萤窗异草 二编 卷一

    ○ 卷一

    潇湘公主

    侯鼐,字仲鼎,南阳人,倜傥少年也,与同邑邵生相友善。邵故贫,惟仲鼎深知之,二人遂为管鲍交。学文不就,同入武庠,盖皆仲鼎之力焉。仲鼎有胞舅莅任湖襄,因署中经理乏人,驰书召之。仲鼎将往而虑邵无以资生,予以五十缗,嘱曰:“以此为弓马费,善自肄业。来年兄归,可同赴武闱,夺锦标也”。邵涕泣送之,颜色惨淡,若悲不自胜者。仲鼎为之怏然,凄凄就道,恒以邵生为念。抵舅任所,衙务纷如乱丝,仲鼎一一条理之,半载甫能就绪。因思邵,且欲为图南举,力请归省,舅不得已乃遣之。仲鼎素轻财,与皆不受,乃以一僮一剑相随,囊橐萧然,绝不类已饱猪肝者。抵淮上,避风泊于小港。是夕,月明如水,气肃若秋。仲鼎方倚窗闲眺,适有艨艟巨舰,逆流而南,行甚缓。舟中方夜宴,箫管嗷嘈,娇歌宛转。疑为瓜步巨家,殊不介意。无何,已至舟前,忽闻人大声语曰:“月色甚佳,何为行也?亦当停泊于此。”言未竟,诺声如雷,船遂止。仲鼎聆其音,绝类邵,盖时时在心者,故一触即动。有顷,笙歌顿止,皕首严声,有人先出辟除曰:“贵主同粉侯出观江景,盍避之。”船中一时皆肃然。须臾,异香馥郁,飘越邻舟,扑入脑髓。旋见纱笼数对,自舱中出,望之状如列星。即有紫衣贵人,乌巾犀带,俨古之王侯,携二八娇艳,宫装如画图,容夺皎月之光,色甚姝丽。侍婢十数,皆衣锦绣,设小榻,累席重裀,二人乃并肩而坐。仲鼎遥睹良久,知为鬼神。然谛观之下,紫衣人面容举止酷肖邵生,不禁大惊曰:“吾弟其死乎?”益因之注目。未几,丽者凝睇瞥见侯舟,骇曰:“俗客在此,胡不早言,使人窥见宫仪?从者当有罪。”乃艴然,俱起入舱。未久,有人厉声询曰:“泊者何人?”舟子代答曰:“南阳侯相公,将归故乡耳。”其人惊曰:“是吾家都尉桑梓也。”即入禀复。旋有貂珰二人,来诘里阀,仲鼎隔舟告。紫衣人遽出船头,大呼曰:“吾兄今日始还乎?固不意弟在此也。”仲鼎审视,果邵生,益愕然。邵请过舟,仲鼎从之。比入舱中,则异采夺目,奇芬袭衣。窗横孔雀之屏,座隐芙蓉之褥,备极人世华侈。仲鼎未及发声,邵一挥,金镛大作,瑶笙锦瑟,急管繁弦,嘈杂乎一时虽有言亦如充耳矣。邵乃施裀再拜。礼甫毕,玉磬一声,八音俱寂,即伶工亦不知其安在。乐阕,仲鼎始得展询,详诘其由。邵微笑不答,惟命肆筵相待曰:“且尽一夕之欢,勿言旧事,使我故人倍增忉怛也。”仲鼎益疑,固询之,无如绮席张矣,珍错献矣,笾豆楚列,肴核旅陈,邵把盏为仲鼎寿,而乐音复发,其响益繁,前席者能不缄口哉?无已就坐,樽俎之品,率多不知其名,行酒皆宫监,仲鼎愈觉不安。邵又曰:“吾兄非他人,可令婢子来。”言次,外乐尽停,晶帘微启,早有丽姝十数辈,皆殊色,拨阮搊筝,敲金戛玉,各献厥技,奏于筵前。继又发绕梁之音,作惊鸿之舞,于是饮酒乐甚。而仲鼎则窃有弗愿也,乘间谓邵曰:“观止矣!尚有欲言,请辍雅奏。”邵即以素箑挥之,余音顿歇。仲鼎因促坐叩其颠末。邵笑曰:“兄欲闻此,当满饮三大杯,弟与兄为竟夕谈。”语已,即飞一觥来,仲鼎慨然饮之。连尽三爵,曰:“杯罄矣,可得闻乎?”邵乃尽屏左右,只留二小鬟捧觞,己与仲鼎合席而釂。始自述曰:“弟与兄别后,窃思学剑读书,与吾兄成名当世。因厌城市烦嚣,徙居表兄之别墅。其地颇多竹木,且闲旷可为瞿圃,乃以兄所赐之半,构精室二楹而居之。昼则驰马试剑,夜则简练揣摩,诚吾人藏修之所也。今岁仲春既望,月色薄晦,暮霭冥冥。弟夜坐,正将秉烛宵读,俄闻牖外小语曰:‘贵人寝未?’音似巾帼中人。启视之,则中官数辈,皆著紫罗衫,谓弟曰:‘王与后将以公主下嫁,某等奉命特来粪除。’弟惊曰:‘王何人也?素昧平生,何所见而以棣华相属?’中官曰:‘衡山大帝,贵人岂不闻耶?’弟以生人而为神婿,语近不祥,乃固辞。中官竟弗听,排闼直入,铺设一新,然后去。弟入视居室,则书剑弓矢不知归于何处,唯有锦幔低垂,绣几罗列。今舱之所陈,半皆吾家之故物。向觉所居湫隘,一旦杂陈诸物,反憎其阔。且未审从何运入,即弟亦至今不解。祸福未卜,静以俟之。又许时,中官以毡囊至,出今之所服者,代弟服之,又去。许时,引小鬟四人来,皆五采宫衣,执金莲炬,周视室内,相语曰:‘喜无武夫气,尚可以敌体凤台人。’言毕,含笑俱返。则又一中官,坌息而来报弟曰:‘请整衣,公主至矣。”邵语至此,又屏去小鬟,低告曰:“闺房猥亵之事,本不当秽清听,然兄知我者也,故不忍于自匿。”因接叙前词曰:“主将至,弟遥睇之,年可十四五,风姿绰约,天人也。从婢益伙,驾辎軿,张翠盖,威仪甚都。甫下车,中官令弟以臣礼迎谒,弟有准色。主旁一小鬟亟摇纤腕止之曰:‘王有后命,以驸马为阳世人主臣,即觐吾王,亦行主宾礼,况与公主为伉俪乎?’弟乃不拜,以匹敌礼相见。小鬟辈拥主入室,弟始与主对坐。近觇之,玉肌花貌,窈窕端凝,且羞涩不敢仰,俯首无一言。适几上有楮颖未及收,主微目之,小鬟即进曰:“主欲与粉侯夺文坛赤帜耶,恐赳赳仅能以矛戟见长,未易办此。’主乃微哂。弟恚其言,即搦管而起,大挥一绝曰:‘倚天长剑吐虹霓,一啸何难退鼓鼙。反笑终军无气概,仅能弱冠脱鸡栖。’弟盖自言其志也。主览之,似觉目笑,且与鬟耳语数四,鬟乃告弟曰:‘主云诗则佳矣,何催妆无丽句耶?’弟赧然,因命鬟请之于主。主不辞,即命笔自题一章。弟捧读之,盖和前韵曰:‘何事王姬驾彩霓,丈夫犹自志征鼙。封侯无骨君须鉴,且掷长缨入凤栖。’弟讽诵再三,益悦服。方倡随间,小鬟以红巾拂几,使弟与主并坐。珍馔自外入,其气蒸腾若新出于鼎。鬟以小犀杯系红丝一线,如合卺然。其酒色甚赤,饮之浓酽。小鬟语弟曰:‘此酒唯合欢用之,所谓潇湘之鸂鶒红也。’主不沾吻,弟亦不能引满。无何,玉漏三滴,中官入促鬟归。鬟乃代主脱簪珥,松礼衣,肃然告退。弟与主款洽无异于常人,第主性贵不苟言笑,闺阁中盖庶几焉。好合之余,始自述其本末。盖衡山大帝第四女,初封潇湘公主,年甫十五耳。侵晨,鬟即至,起居于榻前,为主整衣易履,仍捧之登舆而去。弟室中遂无长物,一仍其旧。即弟之冠服,亦不知其安往已。至夕复来,则不再乘车,中官亦不相随。唯小鬟三四辈夹侍之,主坐则共扶其肩,主行则互持其腋,以主之弱不胜衣也。主耽翰墨,典籍无不涉猎,尤长于阴符,谓得玄女之传,迥非仪秦所习。兼善手谈,弟当之,辄披靡。良夜相对,颇不岑寂。如是弥月而祸作。”仲鼎闻邵言至此,色变而起曰:“弟有何不测?”答曰“兄姑坐,待弟缅陈。弟自与主遇,饮食服遇仰给于岳家,日用既裕,不免稍侈。主每戒弟曰:‘慢藏诲盗,大易训之,君不可过疏。’弟不之信,自恃其武,犹肆为大言。一夕,果有数贼入吾家,弟犹未寝,格之追奔。追诸野,杀一人,余皆遁去。及归,主适在室,谓弟曰:‘祸至矣!亟首之官,则可免。’叮嘱而去。弟以邑门既扃,坐以待旦。昧爽往视之,尸已无存。妄意群小欲脱累,故徙之以灭其迹,遂不关心,且锱铢无所失,亦何必履公门?事竟寝。主至夕不来,唯遗鬟寄以寸简曰:‘速至侯某处,事犹可为。’盖知兄与弟契,故令往投良友也。弟终不信,犹豫至中宵,弛然而卧。鸡鸣而捕人至,破扉坏室,势甚汹汹。弟疑盗来复仇,黑暗中又格杀其一。及呼乃觉,弟已无以自明矣。”邵言及此,仲鼎甚惊,毛发俱竦,瞿然曰:“弟无生路矣。然则何以得免,且至此地?”邵叹曰:“兄且勿惊,愿终其说。弟毅然出官,具陈始末。讵群贼移尸路侧,反先鸣之于官。言宵行至某处,有武生邵某,持剑行劫,杀死客伙一人,掠夺钱物若干,官拘邻比,又皆言弟暴富状。官反复勘讯,谓弟追盗不合远至于郊,又不即行控禀,且拒捕伤差,其为杀越于货无疑义。弟未由置辩,竟论死。比入狴犴,拘挛甚苦。及夜,见主悄然来谓弟曰:‘不早为计,今危矣。盍从我归宁父母乎?’弟亦姑颔之。一戟手,桎梏尽脱,遂相携出狱。潜至江边,中官早舣舟相待。今将一帆南去,第不知何日再向故园归耳?”言已泪下,色遂惨然。仲鼎知其有异,不敢复诘,虽中心悱侧而强忍与言,惟叹其所遭之蹇,庆其今兹之遇而已。时将五夜,仲鼎之舟因风驶将发,倩小童数来敦请。两人不忍遽别,恋恋弗已。忽小鬟以一袭至,附耳白邵,邵笑曰:“此岂足以报我鲍叔?虽然,亦姑为之。”因举之以赠仲鼎曰:“微物赆兄,聊备舟揖之费,大德尚未酬万一也。”仲鼎欲辞谢,见其质不甚重,谅为可受者,遂弗却。天已将曙,乃执手呜咽,相视涕零。久之,始过舟。邵仍送之篷底,情话殷勤。及仲鼎反首再欲有言,则烟水苍茫,邵之舟己渺。一船皆惊,以为遇鬼,仲鼎亦为骇然。迨启其囊,明珠千粒,价固万金不啻,始信邵为遇仙。比至家,未卸装,即询邵生近况,果以事下狱,至夜卒。且述其异,死不于监而于门,趺坐如生,身旁有书一椷,语甚怪。有见之者,窃言其略曰:“曾参非杀人者,乃以杀人告其母,则真杀人者也。母不究真杀人者,反以伤差之故,自戕其子,忍乎哉?今伤差之罪,予已论抵。杀人之罪,谁职其咎?夫虺蜴入室,犹思碎之,况盗乎?盗移盗尸而证杀盗者为盗,官竟目之为盗,非故出故入乎?欲求真盗,则首盗者是”。末钤巨印,则故衡山大帝篆文也。官惊秘其事,而捕群盗,遂究移尸之状,尽置于法。时邵之尸,仲鼎父已具状领出,殓之以棺。仲鼎欲觇其异,启枢视之,则惟衣冠在焉,举家骇叹。后数年,仲鼎重游湖襄,遇邵于途,车马仪从甚赫。怀一两岁儿,与之曰:“敢累吾兄,以此延先祖脉。”仲鼎喜曰:“弟何时得此宁馨物?”邵曰:“已两获其雄矣,此其幼者。唯吾兄尚义,故敢敬以相托。”遂付儿子侯,乘轩而逝。仲鼎怀之归,诈为己子,使继邵后。及长,以其产之半析之,人咸诵其厚德,而不知实邵子电。仲鼎自得邵珠,家益裕。联捷武榜,仕至协镇。一夕梦邵以舆马来迎,竟无疾而卒。邵生名承先,字履武,亡年犹未冠。同邑人至今犹惜之。

    外史氏曰:古人云:“一死一生,乃见交情。”其侯与邵之谓乎?方侯别邵而去,固不料其死。及侯遇邵而归,亦不信其生。究之生者竟死,死者复生,神之力欤?不可谓非侯之功。何则?交情不深则不必遇邵,不遇邵,则一段奇缘谁与传之后世哉?侯不愧于亡友,邵乃不匿于良朋。两人之交,于焉不朽。

    ○ 紫玉

    句容民金二,怙恃尽失。有弱弟曰金镛,附学于近村,年未舞勺,姣如好女。每从塾中归,辄有一妪与之偕,笑语之曰:“小郎君大好相貌,将来宜偶天上人,世间蠢女儿,恐非汝匹也。如欲物色,老妇当为执柯。”镛时稚幼,不解所言,然闻其语,颇歆羡。如是者数月,见辄云云,镛终腼腆不答。逾年,镛稍长,渐通情事,遇妪又言如前,乃赧然询之曰:“天人在何许?可容童子一识乎?”妪曰:“诺!予不可偕往,为子指南,自往觅之。倘有意,可以语我。”因示以其处曰:“距此三里许,有桃花当门而植者,其家即是也。”语已分袂。镛朝饔入塾,即诡词以告师曰:“家外祖疾甚笃,兄命往省,乞假一日。”师以其敦谨,深信之。镛离近村,雀跃而往。至其处,果有一家,红英数枝掩映于门屏之内。镛终少小,突然径入,甫及阖侧,旋闻人声谯诃曰:“谁氏小儿郎,发犹未燥,便思作偷花贼耶?”镛惊视之,则一鸡皮翁,年近古稀,含笑自内出。镛本聪慧解人意,毫无恇怯,直前揖之。翁以左手扶杖,以右手抚其顶,哂曰:“是儿来意颇不善。”镛朗然答曰:“闻此中有天上人,特来一晤,亦何不善之有?”翁曰:“是又刘家痴老妪多饶舌。虽然,来意不可虚,盍从我入。”遂携之入门。草堂三楹,面桃而建,潇洒无纤尘,中列琴书,饶有隐居气象。翁与镛小坐,即呼紫玉将茶来。俄见布帘半启,果有垂髫少女,年齿微长于镛,以漆盘贮盏,捧茗而出。镛孜孜以视,艳如出水之莲,风神婉丽,娟娟动人。虽童子无知,亦不禁为之眷注。翁命玉酌客,镛竟茫乎不觉,翁乃大笑曰:“情固生而有种也。”因诘之曰:“汝见天上人,此心亦即少慰乎?”答曰:“心慰矣,而愿故未酬。”翁又笑曰:“必如何始满汝愿?”镛曰:“得与若人处,志乃足。”翁又笑曰:“谈何容易!”既而曰:“此事亦非大难,汝能居此不返,当令玉日与汝戏。”镛欣然许诺,无戚容。翁乃大悦,便出果饵,俾二人同食。玉亦甚爱镛,喁喁推让如宾主。然翁顾而乐之曰:“阿玉得此,庶不忧其夐夐矣。”径任其嬉戏,不之闲。镛夜则与翁同榻,昼则与玉同游。或斗百草於花前,或捉迷藏于月下,叠肩交臂,携手牵裾,虽无床笫之私,不减倡随之雅。婴年两两,绝少争心;弱岁双双,俨有乐趣;盖其天性然也。居年余,饮食衣履一出于翁。然而年皆渐长,情窦亦渐通,眉目之间各有狎呢之意。一日,玉晏起,隔窗缠足,镛从牖外窥之。见其洁白如雪,纤细如锥,嫩藕半枝,娇莲一掬,遂不胜情动。遥谓之曰:“予得阿姊为妻,此生实无遗憾矣。”语未竟,翁自外入,色似甚恚,诃之曰:“犊子不可畜,乃欲窃我掌珠耶?”镛因踧踖不安。翁又禁玉不得与镛戏,怒目相加,将施夏楚。镛益惧,托为旋溺,逃窜而归。及至家,门闾顿更,景物非故,垣边手植小柳树,既已合抱参天。大惊,亟款其户,即有杖者出应门,品貌酷类其兄,而年逾六旬,似又非是。因诘以金家,愕然曰:“即予是也,孺子何来?与予家有甚瓜葛?”镛乃述其大端。杖者笑曰:“何谬也!予父母殁已多年。闻有叔名镛,童时赴塾读书,至暮不复,已饱于豺狼之口,故生予不令就学田间。以老叔卒于某岁,距今足已七十年,即令尚在,亦既八帙头童齿豁矣,岂犹婉娈如是哉?”镛不信之,犹力与之辩。金家壮者,皆杖者子孙行,闻之怒曰:“何物乳臭儿,来冒人祖公耶!”欲饱以老拳。邻翁亦八十许人,闻其哄,乃自篱落窥见之,遽出呼曰:“是诚有异,汝曹不可妄为。”因语杖者曰:“若叔与我同塾,面容犹能仿佛。此儿颇相肖,得无若叔遇仙乎?”杖者曰:“嘻!以何为质而信之?”邻翁曰:“子稔知其胁下有黑子,状若七星,长者以为仙人相。如有之,当是若叔可无疑。”镛即袒以示之,果符翁言。且述兄嫂行事及面庞,纤悉俱合。杖者乃率众罗拜,以为真仙。镛亦自笑而不信,侄乃延叔入家门。邻翁与乡里咸来造访,话幼时事,宛在目前,直至夜深始散去。镛独寝一室,鼾睡达旦。晨起觉颏下有物,捋之则髯长寸许,白且如丝,乃大骇。身亦暴长,与成人相埒,不胜太息曰:“久居仙境,长若婴童。今处尘世一宵,须发皓然,无怪乎碌碌者之易老也。”遂不别侄而行。仍诣翁处,则满目松楸,无复宅第。方踯躅间,俄见曩昔之妪蹒跚而来,心乃大喜,直前揖之,妪茫然竟不相识。镛又自白其名,妪粲然曰:“使尔中寿,尔墓之木拱矣。何以金家小郎子诳我耶?”镛又剖悉言之,妪笑诵毛诗二句曰:“未几见兮,突而弁兮。痴老子揖我,岂尚欲烦我作伐乎?”镛叹曰:“予发如此,其种种何心奢望?但得附仙人骥尾,或能长此苍苍,亦幸耳。”妪忽正色曰:“欲觅仙缘,当求佳偶。良姻尚在,子不可自隳厥志。”因出红绫丈余,付之曰:“持此向东南,见有林木,望空拂之,其人固宛在也。”镛究以耄老为嫌,妪袖出一镜,照之曰:“汝又童矣!”视之,果翩翩少年。自拈白髭,倏已尽秃。益大悦,向妪再拜,妪与镜顿失所在。因如其教,行未数里,果值平林。镛亟以帕掷之,中裹一物,及地忽化为丽人,掩笑整衣,实紫玉也。惊喜如狂,急前把袂。玉晒曰:“冰上人始终无赖,强主婚姻,令人颇不可耐。”镛又拜而乞怜,玉甫与之握手。东行数百步,恍如云雾,旋得一巨宅,峰环水绕,栋宇巍峨。未入,早笙乐大作,翁与十数人皆吉服出迎,不再齿及前事,惟盛张锦筵,举行嘉礼。镛亦由此辟谷得成地仙。后数年,降鸾于其族中,补叙其梗概如此,且附以诗曰:“情缘引到洞中天,再履红尘已惘然。镜里长春无白发,枕边短梦少青年。瑶笙不羡秦楼凤,锦瑟羞挥赵女弦。直上云霄最深处,几回含笑话桑田。”嗣是不再降坛,旬日事传白下。

    外史氏曰:人谓仙家日长,人间日短,固已然。以七十余年,仅博得山中一岁,其多少尚可数计哉?幸而遄返,乃得成仙。使竞居此不复,不几以十数龄之黄童,转盼为八旬余之白叟,其去夜台,犹有几日耶?余固谓仙家日短,究不若人间之日长。

    随园老人曰:幻极矣,而言之若凿凿可据,生龙活虎,直令人无从着手。

    ○ 古冢狐

    易州之西有古冢,不知几千百年。无碑碣,亦莫详其姓氏,俗以为荆卿之墓,疑即当时以衣冠葬处也。一日,有乡民送妻归宁,夫妇各跨一蹇卫,道经冢侧。妇因来路已远,顿思溲便,乃弃乘趋榛莽间。夫骑正驶,莫之能知,行半里许,始觉相失在后,乃驻俟之。久且弗至,心乃疑,亟返辔踪迹之,则唯有所乘之驴散龁于草际,人竟渺然。夫大骇,冥搜墓畔,见妇之衣裤纷挂于蓬颗蔓草间。时正有狼患,疑其已饱馋口,遂收其遗服,恸哭而归。乃妇实未死,方溲毕而起,俄闻人语纷拿。有二隶自冢中出,须毛如蝟,状甚怖人,直前欲执之。詈曰:“何处狂婢,秽我正人门庭,系之去,敲扑无恕。”妇惊而奔,衣缕忽若蝉蜕,不转瞬既已自褫。妇羞缩不能步,隶追益急,不得已而伏于丛棘,以冀幸免。旋闻隶笑曰:“只此足以辱之,毋苛求。”言已,寂然。妇究不敢出,匿迹终夜,肌革尽伤。及晓,不能归,返索故衣,则皆乌有。正惶急欲寻死所,适行人数辈策蹇而来。至其前,见妇白身,状若疯痫,因惊询其故。妇乃忍辱背告之,虽能少掩其私,然而尻骨之隆隆,臀肉之累累,莫不瞭如观掌。幸众中一人闻言骇曰:“是予妹也。”亟解衣使蔽其体。妇始敢回睇,则其兄方奉父命来速妹,初不意相值于此也。妇不禁涕出,兄乃以所控之驴载之遄归,且驰告其夫,始释厥惑。后人时见有二狐出游于冢上,其色苍黄,执之即不见。乃知妇所遇者,盖即此耳。狐岂有慕于高渐离之义,而为悲歌者特保其冢欤?噫!亦异矣!

    外史氏曰:村妇无知,擅污高士之垄,裸而辱之,狐亦善解人意矣。犹忆少时,闻诸父老云:“直省多平屋,每值溽暑,民家之妇女辄寝于其上。倘逢阴晦,或与龙交。”嗟乎,彼何人?斯亵衣且不可以向日,乃敢露秽于星月之前。龙非性淫,特以惩创之也。有家者,不宜知警耶?

    ○ 崔十三

    杭人有卖海鲜者,其名曰李念一。湎酒而渔色,尤好龙阳君。虽产仅中人,而耽耽逐逐,惟此是求,妻子之饥冻弗恤也。同里崔十三,恒依之。十三年仅成童,貌逾好女。母早卒,惟父在,又以病废,家綦贫。以故念一尝拮据相助,冀图片刻之欢,而未遂所欲焉。盖十三聪慧,善揣人意中事,虽以家寒亲老,借润匪人,而刻意防之,守身如处子,念一遂不得染指。癸未夏,念一以事如海宁,往返数日程,力请于十三之父,欲与十三偕,意固将决一死战也。十三之父不欲,曰:“童子何知?君亦自往可矣。”念一益固请,而十三弱即好弄,乐于远游,又从中怂恿,父不得已而遣之。滨行,密语十三曰:“若人素有轻薄名,儿之家倚之,不得不听汝往。但以全璧去,以全璧归,吾可以见先人于地下,儿亦可谓克孝矣。否则,我人也或不能知,而鬼则知之,必不容汝入崔氏之庙。”十三领诺,即辞父行。邻比多有窃笑者,以为崔父贫病失心,特置子于虎口之下,其不被啖者,未尝有焉。乃十三自负己智,欣然与念一同舟。与之饮则饮,与之谑则谑,了无畏忌,即念一亦自谓鱼游釜中矣。舟行至暮,十三出篷底闲眺,时念一酣卧,未暇相从。十三目视水光波流,倏忽上下,慨然曰:“人不自立,瞬息下流,殆与此水无异耳。”有触于怀,因窃念曰:“今夕与若人同舱,彼若以力,将如之何?岂我一婴童而能与壮夫相抗哉?且适间言语涉邪,几于矫手顿足。我果何策以御之?”筹思无计,因而自悔。方且四顾榜徨,潸然泣下。忽上流一扁舟御风而行,载一中年妇与一少艾,状类母女。女荡桨而母搬罾,殆渔家也。舟行将近,少艾顾十三而笑曰:“个儿郎只身如叶,陷于泥沙,能效我远避狂暴耶?同病宜怜,母不可不有以拯之。”妇亦笑曰:“儿之言,可谓既登彼岸,不忍溺人者矣。况是儿亦孝子,不宜坐视。”乃即怀中取一册,其巨如掌,仅十余页,裹以他物投之十三曰:“孺子得此,可以保身矣。”舟如奔马,十三惊顾之,早已相去里许。辗转之顷,航影已没。十三幼从父读,颇通文,亟启其册而阅之,则皆闺中戏术,无他奇。十三乃攒眉曰:“予焉用此?媪殆绐我为笑乎?”既而思之,若运以机智,术亦良得,遂秘之袖中。而念一已醒,遽呼十三,十三入,诘以焉往,答曰:“适在皕首观江景耳。”念一乃笑曰:“以汝之容光,不惧蛟龙攫去耶?”因又嘻嘻言曰:“今宵能共榻,当以所得之半赠若,以赡亲。不然,三尺水即汝安宅,将葬尔于江鱼腹中,不得复返矣。汝父老病,讵能向我索人?”言之咄咄相逼。十三闻之,甚有惧色,顿忆册中移灯就火之法,颇可以济燃眉。乃朗然曰:“兄之爱我,苟非木石,皆知感。但予稚年,不谙情事,且畏羞。倘得沉醉,任若为之,予亦不惜此身。”念一大悦,慨许之,自出登岸行沽。十三亟觅楮颖,就烛取册观之,则急口令耳。凡三令,举十数言,备极男女狎昵之语。且令曰:“能诵如流水而无笑容者,乃免罚。”十三一一书之于笺,而自为默记,亟藏其册。未几,念一复入,置酒将饮,十三曰:“无令不欢,且今日之事,更非可默然相对者。昨自邻家得口令数行,颇可以司觞政,请与若行之。”念一自恃捷给,毅然而应之曰:“诺。”即各满饮三爵,索令共观。十三又曰:“若年长我一倍,必不予欺。如不遵予令而索予欢,予宁赴清流,誓不汝从。”念一亦允之,无难色。十三始出令相示,约以一大白。念一甫寓目,已笑不能仰。十三又自请先行,每一发声,更故作睥昵以动之。念一之情已荡,心遂无主,不得已而亦诵之,未及一行,早已粲然。十三执觯行罚,又不姑恕。再诵又复如是,三诵益不能成。俄顷之间,连釂十余爵,念一既已酕醄,遂不作他想,诵之愈急,愈不能如令。漏下二鼓,念一竟玉山颓矣。十三又连劝二盏,已不克启吻,知其深入醉乡,心始少放。此盖以所欲荡其心,复以所难箝其口,不必灭烛徙薪,而烈焰顿熄,管子所谓因祸为福者也。十三既以智醉念一,别无忧虞,方能拂榻就寝。忽闻弹指声,自启舱门视之,烛光之下,一人掩笑而入。回顾焉,则顷者所遇之少艾耳。喜而致谢,兼扣其突如之故,女笑曰:“恐君未易办此,故来相助一臂。今既潦倒,此夕无虞矣。明日敬效吾法,必当有验。”十三始得谛观,女貌淡艳幽妍,自觉形秽,殆天人也。十三情窦已启,适与念一戏,欲火久炽,见女反身欲归,乃笑而留之曰:“姑少坐,容我酬恩,其可乎?”女觉其意,微哂曰:“子尚己躬不阅,犹妄思魔障人耶?”飘然出产,倏忽遂不见。十三惊诧良久,复取其册展玩之,倦极而眠,不觉东方之已白。晨起视念一,兀自朦胧,且被酒不能起。乃甘言以慰之曰:“昨夕所饮无多,兄乃酩酊若彼,冥然漠然,深为弟忧。”言讫,巧笑承迎,念一究不悟其以趋为避之计。是日也,念一病宿酲,至夜方愈,遂誓不复饮。十三亦不能强,乃用册中反客为主之谋,挑之以言曰:“兄今者深为酒困,不可再有所戕。客夕之约,能姑俟之异日乎?”念一侧首以示之曰:“不能。”十三曰:“予昨者亦为情扰,竟夕不眠,此时亦惫甚矣。兄能容我小憩,夜深自来就见。弟信人,决不爽约。”念一弗即诺。十三又曰:“否则,兄来就予,予当假寐以待。但不可着衣,惊弟使寤,则忸怩,或至于妨命亦未可知。”念一又不禁色喜,冁然从之。十三密索于舱中,得短梃,长可尺余,藏诸皀席之下。竟与念一分榻而卧,而潜拥此梃于怀中。挟持利器,念一固不及知焉,欲炽情炎,反侧不寐。倾耳即闻有齁声,知十三已入黑甜,急不能待,遂悄然以起,白身靸履往就之。潜启其衾,亦不之拒,且肤香袭人,情益莫遏。方将共枕拥持,而十三之身忽已转侧向外,仍复鼾眠。念一如其所教,不敢惊,因解履登榻,自趋里床。乃身甫贴席,而十三若梦中忽觉者,遽呼曰:“可人来乎?”以巨物少避中坚,直捣后队,槛门皆破,几及睾丸,其痛不可当,而前徒之精锐者,不觉倒戈莫举矣。念一痛极大呼,而手足俨如缚束。许时,十三始伪为乍寤之状,顾而视之。残烛未烬,因急藏其梃,佯笑曰:“是吾兄耶?予适梦与美人戏,彼嗤我无伟具,予于暗中摸索得一物,颇粗壮,因以戏之,不意兄至。梦呓无知,负罪良多矣。”遂故为亲呢,欲与为欢。念一惊定痛生,外肾似有浮肿,厥臀更暴痛如割,不及问鼎,喏喏而退,呻吟者达旦。此又闺人与女伴相戏,乘其无备而中伤之策也。念一始疑十三,谓其有心规避。乃十三夙兴即起,奉事益谨,言语益甘,俨有呵脬舐痔之意,念一疑复少释。第负重伤,损及不毛,虽仍前不悛,亦几于用武无具矣。忍痛二日,已抵海宁。扶杖市中,索其前逋,信宿而子母皆得。十三思归,促之启行,念一亦不获耽延,遂复登舟。创亦渐平,色念复动。初犹不敢即逞,将及杭界,忿然曰:“此行实为是人,非只图彼戋戋。今去故乡伊迩,而志不克遂,何以生为?虽溃烂而死,亦命也,务毕吾愿而后已。”然亦窃疑十三,遂阴谋亦欲醉之,使其无能脱赚。暮泊镇市,浼楫人沽酒割鸡,而己仍前作狼狈之状。乃十三聪觉者也,早已如见其肺肝,因取册暗中览之,又得良图,名曰移花接木。其法用圆竹一节,满贮蒜汁,而以生面和胶封其口,密置衾底,卧后先润以津,务令如脂如韦,无少窒碍。彼来故不予以门户,俟浼之再三,然后自为指南,急以所备者自前而后承迎之。胶著热肌,固结不解,汁浸厥物,痛入心脾,诚惩淫之奇计也。然须预伏白刃,防其反噬,以为不虞之备。十三得其术,心益喜。觅之舟人,得胶少许,惟竹不能猝办,忽于榻侧获之,则固念一所截用以贮其碎金者。因笑曰:“即以其人之物,还治其人之身,大快大快。”遂一如其教而预储焉,念一又茫然不知。及昏,欢然共饮,托醉先眠。布置已尽完密,俟其至请尝试之。念一果暴痛如触蛇蝎,亟取烛自视,则累累者虽故伟长,然已代之以竹矣。急以手脱之,又牢不可拔,愧忿交集,将致命于十三。而十三早挺刃而起,数之曰:“汝腼然人面,而务为狗彘行,败人家风,污人子弟,罪已在于不赦。汝数数诱予,加以强横,予念同乡久契,少惩于前。汝不知洗心涤虑,改弦易辙,今宵仍萌故态,予因聊试小术,俾汝革心。竟乃迷而不悔,怒目视予,予已置身度外,不复作桑梓之想矣。”言已欲自刭,且号呼杀人。盈舱鼎沸,同舟共泊者皆惊起,须臾毕集。视二人则裸如也,知为逐臭之故,争笑而询之。十三且泣且诉,历陈其状,众皆咋舌以为奇。环瞩念一,既已面无人色,痛不能言。戏视其腰,则松不生于腹上,而竹乃产于脐下,遂不禁鼓掌大笑,为之哄堂,又无人屑于援手。唯舟工惧其陨命,贻累于己,始代为脱之。尽力而后落,其必拥肿不中绳墨可知也。众命与十三胥着衣缕,而后以正言责之。念一俯首知罪。客中有尚义者,将代十三鸣之官。念一泣恳数四,众又为之居间,始令具一伏罪状,而以所得所有者尽以输之十三,聊示罚过之意。达旦即驱之,罄身离舟,另觅小艇归里。永不许扰十三家,扰则执状赴县,众将鸣鼓而攻,必不恕。念一一败涂地,莫敢与争,遂垂头自去。抵家犹卧床褥者匝月,盖淫心亦既少戢焉。舟中人以十三为智,咸爱重之,竞市酒肴相馈问。乃十三深虑念一,恐其报复,心欲遄归,无如距家仅一日程,而风色少逆,至夕,犹泊于曩昔遇女之处。十三心识其地,乃笑曰:“黄石公犹在乎?报韩者已归,可以从赤松游矣。”及寝,有人款户径入,视之,则赠书之媪也。喜极趋迎,延之坐而谢之。媪谓之曰:“怜子纯孝,是以相救。今日子之耻已雪,而我之事未终,故深夜特来与子议。”十三无难词,直诺之曰:“再生之恩,无不如命。”媪曰:“予居此水数百年,纵横自得。近有无知孽妖强欲夺吾宅,兼思嬲吾女,故遁迹他乡,且多构奇策以御之,其中利害,尚有甚于子所行者。幸为龙主鉴察,屏渠远方,并召我母女。前此邂逅,正予旋归之日也。因自奇其计,遂以授之于子,果能免患。然予有女在,不遂远游,意将委之于人,非子不可。倘得子之金诺,则我可脱然无累,往朝南海,成其正果矣。”十三闻言,喜出望外,亟以婿礼拜见。媪大悦,起曰:“今夕颇良,可使迨吉者来事夫子。”遂匆匆亟去。未几,侍婢数人捧丽人自外而入,装饰如贵家,绝非向之落魄者。比睨之,果即前者少艾,益慰所怀。于是欢欣与语,女终腼腆不答。其母又来促之寝,乃屏烛下帷,解衣同梦。海棠湿雨,杜鹃啼春,竟不知夜之几何矣。昧爽,媪即至,赠婿以赤金二笏曰:“多与恐汝不任,然已可吃著此生矣。”径留女自返,女亦不甚流连。妆讫,辄与十三对坐,他人往来皆莫之见。即十三亦倏然不见其妻,乃怪而问之。笑曰:“妾实神人,彼龌龊商人乌能见予哉?”将至乡里,女与十三谋,别舍于外,而使十三驰告于父曰:“舟中皆谓儿智,有客愿以女嫁儿,兼赠重金。彼适有远行,不获亲来讲姻谊,先遣其女于归矣,敢请父命。”崔父闻子言念一事,喜其智足卫身,不负父教,因慨然许之。草创婚仪,令子迎妇归,始合卺焉。邻比闻十三完璧而归,且知念一为所伤,病不能起,皆叹息以为异,竟不疑女之自来。女事翁孝,事夫顺,理家有则,且以药疗崔父之疾,病良已。十三又出金置产,俨然素封。夫妇承欢数载,父殁,遂弃其业,不知所之。唯念一尚在,则已贫病交迫,家无斗筲矣。

    外史氏曰:余不矜十三之智,而矜十三之孝。且不为十三幸,而每为十三危。何也?向使不遇授书之人,则十三已为砧上之肉,虽智足自卫,又乌能出庖人手耶?抑安知非天鉴其孝,阴令贤母为之造谋,俾其全璧归赵哉?故为贫家之子弟念,与其学保身之十三,母宁为不轻身之十三。苟无十三之孝,念一必将饱饫秀色而归矣。岂仅作门外汉,竟至焦头烂额乎?孝矣哉!十三。危矣哉!亦十三也。

    ○ 白云叟

    钱塘山水为天下之冠,闻者多不能游,恒引以为憾。宰是邑者,又以功令森严,簿书况瘁,鲜克与湖光山色接晨夕杯酒之欢,亦宦游恨事也。临清卢之椿,以孝廉铨补浙省,去钱塘仅咫尺地,乃为公务所羁,即有事谒院,亦倥偬不及一游,每抱昌黎滕王之感。卢有幕宾,失其姓名,号曰白云叟,异人也。居恒辄谓卢曰:“大丈夫得展骥足,出宰百里,苟非名胜之邦斯已耳,脱遇六桥三竺之胜,不能驾一叶之舟,与画船箫鼓竟逐于湖上,则不免唐突西子矣!”卢深颔其论,然亦密迩如兰亭,接壤如耶溪,犹以一官匏系,不克身亲,而西湖又安望哉?期年,叟忽语卢曰:“君有湖山之兴乎?明日抚公檄下,使君继乐天、坡老之任矣。速理征棹,可遂壮游。”卢以瓜期未及,且政声未登卓异,不信叟言。诘朝,方据堂理事,果有隶以红笺至,则已调补钱塘令矣。乃大喜,服叟先见,因与之谋曰:“君言虽中,我事倍前。三鼓放衙,五夜退食,晦犹奔走于道路,明即伛偻于戟辕。即有淡妆浓抹者,可能驾言出游,以适我愿乎?”叟微笑曰:“君自不欲暇耳!果能概从吾言,即以孤屿为家,以冷泉为室,以净慈灵隐为客座,以两峰一水为园亭,吾未见有废事也。”卢犹未信。及摄篆者至,乃启行抵杭。履任三日,叟即谓于卢曰:“湖船已具,来朝当与君遍游佳胜。”卢讶曰:“新硎初试,游刃未能,我与君皆有所司,何暇及此?且令上官闻之,弹章将不远矣。”叟笑曰:“予固谓君不欲暇也。事果有碍,予岂敢以孟浪贻君忧?”卢曰:“然则君将奈何?”叟曰:“君无漏言,翌日仍戒舆马,饬吏役,起居如常。予自能偕君一往。”卢惝恍不定,姑诺之。次日午后,卢方出衙署,将谒抚公,忽舆侧有人启曰:“白云叟先生敬候。”卢不自由身已降舆,见驺从十数,拥一小犊车,驱迓道左。执事甚恭,亟引卢登之。癷然遂发,疾如风雨,不转瞬即出钱塘城门,卢心窃讶焉。自计来竣公事,即作嬉游,益非善策,然已无如之何。甫至湖干,果有大游船舣以相待。卢方下车,叟忽从篷底出。俟其登舟,即握手笑曰:“吾两人皆有代庖,剩此闲身,不妨作十日游也。”卢茫然视其船,兰桨桂楫,华美异常,惊愕者久之。及入舱中,早有歌儿数辈,明眸皓齿,朱履鲜衣,趋跄乎左右。卢顾问叟曰:“此辈何来?”答曰:“厮养也。”既坐,绮席高张,珍馔杂进,放乎中流,且行且饮。又有美人四五,皆妙选,羽衣星珰,丽容稚齿,自帘中出,为主人捧觞,卢益莫测所自。询之,叟答曰:“家乐也。”卢因笑曰:“先生馆谷于予,颇亦拮据作客,未闻有此。今忽纷致佳丽,诚所不解。”叟微哂曰:“君视寒士如死灰,竟不能一燃耶?适遇贤地主,举此以赠,不敢独享,因愿与君共之。何以疑为?”卢默然。酒行数巡,已至湖心亭,因舍舟登眺。亭中早设锦裀,卢与叟藉地而坐,觥筹交错,歌舞前陈。遥望游舸如蚁,泛泛于苏隄之下,或听莺,或观鱼,或凭栏而怀古,或即景而敲诗,前喁后于,左丝右竹,箫管浮水,珠翠迷烟,而南北峰之变态既有万千,西子湖之澄波又复四映,诚人间巨观也。卢至此百虑尽空,一丝莫挂,唯与叟浮白痛饮。良久,叟又邀卢过岳墓,绕南屏,访幽于林逋宅边,探奇于苏小冢侧。侍者皆从,香风里许,见者以为神仙中人。少焉月升于东,照彻万顷,游人尽返,卢亦思归。叟笑曰:“约以经旬,何遽欲返棹耶?”卢曰:“其若官守与衙务何?”叟曰:“渠自能办此,我与君不消逆虑。”乃不听卢,仍返舟,命泊于绝胜之处。对月张筵,开樽重饮,清讴艳舞,眩目醉心,直至酕醄始寝。凌晨,又换小艇,不携裙屐,寻幽索胜,靡所不经。每至一佳境,即有人设饮,亦不知其谁何。暮归,仍宿于舟中,衾褥之华,供具之备,犹胜衙斋远甚,但不遣美人侍。将卧,即纷然各散,莫解其焉往。私以问叟,笑而不答。自是终日泛湖,或巨舰,或扁舟,山行以骑,陆行以舆,浃旬而足迹殆遍。卢亦沉酣其中,乐而忘返。一夕又饮,漏下已三,叟忽谓卢曰:“摄事者过劳,我辈盍暂归。”卢曰:“门扃矣,归恐不获。”叟曰:“姑尽三爵,有予在。”乃以巨觥进卢,相对大釂。卢不觉沉醉,隐几而卧。及醒而转侧,则宅门已发梆矣。张目审视,身固在书室榻上,仆役趋侍。径起着衣,人亦不以为异。时宅眷犹在旧治,无可与言。方盥濯,有小童奉叟命,以一册进曰:“迩日之事略具其间,请公强记之,庶几应对无失次。”卢草草一览,恍然曰:“嘻!予前此殆非身往也。”因秘而不宣,仍出供职,照所登者行之,百不失一。及谒上宪,见同官,皆啧啧赞其明敏,己亦窃笑。乘间以故询之,叟终不肯言。嗣后时一出游,或三日,或五日,虽不若向者之久,而乐亦无殊。以故山水之胜迹,靡所不探。卢以其事近怪,即亲知无敢少泄。未几,眷属至,仍游如前。年余,甫向内子私述之,惊曰:“无怪乎有时如木石也。君自履新任,多宿外寝,妾往觇之,昏睡若无所知,举撼之,亦弗能醒。心窃惧焉,以为鞅掌所致。侵晨即起,莅事如常,又复索解不得。且闻仆言,某先生亦恒如是。今而知此中有术焉。然宜慎之,倘去而不返,妾将奈何?”卢亦微笑而罢。由是事颇漏于署内,人多窥测,叟遂不再相邀。卢请之,亦不携往,唯曰:“恐夫人滋惧也。”又两月,卢以循良骤擢州牧,叟乃请去曰:“西湖已有东道主,不再司君刀笔矣。”强之行,终不听,遂为买山于湖上,筑茅而居。未数旬,即遁迹不见。卢至州治,所属有邑丞,明察吏也,忽得奇疾,鼾睡辄竟日,至夜深始醒。则曰:“予病矣,为真君召去,代纪钱塘县事,烦剧殊不胜,明晨仍须一往。”言已瞑目,鸡未鸣,早入黑甜,人皆以为异。旬终乃愈。后竟不时举发,一卧数朝,幸不甚久。然叩其颠末,则曰:“真君嘱予勿言,言将有祸。”暨卢下车,丞来庭谒视,卢之左右皆若熟识,且能举其名。卢闻其异与己符,乃屏人与语曰:“君之越俎以代者,实我也。君才实倍于予,行当荐剡,必不使久屈于下僚。”因其言异,相视骇叹。丞果藉卢力,遽绾铜章。但不识为叟捉刀者,又何人耳。

    外史氏曰:长才屈于短驭,畴能试以铅刀?雅吏困于嚣尘,鲜克亲夫岛屿。叟之此举,可谓两平其憾矣。尤喜其为幕中人扬眉吐气,不致以寒酸之态,见量于肉食者流。不然,虽与之游矣,安知不谓为彼之福而非我之力耶?流连再三,辄为之喜动眉宇。随园老人曰:功名与丘壑相左,只为不能分身耳。果有此术,即为五斗折腰,亦所不辞,矧夫出宰名都,坐膺厚禄乎?搢绅先生有山水之癖者,能不神往于斯人?

    ○ 辽东客

    先大夫宦沈阳时,遇一僧,状貌奇伟,谈吐有英气,不类缁流。而自额以上,肌削皮瘪,嗒焉若丧其骨。怪而问之,僧亦不讳。盖当国初,海内甫定,宵小之徒,聚于萑苻者,尚余什一,僧固其间之巨魁也。聚党十数,某执牛耳,某次之,僧又次之。下此者咸听指挥,伏于辽东道上行劫者屡矣。一日有贩珠者,结伴十余来自海上,所携皆值千緡。暮投旅舍,屋数楹,寥落无他物,惟一敝囷置屋隅,则故盛米者也。客视之,俱不介意。众中一人,貌耸而神清,负一剑,斯须不释。俯而窥此囷,微哂曰:“噫!鼠子之死期至矣!”众未及询,以为李斯之偶有所见耳。将寝,此客忽言曰:“今夕当有胠箧者,诸君不可以不备。”众愕然,始诘其故。客乃剪烛闩扉,移去其囷。屋隅有巨穴,窥之深黑,其中洞然。并欹其囷而验之,俨一无当之卮,实则盗所从入之径也。众皆震惊,谋欲徙。客曰:“徙果能免乎?慎勿恐。有某在此,必不使君辈丧其宝。”因命众枕资而卧,即震响亦勿张皇。己乃掇矮几坐穴侧,帷灯仗剑,屏息而伺之。众亦股栗不能眠,假寐以待。睹其剑,光芒射一室,凛然不可以近,诚利器也,乃传舍主人,果与僧等剧盗为表里奸,见客即往驰报。群寇毕集,将俟其寝而袭取之。客舍之后,地势卑下,兼有坑坎,深丈余,匿空旁出,叠土为阶,以上通其隧,盖皆盗所预构者。于是尽入堑中,然后议进。其首贼以为无患,毅然先登。约钻至穴口,有声如裂帛,其人早坠于隧外。抚之,腥血污掌,已失其元。举大骇,低噪有风,人心惶惑。而盗之旧规,长者亡,次者必继。某居僧上,义不容辞,逡巡而复登。未几,又陨,则头颅亦弃于室内。盗皆大哗,继之以入者,非僧谁属?僧于此时神气沮丧,欲不入而不能,欲入而又深恐前车既覆,后车仍往,其心惴惴。无已始奋然入隧,趦趄良久,仿佛有光。既达穴口,不敢躁进,窥探仓皇。旋觉寒气侵肌,毛发尽竖,战战然欲返,而虑为人嗤,姑以首为尝试。甫露其顶,未及眉睫,恍若有物如冷雪,遽沃其脑。早已冥然无所知,而身坠矣。群盗烛之,囟门以前,天庭以后,削去者三寸,而人尚微余残喘。后无继者,从贼大溃,仅舁二尸及僧去。僧至翌午始苏,敷以药,半载乃痊。因忾然曰:“草木余生,不可再作孽矣。”亟散其众,出家于某寺中。后数年,邂逅传舍主人,诘以客之所为,始得其梗概。且言:“某某之首,次日客行,亦不知其所在,室中亦并无血渍。唯目予而笑曰:‘夕来多感玉成,异时当有以报。’言讫径去。予亦悬悬者半月,今幸无恙,再不敢与盗为缘矣。”僧闻主人言,亦为之三叹。嗟乎!客其剑仙之流,隐迹于负贩者乎?僧遇先大父时,既已六旬,此其壮年事也。比及先大父秩满回都,东道之民,竟有夜不闭户者。而行人之无虞,又何待问哉?

    外史氏曰:使盗尽歼于隧,其奇必不传。仙其留意于是乎?不然,人皆及肩,此独摩顶,何不击之胥中耶?卒之猛放屠刀,遂登彼岸,非藉慧剑之力,有以斩除贪痴,乌能至此?当为之榜曰:“决其二以示威,留其一以警众,仙之意深矣!”又旧传一妇人,孑身夜绩,有偷儿穴壁将入。妇闻起视,贼已仰卧隙中,濡首面进。妇睹之笑曰:“若欲眠耶?不可以无枕。”乃以纺砖藉其首下,贼遂不能进退,挺然于穴隙间。天明,呼邻人执之送官。噫!此妇之智,亦客之流亚欤!

    ○ 弱翠

    固安王立猷,以才长屡中副车,年三旬犹未售也,居恒辄郁郁不乐。庚午复入场屋,考事既竣,以母病遄归,未遑候捷音。抵家,母亦小愈,王亲视汤药,棘闱之事固未尝去心。一夕,母寝,细君亦倦卧,王独坐诵头场三艺,津津不自胜。慨然曰:“如此佳文,掷地当作金石声,岂朱衣犹不首肯耶?”语未竟,闻墙角咥然,似有窃笑者。因大骇,疑为穿窬。而笑声娇细,不类衣冠者。亟起往视之,则一二八女郎,眉目如画,碧衣朱裳,手拈菊花一枝,冉冉而去,忽不见。王诧为妖,心甚怖,不敢复诵,遽就寝。阅两日,将近揭晓,兴复勃然。篝灯展卷,孑然一室之中,恬吟朗诵,剌剌不休。女郎欻然而至,匿笑入室,直前以柔荑掩其卷曰:“如君此等文,止堪供覆瓿用耳。犹絮絮不置,聒人好梦耶?”王大惊,灯下视之,容光满目,鬓发如云,诚绝色也。心虽竦惧,然夙以名流自负,竟见嗤于妇人女子,意甚不平。因起而揖之曰:“卿亦知文耶?恐覆瓿者,正未易逮此。”女郎微笑曰:“以予闻之,将毋同。”王益不忿,径牵其袂,使坐,曰:“试阅吾文。如此黄绢幼妇,而不以桂枝相许,姮娥真盲矣。”女郎坦然就坐,仍笑曰:“姮娥不盲,君心自盲耳。”即取案上丹铅,批阅之。娇波不瞬,纤腕不停,钩之勒之,不须臾,而三艺皆遍。末署八字曰:“桂林半枝,掇取为幸。”王见之,于邑无色。取而视焉,披窍导窾,无不切中,乃悦服。亟请其名,女郎笑曰:“若当执贽为弟子,何汲汲询人姓氏耶?”王又固请,乃曰:“成氏,小字弱翠。家固与君相通也。”遂与王谈论古今文艺,皆一一能指其瑕瑜。王益心折,因索其吟咏,即以手中菊花为题。翠援笔疾书一律曰:“采菊东篱学隐沦,指尖犹带露华新。奇擎掌上鸦黄淡,笑数风前凤嘴匀。摘去秋光寒翠袖,分来佳色艳罗巾。不因把玩香盈手,错认金钗欲赠人。”王流览再四,赞曰:“清新秀艳,《香奁集》得未曾有。”翠又笑曰:“此与君文差堪伯仲,不意俱蒙谬赏。”王大惭,欲留之宿,辞曰:“与君为文字交则可。若及其他,君家床头自有人,谁能保醋娘子不攒眉耶?”言已径去,旋失所在。王心窃爱慕之,每夜独居,以俟其至,而迹竟杳然。数日后,通邑喧传,某州中某,某县捷某,固安只一副车。询之,则己也,益服翠之藻鉴不爽。至夕,私具酒果,屏人孤处,祝曰:“翠娘子盍惠顾乎?”语甫毕,身后吃吃有笑声。回视之,则其人已在室中。因延之坐,谢曰:“法眼不差,卿真我师也。”翠曰:“幸中耳,岂真先见哉?”乃并坐宴欢,翠渐忘形,夜既深,犹未言去,王遽挽之就枕。欢洽之际,退避逡巡,犹然处子也。翠因叹曰:“本图与君为嘤鸣,今乃与君为伉俪。笔墨中亦有魔障,信乎女子不可多事。”及晓乃去,自是无夕不至,踪迹诡秘。王不言,家人亦莫能觉。一日谓王曰:“妾家距此只数武,而君竟不一谒丈人峰,似亦缺事。”王曰:“然。”即浼其携往。翠曰:“君明晨托言访戴,步出村东,妾来导引,乃可行。”生从之。诘朝,具衣冠趋赴村外,翠果相俟于野。见王曰:“来乎?”王曰:“来矣!”奔就之。翠即袖中取红巾,为王障面,笑曰:“请郎移玉。”王举趾如踏败絮,柔不胜履,心甚恐,勉随之行。有顷,闻翠语曰:“至矣。”揭其巾,则竹篱茅屋,风致萧疏,早有一老翁,扶杖候于门外。见王拱揖曰:“远涉劳苦。”翠指而告王曰:“此翁也。”王视之,庞面古服,矍铄非常,遂执子婿礼。翁逊王入,草堂数椽,绝修洁,似无烟火气。寒喧毕,即有垂发女童捧茗至,酌之清芬。茶已,翁乃谢曰:“小女子幼失所恃,茕然无依。今以之累君子,老夫惭甚。”王唯唯逊让。翠即起入内,躬亲治具,咄嗟之顷,肴核罗列。王起执盏为翁寿,翁亦相酬。交酢甫毕,翁呼女童曰:“请姊来,王郎非他人也。”翠果含笑而至,促坐共饮。翁因叩王场中作,王虑为翠嗤,嗫嚅不敢言。翠笑曰:“父勿问,好煞亦在孙山外矣。”翁怒之以目曰:“此岂事夫子之礼耶?”翠乃默然,酒既少酣,翁指庭际芭蕉,丐王珠玉。王酒后兴豪,顿忘扫眉才子在坐,遂口占曰:“清阴如柳碧如苔。”翠颦黛曰:“拟不于伦,着想妙在能俗。”王不顾,又吟曰:“伴尽纱窗翠色裁。”翠掩口曰:“前既沟中着泥,此真水面抛石矣!”盖讥其欠通不通也。王有愧色,乃不复作。翁强之,沉思良久,始续曰:“剪剪春衣秋雨里。”结句急未能就,翠遽曰:“予已代郎得之矣。”因朗吟曰:“绿毛狮子到阶来。”言讫大笑,翁亦不觉粲然。王不堪其谑,变色而起曰:“妻不以我为夫,予何能居此?”翁亟谢过,王不听,拂衣出门,则四围青山,茫无人径,莫能识其来路矣。正栖皇间,俄一牧牛儿,独驱骅犊,横笛而来,王亟逆而询路。儿曰:“若非我家新婿耶?何惶急至此。”王因愤诉其故,儿曰:“归无难,但乘我牛背可返也。”王勉从之。儿令王瞑目,仿佛行云雾中,不一刻而抵其家。王张眸,始知为村外,遂弃乘,儿乃辞去。王挽之问其程,答曰:“君所至者,四川峨嵋山也。”因以川连一裹贻王,人与牛皆不见。王骇然,归家亦不宣言。窃自愤曰:“夫不若人,匹妇犹以为羞,况女中之仙乎?”于是深自刻励,下帷苦读。期年,业大进。自取前作,玩味久之,笑曰:“予自视亦如嚆矢矣。”益奋厥志,而每思翠不置,究不复来。壬申竟魁于乡,癸酉复捷南官。在京候职,旅邸正无聊赖,翠忽搴帘入。王惊喜,起逆之。翠裣皀庄容谢曰:“妾恃房帷之爱,偶而戏言,触怒夫子,又累君迷踪陵谷,几不能归,负罪丘山,不敢复见。今闻联捷蕊榜,喜不自持,不得已而腼颜趋贺。自此一别,遁迹故园,无面目与君偕老矣。”语竟欲行。王笑而曳之曰:“勿作态!梦想眠思,谁以汝为憾耶?”翠乃笑曰:“思则有之,不憾妾,乌能中哉?”王怪而诘之。翠曰:“妾固日侍左右,君自不知耳。”因并坐,为王缅述:“父怒女辱婿,诃逐于野,遂化身为牧牛儿,以红巾为牛,送君归里。又以无所栖止,偕居君斋,但不敢或现其形,何尝一日离侧哉?”王犹未信,翠言某日读某文,某日作某艺,纤毫不爽,皆别后事也。王乃不疑,亦谓曰:“非卿嘲姗,无以致此。今之飞黄腾达,胥吾卿一激之力也,乐羊之妻不得专美于前矣。”翠亦逊谢。至夜,久别新婚,欢倍畴昔,因口占贺王曰:“一声胪唱展蛾眉,忘却临岐双泪垂。今日与君重举案,御香好向皒边吹。”明日,翠与王某移寓他处,矫称新娶之妾,翠遂昼见,人亦无讶之者。王后以二甲观政,因家于京。王妻亦寻卒,乃以翠为继室,生子一女二,数年,托言思父,欲归宁,遂去不复返。

    外史氏曰:仙之成姓,只一智琼,此殆狐也。其诙谐之妙,具有曼倩之才。而能于戏谑之中,相厥夫子,致身青云,岂长舌之妇可侔哉?乃翁亦风雅,于所居足见一斑。且安知非父女协谋,使天壤王郎因激而为今时逸少耶?吾故不敢目之为狐,而以为真仙。

    ○ 考勘司

    刑曹多公,掌数司之篆,断狱明敏。本朝淑问之臣,为之首屈一指矣。某年决一重狱,既行刑后,公卧私第,夜半闻剥啄声,绝似署中隶役。方将展询,仆即以一缄入,公览之,蹶然而兴。随索衣冠,命仆马,乘骑出门。隶为前导,行甚驶,但不趋西而就东,公心讶焉。盖公之宅在京城之东偏,居恒赴部辄西行,今反东向,然亦疑之而不能诘。无何,抵一门,重楼赫奕,雉垛巍峨,则京之齐化也。益骇然,且虑门扃,无由飞越。比及皃阇间,封鏁依然,隶引之,竟从枨闑之间策马而出,亦毫无窒碍,公更为之震惊。出城又行里许,至一大署,金碧交辉,仿佛如岳庙。隶白曰:“至矣!”公弃骑,隶导之入门,而南至一所,亦若部之分曹。隶止公于门外,遂入报。旋有人来延,请公从之入。甫达门屏,早有官人十余,降阶迎迓,冠带亦与己相类,貌颇谦抑。视之,皆漠不相识。众揖公入厅事,逊以宾席,公固辞,然后坐。仰视堂额,粉地朱文,榜曰“考勘司”,亦不解为何署。众俱列坐左右,献茗啜已,公询众官阀,且咨见召故。东侧首坐一官,品秩与公埒,答曰:“君阳官,仆等皆阴吏也,冥其中与君为寅友,今已有年矣。尝阅案卷,见君断才,不胜心折。今因一死狱微涉不平,故特屈君至此,幸勿疑讶。”公闻言惊怖,疑为身死,亟起立请命。众延之复坐,笑曰:“君寿算正长,何遽虑此?”命吏以一卷呈公,则即近日所断狱也。其事属一宦家妾与仆私,为主所觇,痛挞之而未忍遽遣。仆乃持刀夜入,弑其主,夫妇胥遭惨死。究之开门揖盗者,则一小鬟,年甫十二龄耳。公治斯狱,寸磔仆与妾,而并诛鬟。鬟死控之狱帝,因有考勘之命,冥司以故拘公。公览讫,微笑曰:“好生虽上帝之德,逆论实人神之忌。鬟之死固近于刻,然以春秋律之,非过也。”遂自诵其谳语曰:“户不开,则主不死,岂云引虎无妨?少既獍而长亦枭,宁谓待年可恕?”语未及终,众皆首肯曰:“是其罪也!仆等虽见不及此,然亦知非无辜,前已遣之往生矣。第悬案未结,故烦公来一证。今闻明断,益令人无从置喙。”言已,公起致谢,将辞归。众亦不留,惟曰:“此中固有君之坐地,但宜好为之耳。”公敬诺下阶,众欲相送,力辞乃止。公出署,隶即控骑相候。乃循其故道而返,至都门仍从隙入。将抵私宅,早漏下五鼓矣,马忽欲溲,且遗矢于地。公弃乘入室,豁然顿寤,则一梦也。亟呼仆往视,天街寂静,马之溲迹宛然,遗矢尚蒸腾有气。并视其骑,汗血微濡,公乃骇叹不置。

    外史氏曰:甚哉,刑官之不可为也。一女之死,鬼神且为之留心,矧其重于此者乎?多公具老吏之才,极庶狱之慎,犹不免一番考勘。彼喜怒任己、曲直从心者,能由此出,不能由此入矣。考勘司中既无坐地,杜鹃枝上绝少归魂,可不惧哉?可不戒哉?

    ○ 杜一鸣

    西商杜某,家巨富,生子而哑,因名之曰一鸣。盖取惊人之义,以致其属望之意。及长,绝聪慧,但不能言而已。延师教读,授以书,注目不移,翌日即能默写,点画无讹。师以是奇之。渐能吟咏,所作有大家风,不落寻常窠臼。曾有粉蝶一绝曰:“聊将春色作生涯,宿尽园林几树花。不惯吟香浑似我,却教香里度年华。”诗出,人皆传诵。父母将为议婚,一鸣雅不欲,乃书数字止之曰:“儿不肖,病瘖失音,畴肯以红丝畀此哑婿乎?即勉有应者,其女未必佳,又误儿终身事。愿父母徐以待之,俟儿自觅缘,或者得偿夙愿,容未可知也。”杜夫妇止此弱息,不忍拂其意,见字俯从,遂罢执柯之使。明年,一鸣已十七,父又将商于他省,一鸣作书曰:“父言儿功名无望,读书亦类弁髦,盍从父出游,少识关山之路。纵以哑废,犹可以商世其家,不愈于默坐井中,而箕裘以堕哉?”父喜其志,遂为治装,使从行。一鸣欣然就道,所过名山川,辄有题咏。其尤脍炙人口者,莫如函谷关一律。其诗曰:“雄镇固金汤,耽耽视六王。地吞百越尽,祚翦二周长。雉眫存余烈,丸泥少异方。青牛背上客,长笑过咸阳。”由是以笔代舌,人罔知一鸣不鸣也。其父将往汉口,行及淮上,遇风,舟几覆。一鸣初涉江湖,未谙趋避,风甫定,即私出船头,将窥瓜步之胜。十八姨又至,波浪兼天,帆樯上下,一鸣立身不住,遂颠越于江心。舟中人既未及觉,一鸣又不能号,须臾顺流而下,不止百里。及至风威稍霁,其父寻儿,竟归乌有。明知葬于鱼腹,长江无际,何自冥搜?惟招魂设祭,痛哭而返,遂不复有南游之志矣。乃一鸣初入汪洋,心胆皆落,亦不作再生想。讵意少饮西江,遽沉水底,旋有捉生替死者,纷沓俱来。哗曰:“代予者至矣。”俄一道士,竹冠布衣,携杖疾趋,熟视一鸣而骇曰:“此哑进士也,汝曹意将奚为?”乃叱散群鬼,握一鸣之腕,分水徐行,江皆壁立。及岸,以杖为指南,示之曰:“由此而西,自有佳境。”更探囊中,以一卷相授,嘱曰:“此素女之术,与汝卫身,非诲淫也,须慎用之。”言已不见。一鸣甫经奇险,神魂瞀乱,不能问,即欲问亦不能言,有心志之而已。少顷,神甫返舍,视其书背,有字一行,五言绝句曰:“百卉原无主,孤禽宁有声。三春虽寂寂,遇贵自长鸣。”一鸣知为佳谶,手不敢释。幸天时盛暑,衣履淋漓尚无所苦。一鸣衣水而前,犹忆道士之教,不复向东。乃行未里许,见有巨宅一区,势甚壮丽。一鸣素不习步,甫及墙阴,吻张足软,因小憩于树下。翘首四望,正当坐处有垝垣,因雨未及修整者。窥之,绿莎茸茸,别无花木,恍似人家废圃。一鸣少年鲁莽,顿思藉此为晾衣地,竟踉跄而起,乘缺以入内,果阒其无人。有一亭,茅覆其顶,四围皆植瓜蔬。其前又别有崇墉,高竹半出,茂树拂垣,知为主人游观之所。一鸣审视良久,乃即亭边尽去衣缕,摊而曝之,计俟燥而后行。惊定神疲,不耐危坐,遂自身卧于檐际。倦极思眠,一时不觉熟寐。半枕初回,娇音群噪,一鸣张目视之,则一二八姝丽,束薄縠之裙,衣轻罗之服,纨扇半掩,立于目前。从婢数人,皆怒曰:“何处莽儿郎,敢裸裎寄人庑下。”一鸣不能出声,惟以手示之意。众乃笑曰:“是儿固生而哑者也。”然美人微睨其具,意似不胜歆羡。忽与婢耳语数四,婢皆有笑容。美人遽反身曰:“羞杀阿侬,目既为人所污矣。”遂冉冉先去。一鸣惧祸,将起着衣而奔。婢知其意,直前曳其臂曰:“娘子怒汝唐突,将白主翁治汝罪,汝乃思遁耶?”一鸣猝不及脱,又一婢坌息而来曰:“娘子命将贼去,施敲扑矣。”众婢皆笑,推挽以行。一鸣愧惧交并,不得已而从之。历门数重,都未暇视。至一室,珠帘低垂,翠幔高张,仿佛似深闺,益不敢入。婢拥之履闼,又不见美人何许,心少安。众置一鸣于曲室,反扃其户,笑曰:“以此为裩,不消着裤裤矣。”遂皆嘻嗃而去。一鸣顿悟,仙言所谓佳境者,或即此欤?乃不复惧,屏息俟之。日即暮,婢以榼至。推户入,以酒食与之,且笑曰:“娘子虑汝饿损,不任鞭箠,以此与汝果腹,汝可食。”一鸣知无虞,坦然举箸。婢又笑曰:“此中置鸩矣,汝竟敢食耶?”一鸣不顾。啖已,婢携残炙去。一鸣仍裸卧,惟思其父,暗自陨涕。已而漏下三鼓,闻婢相与语曰:“娘子已不胜酒力,归即思睡,可先令狂郎卧。”即牵一鸣出暗室。闺中椒兰纷郁,银烛荧煌,绣帷锦衾,绚烂不可名状。众簇一鸣登榻,语之曰:“大好福,坦腹此中,不愈于荒亭露宿耶?”一鸣既卧,觉衾枕香软,神思不禁荡然。又许时,有纱烛一对,引前之美人来,入室即自语曰:“痴老子不羞,苦缠阿侬酒,几误侬好事矣。”因问婢曰:“裸体儿安在?”答曰:“已在衾中。”美人乃笑,亲启其奁,取金分俵诸婢,悉麾之使去。自起阖扉,解衣就枕。甫入帷,即笑语曰:“郎寝乎?侬来伴若矣。”一鸣不甚解南音,但闻肌香流溢,口脂俯吹,亦既情炽。美人遽以纤腕探其私,笑曰:“君貌绝文雅,是物何其武耶?”因挽之共枕。合欢之际,一鸣材既兼人,美人又葳锁半启,初觉艰楚,久乃流通。美人不觉叹曰:“使侬株守鸡皮,罕识此乐矣。”因为一鸣缅述。盖美人生于苏郡,淮商某翁之第三妾也。翁无嗣,广置后房,粉白黛绿者五六人,极一时妙选。翁之正室早卒,诸姬各司其一事。惟美人所居最后,故以蔬圃属之。适因病暑思瓜,亲往摘取,得与一鸣遇,遂攘为己有,他姬固皆不能知。晨起仍匿之暗处,三餐皆婢为馈送,渐亦有与之私者,美人知而怒之。婢惧其挞,投首主人。翁大恚,执鞭入妾室,搜诸隐秘,果得一鸣。捽之出,将施扑责,一鸣指口作乞怜状,翁始觉其哑,且睹其容美如冠玉,益大喜,弃策遄归。美人因未识翁意,惴惴然肌战汗淫,持一鸣哀泣曰:“侬误郎,百身莫赎。”一鸣亦觳觫垂涕。正仓皇间,翁使人来呼妾,且嘱曰:“莫惊若人。”美人腼然随去,俄顷归房,眉目似有喜色。挽一鸣就坐,裣皀启曰:“主翁将有所浼,郎其勿辞。”一鸣以手询之,美人亦以耳语之,两俱欣幸。则主翁深喜其哑,将借以播种,庶几无漏言。于此乃悟道士赐书之由,并其诗之前二句亦验。美人又白翁命,欲为杜易女装,免人涉疑,一鸣亦颔之,无难色。美人大悦,乃命婢报翁曰:“事谐矣,少顷即易弁为钗来见也。”美人遂亲为一鸣绾髻,施朱粉,添芗泽。妆犹未竟,忽闻帘间笑语曰:“偷花贼既已败露,羞杀淫婢子矣。”又曰:“分我一杯羹,不愈于独吃此吓耶?”音皆娇脆。入则美人四辈,俱妙龄,长袖浓妆,颜色艳绝。见一鸣,美目群瞩,均有欲炙之意。美人逊之坐,亦笑曰:“非侬则若辈皆枯瘠以死,何能为?”众复粲然。一鸣妆讫,美人又为之更衣。众目谛观,则绝代之姝良无以过。益欢忭,导以同见主翁。翁温言抚慰,命婢呼以六娘子,因置酒与诸姬饮,谓之曰:“有此好替身,不须怨我老悖矣。”言已大笑,众为哄堂。及夜,翁命以次当夕,勿开争端,乃笑而避去。诸姬拥一鸣另入一美人室,戏曰:“代耕人至,黍稷可艺矣。”自是习以为常,不数日而遍。一鸣已谙素女术,尽得其欢心。诸姬亲之如骨肉,爱之若珍奇,呼以哑郎,不啻性命。凡哑郎一衣,众为亲制;哑郎一食,众为亲调。争妍献媚,惟恐哑郎不欢;妙舞清歌,惟恐哑郎不悦。而哑郎亦遂颠倒于百花中,无复有桑梓之念矣。至此又悟,粉蝶一诗亦为语谶。期年,同日举二雄,翁冒之无愧色,贺者盈闾,犹以为积德所致。未几三索,又得男,人乃疑讶,窃议其不经。继焉弄瓦,旋复弄璋,比岁之间,已男五女二,里巷喧传,路人弗信,而亲族之惑益滋。然以有翁在,不即发。又逾年,翁以病卒,讼乃兴,诉之于某直指,时明嘉靖五年也。直指以议礼忤旨,出为两淮盐道,翁之族皆商,故诉之。直指览状笑曰:“老翁得子,一夔足矣,何蛰蛰之若是哉?”乃拘诸姬至。一鸣虽故女妆,究莫能掩。至案欲械之,忽发声吁屈曰:“久被幽囚,今睹天日,何反欲刑我耶?”诸姬见其能言,举色骇。直指怪而询之,具以实告。官吏犹未信,一鸣乃缅述颠末。直指闻“遇贵长鸣”之语,色甚喜曰:“予固治哑之御史也。”竟不穷诘。怜一鸣文弱,且事非本心,不科其罪,惟判令诸商尽收翁之遗产,而以诸姬母子悉归一鸣。翁族无敢违,一鸣遂携眷侨寓淮上。诸姬询之曰:“君向者不鸣,今何不顾惊人耶?”一鸣曰:“予亦不自解,顿觉欲言,即言矣。”诸姬皆叹异。直指有女,美而才,及笄,犹未字也,曾作咏燕诗曰:“非向金闺惜羽毛,双飞只虑近蓬蒿。雪衣笼内终嫌媚,霜爪风前亦惮劳。”吟至此苦思不就,因自矢曰:“有能续成者,吾即事之。”直指取其诗以示绅士,踵之者凡数十人,悉挥去。后闻一鸣能诗,召使续之,意固有在也。一鸣援笔立成曰:“落月屋梁眠自稳,飞花帘幕舞偏高。香泥衔罢清波静,又逐炉烟傍衮袍。”女览之喜曰:“郎在是矣。”直指从其志,遂赘一鸣为婿,且劝之读书。为纳粟,遂捷南闱。将赴都取应,始携家西归。时杜翁夫妇失儿,互相惆怅,父母思子,渐丧其明。一日,门者报曰:“郎君归。”皆怒呵之。及入,拜于膝下,迫视之,果一鸣。惊询其故,细为缅陈,咸大喜。无何,诸美毕至,拜谒舅姑,益大悦。叹曰:“向思其一而不得,今且数矣。吾儿觅缘之言,良不谬。”由是含饴弄孙,目复其初。一鸣安置妻孥,遂赴公车,竟于是岁成进士。乡人尽知其疾,因以哑黄甲目之。一鸣旋点词林,迎父母奉养于京,克尽子职。诸姬藉直指力,挟资数万,皆翁家物。杜益大裕,迄今西人论富,犹推巨擘云。

    外史氏曰:人之英华多因言泄,哑则克全其天。然则何以能鸣也?曰:声色当前,真元剥蚀,虽欲不鸣不得也。迨至登蕊榜,骋云逵,本来之面目无复存矣。故人之为杜贺者,余深为杜惜。何也?一鸣惊人,固不若不鸣之为愈也。随园老人曰:守口如瓶,哑之谓也。乃瓶亦有泄时,翁遂徒贻笑口,不亦哀哉!

    ○ 酒狂

    秀水梁生,胆最细,醉后乃巨。居恒对客恂恂,若处子。及酣,拔剑斫地,慷慨悲歌,旁若无人,人因以酒狂目之。中岁断弦,将觅鸾胶,急切未得。一夕同人会饮酒,既微醺,或戏之曰:“闻某太守女,既笄而夭,貌则美甚。今奇榇于五圣祠,风清月白,时一现形。君既鳏,盍往就之?”梁已半酣,即起曰:“诺。”且笑曰:“兄等执柯,予不敢辞,明日祈携一樽至婚所,为予称庆。”言已趋出,同人皆鼓掌,以女无现形事,往固无妨也。乃梁趁月色踉跄而行,抵祠已子夜将半。恐为视知,乃逾短垣入,稔知女柩在西庑,趋就之。阴风砭骨,酒已微醒,胆遂怯,逡巡欲返。俄闻酒香袭鼻,迹之则佳酿一瓶陈于廊下,就而饮焉。其味香冽,竟沉醉。顿忆前事,直诣柩所,叩棺而祝之曰:“鲰生不才,适虚琴瑟。闻卿时出游戏,曾不使予一晤乎?”言讫,棺内寂然。梁又笑曰:“是所谓槁木死灰不可复燃者,予何慕焉?”反身欲归,因足软复颠于地。俄闻柩中娇语曰:“郎勿旋返,妾来矣!”语未已,划然震响,女早立于身畔。睨之,面痿黄如土色,肌肤削尽,无复人形。且以纤手相握,冷浸骨髓。梁醉中罔知畏避,惟大噱曰:“友诳我,何不逮予所闻。”以手麾之,使速去。女似赧然,良久乃曰:“君盖好色者,妾之斗酒徒具矣。”悻悻而退,棺复作牛鸣。梁亦惊汗宿醒,不沃而自解,颠踬而奔。归家即卧病床蓐。诘朝,同人以酒来,询其新婚得意否?梁瞑目摇腕止之日:“勿复言。君等几以此杀我。”因细述其事,众不之信,群往祠中验其实。及至庑下,视女棺已裂寸许。窥之,果如梁所见,不胜惊异,咋舌而返。梁亦因是戒饮,不复狂。

    外史氏曰:人必因疾而后殁,殁之时,必羸裤无甚可观。仍传记多艳称之,似乎非物之理矣。此书一出,可证群言之谬。近有《莺莺灰》一文,颇为哀艳,附录于左。文曰:“惟娉婷之艳质,固宜久贮于金闺。何荏苒之韶华,不能独宽于玉貌。徐娘老去,岂尽风流。苏小殀亡,终归枯槁。非株林之夏,难言三少鸡皮;纵博陵之崔,讵免一抔马鬣。故当其镜鸾照影,我见犹怜。迨至于钗凤辞妆,谁能可喜。宛转于鲛绡帐里,骨已支床。呻吟于翡翠衾边,肌难盈把。鸡头无剩,此乡不号温柔。秋水徒存,阿堵惟传惨淡。既已香消粉褪,反疑浓染鸦黄。何堪垢渍尘污,渐觉斜侵黛绿。春纤瘦尽,鹰爪时藏,云鬓揉残,蓬颗莫整。此李夫人特匿病态,而乔小青故留生容者也。洎手皛帐风寒,佳人难再;鸳帷梦断,好物弗坚。杨柳蛮腰,恍如强项之令;樱桃素口,俨同反舌之禽。笼玉腕于红绡,莫闻宝钏,矗香钩于白练,怎步金莲。黄土伤心,银瓶固哀,其落井青燐,怵目翠钿,亦共此埋尘。松柏青青,空思眉妩;风霾黑黑,枉冀足音。夜台无再返之香魂,泉壤有将销之艳骨。罗衣化蝶,不掩冰肌;锦衾成灰,难藏弱体。莲萼值凋零之日,剥面不仅无皮;横波当立涸之时,刳目何尝有肉。香温玉软,只留鸡肋根根;脸杏腮桃,惟见瓠犀落落。烧残劫火,蝉鬓飞烟;贴近寒泉,雪肤化水。无论玉环飞燕,同此红粉骷髅;一任花蕊梅精,未必绿窗满目。兴言及此,奚为掩卷神驰;结想于斯,无事披图意乱。苟向百年而慕色,谁能千载以偷香。噫喜悲哉,倩女久成兰麝土;呜呼朽矣,才人莫断雨云肠。不信予言,请临彼穴。”

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