温存至再,始与之解衣为欢,其柔腻温婉,迥殊念三。惟蓝桥玉杵,尚仍前矛,而在情荡之余,亦遂不甚艰楚。既喜其貌,兼乐其情,至此妇亦几无以自主矣!欢娱达旦,其人辞去。甫下榻,粲然而笑,谓妇曰:“子姑视我孰与念三美?”时妇已倦甚,强应曰:“念三何能及君也?”迨凝睇一观,则依然念三立于前。其妇益骇,然念三早穿窗而出,犹闻其声曰:“痴妮子枉拣精肥,彼乌知既已玉碎不能瓦全耶?”妇犹不疑,而神思昏昏伏枕眠,遂闭门高卧,直至日中方起。及启户,其姑见之大惊曰:“新妇何所苦,而形神顿失?得无二竖为灾乎?”妇始心疑,已而觉私处暴痛,坟起如垆,其热炙手。然犹不敢告人,臃肿以行,困益甚。且流毒泛溢,其出如浆,遂病不能起。翁姑惧,始告厥父母,咸来问视。妇终耻于言,仅私告其父母曰:“误儿至此,诚不敢怨。然儿已不贞,殁后请勿葬于某氏之茔。”母唯唯而不解其故,明日遂卒。比及殓尸于棺,则腹穿肤裂,黄水汪洋,益莫得其病由。乃自妇死后,念三之毒始肆,凡遇巾帼者流闲行陇畔,即以重贿诱与之私。不从,辄强致之。遭之者,恒病即死,与妇之状略同,人始悟彼妇之疾。以此因戒其室家,不令出。如是旬余,念三忽不见。后值迅雷,有樵者归告其里人,言某山震死一蟒,已生角,角端有赤字曰“李念三”。好事者争从往视之,信然。而娶空房者,则犹不一而足也。

    外史氏曰:此事非常,固属娶空房者所不及料。顾吾谓,婚嫁大伦,与其娶而候归之日,何如归而后娶?红颜薄命,遭逢晋人,即无蟒之毒,亦不免于妇之叹矣。况夫娶已有日,归尚无时,耽蝇头之微利,误鸾树之佳期。丈夫志在四方,竟至此乎?篇首曰“商人重利轻别离”,良有慨乎言之也。

    ○ 訾氏

    大兵初定新疆,市廛尚觉寥落。洎乎岁久,商贾云集,有号义聚者,典肆之所肇始也。肆中佣人,失其名,年仅二十许,佣于肆主有日矣。戊子秋杪,因腹急出肆大解。时当初创,城郭而外无居民,荒榛断梗之旁,随在皆可。某方踞地而遗,俄闻丛莽中有笑声。视之,则一美妇人,裳红而衣绿,亦蹲踞与之相对。且嗤曰:“予在此,渠何旁若无人?”某愕然,谓为民家妇,不及竣事而起。行后却顾,见妇亦冉冉径穿荒草而去,心始安。数日又往,妇仍先在,与某相视而笑,绝无羞缩之态。某揣其可挑,先投以言,欣然容纳,遂就城隅僻处野合而散。某归肆,至夕独卧一室,夜半,妇忽自至,悄然无声。某已为所蛊,遂不审厥由来,共欢好,倍极绸缪。询其姓,曰“訾氏”。叩其居址,坚不肯言,惟曰:“君得与妇相伴,亦足矣,何问其他?”及晓,披衣先起,匆匆自去,肆中亦无人知。自是无虚夕,来辄欢会,旬日后,典中诸人视某容渐枯槁,饮食亦锐减于前,颇疑之,而不意其有是也。已而遂病怔忡,少记善忘。某素司簿籍,凡典物之出入,纤悉必登。至是纷如乱丝,又多所遗漏。肆主始疑讶,将遣之行。某哀恳再四,姑留以观其后。乃未二日,故态复萌,遂决意去之。某有兄亦佣于他肆,闻之亟来乞留,言次辄泣下。肆主哀之,遂不复遣,置酒与其兄共饮。众因诘某以致病之由,初犹隐讳,及兄呵责至再,乃吐其情。众闻之骇然,以为鬼也。但查户民,从无訾姓,益更惝怳不定。至夜,乃留其兄伴弟,妇竟不来。及兄以事归,妇又夜至,相见倍加款曲,某不能拒,仍纳之。晨起,众见某神色有异,知又为鬼迷,遂共谋徙其卧具于神厨之下。所祀者,关圣帝也,妇之迹果渺然。次夕,主人虑肆后空寂,议令他人宿其中。至夜,釜鬻雷鸣,门窗风吼,竟夕不能寐。又更以一人怀刃而卧,闻声即起而捉之,都无所见。卧则笑声吃吃,兼击面杖,作揶揄状,又复不胜其扰。众中有黠者,谋使某仍卧故处,妇若至,以嗽为号,众往逐之,必得其踪迹。某不得已,从其言,众皆不寐,静以俟之。至夜,闻某大嗽,乃明炬持械,喧噪而往。及户外,犹闻调笑声,破扉径入,则唯某偃息在床,室中更无一人,益惊异之。众退,而妇返舍,愠谓曰:“予虽犯多露至此,然亦妇人也,何来妄男子,使人心胆俱落矣。”因刺刺怨恨不休。某抚慰之,乃解衣同梦,侵晨始去。某亦不再隐,诘朝悉以告众。众曰:“我辈太匆忙,反误乃事。今夜须俟其就寝,子始嗽,且力揪其衣,予等往捕之。渠白身将不能遁,怪可以获。”某又如其教。宵深,妇来,某与之款洽倍逾畴昔。迨其寝定,乃大嗽,且揽其裾于裀褥下,而軃身以压之,仪若熟寐者。及众哄然前往,闻室中作惶急声曰:“暴客又来,亟以衣予我,奈何鼾睡如死耶?”众闻而益噪,妇声益急。良久,嗤然如裂帛,则已绝裾而逸矣。众人视某,犹力揿其衣。验之,得红裳半幅于衾侧,盖以楮为之也,某因咋舌不能收。明日,传示于人,多有见之者。其兄又浼人为文,投首于城隍司,怪遂绝,某亦寻愈。

    ○ 假鬼

    余师冯佩琛先生,数从南来。道经某地,失其名,至辄迂道而过之,亦未暇诘其故。己亥仲春,自粤东罗定回辙,将赴京,复由其处,御夫则扬鞭径过,不再趋避。先生因微叩之,笑曰:“旧传斯地有女鬼,颇能为祟,故避之。比年嫁去矣,经行固无害。”先生益怪而询之,御指路侧一古冢答:“鬼居此中,衣色绯,被发吐舌,面颜无血色。每遇行旅一二人,辄出现,人恒弃其辎重而奔。如是者数年,殊不知其何怪。客岁有某者,未稔里居,中岁无妻孥,因赴淮北访所亲,少润囊橐而返。踽踽焉独行道中,顿忘是地有此异,比至,始忆之,遂股栗不能前。既而侥幸其不遇,疾驰弗顾,盖乘鬼不及知也。俄闻冢中有声,啾啾长啸,心益惴悄然。视之,一鬼自墓间,状如人所传,乃大怖,欲窜。鬼行如风雨,呜呜然相逼而来。其人即欲弃所荷,脱然而走,转念奔波千里,甫得此蝇头,一旦掷之,殊为扼腕。且鬼不过祟吾身,岂利吾有?因逡巡不能舍。鬼且咫尺,吼啸倍急,更呜咽作啼,致其人毛发胥竖,而终莫割所爱,踉跄思遁。鬼亦仅迫之,无敢前。其人急,计顿生,思以老拳尝之,宁为鬼死,不甘财亡。爰出鬼之不意,直前搏之。随手而仆,一若荏弱不胜者。益得志,扬臂奋击,鬼早娇啼乞命矣。其人讶甚,谛观焉,红笺数寸,飘扬绿莎,鬼状如故,鬼舌早已弗存。其人不禁大骇,停腕诘之,则泣告曰:‘某家距此里许,身实女也。徒以老母在堂,终鲜兄弟,无已,腼颜而为此,以备甘旨之需。今已小康,但此身孑然未偶,曾默祀曰:有能识吾迹者,吾即夫之,不再作此丑态。幸与君遘,其命也夫?’其人闻言惊喜。意犹未信,遽捋其襟而验之,鸡头半垂,宛然闺质,益大悦,释之令起。女腼然整衣,导以同往。须臾,抵其家,茅屋低矮,篱落洒然,隐有殷实之象。初入,见一妪龙钟残疾,女告之故,冁然曰:‘固阻儿勿再出,今竟何如耶?虽然,郎君之胆,亦较升斗为巨矣。’因谓其人曰:‘老妇孤孀已久,借此女得以存活。向因无以养生,适古冢陷一巨穴,渠遂作此狡狯,今且十稔。待缘未嫁,君若琴瑟尚虚,盍赘此为吾婿,小妮子亦无颜业此矣。’其人敬诺,是夕即结为伉俪。女家颇裕,某亦心安。旬余,遂移去,不知所往。”御言次犹遥识其处,庐舍俨然。先生至都,每举以告人,靡不惊异。

    外史氏曰:风声鹤唳,草木皆兵,人自仓惶,鬼何能为祟哉?而世之狡者,又故借幽冥劣相以吓嗤嗤之氓,吾不知真鬼闻之,其亦揶揄否耶?犹忆京师某巷,有鬼夜深辄出,宵行者遭之,每遗弃衣物,与此事颇相类。巷中逻卒王某,醉中见之。其首如栲栳,纸条飞鸣,周身皆白毫,约寸许。朱其目,赤其口,形状可怖。王已沉酣,莫惧,反谩骂曰:“若鬼耶应避人,汝反逐人耶?”鬼闻之折身却走,如辟易。王察其有异,疾趋而前,捽之以力,鬼亦仆。主审知为人,剥其面,褫其革,径抱以归。灯下视之,则羊裘一袭,乱毛如蝟,面具乃以汲水器为之,涂以殊墨败楮,乱粘而已。明日传视,见者俱大笑。王至今犹衣其裘,但未稔其人雌雄。

    ○ 银针

    故明天启中,桐城孙大廉,以孝廉举于乡。将赴南宫,因疾不果。及榜下闻某某皆成进士,心益不平,盖其素所轻者。于是厥疾益增,太孺人甚忧之。医曰:“旧恙已平,此新者乃情郁所致。必得胜游,开拓其心胸,病或不药而愈。”生言之于母,深然其论,乃为之买舟束装,使游二水三山之胜。生辞母启行,从以一仆一僮,以备负书担囊之用。及登舟,有一叟坚求附载,视之,年约六旬,状颇矍铄。生以其老也,怜而许之。叟入舱,与生为礼,自言胡姓,号悦庵,北直人,将往金陵售其术,故愿附骥。生叩其所业,笑而不答。徐曰:“此非儒者所乐闻也。”生意为房中秘戏耳,遂不复询,舟乃发。翌午,生以病卧,闻蓬窗下有欢笑声,谛听之,则其僮仆似捧腹不胜者。心异而潜迹之,见叟踞矮几,袒露臂,以笔绘人形于上,即能自起,宛一裸裎之躯,且有声如小鸟,嘤嘤然歌唱,僮仆惊喜,故欢声达内。生知其异人,不相惊,屏息自退。诘朝,治具延之,欲求其术。叟早知其意,谓生曰:“君飞黄有日,不宜效江湖餔餟者流。虽然,共济之德,老夫不能无报。约以五日别时,举以相赠,今尚不暇。”生乃不再请,欢饮而散。及期,将抵南京,叟乘夜入见曰:“来朝别矣!前所云者,老夫不敢食言,敬来拜纳。”生致谢,诘以所在,答曰:“在予腹中。”生笑曰:“叟诳我。披肝沥胆,胥假设之词耳,岂腹中之物,果堪持以与人哉?”叟笑而弗辩,惟自解其衣,露腹向生曰:“君试呼之,此中当有应者。”生益笑而不信,坚不肯呼。叟乃自拊其腹,呼曰:“银针儿,速出见客,何作三家村儿女子态耶?”生更笑不能仰。俄闻腹中作娇嫩声曰:“予故厌见生人,何相逼至此?”其音细如箫管,婉而且清。生大骇,辍笑俟之。叟又呼曰:“予业以汝字孙君,非蓦生者可比,妮子慎勿惧羞。”内不应。叟又促之,乃曰:“如此聒絮,足征阿翁老悖矣。幸启半扉,予出。”生是时形如木鸡,注目呆视。见叟以掌击其腹,忽裂寸许,并无微血,益大惊。倏然异香习习,声震如裂帛,生亟顾瞻,则一丽人缟衣红裳,掠发微嚬,立于烛下,而叟之迹渺然。生不觉大怖,诧为妖异。视其容色,又艳绝,不忍遽舍,乃正色叱之曰:“汝诚何怪,敢以诡异惑人!予故宋广平不为色动者,盍速退。不然,吾刃将斩矣。”女无惧容,敛袂致词曰:“妾实狐仙。父奉上遣,将往长陵,为高皇守墓,虑妾无依,携以随行。昨至江干,为水神所覸,慕妾之色,强委禽焉。父以其蛙黾同陼,雅不欲,故匿妾于腹。借君福荫以渡此津,今且至。仰君清德,使奉箕帚,兼酬卵翼之恩,非敢为祸,幸勿疑。”生察其意不恶,心微纳之。惟曰:“予构痼疾,急未能痊,何心复作他想?”女微笑曰:“此易办耳!君姑高枕卧,请为君先驱二竖子,以验妾非祸人者。”生大喜,诘曰:“卿亦知医耶?倘能祛此沉顿,予固不惜为情死。”女不言,生甫卧,欻已不见。惟觉有气如火,入自脐中,上达肝鬲,下行脏腑。须臾,汗出如蒸,神思顿爽,因而厥疾尽瘳。重负既释,齁然熟寐,竟罔知女之所在。旦起,舟已泊岸,僮入白:“叟已辞去,遗书一缄。”生启视,则嘱生善视其女者。生不得女,亦未敢深信。舍舟就舆,入城寓于其友家,谈宴之间,绝无病态。知其疾者,咸称庆,生亦私心窃喜。语至漏下,始归寝室。生冀女复,乃令僮仆别宿。及寝,竟杳其踪,怏怏就枕。方转辗间,闻耳畔小语曰:“妾来相伴矣。君真铁石肠,不一动耶?”口脂之香,近在咫尺。抚之,则腻然之玉,已在衾中,生遂不能自持,欢然相狎。晨起谋所以匿之,女固言勿庸,果泯其迹,将寝始自来。生游览已遍,归思顿萌。适怀帝践祚,诏举宾兴,遂旋返。女送至江畔,垂涕曰:“父在斯,不克随郎同去矣!”生亦恋恋,强之弗从,竟分袂。明年,生下第,再诣秣陵,冀遇之,以续旧好,茫无消耗。

    外史氏曰:诗云:“出入腹我”,非谓妊娠之先,盖言鞠育之意耳。今此狐竟直腹之矣,且能出己腹而入人腹矣!生与叟可谓腹心之交,女与生可谓知心之好,又不徒东床坦腹,作一段佳话已也。

    ○ 赝殃

    人死而回煞,其有无不辨可知,而世俗咸信之。京都一富家,新丧子妇,亦届其期,于是阖室戒严,鸡犬皆徙,而窃虑胠箧者乘间为患。有騃仆,潜使居守,闭置子立椟之中,嘱曰:“若有殃,屏息自能免祸;无之,亦安枕而卧。何惧为?”仆领诺,众俱匿迹。至夜深,风声淅沥,未免战栗弗宁。俄而阶前察察有声,未几而履闼矣,无何而入室矣。仆从隙间窃窥,灯光微闪,昏惨不明,见一人,衣饰面貌仿佛化者,乃大骇。已而据案而食,齿声格格然,倾樽而饮,唇声啧啧然。又有顷,纸窗窸窣,绕室巡行,益大怖,而窃幸其不已睹也。乃迟又久,倾耳若有所听,举首若有所觅,呜呜而前,径趋此椟。仆不觉心胆俱落,悚惶间倏已逼近,视其面白如雪。划然启扃,豁然洞开,骇然俱惊,颓然皆仆,不独内者无生气,而外者亦相对死,盖两败俱伤矣。平明,主人呼仆,莫应。即而视之,仆尚奄息于中,殃早绝倒于外,衣裳楚楚,俨乎生人,惟发际著纸条一束,实子妇之从嫁婢也。主不禁愕然,以汤灌仆,移时苏,具述所见。视婢既已莫救。盖婢有去志,思假殃以窃主貲,且稔子妇之仪状,装束一如其在生,及夜入室,冀饱贪壑。初不闻主之留仆居守也,比见之,不胜惊骇,遂仆于地。主察得其故,乃笑而殓之以榇。明日事传都下,迄今京中人语曰:“殃能死人,人亦能死殃。”呜呼!殃即有真,岂亦能死人哉?

    外史氏曰:从来惧殃者,无如婢媪。每言之,轻摇腕变色,懔懔乎如见其形。此婢何勇也,而究为韫椟者惊怖以死。要亦利欲居中,天夺其魄耳。吾恐真殃若出,彼二人者又将何如耶?

    ○ 落花岛

    申无疆,字伸锡,跨鹤维扬,历有年所。一日,遇海商于市肆,与坐谈,歆其获利之美,乃以数千金畀其子若侄,使合伙焉。子名翊,颀而白皙,且善讴,年仅廿二三,海舶人咸喜之。比入大洋,舟如一叶,翊年少未惯洪涛,因惊。遂卧病,倚枕呻吟,恍惚若寐。梦中闻有人语曰:“落花岛中花倒落。”翊素不能文,觉而语其侣,虽熟历海境者,莫能举其名。一客颇娴吟咏,笑曰:“何不云‘垂柳堤畔柳低垂’,句虽佳,犹有对者。”众与翊皆称妙,翊因默识于心。无何,病益剧,未及抵岸,竟卒于舟。其从兄某大恸,草草殓讫,载柩而行。而翊则罔知其死,顿觉身轻,都无窒碍。因思效列子,御风遨游。水面虽风涛汹涌,毫无沾濡,不禁大喜。犹忆落花岛之名,窃计其境必不凡,顿欲往游。转瞬即得一山,形如复盂,悬于波际,其色如蜀锦,五色缤纷,且香气浓郁,馥馥数百里,心爱好之。奋身一登,旋已舍水就陆。西行里许,见若山口者,遂入之,则坦坦康庄,无复巉岩之象。山径皆落花,约寸许,别无隙地。踏花前进,滑软如茵褥,而香益袭鼻,神气为之发越。环瞩皆茂树合抱,花即生于其上。细玩之,诸色俱备,浓淡相间,香如庾岭之梅,而馥郁过之。尚有存于树杪者,则低枝似坠,绕干如飞,亦多含苞欲吐者,意盖四时咸有焉。欣然前行,约数百步,花益繁而落者益厚,且四望并无屋宇,即山之层峦叠嶂,亦隐现花中,不以全面示人。翊至此心旷神怡,小憩于梅花树下,发声一讴,花益簌簌自落若细雨然。俄闻娇音叱曰:“何来妄男子,此仙人所居,岂汝行乐地耶?”翊急视之,则一美女子,通体贴以落花,宛如衣锦,手一小竹篮,亦贮落英,徐徐自树后出。翊起逆致揖,告以所来,女微哂曰:“汝一龌龊商,何福至此?虽然,不可谓无因。为予有一语,久无能对者,汝能,则留宿于此,且有佳处与若栖身。否则,宜远飚,不容再溷仙境。”翊贪胜地,兼恋丽容,顿忘其拙,毅然请命。女因朗诵一句,则固梦中所闻也。翊喜出望外,即应声以客所属者对之,女称善。良久,慨然曰:“此才殆由天授,吾不能恝然于子矣。”直前笑把其袂曰:“行行请与妾归,花密处即是予家。”翊悦而从之。至则篱落四围,远望亦绮绾绣错,盖皆以花片砌成者。逡巡间得其门,乃巨树二株,柯交于上,俨有闬閎之象。女逊翊入,中无数椽之屋,几榻皆以彩石,尽铺落瓣。仰而窥其上,莫见天日,亦茂干为之庇荫,花叶周遮,恍一天造地设者。女未延坐,即治具曰:“郎馁矣,枵腹不可以晤言。”于是尽倾筐筥,而湘之烹之。及进馔,花之外无兼品。翊疑虑不敢食,女笑曰:“此仙人所饵,啖之无伤也。”翊试尝之,甘香肥美,视人间粱肉如尘土。女又进百花酿,味尤芳冽,吸之如醍醐款洽,神清气爽,飘飘欲仙。翊固不自知其鬼,遂窃幸长生可以立致。食已,始相款洽,渐及谐谑。女情不自禁,一振衣而群花皆落,皓体生辉,乃与翊欢合于石榻之上,备极绸缪,两情深相缱绻。已而女觉其非人,诧曰:“郎何有形而无质也?幸早语我,勿使自误。”翊亦自思:“予何得至此?且海亦如何可浮?”因抚膺大戚。女止之曰:“慎勿悲。鬼而仙,犹愈于人而鬼也,况有术在,子何忧?”因出一瓷罂,内贮清泉斗许,遍沃翊身。曰:“此百花之液,妾晨起收之,实天浆甘露之属。人浴之而成仙,鬼浴之亦成形。加以服食,更采花之精英饵之,则鬼仙不难立致。笫妾数百年之积蓄,一旦为郎耗矣。”语次,翊觉沃处肌骨坚凝,非若向之虚而无寄者,此心乃释然。自视其衣,则本属乌有,女以花为之被服,而粲兮烂兮。两人相对,不啻锦羽鸂鶒。女昼与翊出,采花共餐;暮与翊归,席花同梦。其所衣者,卧则一拂而尽,无事解脱,醒则绕树徐行,瞬息曳娄。其地无寒暑,亦无昼夜,以花开为朝,花谢为夕。衣食一出于花,寝息即在于花,方丈蓬壶,不独擅胜焉。数年,翊忽谓女曰:“赖子再生,宜谐永好。但亲老弟少,欲归省视,子其许我乎?”女正色答曰:“此君之孝也,妾敢不勉成君志?第以鬼出,以人归,尔墓之木拱矣,谁其信之?”翊曰:“姑试一返,予亦不克久留”。女径听其行,且以花叶为翊制衣,俄顷即成华服。临别赠以一瓯,嘱曰:“饥则饮此,慎勿食烟火物,食则神气日薄,不可以生。酒尽宜速返,勿再留。”翊约以匝月,即行。至海,仍复如踏平地,遂不假舟楫,直达越省。比至扬,仲锡已老,弟皆成立,翊突入,咸疑其鬼,惊避之。独仲锡抱持而泣曰:“予误儿,儿归其憾我乎?”翊乃详其颠末,人皆愕然。郡中有杖者,少曾航海,闻岛名,恍然曰:“是诚有之。岛在东海之偏,人罕能至。予曾经其处,闻系神仙所居,无径可入,至今犹仿佛其风景。”人因稍释厥惑然。仲锡在扬犹客居,翊侍膝下数日,不饮亦不食。浃旬,忽失其所在。

    外史氏曰:百花之精,人饵之可以延年,不谓鬼服之竟以登仙也。申翊借人成事,游香国,得佳偶,且以跻寿域。何事桃源中人不以鬼为憎,反羞与人为好哉?是诚吾所不解者。

    随园老人曰:世真有此乐境,吾何乐有身?写落花岛之景,令我时时神往。

    ○ 货郎

    耒阳之地亦多竹,盖即黄冈之一派也。民资其利,种植成园,在在有淇澳之象焉。近邑某村有农家,所植尤伙,方圆数亩,密叶阴森,日色无能少入。其家乔梓维三,兄驯而弟劣,且好游荡,父深恶之,鸣诸官,曾示薄惩,以观其后,而犹未之悛也。先是邻县某货郎,时来村中售其花绣之属,于某家习熟,遂以蠃蜾目其父,辄信宿不行。家有女,年长而犹待字,货郎以亲狎之故,积渐与之通,故一门皆罔觉其事。一日其父返自田间,室中适无人,瞥见货郎与其女挽颈交吻,状甚猥亵。遂大怒,即以力田之器,突前击之。货郎不及防,破脑而死。父究不忍于其女,且惧扬丑声,乃呼其仲子,举而瘗之于竹下。更虑为犬狼所搰。翌日,托言失笋,亟筑高垣以围之。计划周密,里中皆莫能知。事隔数年矣,适值熊公某来宰是邑,政令綦严,而逐恶尤如鹰鸇之鸷。其子赌无资,又私伐园竹而市之。父知而大恚,将复控之官,且挞之流血。其子深怵官威,窘极而呼曰:“阿翁何以呈为?若用寸铁毙予命,仿若人埋之竹园,夫谁得而知之?”其父益恚,驱而仆之,其子遂狂呼于市,闾里无有不闻者。比邻某素与之有隙,聆之,曰:“嘻!异哉,其子之言也!向曾有是人往来市货于此,彼家尤与之稔,称父子焉。后忽不见,疑其自归。以此言观之,得勿为老悖所戕哉?”于是白诸里甲。里甲亦与其父不相能,遂具状投首于官。熊公犹未之信。拘某父子至,俱不承,其邻证之曰:“若某日为若父所挞,不尝云云乎?”其子乃俯首无语。公以刑威之,仍强辩不言其实。公乃关行邻邑,询货郎之有无,以定真伪。阅数日,货郎之弟至,衣巾登堂,则已入泮矣。泣陈曰:“某年十三龄,兄即行贩不归,今又数载,音耗渺然。某又少未更事,不能远涉寻兄,老母为此血泪尽枯。或存或亡,唯父师怜而鞫之。”熊公既知有其人,益严讯某父子。加刑者屡矣,而狡供不一,莫得尸之所在。案久不结,因逮其女到官,则嫁夫有年,亦既抱子。公并不一诘,惟令与其兄同系一室,而独悬其兄之拇指于梁。且密遣干人伺之,竟日亦不提讯。至夜分,其兄不能复耐,乃呼其妹曰:“若贪淫贻祸于父,而又苦我肌肤,诚何忍?”其妹惭不言,其父诃之曰:“汝耐片刻,我可复生,尔妹亦免为人笑。何哓哓如是?”其子益忿恨曰:“若父女晏然,而官独窘我,岂谓我独非人乎?”其妹亦温言慰之,絮语至旦,罄吐其情。干人突出曰:“招具矣!看汝能翻供耶?”父与女皆失色。及官升座,俱服罪,始得货郎尸。其弟痛哭,负骨而归。公以某子不得无罪,乃援笔判曰:“既不及干蛊于前,而竟同证羊于后,虽鬼神若或使之,亦王法所不恕矣。”竟论从,与其父同械于狱。其女亦杖释,夫丑之,遂与离异。逾年,再醮而去。

    外史氏曰:尝怪人家恒与妄男子结为亲眷,任其出入闺闼,多致墙茨不可扫,何其疏于计也?而卖花人与货郎,尤易与闺闼相近。以其所售者,举非丈夫所用,故得假此以进身,非闲家者所宜禁乎?即如此狱,货郎固有死之之道,而不能徙薪于灶,妄思扑燎于原,一旦败露,身命俱捐。愚夫之不智,一至于此,其亦可哀也夫!

    ○ 化豕

    西藏佛国,其地故无君长。主之者,惟番僧,即所谓大宝法王者是已。余闻之某公言,后藏距华极远,曾有女僧主之,貌綦美,术且通神,亦观音大士化身,为妙庄公主之类。某年,有侍卫以差入藏,往参达赖。僧适来前藏,与谈禅机,故在座。侍卫入见,辄膜拜无算,迟久不起。达赖不言,僧惟顾之微笑。及出,人诘侍卫,则曰:“予阅闺人多矣,未有如若人之艳绝者,因假和南,以饱秀色,岂为仆仆如是哉?”问者笑而去。乃侍卫启行,未及半日程,马逸堕于岩下,深且百丈。虽无所毁伤,苦无樵径可寻,百计不能出。从人知为僧故,亟反见达赖哀之。僧故未去,达赖乃正色诤之。僧又微笑,而侍卫早踵门入谢矣。盖从人甫返辔,侍卫之身倏忽已履坦途,不惟天堑绝无,抑且平沙一望,震惊其异,遂亦回骖谢过。见僧则肃然致敬,如对神明,礼毕,趋而出。其异类如此。后值西域某部兵来,绝雄健,无能御者。前藏人众几无孑遗,后藏人情凶惧,咸谋奔窜。僧乃集众语之曰:“逋能免乎?有我在,必不使汝曹罹于兵燹。”因率阖藏人众至一山,群峭摩天,中有隘口,僧尽麾之使入,已乃趺坐于要冲。无何,敌之前锋猝至,见僧举嗢噱不止,将奋往擒之。僧忽化为野豕,隘通百骑,豕以一身塞之,别无余地。而刚鬣乌喙,又复丑恶骇人,敌众辟易。适其渠酋亦至,竞往白之,笑曰:“此妖术也,以矢攒而射之,若屠彘然,何惧为?”众领诺,控弦数万,一时毕集。弓矢未张,豕身自崖而坠,刹那间,百千万亿举如前豕,蠢蠢然平川复无间隙。敌众大溃,渠酋亦莫可如何,敛兵自退。僧亦不伤一骑,收法趺跏。其人出视之,则故胡然天帝也。故当是时,二藏之中,惟后藏岿然独存。迨圣朝抚之,生聚始各复其旧。

    外史氏曰:佛称象教,象固兽之巨擘也。此豕直可吞象,大且无伦,况益以恒河沙数乎?其消虎狼之威,而保鲸鲵之众,其有大造于藏,即有伟伐于佛矣。至于警轻薄而庄严自见,又非聊斋之绩女所可同年而语已!

    ○ 缝裳女

    京都有缝裳之业,盖皆负郭贫家,出为市廛缀补者。以其所作多衲衣敝裈等物,故又号之以缝穷云。东直门外有母女,亦业此。女年十六七,貌颇姣好,虽蓬鬓布衣,人恒覸焉。女性贞静,惟低鬟佣作,不轻交一言,人亦无敢犯之。一日,其母病,经旬不能如市,薪水之费俱乏。女不得已,踽踽独行,缝纫终日,薄暮始出都门。携一小竹筥,内贮剪刀棉线,无他物器也。村居去城较远,行及旷野,冢树丛杂,人迹杳然。正仓皇急步间,忽闻林中语曰:“若归乎?予有垢衣,可将为予涤濯。”女愕然。盖母女业亦兼此,遂疑为市井熟识,趋就之。入林,则一恶少年箕踞茂树下,袒裼露臂,形甚凶暴。女惊惧,反身欲回,少年突起直前,提其领如捉鸡雏。女无如之何,乃頳颜询曰:“若有涤衣,可亟付我,我将归。”少年笑曰:“予绐汝。衣服附在吾身,汝何能将去?”女曰:“既无所事事,盍释我,日已暮矣!”少年曰:“予实以情告,予悦汝美有日矣。邂逅相遇,适我愿兮。将与子为好,何归耶?”女闻言,面如土,又急不能脱,遂亦绐之曰:“我女也,从未与男子处。盍先以具示我,果非伟且长者,乃敢诺。”少年大喜曰:“若勿恐,予固无兼人之具者。”因释女,将自捋其裤。女又麾之曰:“止止!我女也,必去其羞缩,事乃可为。若宜偃息树下,待予自寻佳处,摩挲良久,渐以亲狎,始无惧。”少年以女为釜中鱼,谅不至潜逃于渊也,欣然从之。女见其卧,将遁去又惧其追,乃置筥身侧,坐而抚之。隔衣扪探,触手崩腾,因腼然裸其下体,更以纤指把握,大可盈掬。女伪为睥睨,不忍释手,少年早欲炽情炎,不暇瞻顾。女乘其隙,即筥中潜取裁剪,如断帛布,齐其阴而剪之。愤激而力猛,血直溢。少年大嗥,顿化为狐鼠窜而。女益惊悸,目眩尔许时,然后归。抵家犹血殷衿袖焉。

    外史氏曰:雄狐绥绥,遇者多不免。女能于仓卒中以计阉之,町谓能事矣。且其节亦足以风世。脱非然者,之子且虑无裳,能不舍缝裳而褰裳以赴哉?

    ○ 火龙

    某抚公觞客于园亭,观察以上皆与席。其地故近山,有佳木幽壑之胜,因屏优乐而寻雅集,忘分追欢,选胜自得,良亦一时之快举。乃饮未半酣,天气薄阴,乌云生于岩岫。始如片席,渐且盈空,未几而甘露大澍矣。时方微旱,举座皆顾而相庆。然而电光熠目,雷声反郁而不扬。久之,绕亭不去,丰隆无停声,而雨益倾注。众方心疑,忽抚公连诧奇事,召众视之。抚公故首座,只一人,其几有二异物,闪闪有光。其一如宵行而巨,缘案疾驰;其一长两寸许,细如线状,类蛇,蜿蜒逐之。行亦甚迅,所经处几为之灼,宛以线香烧刻者,深入肤理。簠簋之旁,纵横莫计其数。众皆茫如,臬司某公素博物,亟言于抚公曰:“请公少避此席,是殆怪异借公之威灵以免雷劫耳。神龙亦畏福泽,不敢攫拿,所谓投鼠忌器者也。”抚公深韪其言,冒雨出亭后,行未数武,忽震雷一声,轩楹摆簸,盘盂瓦碎,竟揭亭之一角而去,雨亦顿止。抚公与其僚属耳目震眩,有类聋聩,良久,始复其故。遂罢饮,踪迹二物,皆不见。因收其几入内署,用以志异。幕中人多有见之者。

    外史氏曰:龙之变幻,莫可端倪,传记言之甚伙。而雷之为雷,其不测亦多类此,且更有神于此者。昔在都中,寓于某寺。一夕,过邻友闲叙,大雨滂沱,疾霆不止。倏闻震响声,似在左近,心疑吾寓,而急不能归。清晨入寺,雷果震其左庑,则非吾寓,而实人寓也。其人皆射夫,俱京营食饷者,昼聚于寺,夜返其家。室固虚无人,然壁有仆姑数枝,崭然新制,雷之所击者,竟在于是。余亟就而视之,凡五矢皆类悬丝,不绝如缕。宇中都无所损,亦无焦灼痕,不胜骇异而退。

    ○ 青眉

    皮工竺十八,邑之鄙人也。年仅弱冠,貌姣好如女子。虽居市廛,里之美少年莫之能掩,以故有俊竺之号。其室曰青眉,色尤姝丽,见者疑为画图。初诘其所自,坚讳不言,后乃稍稍露之,则实北山之狐也。盖竺少佣于乡,始学裁皮,年甫十六耳。师嗜酒,夜出恒不归,肆中惟竺一人,缝纫至中宵,然后敢寝,率以为常。一夕,师又出。竺方夜作,闻弹指声,意为比邻取履者。隔扉询之,则答曰:“侬。”其音绝娇细。竺大骇,且虑为市中恶少侦其师不在,来寻断袖欢,心益惴惴。乃绐之曰:“已卧矣,客请明日来。”外又曰:“侬非暴客,实邻女也。盍开,我与若一言。”竺不得已,从板缺觇之,果似二八垂鬟,立于檐下,因启之,女径掩笑入。竺视其貌,容光照映斗室,虽少小,心亦不能无动。遂腼然诘所自来,答曰:“家居距此咫尺,缘夜绩烛为风灭,特来乞子新火,非有他也。”竺素醇谨,慨然与之,不敢交一言,女亦持炬径去。竺虽未通情话,而心颇爱好,冀其复来。乃师归,女竟不再至。日夕坐肆中伺之,亦杳无其迹。无何,师又他往,女则又来乞火。两情渐稔,欣然延入,与坐谈。女以年岁询竺,答曰:“一十六矣。”女微笑曰:“阿侬适与君同庚。”竺亦询女之居址,答曰:“久当自悉。”絮语移时,犹无去志,竺亦贪其貌,眷恋弗舍。四目痴痴,将不可解,女忽回顾皀席,谓竺曰:“此即君之卧榻耶?恐逼仄不足以容二人。”竺会其意,乃答曰:“卿试先卧,看能容否?”女笑而起曰:“明夕来当试之。”又复去。竺终腼腆,弗能挽留,然已心志蛊惑矣。晨起无心操作,惟冀其师不归,得以成此佳会。而师果为麴蘖所羁,向晦不复,心益悦。及昏,明灯兀坐,形状类痴,亦不再捆屦。漏下二鼓,女果来。款户启之入,则靓妆艳服,迥异昨之朴素。询之,笑而不答,径登竺榻,面壁卧。竺知其惧羞,乃先解己衣,息火就枕,暗中摸索,手战情炽。女忽佯拒之曰:“市井儿,同衾已足,复望其他耶?”竺笑曰:“予意同衾者未能无事。”已而娇香流溢,带缓衣松,女若战战弗克胜任,而缱绻之意尤浓。竺初近女色,颠倒神魂,不须臾,而玉山颓矣。于是柔肌互贴,梦寐皆春,及寤而东方已白。竺尚流连,女早揽衣先起曰:“乐正未央,不可使他人窥见底里。”乃去。竺起而师返,女绝不来,竺亦不以为讶。阅数夕,乘师之出,又复欢会,款洽且倍于初。女谓竺曰:“侬自见君,顿为情系,以故不能自坚,致有前宵之事。今幸两相欢爱,生死弗渝,君能不弃,即以妾为糟糠妇乎?”竺嗫嚅良久,始答曰:“阿谁不愿?但予幼失怙恃,育于兄嫂,今从师习此末艺,将来尚未知若何。畴有余资,为予纳妇耶?且年齿尚卑,尤未敢漫然启口。”女曰:“然。以侬计之,君能辞师出游,妾自能相君立业。奚为仰人眉睫,使我燕尔不欢?”竺恍然。乃诘之曰:“若言有家在,岂无父母而可自主耶?”女笑曰:“妾初绐君,君今乃悟乎?侬字青眉,居北山,实狐也。羡君玉貌,故假邻女以相就,岂真有高堂为予缚束者?”竺年幼,且贪新欢,茫不知惧,唯曰:“闻狐恒为人害,信然否?”女曰:“亦信有之,而妾非其伦也。妾不爱君,亦不屑至此,爱之而复杀之,宁能见容于天地乎?”因侃侃盟誓,竺亦相信不疑。临去援竺以策,竺如其教,启于师曰:“昨闻里人言予嫂病,且甚危殆。予少受其抚育,请给假一归省视。”言已泣下。师亦微闻其嫂疾,见其悱恻,心甚悯焉。乃自营肆务,遣之行。竺出肆未及里许,女早逆于道周,问之曰:“君将奚适?”竺曰:“将归予家。”女大笑曰:“君误矣。若往汝家,有兄嫂在,其何能不从师?”竺曰:“为之奈何?”女曰:“侬视君之业,虽未能游刃有余,而尚可以进乎技。妾幸有薄积,请与君游于外郡,自立生计,必有以愈于为人佣,君以为何如?”竺本漫无主裁,欣然从之。女出白金一锭,觅舟南行。竺与女倡随甚乐,亦不念及乡族。舟抵常熟,女犹欲前进,竺不愿,乃僦居邑之北门。女又以金半笏,为营肆具,遂开设于市中,其后为居室。女以竺齿尚稚,不令合人生理,凡竺所不能制者,女皆代庖为之,式甚新奇,名乃大噪,邑中之履咸归焉。女亲操井臼,治饔餐,暇则织屦相夫子,怡怡然无怨色,竺益心德之。明年,竺已十七,家小裕,志遂少荒,数从无赖游,女禁之弗听。适常熟有富家子,性佻达,尤好龙阳君,时来肆中市履,见竺之色,深悦之。会竺与无赖交,乃以重金啖诸无赖。值望后,月色甚明,众置酒于邑中慈觉寺,邀竺为长夜饮。竺以他故绐女,遂从无赖行,至则富家子亦在座,极致款曲。竺素限于量,饮未半,已不胜酒力,众引之别室,俾其小憩,实则以计嬲之也。竺方转侧欲眠,忽闻人小语曰:“舍妾孤栖,君乃在此高卧耶?”竺亟张目视,则青眉立于榻侧,因诘其何以至此?女曰:“君之危若履虎尾,犹问乎?请即从妾归。”竺内惭,因诈以醉辞。女以气噀竺面,冷若觱栗之风,酒顿醒,强起随之行。女曰:“君未得其实,归将怨妾,盍少留,当有笑柄供君解颐。”随捉一矮凳,置床头以待。麾之,倏成人形,衣缕面容与竺无差别。竺亦莫测其意,惟伫伺之。有顷,见富家子与众嬉笑而入曰:“啜醩之鱼可捉矣!”径以手启卧者之衣,潜捋其裤,狎亵之状不可胜言。竺面赤汗流,始悟众等恶计。女顿以纤腕相握曰:“去,去!”遂悄然出走,恍若梦寐,两身早在室中矣。既归,女延之坐,长跽而数之曰:“妾携君远离故里,虽不敢望君大成,亦宜自爱。今君数作浮荡,几以丈夫之躯,陷入妾妇之队。使狡谋果遂,不独妾羞为弥子之妻,君又何面目归向桑梓乎?”语甚悲咽,泣下数行。竺愧悔无以自容,颜色沮丧,莫措一词。女恐其过惭,乃起以温言慰藉曰:“后无复然,过固贵于能改也。”遂仍欢好,不再言。乃富家子为欢良久,顿觉有异,视之,则裸伏凳上,竺之迹渺然。大惊,疑竺为妖,与众共首于县。时巴陵苏荩臣,以进土宰常熟,素稔富家子有邪行,不欲究其事。然因马朝柱一案,逮捕妖术甚亟,爰命役拘竺。竺至,公见其少小,且事涉暧昧,略加研诘,竟笑遣之。竺归肆,女忽谓之曰:“是地不可复居,将有祸至。”遂货其器具,束装北行,徙家于瓜步间,爰卜山阳之南郭而居之。女以竺少不更事,前因多资致荡其心,遂不复设肆,日令竺荷担入市,所得者仅足餬口。己乃茅屋数椽,纺绩相助,此外别无盈余。竺渐不能堪,每出窃与市儿赌,始亦获采,少助杖头,遂欣欣以为得意,女故知而不问。一日,女出汲,突遇同巷某瞥见之,惊以为神仙中人。盖某素业赌,以博得罪于势豪,方切忧惧,见女居为奇货,顿思假此为释憾之计,献媚于豪。因乘间以言餂竺曰:“子业此欲赡两口,势必有所不能。且男子远离乡井,亦当思奋身立业,始可归见里族。若仅日觅蝇头,竟同株守,不第不能归,归亦何颜也?”竺闻言适中所患,乃咨嗟曰:“君言良是,但无处借资,业何由立?”某又佯为踌躇,徐曰:“此事亦非大难,某同辈中某某,均以博起家,获资千万。闻子采兴甚高,战无不利,盍为此不母而子之策,白手可致素封,犹愈于坐操会计多多矣。”竺本以此自负,又不禁歆羡之,私遽攘臂曰:“君能贷我十緡,我当试一为之,看花骨子非我如意珠耶?”某慨然许诺。暮又偕一人来,曰:“予适小匮乏,贷于此兄,幸如数,请即署券。”竺素不能书,女虽能又不敢以告,即倩某捉刀,其名实即某豪,竺不及知也。其一人得券,即以资付竺,匆遽而去。竺亦未及致详,径携资就某家赌。其始小胜,后乃大亏,比及鸡鸣,早已万钱立罄。众哄然散去,竺亦垂首而归。抵家倦卧,女故悉其所为,亦不致诘。又明日,竺诣某处,与商背城之策,数往皆不遇。瞬息月余,某忽偕数人至,衣帽甚都,前人亦在内。某谓竺曰:“积欠猝未能清,其子可偿也。”竺为此故,已私蓄千钱,毅然曰:“息几何矣?”答曰:“五十緡耳!”竺骇曰:“其母仅十千,其子何反数倍耶?”众哗曰:“语都不类!”亟出券,令竺自阅,则已千緡实书其上矣。竺不觉颈赤,与某力争,某亦不相下,手口交加。众咸怒曰:“逋欠者亦敢肆虐耶?”遂群殴之,几毙而后去。邻人有怜竺者,扶掖入室。女为之抚摩疮痍,毫无诟谇,人益贤之。诘朝,豪仆又来取索,且风示其指曰:“能以妇偿,百緡尚可得。”竺大詈之,其人即返。又引前数人来,挝门秽辱,比邻俱掩耳恶闻。女背竺出,亟止之曰:“若勿尔尔。若之意在人不在资,侬已知之。但竺为侬夫,今甚狼狈,伉俪之情,不忍遽绝。归与若主言,果相悦,俟竺愈,径来相迎,侬固不惜此一身。”豪仆闻言皆喜,敬诺而去。里中聆其言者,俱以女为缓攻计,即竺亦不疑其有去心。浃旬,竺已复初,惟忧豪家来索逋。已而果至,女出与之约,竺亦不能尽知。晚间,女置酒室中,为竺庆。少酣,女起满酌而语之曰:“妾为君妇,三载于兹,不克有所裨益。既致君离其乡里,骨肉不通笑言,今又以蒲柳之庸姿,辱君于狂奴之毒手,心实怍焉。刻下积逋无偿,进退维谷,君将何以处之?”竺默然,既而叹曰:“予诚不肖,重负吾卿。豪家之事,情甘与之涉讼,他复何言?”女泫然曰:“君奚固执若此?君以异乡之身,与豪右相较,危可翘足而待。若整装急旋故土,上可广先人之祀,下可酬兄嫂之恩,计诚莫逾于此。”竺已喻其指,因曰:“我归子将若何?”女曰:“豪之所图者,色也,妾以色事君,即以色事豪,渠必不追吾夫矣!”竺艴然色异曰:“是何言也?予宁死不以妻抵债。”女遂不再言。及寝,又以利害说之,竺方首肯。女即起为之治装,促之行曰:“不可缓,迟疑则祸至矣。”竺尚留连,女强之出门,以手麾之,竺遂不能自由,大奔若狂,直至百里外,始复其故步。暮投旅邸,计去山阳已二日程,竺终以女为念,止不复前,将以探其耗。阅五日,果有自淮上来者,且其熟识也,见竺即尤之曰:“子诚负心,捐妻子而远遁,令其死于强暴,情何以堪?”竺故预料有此,乃大恸。诘其颠末,人曰:“尊阃至豪家,涕泣不食。夜出缢于其门,尸重不能举。官知之,检其怀中,得血状,具诉其冤。官将逮子,莫知所往,因置豪于法,并诱子者亦得罪,邻里咸称快。予来时,狱将具矣。”竺心又少慰,乃市楮镪,祭之于野,痛哭至呕血。病卧传舍,时时饮泣,旋复迷惘。沉顿间女忽欻然入,就榻抚视,且笑曰:“妾已得生,君何为欲死耶?”竺愕然曰:“闻卿已殉节,今至此,得勿学桂英来索王魁命乎?予诚负心,没亦无憾。”女又笑曰:“年已如许大,何犹菽麦不辨,呱呱作小儿啼哉!妾本狐仙,宁无自全之策?向之殁者,特江间一片石,岂侬亦效痴妇人作投缳鬼哉?”竺夙知其灵异,欣喜不胜。而病已甚惫,女投之以药,遂霍然。女又谓竺曰:“妾不可露形于此,致人疑怪,当仍往前途候君,君亦勿久滞。”乃先行。竺至次日,亦就道,至夕与女重圆于旅次。竺谋他适,女不可曰:“前因一时孟浪,屡踬于他乡,今而知安乐莫如故土也。请即偕归,不再与君作汗漫游矣。”于是出金为竺制衣履并己之妆饰,遂返本邑。初竺之兄不见弟,欲讼其师,乡人有见竺远行者,力止之,而兄嫂恒思忆不置。一旦见竺携艳妻复,其邦族咸惊喜。竺诡言娶于他邑,人亦不疑。女以资授竺,使仍设肆于市,而迎兄嫂与居,奉养于家,曰:“为我约束狂郎。妇虽智,究难钳制夫也。”自此竺与女力作,家以日裕。余初见青眉,深异其非常人,因再三诘,竺甫肯缅陈其概。更谓余曰:“微君之文,予妻将湮没毕世矣。”余亦喜其相夫之智,持节之坚,遂援笔而为之传。

    外史氏曰:青眉固功之首,而亦罪之魁。非其诱竺速出,何至屡濒于险?幸而归老首丘,差可自盖。然亦竺之嗜饮嗜赌,自诒伊戚,岂真妇有长舌为厉之阶哉?温柔乡不慕而慕醉乡,宜其有兔脱之厄;恩爱海不贪而贪苦海,宜其有鼠窜之危。故罪不可不专责之青眉,究亦不能末减于竺皮。

    ○ 王秋泉

    王秋泉者,吾邑名医也。有某富人病且死,延秋泉,秋泉适治某贵人疾,不果往。富人念不已,中夜绵惙,谓其子曰:“吾宁得一晤王先生,虽死不恨。”子乃复走仆秋泉所,顿首敦促。会所治贵人疾良已,又数日,贵人起,治具觞秋泉,奉金币为寿。秋泉饮大醉,归至舟中,语家人曰:“今可赴富人约矣!”而富人子所遣仆早踊跃解维,代摇橹。至其家,传呼曰:“王先生至矣!”举家惊喜出迎。秋泉方酣睡,家人起诸梦中,主人已盛衣冠,鞠躬入舟肃客。秋泉谢暮夜,请得诘朝栉沐登堂。主人固请曰:“老父忍死待先生,先生幸辱临,何栉沐为?”强之入,诊脉已,与药竟出。主人盛馔揖秋泉,秋泉但摇手谢,还舟解衣卧。鸡鸣酒醒,呼其家人骂曰:“惰奴旷乃公事。某富人迟我久,当夜赴之,何尚泊此?”家人曰:“公顷已诊脉与药,忘之?”秋泉大惊曰:“审与药乎?吾直大醉,必杀之矣。”顿足促解维归,谓不去必受辱。家人匆遽解维,主人已遣仆伺秋泉,闻去,即入报。须臾门启,望岸上烛笼数十,传语止王先生。秋泉不知所为,俄而主人踉跄至,入舟顿颡,泪下承睫,谢曰:“老父得先生刀圭,乃者熟寝,病若脱矣。先生存,父存;先生去,父且大去;惟先生终哀怜之。”秋泉自疑曰:“世岂有是事哉?必绐我。”然已无可奈何,强随之登堂,门且掩,心犹怦怦然。坐定,主人申谢再三:“先生用药何神验乃尔?”秋泉乃漫应曰:“昨已得其概,请更得审视。”遂入视,索药渣观之,私自慰曰:“幸不误。”更与数剂,起其疾,厚获而归,呼为醉先生云。

    外史氏曰:此事见《青鸟志》。醉梦之中,而用药之神效如此,岂其中有鬼神耶?然亦可见医术之不尽足凭,而生死之自有命也。一笑。

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