萤窗异草 二编 卷二

    ○ 卷二

    祝天翁

    渭南有乡民祝姓,失其名,性朴讷,以农为业。每遇耕获,辄祝曰:“天盍佑我。”人遂谓之祝天翁。暮年鳏居,有一子,亦学稼,年已而立,犹未偶也。父子茕然,出作入息,比邻多怜之。或劝曰:“翁之发短矣,为儿纳妇,不有人盄彼南亩耶?”翁笑曰:“天佑我,筋力尚健。俟予衰老,伊婚未迟也。”闻者咸嗤其贪吝。一日,翁他出,子独力作,忽闻丛莽中有人笑曰:“丈夫之髭出矣,犹未授室耶?盍援我,予为尔妇。”子惊顾,回野无人,因复耕。旋又闻声语曰:“不援我,将鳏此一世矣。”子顿悟,前此某家有女,未嫁而孕,父母怒缢之,草葬于此,大怖而奔归。至家,犹慴然,股肉战战弗宁。及翁归,诘辍耕故,子以实告。翁不信,叱曰:“汝惰农自安,以妖异相诳耶?”驱之使就庐舍,不予之归。子在田中,自计:“鬼若来此,诚无地可避,盍纳之,少识裙下乐,死亦无憾。”因不复惧,假寐以俟。向恐麾之不去,今且虑招之弗来。候至宵深,倦极思睡,俄若有人小语曰:“我来矣,何寝耶?”子亟起视之,星月皎洁,女果艳妆如平生,掩笑而至。子故熟识,不再问名,据拥之就枕。女本荡妇。子亦伟男,遂相得甚欢。事讫,子询女曰:“若言为吾妇,其信然乎?”女曰:“业已妇矣,何问焉?”子曰:“不然,所谓妇者,事吾亲,育吾子,操吾家计,良不止为一夕之欢。”女曰:“此亦非大难事。妾为父母所贱,殁后厝之浅土,霜露沁骨,灌莽缠骸,更惧为豺犬所搰,徒饱馋口。君能徙妾高阜,且深埋之,当为君鬼妻。一切如命。”子疑其罔己,诘曰:“鬼亦能诞育如人耶?”女答曰:“能。凡人暴卒者,魂气凝聚,不即散,能施能受,妊娠如常,此自然之理也。病而后殁,则不能矣。”子因笑曰:“然则汝之所怀者,亦将临蓐矣。”女赧颜久之,始曰:“君毋诮妾,畴昔良有此事,但胎随人死,且在尸中。今之许君者,魂也。”子信其言,益深眷恋,直至村鸡群唱,女乃辞去。子归不敢告父,夜则荷畚臿而往。俟候良久,人迹渺然,径诣女子葬处,且祝曰:“若无误我。”甫启尺壤,即得女尸,月下谛视,面色如生,犹未朽。子乃极力负之于冈,为深坎而瘗之,插柳其上,记认而归。比至庐居,女早曼立相待,见子喜曰:“君信人也。掩骼之德,百身莫酬矣。”子曰:“盍先犒予。”因挽之欢会。谋及长策,女曰:“阿翁凡事皆诿之于天,君即以此绐之,随所见皆曰天佑,翁必不疑。翁不疑,则人亦可以无疑。从此饔飧嗣续,妾请任之。但不克显然井臼,并代君乳哺耳!”子欣然从其计,女复别去。无何,而翁来语子令返,言:“偷儿欺予耄老,将逾墙,汝仍归宿,我处于此。”盖翁心多疑,非实有是事也。子心窃喜,遂复归。女果夜至,命之寝,则曰:“妇职宜先尽也。”遂为子缝纫,夜分始寐。鸡未鸣即起,操箕帚,躬炊煮,约足一日之需,乃皇然去。翁归就食,见其整洁异平时,甚讶之,疑子所为,都又不类。踌躇间,子乃笑曰:“父勿言,此天佑也。儿归物已具,亦莫解其由。既而思之,非天意而何?”翁果释然。嗣是遂以为常,而不之怪。后数旬,女虽不昼见,亦不归,恒就暗室为子操家计。饮食以时,备具无烦预办矣。子询之,答曰:“得君阳气,昼亦可居,但畏见人耳。”及秋农忙,父子偕作。女虽不亲盄,子至即贮筐筥与之,一菽一水,极其苾芬。村中有室家者,反愧之。翁信为天佑,不之询。每欲以此矜人,子恒止之,乃不言。女又嘱子,私为市绵,暇则纺绩为御寒计。衣之污者浣之,敝者新之,未及飞霜,絮衣咸备。进之翁,绐以天佑,弗问也。惟邻比稍稍疑之,而父子醇谨,亦不敢妄为臆度。期年,女诞一男,置诸空室。子奔告翁曰:“有一襁褓物,不识所从来,今在予室中矣。”翁亟归视,门户悉扃,呱呱者果在榻上。验之,貌类其子,乃笑曰:“此天虑我无嗣,而锡汝以宁馨也。”即觅有乳者字之,坦然无疑。然自此邻比之惑益起,默相伺察。祝子所居之室,昼则有机杼声,夜则有刀尺声,食则有烹饪声,寝则有欢笑声,将不诘其父,而诘其子。众犹未发,女已知之,谓子曰:“妾与君子缘尽于此矣!”子惊诘其故,泣言曰:“妾以生前不淑,为天所怒,虽投缳未足以蔽辜。上帝以阿翁淳朴,事皆听之彼苍,而君又命中无偶,故假手于妾,以延此一脉。妾亦得藉以忏罪。今既似续有人,是妾之事毕,即君埋骨之德亦报矣。行将往生他处,何必恋恋枕席,骇人耳目哉?”言讫欲行,挽留之,终不肯止。且嘱曰:“翁享儿妇之奉,只宜有此一年。速备后事,恐卒然不可为讳。”乃去不复来。及邻比诘查,祝子径以情告,众殊未信,迹之实然。惟翁反以为妄,愀然谓众曰:“鬼敢贪天之功以为己力耶?”人咸笑之。明年,翁果卒。子服阕欲婚,忽病痿,遂以疾废。只女所生者承其祀,而椒聊蕃衍,不数传竟成巨族矣!

    外史氏曰:女子来盖为翁,非为子也。观其敬修妇职,翁乃又得享人子之奉。不然拮据一生,有子无妇,犹之乎乏嗣矣,曾能含笑于泉下哉?事皆诿之上天,已得多少便宜处,而天仍报之以此善。善从长天乎?又何异于圣耶?

    随园老人曰:一片空花,仍踏实地。南华有诞,而无其真。是诚经营惨淡而成者。

    ○ 畅生

    畅生名正,字无畏,秦之三原人。初为黄冠,后乃弃而归儒。能文章,独参理解,尝谓:“老氏五千言人犹索悟,岂尼山之道,反不若西度函关者耶?”以故所为制艺,颇能发挥圣贤义蕴,而词藻则有未逮。其人事母孝,家仅温饱,每食必具甘旨,承颜顺志,奉养有方。年三旬,母卒,哀毁过度,竟成骨立。未几,亦死。乃生实不知为死,魂轻若絮,飘飘然御风以行。癷见白光亘天地,盘旋无定,生逐之,瞬息数百里。光忽顿敛,即得一山,其高几千万仞,嵯峨怪状,无路可登。且阴霾笼罩,黯无天日。生自念:“我何以至此?将毋世之所谓阴山者欤?”因悟其死,不禁大恸。忽忆母在冥途,藉此定省,计亦良得,遂转悲为喜。因循麓而前,觅路登跻。方将攀援而上,遥闻金石丝竹之音,若拊云璈,若鼓锦瑟。聆之,声在半天。俄有羽葆一簇,来自绝顶,五色陆离,俨如阿阁之凤览德辉而下,倏忽已达平地。及近视之,则幼童数十人,年皆六七龄,绝无衣裤,惟着锦肚兜,下系竹马。其肌肥白如玉,各执乐具,持幡幢,跳舞而至。生方错愕,即已来前,以四轮蒲车延生上坐。生勉从之,而笙乐大作,诸童夹持上昇,早已飞越险阻矣。无何,即至一处,瑶宫璇室,云霞蔚然。其门高大而轩敞,金沤浮户,玉兽当阶,榜曰:“九天衡文之署。”生将下车,童子止之,竟蜂拥以入。历门数重,甫达厅事,早有紫衣贵官约十余,趋前迎迓,扶策而下。一官捧黄绢,状若诰勃,南面立读。生始俯伏听宣,则非天帝玉旨,实西王母之诏也。文约数百言,不克记忆。其意则以瑶池诸侍者各晋仙阶,法宜更换,兹于人仙鬼狐中,遴选数百人,以供职役。而从前女侍,率皆文浮于行,致以风流香艳为世讥评。今故力挽其流,不用玉楼诸修文典司考务。以生学正行优,特加征聘,并勉其留意采拔云云。生乃稽首而谢。诸官进冠服,貂蝉豸绣,赤舄朱衣,俨有钦命气象。旋列绮筵,天厨供馔,诸人皆侧立,惟捧勅者主席相陪。询其官阀,则清华上仙郑康成。酒数行,旋即撤去。生觉微醺,而气骨坚凝,精神爽朗,与在生时无异,心窃喜。须臾众官禀曰:“天府不可久羁,且君阳录未终,仍宜旋返。闺中已锁院矣,请即命题。”生以故事谘郑,郑以诗对。生曰:“近体律绝,多近浮薄。”乃拟“题曹娥祠”“过露筋庙”,令作五七言古各一首。题下数刻,诸卷皆集。生一一披阅,共取十人。郑少之,又益以十五人。其余皆落第。及唱名,其一为吴静婉,本中州士人女,守贞而殁,今年只二十,吕纯阳悯之,荐以为西王母侍儿者也。其“过露筋庙”诗,有“肌肤可糜心不靡,,海枯石烂天为泣”之句,生取以冠军。外此则王昙影、宋修华,皆人仙之翘楚者。天狐有二,亦俱积行数千年,不堕色界,郑因为生庆得人。榜甫发,郑即赍卷赴西池。旋有蟒玉女官,驰马偕来,宣王母口敕曰:“师生分定,见固无妨,诸媛先谒门墙,然后赴阙。”生辞谢不获。已而,香风拂拂,彩袂翩翩,静婉率众美俱入。天乐锵鸣,罗拜堂下。生视之,玉筍一班,远胜狄门桃李,肃然即退。女官又传王母命,酬生以文星一枚,书香成束,且告之曰:“此系无形清贵,非比人间玉帛可以承筐是将者,君得享此,子孙翰墨绵绵与世不绝矣。”生再拜衹受,郑亦称贺。试事毕竣,仍命竹马儿童送生回阳。生念母,亟叩之,女官答曰:“尊堂在世无大过,且有善行,昨已往生富贵家,无相忆也。”生乃掩泪更衣,登御出署,都不由旧径,俄顷已达里门。生悦诸儿秀美,时尚无子,思以得之为嗣。乃以手挽扶轮儿,坚不肯放。儿大啼,生亦霍然,恍如梦寤。盖死已一朝夕矣,家人因时日不吉,未遑就殓,见生起作,大骇而奔。生力止之,语以故,众始欣然。生三日而杖,五日而趋,不旬日而全愈,且能知隔堵事,兼升丈余之屋,皆前所弗能者,人始信其遇仙。但生以儒道自闲,不甚矜异。忽一夕,乘月小步,闻空中娇音语曰:“夫子别来安否?”生知为铁网明珠,仰询之,倏然下止,则云軿二乘,各坐仙媛。一即吴静婉,其不甚稔者,自通姓氏,则宋修华也。举弃舆,亭亭而拜。生大喜,延之庭上,命坐与谈。静婉致诸姬意,以金丹雪藕数十品拜献其师。生不受,曰:“陆氏之庄,诚不宜荒。但此非尘世物,有而匿之,是自私也,出以示人,惑众滋盛,决非吾儒所宜为,无敢祗领。无已,日前公宴所饮仙浆,并裂卷佳纸,觅得见赐,叨惠良多。”修华笑曰:“师言诚细事,行将奉上。”语未绝,即有青鸟一双,翔集砌下,一负朋酒,一束锦囊。启视之,其酒绀碧色,溶溶如春水。细玩其笺,淡红若新花,腻不著指。因询二姝以所制,静婉对曰:“酒即瑶池玉液,不须酝酿而成。纸则十丈莲花捣而制之者也。”两人又请见生妻,生初不许,再四固请,乃呼之出见。俱以师弟礼拜谒,静婉以金步摇,修华以玉条脱,敬以执贽。生亦令妻却之,咸喷啧叹服其清德。晤语良久,始辞归,仍驾其车,冉冉升空而去。初生妻瞥见二美,宫妆如画图,骇惧不知所出。及知是药笼中物,乃始谓生曰:“君有此高弟,无难立致仙班。即不屑亦可望作富家翁,何为尽辞所餽?得勿近于盇盇?”生笑曰:“予愧刑于此,固非卿辈所知。”因并戒以勿泄。自是二女不再来,然生家凡有所需,生妻一动念,翌日即于妆次得之。金帛珠绣如数而予,资用因以小阜。盖二女知师之介,不欲显致之也。阅两年,生举一子,宛肖所挽之儿,诸姬咸来称贺,无弗至者。皆以文翰为仪,生始笑纳。而金钱洗儿,几以万计,则固不及知也。儿长,绝慧,十龄即通五经。人以知文星辉映,书香绵延,固方兴未艾乎!

    外史氏曰:人世主司端藉天上,不谓天上藻鉴有时亦取诸人间也。盖其孝足动天,学足型世,原与玉清诸仙卿无异。因而修文院济济多士,反觉头脑冬烘矣。惟是材衡玉尺,既崇实而黜华;忽焉花锁棘闱,不拣金而拾翠。朱衣有眼,董双成宁落孙山;彤管无灵,李易安终居康了。载赓柏舟之句,婺耀龙头;群染柳汁之衣,仙接风翅。宜乎,传来衣钵,不在蕊珠宫中,一经晶题,感倍芙蓉镜下已。至于理学文艺,久矣殊途,其能以风云月露之篇,竟阐道德仁义之蕴者,正寥寥不堪数计也。

    ○ 镜中姬

    俞逊字仰之,淮上人也,赘于瓜步巨家。妻沈氏,美姿容,喜涂泽,颇有独擅一代之想。自赘俞,琴瑟綦调,从无脱辐事,姻娅中家室失宜者,多称羡之。岳家故甚富,旧藏一古镜,云是唐宋时物,不轻以示人。俞欲见焉,索之妻,数数不能得,心恒歉然。一夜,有盗入岳家,所窃无多,而此镜并失。家人以为异,窃意偷儿为知其宝者。浃旬,俞行市上,见货镜老翁,持一鉴,体制绝古,不似近今所铸。询其值,只二盉,遂易之以归。携入室中,妻适对镜整妆,乃戏以投之曰:“若家一废铜,视为希世珍,不令人少照容鬓。今鬻于市,价止百钱,绝无有过而问者。予且袖之来矣。”盖俞故未睹此镜,因绐之云云。乃沈一见,即惊曰:“是吾镜也!君果何由得之?”俞亦愕然,始以实告。沈持镜自照,忽大骇,叱曰:“若何人?”镜亦朗然曰:“若何人?”徐曰:“予为郎君姬,宜参正室。不然,醋娘子讵能容?”言讫,沈忽掷镜自仆曰:“吓杀予!”镜亦曰:“扑杀予矣!”俞大惊,取视之,镜中立一美人,修眉广颐,艳丽独绝。以视妻,不啻径庭之别。因诘其由,镜曰:“予五代时朱全忠之宠姬也。全忠为后唐所灭,予遂殁于乱军。后遇仙师,以予血铸镜,魂乃附焉,今又数百年矣。闻郎君古雅,愿备妾媵之数。”俞曰:“毋乃为祸乎?”镜曰:“不敢为祸,只以供君把玩,且不与人争枕席欢,勿须多虑。”俞乃喜,叩其所能,曰:“少习歌。”于是立镜于榻侧,夫妇并坐听之,其声娇细而簌簌可动梁尘,且其曲亦工雅不群,遂相对乐甚。已而镜中之影自解其衣,体洁白如玉,先裸而后舞,折腰曲腕,献眉呈身。睹此旖旎之态,夫妇皆情不能禁,竟下帷欢好,置此镜于不顾矣。自此习以为常,不数日而俞病势且危。迨岳知之,亟索此镜,叱女曰:“曩者不与儿辈见,正为此中有妖异,祸人者屡矣。予以祖遗,不忍碎之,岂堪朝夕摩弄耶?”因置之铁椟中,加缄封焉。延医视俞,半岁始痊。后岳卒,竟失镜之所在。

    外史氏曰:此镜可与画屏美人并传,殆妖物也。然助他人之欢,不逞己之欲,竟以此见讥,繄独何哉?且安知非阴附闺躯,故夫婿不禁其荡耶?若无镜在,奚为燕婉之好?未至十日而失形?博物者必深知之。

    ○ 程黑二

    国初辽东有无赖子,其名曰程黑二。勇力绝伦,矫捷善跃,尝升百尺竿上,疾若猿猴。然藉此而为盗,罕有能御之者。里中素封,不堪其扰,因严为之备。黑二闻而自计曰:“予藉此为业,聚辄散去,所存无几。且年近三旬,妻子俱无,此生半为虚掷。今又见防于人,何能郁郁复居此?”于是罄其所有,分俵于所识穷乏,一竿一囊,萧然远引。濒行,向诸富家辞曰:“向之窃者,皆我也。今将他往,不再扰君清睡矣,幸毋以予为念。”遂发。人既异之,且喜其远去,可以高枕无虞,咸置酒相庆。黑二仓卒出门,罔知所适。窃思京师富庶,且广大,可以藏身,遂由东而西。道途资斧,皆取给于竿,无少乏。一日,行及山谷,野旷无人,日已暝,无所栖止。黑二素习宵行,亦漠不为意。跋履夜半,忽见谷中有高第,颇宏壮,有似巨家。因自语曰:“沿途类丐,殊亦不堪,胡不借润道旁,以壮行色?”乃揭竿疾趋,至则鸟革翚飞,屋以百计,较之故乡之富者,犹过之。益大喜,倚竿于垣,攀援而上。窥之,灯火半明,犹有未寝者,此则其宅后也。黑二见无行人,方越逾,又因路不能稔,伏暗中静伺。良久,癷闻有人低语曰:“参横斗转,银汉将斜,夜深矣,那人多弗来?”又二人曰:“果尔,则兰姑真侥幸,但恐不免耳。”语毕而笑。及近觇之,则二小鬟出自夹弄,吃吃而去。黑二知有侧门,迹之果得其处。因潜启双扉,入则花气袭鼻,竹声聒耳,恍惚似有佳境。中屋三楹,绣帘半揭,烛光直射于阶除。心怯无敢前,仍伏于墙角。须臾,有人如好女,出自房中,倚栊而叹曰:“可人期不至,专结恶姻缘。”已而低曰:“今夕倘再来,予弗能生矣。”言讫以袂掩面,状若凄楚不胜者。黑二莫解其指,亦不甚关心。俄有物疾如飞鸟,自簷而下,及地顿化为人。状貌雄伟,怪音如盋,笑而谓女曰:“勿作望夫石,予已贲然来思矣。”遽拥之入室,女似畏缩不前。其人径推背以入,户遂阖。黑二知为妖,将穷其异,悄即窗下,聆之,闻其人笑曰:“汝勿怖,今宵固王良造父驾轻车而就熟路也。”又闻女曰:“荜门湫隘,究不足以容车,可奈何?”其人又曰:“姑尝试之,汝固强而后可者。”未几,闻女作呻楚声曰:“妾已不堪,愿留其半。”其人恚曰:“前夕已令人不满,今仍作态耶?”女似哀恳再四。无何,娇啼恻恻,惨不可闻。黑二义激于中,顿忘己身实盗,大呼曰:“何物忤奴,苦人闺媛,当以老拳毙之。”语未及终,旋闻室中惊诧曰:“其声甚勇,予不敢当,盍去诸。”黑二方排闼,物已拔关欲奔,击之中目,戛然长鸣。视之,修耳伟躯,宛然一卫,早超屋而逝。黑二踊跃从之,倏不见。仍复缘栋而下,则女已整衣迎候矣。直前谢曰:“弱质葳蕤,突遭强暴,非君则命尽于今夕,将何以酬?”黑二始悟己为梁上人,即亦无惧色,竟从女入闺。灯下视之,花貌幽妍,丰姿妖冶,实为目所未睹。而余泪盈眶,啼痕界粉,固甚可怜人也。因诘其见辱之由,俯而不答。徐曰:“此诚夙孽,愧不可言。”黑二笑曰:“阻子欢会,得毋怨我鲁莽?虽然免子于厄,予亦不能不望报。”女腼然曰:“残柳良不足攀,然果不见鄙弃,亦愿藉此以酬高厚。”黑二又笑曰:“予固不较此,但恐吾子曾经沧海难为水耳。”于是挽以欢好。女始告黑二曰:“君勿见疑,家皆狐也。妾小字胜兰,随父母居此谷中,将近百年。兹有长鸣侯者,驴也,见妾美,强委禽焉。父母慑其威,勉从之。甫一夕,妾已狼狈矣。今蒙君救,恩戴二天,倘不见憎异类,愿侍终身。”黑二故饶胆力,且喜得美妇,殊无所惧。惟诘曰:“狐独畏灞桥所跨者耶?”答曰:“不然,此聂隐娘之黑卫,非邯郸道上者比也。其主为剑仙,能百步取人首级,我辈尤畏之,故不敢与之抗。”黑二骇曰:“若然,则我亦甚危。”女曰:“无虑也。君前生即空空儿,与聂师同列剑仙,断不加害。不然,怪亦绝有力,使非有所震惊,何至闻声遁哉?”枕畔喁喁,倏已达旦,女先起往白其父母。有顷,男妇罗拜盈屋,遂为黑二易新衣,张乐治筵,欢然合卺。女知黑二为穿窬,劝使改业,入武食饷。常乘一骑回岳家,独往独来,人莫能测。逾年,女生一子,长面如驴,黑二欲刃之,女不忍,力劝乃止。黑二后以军功擢把总,以酒罢官,遂返谷中不出。

    外史氏曰:狐性之淫,非此兽中之缪毐,不足以破之。惜乎,黔驴无技,又为黑二所夺。向使长鸣侯得志,彼天下之被狐蛊者,亦当举酒称贺,如黑二去乡时矣。奈何一喝披靡,令胜兰得婿快意耶!

    ○ 拾翠

    上元汤汝亨,今时之柳七也。工于词,亦善诗赋,独至于文,则猝不能办。当风檐寸晷中,犹时构小令,洎乎纳卷,满纸盕盙,绝无一语可取。以故年届三旬,青矜犹未上体,日逐逐于童子试恬,不为忧,同人咸惜之。然其词名噪乎左右,虽妇人小子,莫不挹其余芬,似亦人生得意事。丙寅岁,小试又北,兼亡其雌,独居无聊,乃赴丹徒某公召。流连多日,遂入籍,而仍前不售,士林益姗笑之。落拓之后,其词愈工,曾有剪刀临江仙曰:“买自并州光似雪,殷勤玉手擎将。缕缕丝丝吐吞忙,灯前轻放处,尺寸费思量。慢道春风如汝快,秋来伴尽宵长。银盓影里燕低翔,裁成犹有待,古塞莫飞霜。”由是丹徒之士女,又复脍炙于口,传诵不休。一日郊游,过邑绅孙姓,负郭巨家也。以某公故,颇尽地主仪,盘桓至暮而后去。孙有笄女,貌绝美,尤嗜词。偶得汤集,讽咏弗衰,时置一帙于绣筐。凡有所吟,悉和汤韵,虽切依刘之念,而未稔为何许人。女有贴身婢拾翠,其名貌亦与女相伯仲。是日窥客得识汤,见其丰神秀逸,虽中岁而美拟羊车,因阴以语女。女遂思慕不置,竟以此致疾。女父母探知其意,俱嗤曰:“汤生老大无成,将以曲子名家者,何足以当雀屏之选?”亟为之议婚于豪家,而绐诸婢,使报女曰:“郎即卷中人也。”翠识女心,果以汤告,女病寻瘳。既而知其非是,翠乃自咎曰:“予误阿姑事,阿姑其谓我何!予必遂其志而后无憾。”翠有外家居城中,其舅为邑诸生,因翠父鬻女作婢,斥绝之,音问不通。然翠犹能识其处,遂窃女词一卷,中夜潜出奔外家。月昏路暗,跋疐而前,寸趾为之尽裂。至邑,门犹未辟,匿迹丛莽间,宵露沾濡,弗恤也。门启而入,物色至舅家。适姥倚闾待菜佣,翠乃哭拜于地,伪言:“主人狂荡状,将以予为小妻。不从则挞楚,予恐贻外家羞,故急而投姥。”言已涕泗交下,悲不自胜。姥故怜翠,抚慰之,煦煦焉亦流涕不止。携之入,谓曰:“若父直畜产耳!累吾家一块肉狼狈至此,夫复何言!”有顷,舅亦自外来。翠起拜谒,舅诘之,得其故,乃奋然曰:“汝值只十五盉耳,予虽单寒,货田二亩,可以之毕事。奚忍以姊之遗体,为人画屏姬?”翠复泣,谢舅。乃与姥谋,暂贷于人,如其数。浼孙之近族,往赎券契,且明告曰:“绅与衿等耳,辱吾甥犹辱吾也。如不与,势必涉讼乃已。”某诺而往。时孙氏失翠,闻其舅在宫墙,深以为虑。及某至言之,始知翠在外家,乃大喜,慨然与之,无吝词。然在孙女,已如失左右手矣。翠居姥室,易侍儿妆,为贫家处子。姥与舅为择所适,翠私谓姥曰:“儿命薄,不足以当金夫。闻有汤某者,本上元人,贫而鳏,年仅而立,或可婚。”姥以翠言语舅,舅亦薄汤,而姑难其词。翠乃以一卷授舅曰:“持此谒汤,事必有济。”舅未及览,置斋中而他往。甫出,遭汤于途,二人故熟识,因拉之归。而翠适在书室,见客至,如娇鸟惊弓,翩然而逝,亦未暇审其为汤也。舅揖汤就坐,入而呼茶。汤见案头集,取而翻阅,开卷则行香子一阕,恍若为己作者。词曰:“窗外风清,窗里烟清,一炉香,暂且消停。闲凭玉案,懒阅金经,看苏家髯,辛家幼,柳家卿。掩卷思生,展卷春生,个中人,忒煞关情。吴头楚尾,徒仰芳名。待坐君床,捧君砚,与君赓。”汤吟哦良久,手不停披。见集中誉己者什之三,和己者又什之伍,其他盖寥寥焉。乃拍案狂呼曰:“女钟期顾在此耶?”因而目不瞬,腕不辍,口无停声。茗既至而客诵如故,舅遂戏扑其肩曰:“得意哉!吾兄也。”汤始惊顾而起,谓舅曰:“仆生三十年,文字之知,固无一二,而巴人下里,和者为多,然未有相爱若此者。愿得作者香名,庶他日可报知己。”舅取一览,即掷去曰:“此闺中断编耳,兄何辱问?”汤不平其言,忿然曰:“勿论其情,即此词与仆齐驱,当亦香奁之少游矣。兄何大言欺人!”舅见汤意垂涎,乃坐而告之曰:“小甥女初学拈毫,妄有所作,弟已屡诃之。兄为大巫,胡揄扬至此?”汤闻,惊喜曰:“吾兄宅相得人,惜乎女也。若得门楣如我辈,不依然魏家之舒哉。”语盖亟于自荐,舅默然。徐曰:“即令雄飞,亦不过与君相埒。且小女子年才二八,对客犹憨跳,未可以任人井臼。”语盖诮汤,而阳拒之。言已,间以他说,不再齿及。汤知所见即其人,心益摇动,不克自主,遂托故辞去。翌日,径浼所契向舅求鸾胶。舅本不欲,而虑拂翠意,惟谢曰:“甥女出身寒贱,恐异时有弃捐之羞,弗敢诺。”汤又倩某公言之,婚乃谐。阅两月,汤即纳采亲迎。既卜吉矣,翠忽谓姥曰:“旧主人固可不使知,但阿姑素厚我,闻渠亦将于归,盍往视之?”姥以语舅,舅不许,姥争之力,始与姥偕往。时女以聘非所愿,抑郁弗舒,疾复作,辗转床褥间,盖恒有泪痕焉。豪家亦既下聘,择日竟与汤暗同。翠至,闻其期,心甚喜。入谒主媪,以舅故甚蒙优礼。及入闺闼,女见翠低鬟蹙黛娇嗔者久之,甫曰:“若舍我而去,何复来耶?”翠谢过。女逊姥坐,因诘翠:“近日何作?”姥代答曰:“近将事人,针黹亦大忙。”女问:“婿家阿谁?”姥笑曰:“曲子汤相公,何堪垂问耶?”女艴然,粉容顿异,向壁卧,不复言。又许时,姥将携翠归,翠曰:“儿与阿姑尚未通片言,宜少留。俟吉期,姥来相迎,不已得绸缪旬日乎?”姥许之,竟先返。翠至晚夕,请女屏人,相与语。翠曰:“姑亦知翠之来意否?”女愀然,翠乃叹曰:“翠因阿姑,此心碎矣。向侧闻阿姑言李易安朱淑真事,每为之泫然。窃意姑非没字碑,可以随俗俯仰者。因见姑慕汤,某亟为怂恿其成,不意主人竟许豪家。豪故胸无滴墨者也,姑与为偶,保不为二古人之续乎?今来敬献良策,愿姑一言而决。”女闻翠言,意甚耸动,亟询之。翠曰:“汤之落魄与年齿之长,姑所知也。翠今与之缔姻,实维阿姑故。姑若思践前言,以图两美之合,翠愿以此姻让姑。倘辞长就少,辞啬就丰,翠请明日返,自往事之。惟姑裁处,翠无赘言。”女至此,顿解翠意,不胜感激。无复踌躇,毅然曰:“若以好事让予,适如我愿。虽然,其如豪家何?”翠不答,女亦会意,知其以彼易此也。但为己所乐,坦然不疑,惟诘曰:“相易固大佳,然计安出?”翠耳语数四,女乃喜动颜色。由是日处闺中,彼仿此之态度,此摹彼之声音,不数日合同而化,习见者亦猝不能辨,人固莫测其意。女疾既愈,阖室欢然。浃旬,姥来迎翠,女绐之曰:“翠侍我有年,近将嫁,衣饰不可后于人。我已代制,尚未竣工。统俟佳期,媪薄暮来,则人与物皆可将去。”姥素近小利,喜而诺,竟复归。舅虽怪之,究无如姥何。至日,女与翠故晏起。食余,尽逐婢妪,坐一小阁中相对整妆,务极华丽。均以垂珠遮娇面,衣无异彩,履少殊红,非迫视罕能识别。日过晡,始辟其户,而姥早蹒跚而来。入闺即语曰:“老盚无知,为若舅呕死矣!盍亟行。”翠命女立而己坐,且肖女声谓姥曰:“痴老姥亦大匆忙,谁误若家小娘子事耶?”因顾女曰:“翠可从姥去,他日相思,不妨往视予。”乃指一巨箱示姥曰:“以此赠若甥,慎勿憎其薄。”姥称谢,翠命婢舁之,同姥出。女亦尾之行,绝不回顾,亦不再入辞主媪。姥故以肩舆来,乘之,遂往,人皆讶其恝然。翠既遣女,仍阖户兀坐,不见一人。未几而城市夕严,邑门早闭。豪家亦居城外,距孙只一水地,故亦及昏始行礼。吉时将届,女父母双来款户。翠料鱼钥已下,往者莫追,始欣然启入。女父母把袂话别,顿觉有异,乃骇然。盖前此经理奁具,举家若狂,婢妪匆匆亦未暇留意。且女性执拗,父母恒听其自然,故闭户独居,人无敢扰。及夫灯前觌面,结帨施衿,则赝鼎无能尽掩,而春光泄矣。女父大恚,厉声责问。翠从容而言,情词慷慨。且云自知有罪,待死于兹,请即毕命主前,以报姑之大德。语竟,出袖中短刃,即欲自刎。女父母皆惧,亟止之曰:“若勿尔尔,待予熟筹。”正言间而豪家人已至,箫鼓喧阗,门庭若市,孙因与妻谋,竟以翠代女嫁,以结此局,是无女而有女也。乃慰翠曰:“贱妮子舍甘就苦,予不复齿耶,以若为吾女,往适其家,慎毋忘我老夫妇,则幸矣。”言之凄然,翠亦垂泪而谢。孙严饬婢妪,并所亲亦不与闻。翠竟拜别女父母,顶巾登舆。豪子御轮奠雁,迎娶以归,卒无人知其伪婚。翠貌既妹丽,性又幽娴,夫婿姑嫜罔不亲爱。孙亦隐忍无言,待之如己出。女至翠家,彩舆早迎门而俟,舅不及辨,促使登车。既至婿门,牵红巾入,汤故一面之识,莫判其孰珠孰玉。至夜定情,各有新词,益恨相得之晚。晨起对操不律,唱和弗辍,女益自庆得所天,亦不以父母为念。三朝,舅来视甥,女羞缩不出,汤强之。及至晤面,若不相识,舅骇曰:“此非吾家阿翠,而谁也?”汤亦惊。女遂陈翠意,二人皆叹异。舅归,使访诸孙家,知翠亦嫁去,乃皆秘其事,无敢宣。然翠虑汤贫,女或不安于室,托以旧婢,使人餽以金帛,且觇之。婢妪还报曰:“汤娘子与官人,如一对小书生,共案盜唔,了无倦色。案头积楮盈指,互以彩毫挥之。挥已复哦,相对大笑,贫固非其所虑也。”翠知女意,心始安。明年,汤携女归里,遭际制台高公,为构昇平乐府十种,以备大驾南巡。公酬以千金,且言于学使者,荐之入泮。女家既裕,而翠家中衰。子以淫赌荡其产,患痨瘵而死。翠无所出,复归于孙。孙夫妻念女綦切,乃以翠为介绍,始与女晤。女因言于汤,娶翠立于副室,以酬其作合之美。女生子数人,翠生子一人。汤先卒,女与翠犹在。吾友邵次彭作汤太母合传,行于世。

    外史氏曰:斯事有三奇:汤不以芹桂为念,而独嗜夫残月晓风,甘为士林非笑,一奇也;女不以华胭易心,而愿适夫荜门圭窦,甘为父母弃捐,二奇也;翠以女之心为心,遂以女之才为才,中宵逃窜,大费苦衷,衒玉求沽,备极谲智,始亦不冀其成,卒乃适如所愿,宁武子之保卫君何以异此?是三奇也。虽然,以恒情论之,则必谓女为翠卖矣。何也?己处丰盈而使人甘淡泊,玉成人事者,顾如是乎?及观女与汤相得之乐,又能不爽然自失耶?

    ○ 小珍珠

    杭有苏李二生,皆纳北监,入都应取,以其科名较易也。抵京,则槐黄已迫,遂僦屋于棘闱左侧,以为入场地,不再谋居。然京师之俗,每当计偕之年,其迩于贡院者,不第房值昂贵,非近十緡不得赁,而物价亦甚腾涌。二生试后,计去揭晓犹远,且不胜其繁费,遂议他徙,以候捷音。浙僧某驻锡都门,其乡人也,因托以觅寓。僧曰:“东城外负郭三里许,有白石精舍者,清净地也。二君欲之,吾当先容。”二生欣然,即以之相浼。僧往返只半日,而二生之装可束矣,相偕以往。至则松花满径,竹影半窗,诚属祗园雅境,因择东庑一室居之。僧将告归,耳语曰:“地近荒僻,勿出游。戒之!戒之!”言讫别去。二生方幸得地,足快登临,僧言甚拂其意,口虽诺而心实不然。次日食后,随喜本寺毕,即询之诸僧,求所以骋目处。皆默然,惟一齿稚者答曰:“距此里余地,名留云观,颇可游。盍往乎?”他僧皆怒之以目,似怪其云云,二生亦莫解其意。午后,便倩幼僧导往一观。主僧知之,奔语其徒曰:“汝勿引相公后边去,性命可忧也。”一生骇然以问,幼僧则笑而不答,仍引之行。转折茂林中,许时,始至其处。垣墉尽圯,荆棘丛杂。有三楹略似门户,视之,旧额犹在,盖即向之所云。幼僧导之入,其中古木半仆,如怒龙夭矫草际。草深二尺许,几无人径。抚之前进,及阶而瞻仰,正殿五楹,金碧剥蚀,门窗倾欹,虚静无人。神像率狞恶可畏,然已面目黧黑,无从识荆。二生流览一周,哑然失笑曰:“此即师言可游者耶?何不逮所闻耶?”幼僧赧然曰:“佳境不在此,然吾师有言,不敢私引二君入。”二生又笑曰:“入亦未必果佳。第若师不在,何妨使予得窥全豹?”幼僧欲实其言,因从之。由殿后不过数武,即得一门,僧以手启其扉,豁然别有天地。草妍木茂,亭台掩映,遥闻水声潺湲,似有池沼。二生喜,举趾欲前,幼僧遽止之曰:“只此远观,已足领略,深入则祸作矣!”二生嗤其妄,方将移步,俄闻亭中有人语,音如怪盋,惊诧曰:“谁家痴郎子私窥人园?意欲作穿窬盗耶?”谛听之,颇似壮妇。乃大怖,幼僧亟曳之曰:“行行!狐夫人恶作矣,不可留也。”二生皆有惧色,亟反身循其故道,仓皇而返。于路询之,幼僧答曰:“此某贵人废园也,为妖所据,封闭不开。然遇狐夫人不在,犹可游览。今值之,则弗能矣。”二生惊愕久之。及归寓,主僧问:“往后园否?”皆隐讳不敢言。至夜,二生就主僧闲叙,漏下二鼓始散。归行至庑下,月色盈窗,遂不复索火。入室,解衣登榻就寝。主僧突如其来,隔牖询曰:“二君昼游,倘有所闻,可亟言,勿自误。”二生仍坚讳曰:“无。”僧乃去。二生枕上乃哂曰:“此髡何胆怯乃尔?世即有妖魅,敢傍我蟾宫客耶?”竟熟寐。一梦初回,苏先寤,觉怀中温软,仿佛有腻人。疑为李生,而素不谐谑。试以手扪之,肌滑不可着指,乃大惊。张目审视,则二旬少妇,既已衾中同梦矣。因撼之醒,致诘焉。妇惟曰:“敬来荐枕,何问耶?”苏已久旷,莫能致详,须臾衾枕鸣动,好事已成。虽卧榻有人,弗及知欢好。有顷,昏然沉睡。梦中闻李呼声,大诧奇事。及醒,则抱中琵琶,早不知其安往,因询李惊怪之由。李曰:“予梦初觉,枕畔闻鬓云香气,似有妇人共卧。视之,果然。予心微动,既而思功名事重,且女亦不解其何自而来,爰正心以却之。渠乃软款纠缠,百计求合。予正漠然不顾,忽窗隙间巨目如灯,直射室内,呼曰:‘小珍珠不可溷正人,盍归乎来!’其声即昼之所闻者。予甚恐,厉声呼兄,而两俱不见。”苏闻李言,太息曰:“予殆将死乎?不能正心如兄,已为此妖所惑,可奈何?”因缅述其事,泣数行下。李姑宽解之,仍复就枕。及明,李起盥濯,呼苏不应。近视之,眉垂目闭,已溘然长逝矣。李惶悚,急呼主僧。僧至,见苏暴卒,顿足曰:“不早言,祸果及矣。然存其一,犹幸也。”李请其故。僧曰:“二君所游废园中,有妖曰狐夫人。实非狐也,以其能役狐,故以是称之。狐有小珍珠,小珊瑚等名,恒能魅人,遇之从无生者。闻其摄人精血,供养狐夫人,夫人因为之物色。若遇少年登眺,不遘狐夫人,则可以生,偶尔相遭,弗可活也。”李遂悉陈客夕事。僧曰:“君心正,当有后福。然早与予言,置经一卷于室中,则苏君亦可以无死。”因共相慨息。李市榇殓友,即日徙居南城。是岁竟以俊秀领乡荐。明年携苏柩归浙乡,人多叹惋不置云。

    外史氏曰:邪不干正,古语信然。况儒者紧要关头,尤在于正心一语。心既正,则三藏灵经且可不用,何妖之有乎?苟或不然,衾中之温软,既已气绝于鸿沟,枕畔之香云,难免魂消于鸟道。泉路有良朋,桂榜失吉士矣。一死一生,读书养气之功,其浅深于此可见。

    ○ 尸变

    涿郡有阴阳家,善妖术。凡里中素封有死者,必重币邀致之,肆筵相款,乃可晏安。否则,祸作矣。某村一富翁,有二子皆入武庠。翁以老病卒,戚族皆言某有异术,务得其来,乃可殓。盖藉以免祸,非仅为送死也。二子亦闻其人,心怵之,果以币往。某适构一宅,不欲出诸已,稔知翁家巨富,将令代为落成。见其币,以为薄,挥去之。翁子又加币亲往,某犹少之,且哂曰:“若非市井傭可以戋戋了事者,必欲予往,非百金不可。”翁子素负气,遂反唇曰:“若勿太作意,死生亦有命在,若能魇我全家殁耶?”乃悻悻而返。戚族咸以为忧。且觅术者,通邑无一人敢应其召,而事不可复挽。闻某与某契,因浼之一行,愿如其数。某闻而笑曰:“渠恃富家郎,尚气遄归,今复求我耶?予观翁死之时日,今夕子亥之交,当有尸变,故索渠重酬,为渠镇伏。既区区者而不予畀,欲我往,非三百金我亦不屑。”言已,遂揖某出,曰:“传语诸郎君,性命非若草菅也。”某归述其言,众益忧。尸在床榻,且将腐,有榇不得殓,子心凄楚。不得已而仍议加币,倩某再往。忽众中一人忿然曰:“如此贪饕,情实不甘。予荐一人,或可以蒇事。”众询之,则其人亦业堪舆术甚奇,但为某所掩,技不得售,今居左近,可邀而至。翁子实莫能降心,首从其指,遣人往。不须臾而来,状甚蓝缕,众仆偃蹇不为礼,窃以为误乃公事,必若人。荐者与之言,其人入视亡者,轮指良久,毅然曰:“今辰甚吉,故百无禁忌。”众乃纷述某言,其人笑曰:“是儿固作孽久矣!今若此,是死期亦迫也。某遇异人,得一术,今夜请尝试之。”翁子大喜,许以聘彼者酬此。其人曰:“此事予亦不较,惟冀诸郎君安逸,庶见予非夸大者。”乃索乌碗三,素毫一,丹砂钱许。时已初鼓,其人就烛下书符,碗内蜿蜒如蛇形。嘱曰:“各宜闭户寝,勿惊祸至。予自当之,不相累。”于是裸其上衣,披发跣足,且藏所余丹砂于裩际,猱升而上至屋梁。命人以碗与之,亟麾之曰:“去去!但闻予号,则渠生而我死矣。”众始骇然,悉屏其迹。其人偃息棁侧,更筹倏已两易,窃自念曰:“殆来乎?”俄而村柝将三,寂无声息,亦倦欲寐。欻见灯影幢幢,风声淅淅,骇曰:“至矣!”因凝神起坐。未几,纸衾析析自鸣,尸骸蠕蠕自动,甫转瞬而卧者已起。其人急以碗掷之,盝然震响,应声而仆,心少安。无何,尸又复作。未取碗倏尔离床,又急掷之,又仆地。窃恐其变,注目直视无敢移。忽然崛起,长啸有声,若知梁上人,怒目相属,势将攫拿。其人自揣余此一碗,弗效予亦莫能生已。急取掷之,尸遂颠。冥然许久,窃自以为无患。方转侧欲下,尸又蹶然,较前益暴。至是,其人之技穷矣。震慑间,尸已能步,直逼屋梁,距踊而前。其声呜呜若悲泣,远迩皆闻,其人亦股慄欲坠。少顷,尸至梁下,仰首奋身,疾如飞隼,将以手攫其裩。其人大怖,因思非我则伊,势不俱生,遂摸腰间丹砂,幸尚在,乃悉纳于吻,复自啮其舌,和血噀之。尸不能支,颓然而倒,且大呼曰:“予与若无郄,何竟死我耶?”遂无声。其人徐徐转动,而筋骸麻痹,有类不仁。已而鸡鸣,众来入视,尸已不在榻,乌碗瓦碎,散布如星,因相与咋舌。其人方下取衣着之,且命众舁尸还故处。语之曰:“亟往觇,某人死矣。”众如其言往侦之,噭啕之声,果已达于墙外。盖某至夕不见人至,恨恨曰:“若藐我,我必报之,岂术犹有神于我者乎?”乃抱忿而寝,比及五鼓,其妻闻夫大呼云云,即翁尸之所言也,抚之,气绝,阖室惊惶。此时已就衣衾矣。侦者归述其异,咸诧叹。翁子遂举金酬某人,尸乃入木。后某之子有所闻,因以其状首之官,讼某以术杀其父,官竟不之直。某死未逾年,妻淫子赌,家产荡然。惟某以此闻于人,咸异其术,至今名噪一郡,已富埒素封矣!

    外史氏曰:甚矣哉,人之贪也。亡者本无事,而故诈其财。百金亦云厚矣,犹靳之,渐增至三百。吾知即以三百往,彼人之心当未尽餍耳。迨至人极计生,捷足者起,不独褫其魄而毙之,且如扼其吭而夺之。贪壑未满,遗产如焚,又不止术之杀身也。

    ○ 黄灏

    太学士黄灏,吴中之巨富也。受知于某邑宰,欲报未由,恒以为歉。宰好内,后房佳丽数人,犹未足以满其志。黄知之,多方罗致,将假比翼为衔环,而物色尚未有得。一日盛夏,巡行田亩,见一美妇人,被服罗縠行。日中丝丝,见肤莹白如玉,心窃喜,突然询曰:“视若之衣,谅非寒素之家,胡为独行草露之间?岂不畏桑濮之讥耶?”妇闻之,色似不怿。乃以美目睨黄而答曰:“何处轻薄郎,强预人家事?此非汝所宜问也。”言已,径穿沟洫而去,不复顾。黄惭而退,然窃计得此,以献我公,当不啻琼瑶之报。第未稔其何如人,无自而致之,怅怅而已。翌日,又遇之垄畔,则珠泪盈颊,形色仓皇,不复若昨之暇豫。黄不自禁,又揖而询之。妇始肃容曰:“予事非贵人莫能了,睹君状貌,似与贵人有素者,盍腼厚颜一陈颠末。”黄亟叩其故,妇曰:“予家距此五里,夫早殁,徒有翁在。予父母则居东乡,怜予少,欲归而嫁之。昨自母家还,以此意告翁,翁竟悍不许。且使予往告父母曰:‘若女能嫁邑尊,或不得已而听之。其他,必以讼。’予思父母一齐民耳,何能识邑尊?君果有素,幸为一言,无敢忘。”黄大喜,适符所愿。乃毅然曰:“邑尊,吾师也。谨当任之,谅渠田舍翁,何能为?但邑尊綦贵,子虽美,恐不能正位,可若何?”妇因破涕为笑曰:“蒲柳之姿,得备金钗之数亦足矣,敢奢望耶?”黄益喜,力任其事,妇乃申约而去。黄即日星驰,入谒邑宰面陈。宰固渔色无厌者,闻亦欣悦,但虑娶部民妻女,有玷官箴,未敢许可。黄为之谋曰:“门生假父师之名,以镇伏乡愚;父师亦假门生之名,以成全好事。与其父母言,则门生自娶;与其夫家言,则临以父师。事纵灭裂,证者有人,无虑也。”宰喜从其计。黄甫归家,妇即来侦探,示以宰意,无不敬从。明日偕其父母来,授以百金,成券而退。薄暮,妇即自至,携一小箧,封识甚密。然自始至终,究未与其翁晤。黄亦怙势,坦然无疑,更为妇制衣饰,约费数百缗,始择吉送之赴署。宰见其色,果异寻常,深以黄为感。及夕入房,情好綦笃。晨起视之,忽更一人,姿貌亦甚平等。宰大骇,诘之,乃泣诉曰:“妾本黄监生之姬也,昨看新人升舆,被渠捽妾同来。公入室,渠即遁去。公强妾宿,遂承恩宠,欲辩不能,惟有啜泣而已。”宰益惊,踌躇良久,亟命舆送之归。且诡言曰:“公昨染寒疾,遂虚洞房。今晨始见其异,敬以完赵,弗敢留。”黄见姬大惊,亟往视妇,则晓妆甫毕,对镜簪花,果宛在室中。黄甚恚,面数之曰:“予以何术摄我爱姬?几令予不复为人?要还予金,子自去。”妇闻言略不为意,徐答曰:“聊与君戏,何怒也?公舆尚在,予今即请亲往。”遂冉冉出门,登舆而去。黄虑其再逞,遍视眷属,无少缺,因共键所居之户,固自以为无患。诘朝,方兀坐,其叔自外入,吽吽然突以首触黄,瞋目大呼曰:“汝害我,誓不与汝俱生。”黄茫然不解其故,长跽请教。叔忿定,始言曰:“予年半百,止一女,将以赘婿养此终身。汝以何妖术,送入县衙,致令狼藉而归,不堪适人,非害我而何?”黄始惊愕,心知妇所为,而姑先叩其状。叔曰:“予已就衰,起甚迟。将出门他往,忽见一舆爰止户外,启视之,则吾女也。持予泣告,言方对镜簪花,被汝强致之舆中。瞬息至一处,富丽不似民居。饲以美食,、饮以醇酒,夜则有官人来共寝处。予询其仪表,则邑尊耳。又言官人至旦,见而怪之曰:‘咄咄!此又异事。’略诘数言,即令驾舆送之还。非汝害之,又谁咎!”黄乃述妇之妖异,举家证之,叔始缄口陨涕。黄以温言劝慰,叔甫去而妇即来。入室笑曰:“黄官人,汝之如君,果无瑕之璧耶?”黄顿悟宰之诳已,忿气中激,将致命于妇。妇不顾,笑入所居,取其箧以付黄曰:“持此赴县,委折尽明,予不屑絮言也。”拂衣径出,早有肩舆候于门,妇即乘之,旋失所在。黄深以为异,访诸东村,亦并无其父母。明日赍箧往邑中,将共验之。抵署,吏役喧传宰病不能视事,黄诘其由,益骇然。盖宰屡遭讹误,心觉其妖,遂扃新妇之室。宰至晚偶过其傍,忽见妇靓妆曼立,招之曰:“甫承雨露,即弃妾如遗。秋风团扇之诗,独不能为公作耶?”言次,巧笑承迎。宰不能自主,与之偕入,解衣交欢,枕席之情远胜畴昔。将曙犹拥之酣寝,陡觉臂痛如割,张目视焉,则一狞毛巨犬,盞目豺口,正在抱中。惊绝亟起,将出户,户实反扃。犬逐之,白身绕屋而走,被创无数。幸婢媪闻其号,破扉相救。犬先夺门出,有识之者,则吏典之猎狗也。宰惊定痛生,卧不能起。黄因请入,见视于榻前,言及前事,相对赧然。黄出箧共启之,中无所有,唯尺素一幅,大书曰:“我本南山狐,偶来尘世内。蓦遇胁肩徒,强入参昴队。赚尔资百金,劳我心三昧。一污画屏姬,再戏金闺妹。受者尚无伤,令与眠盠配。以色悦长官,应得风流秽。居位思邪行,当遭韩卢吠。劝君各洗心,良言莫予怼。长歌归去来,不复语汝辈。”宰与黄览讫,皆汗下湿衣。后宰迁官,黄遂以叔妹嫁宰,以结其未结之局。嗣是,足不履公门,竟以中寿终。狐之棒喝亦灵矣!

    外史氏曰:献笑乞怜,已邻于妾妇之道,又复借妾妇以博其欢心,黄之不肖甚矣!狐子可儿,即以其妾与妹为赝鼎。苟具人性者,能不愧怍死耶?第狐性皆畏狗,此独能役之,则又狐之仙,而非啖鸡之狸可比也。

    ○ 徐小三

    京有歈者,其名曰小三,本徐姓之子,貌韶秀,妩媚动人。其父在日,不使歌。父卒,无以赡母,乃就师学之。甫一缓颊,则缠头盈坐,名噪一时。师惜其音,跬步曾不离,深恐为浮浪者诱。以故年十五犹从师宿,非昼不得归。一日,小三之外氏以病卒,其母力请于师,始听其往。然犹亲与之偕,若怀宝者,亦极其慎重之意。外氏居郭外,距城犹十数里,小三至,已旁午,哭奠者久之。外家久不晤甥,强之信宿,师不许,小三亦不敢留,仅饱晚餐,匆遽而返。及出门,则已夕阳西下矣。其出也本以车,比及归途,马忽偾辕,遂不克乘坐。师弟徒步以前,颇蹇缓。天早就瞑,悬揣鱼钥已下,其师颦蹙曰:“门阖矣,将安归?”小三亦云:“无已,思投旅舍。”而去关犹迂,乃疾行。未及里许,夜已初鼓,时正下弦,无月色,阴晦异常。遥望表道之树,恍惚如人形,小三大怖,紧依其师肘下,莫敢远离。正仓皇乱步,俄见火光闪灼,穿林而来。及近视之,则一人执碗灯,青衣矮帽,绝类优人所扮之苍头。师弟皆大惊,稔知为鬼,欲避之。其人瞥见小三,若熟识,直前执之曰:“逋逃儿,亦得相遇耶?亟随我去见都尉,予为汝受创深矣!”言次径挽之行,疾如风雨。小三惧而啼,其师不及夺,亦不及追,转瞬间形声已渺,有懊丧而已。乃其人携小三行,俄顷至一处,始慰之曰:“若勿怖,此间大好,远胜汝家。”小三甫敢展视,则朱垣碧瓦,仿佛王侯。小三素游大家,亦不以为意,惟震恐逋逃一言,且虑归受鞭扑,他无所戚。行及门庭,闬闳高大,官吏蚁聚,灯火星罗,锦衣花帽之人难以仆数。见其人皆声诺,亦略不顾瞻,径引小三入。履限数重,至一堂,庭燎辉煌,仰见匾额题曰“仪凤双栖”。小三固不解为何所,第见晶帘垂地,画栋凌云,文窗玉映,烛焰生辉。有顷,帘中似有人影。俄而乐作,箫管敖曹,堂上屦满。旋有一宫装妇人搴帘问曰:“歌者来乎?”其人亟对曰:“来矣!”即把小三之袂以付之,已乃趋出。小三随妇入,帘内庭中设二筵:一南向,一西向。南向坐一人,珠翠重遮,云衣半露,如庙中所塑之圣姥。西向亦一人,则金貂朱紫,状若古之勋戚。左右皆美女,凡十数人,或执乐器,或持酒具,俱肃然无声。妇人命小三俯伏参谒,侧坐者询曰:“闻汝善歌,汝能歌几何?”小三股慄不能答。正坐者遽命赐酒,少壮胆力,其音娇细,略可辨曰:“粉侯勿相吓,此子之心,尚摇摇如悬旌也。”已而果有二鬟,披发垂髫,年约十三四,一捧樽,一承榼,笑而觞之。其一衣杏红衫,淡绿裙,貌尤姣好。小三睨之,心微动,威仪之下赐爵,弗敢辞,乃跪而饮之。衣杏红衫者低语曰:“今系贵王千秋寿,曲弗可少也。”遂趋去,回眸匿笑,意颇相怜,小三益觉倾慕。酒力微酣,胆气顿壮,舞蹈向上,抗喉一歌,细如啭莺,高若鸣鹤,堂上皆抚掌称妙。曲终三阕,胥寿词。中坐者益喜,嘤咛而言曰:“是儿何善解人意?”顾侍者以白金二锭赉之。小三顿首以谢,起请贵人命,因历数曲名。西向者曰:“汝任汝意,我固未之前闻。”小三性狡狯,乃择其素所擅场及家筵可讴者,随意歌之。每一曲,辄称善。时夜已过半,中座者微有倦容,乃顾侧席欠伸曰:“粉侯且自娱乐,予体惫矣!”侧坐者曰:“今因贵主诞辰,特以介眉,余兴未尽,何遽起也?”固强之终席,复歌二曲。因对主曰:“是儿若无所羁,必思归,盍筹所以留之。”主曰:“君将奈何?”答曰:“观渠聪慧,当非不知情事者。若以一婢为藕丝,则鲲鹏之翅尚可缚,况燕雀乎?惟贵主命之。”主笑曰:“是儿好大福,驸马为汝执柯矣!”因顾小三曰:“都尉将使人伴汝,汝盍自择,勿致怨月老不公。”遂命侍者环列,听其自觅佳偶。众鬟均喜小三,腼然鹄立。小三谢讫,就众中谛观殆遍,独指一人曰:“窃欲此,未敢以为可也。”众视之,则衣杏红衫者。堂上粲然,主与驸马亦笑曰:“是儿固留意久矣。”乃命于堂侧小室设床帐,使定情焉。遂皆起,侍人以绛纱笼烛导引而去,只留杏红衫者伴小三。小三请其名,赧颜答曰:“我贵主贴身宫婢四喜也。素承恩宠,左右弗离,今以之犒子,赏亦厚矣!”言未已,向者宫装之妇又偕二婢以衾枕来,笑曰:“雏儿亦竟能成对哉?可喜!可喜!”铺设欲返,喜使小三拜之曰:“此宫中刘院君,妾之恩母也。”小三拜之如婿礼,刘大喜,含笑而去。小三为喜解衣,喜小语曰:“妾尚幼,固不谙此。”小三笑曰:“予亦试为之,谁谙耶?”相携就枕,潦草成欢,然已海棠红褪矣。事已,喜谓小三曰:“君知驸马为何许人?”小三曰:“余初至,乌能知之?”喜曰:“妾亦未得其详,但闻巩姓,明末人,阖家死难,今已百年。上帝怜其忠,命其司蓟北一带之祸福,此其佳城耳。子何为而至此?”小三乃大惊,涕泣欲号。喜急止之曰:“勿扬声,属垣未必无耳也。妾既从君,不敢不以实告。然果以妻视妾,亦不至久留于兹。”小三辍泪目之曰:“汝独非鬼耶?”喜曰:“然!但从君出,仍可为人。”小三诘其故,答曰:“妾家距此半里许,固俨然人也。因病时疫不能汗,竟暴卒。父母不忍弃,葬于公主墓侧。驸马查妾死籍,禄未绝,然亦不可以生矣,因以药活我,留为侍婢。妾盖半生而半死者。”小三深疑其言,喜曰:“凡鬼皆无血,有亦淡然,君试以钗股刺妾,乃可信。“小三犹豫未忍,喜径拔簪自刺,潸然血出,色且赤甚。因信之,商所以偕遁。喜曰:“今尚未可,晚夕当与君计之。”遂披衣先起,嘱曰:“是地阴气盛,慎毋他出。”乃去。小三遵其教,足不窥户。有顷,闻人语势甚喧,即有谒者入报曰:“都城隍来祝寿。”内曰:“请回舆,来朝踵谢。”又报曰:“都土地来介禧。”答曰:“弗敢劳,请即返署。”以下都邑、城隍、土神、榖神之类,惟闻传呼注册而已,都亦不甚记忆,小三益战战弗宁。与之食,无敢下咽;与之饮,无敢沾吻;默坐垂涕,形如木鸡。日将晡,喜从外来,以二桃与之曰:“此人世物,尚可食。”见其余泪盈眶,面色惨淡,蹙额曰:“若勿作此态,累人敲扑也。”言讫复出。小三啖其桃,味甚甘美,即亦不饥。未几,天又昏暝,堂中早燃巨烛,刘又来引小三入,更至一堂,较客夕所见尤为轮奂,而轩敞逊之。主与驸马并坐一席,如伉俪。先令小三与喜骈肩参拜,而后命之歌。驸马觉小三面容有异,音韵非昨,讶之曰:“婢子得无泄吾事耶?”又笑曰:“予实自误,外间人固不可留。”乃与主耳语数四,急以手挥之,弗使歌。且呼喜与小三并跪,语之曰:“予以忠节成神,非鬼也。汝曹事我,寿将不止于期颐。今既有异志,亦不汝责,盍偕归。”小三甚喜,而喜有惭色。主命婢取钗钏数事,并黄金一笏,赐之曰:“将去作人家,勿再习贱业,辱吾婢也。”二人俱稽首泣谢。驸马即令刘引之去,即交向之苍头,使送出。夫妇甫至府外,宅第顿渺。小三回顾,则一古墓巍然道左,始信喜言不谬。因与喜谋将奚适,喜曰:“此间不可复居,居必致人骇怪。可往附近州郡,择地安家,然后迎母。此策庶乎万全。”小三从之。因暗不能行,坐憩树下,盖犹藉庇威灵,恃以无恐也。昧旦,始趋村镇,以主前赐白金,觅车治任,载喜启行。东去二日程,至蓟州,出黄金置产建屋,颇类素封,始遣价奉迎其母。初其师因失小三,惧其母讼,不敢归。小三之母哭泣思儿,又贫病无以自给,日渐狼狈。至是得小三书,始知其在蓟立业,安然无恙。师始来复,母遂往。年余,有人自蓟入都,询以徐小三,则抱子矣。

    外史氏曰:明末国戚尽节者,惟巩君永固一人而已。是盖其英灵不泯,特借歌者以传之,非真学杨越公、裴晋公,作此一番豪举也。独喜之本末,颇近不经。然而疾疫传染死者,未必皆无禄之人,如是则冢中之活鬼,又不止一喜已也!可发一噱。

    ○ 花异

    湖南汪仲盡,有花癖,园植名花数百本,皆上选。自春届秋,烂漫无已,时而浓淡相间,灿若云锦,主人亦未尝判以畛畦。一夕与友宿于裛香亭,莲漏已三,汪鼾然而友尚反侧。忽闻哄声伊迩,且娇细,绝类闺人,心讶然,披衣起,听有人语曰:“长夜无聊,愿与君之士戏,君姑凭式而观之。”又一人曰:“不腆敝赋,敢犒从者,幸勿退避三舍。”言已大哄。友从窗隙窥觇,月色甚明,见有卒伍二队。一树赤帜,旆旌亦无杂色,望之如火;一建素幢,衣甲皆类霜雪,瞻之如荼。然详觑之,两军皆束绿裳,修眉媚脸,色艳肌香,实届闺中丽质。军中各筑高台,上居魁帅,披金鏁子细铠,内衬锦袍,亦分赤白色,尤冠乎一军,执小号旗指挥而进退之。其徒皆挺白刃,与月争辉,喧呼酣斗。园不甚修广,而俨若古战场,不觉其隘。友大骇,疑为鬼狐,连诧奇事。外闻有人声,遂纷如娇鸟各散,已而寂然。友呼汪与语,汪以为妄,友遂寝。晨起启户视之,园中之花,赤白各成一队,无复灿若云锦矣,始信友言非罔,相对骇然。友亦不信宿而去。

    外史氏曰:此友绝俗,全无雅态。若能屏息作壁上观,当亦不殊于垓下。惜乎小鹿心头,遂令花营顿撤。安知两队丽人不詈彼为噉猪肠儿,败人清兴。随园老人曰:花亦能读,左盲丘明将香艳千古矣!于此觉康成婢子解诵毛诗,真非人间仅事。

    ○ 鬼书生

    故明成化中,商州民有行二者,忘其姓氏。以负贩为业,昼出夜归,独行无伴侣,豺狼鬼魅,举不关心。一夕归倍迟,时正深秋,白杨风起,道旁丛冢仿佛如有啸声,实是林中落叶与封家十八姨互相唱和耳。二方径行不顾,忽闻书韵盜唔,随风声而上下,或疾或徐,似断实联。讶之曰:“予日夕过此,未见一瓦一椽,此诵声胡为乎来哉?”因立而倾听,音响宛在左近。心知非人,乃大叱曰:“天青星皎,何物死魅敢在此作声,惊我行旅!会须以老拳饱之。”语未已,其读忽辍。须臾,非烟非雾,出自冢中。因伏于草间觇之,见有人如书生,博带峨冠,约略可辨。既而闻其言曰:“宵深路僻,不宜犹有行人。适闻吠声,似怪予呫哔者,当以火烛之。”其音颇类楚咻,遽呼曰:“徐家可速将一炬来!”旋闻嘤咛响应,即有火光自墓内出,幢幢然,其色甚青而惨淡,当是鬼燐无疑。无何相近,则一少艾持碗灯尸闪而来,又宛然人世物,绝不类幽壑所吹者,心窃异焉。书生语以故,将肆冥搜,忽闻少艾笑曰:“子欲人,斯人至矣,何反震惊如此?”书生亦笑曰:“卿言良是。草中人固不异冰上人也。”于是径趋蓬颗,揖二使出,曰:“君既不畏吾辈,何为匍匐于兹?幸勿怀疑,即出相见。”二果坦然无惧,起立拱揖。睨其貌,美如冠玉,年仅终童。少艾执烛旁侍,意颇肃恭,而衣饰之淡艳,容色之殊尤,则固目所未睹。二知非俗鬼,因谢曰:“归途过晏,忽聆清吟,窃疑揶揄我者,不意乃士林君子读书以消此长夜。予呓语唐突,万勿苛责是幸!”书生又笑曰:“我辈何人,岂能为祟?君似不免多虑。虽然,有事敬求,亦不虚此一遇。”遂揖二同坐于林下,始自白其由来。盖书生本襄阳人氏,商牧某公,其父执也。书生以小试不利,心窃愤懑,将赴北京援例以冀科名,故迂道过此,思饱猪肝以望云路。惟因少年行迈,未免裘马甚都,乃为奸人所觊觎。至此林中,天已昏暮,方将疾趋赴州治,一时伏甲尽起,盞拥而前,书生与二仆遂皆毕命路侧,某公固未及知也。贼既泻囊,大失所望,因虑捕盗者踪迹,遂潜启窀穸,纳尸圹内,方始瓜分而散。书生言至此,潸然泪下。少艾忽蹙黛曰:“若勿絮絮,使人如割寸心。”书生因指之语二曰:“此子即予之地主,生前亦遭妒妇身死,先葬于兹。予与之邂逅九泉,见其深娴风雅,又复同病堪怜,甚相爱慕。两美既合,兼之同穴,但乏斧柯,抱愧鹑鹊。今得君,可以赤绳对系矣!”言已,又起长揖。二敬诺,因询其何以主盟。答曰:“余有控牒一纸,内言某与某愿为姻契,即署君名,言为作合,祈君代焚于城隍司,则无媒之嫌可免矣。外有白金二锭,系在腰橐深藏者,浼为置材一具,暮夜来此,启冢出尸,将予残骸入榇,与若人同厝于斯,予当数世不忘是恩。未识君肯援手否?”二一一力任,无难色。书生乃出金与牒,再拜而付之,然后与少艾和烛而灭。二亦目眩移时,四野萧森,慄不可留,遂怀金亟返。至家视其物,粲然白镪,真金也。乃笑曰:“痴鬼以此与我,将以望棺槨之美与倡随之乐乎?开圹者死人,谁不知?予不任受功,亦不任受过,得此生殖足矣,其他何恤焉?”竟私其金,不为市榇,又匿其牒,不以焚。盖当受金时,贪念已萌。旬日,金将用尽,仍出负贩。途遇州役系之去,茫然不知其由。至案则积赌某某咸在,二曾以鬼金偿其债,寻变为楮,故以妖妄讼之耳。二初不肯承,及证佐昭然,乃不能讳,因述其金所自来。官怒其诞,将笞之。忽首者一人,张目直视,大呼曰:“死襄阳某者,即此曹某也,公可加刑于二。”官闻之骇然,盖即书生所云父执者。初知将即至,心甚喜,日使人迎候于郊,已而寂然,方以为疑,至是闻其死,故大惊。亟询其状,对曰:“详在牒中,二实执之。我城隍司之急足隶也,不能缅述,请即退。”言讫,其人顿扑。官视群小皆变色,乃佯笑曰:“鬼何为者?此二以妖术遣之耳!”命将二另锢一室,以犬血厌之,明日当严鞫,实则阴使之取牒也。众果心安,官又语之曰:“事未能白,汝曹亦不可返,盍居此俟偿尔金。”亦命散禁于室侧,而潜以健卒逻守之。夜分,二始以牒至。官视之,非婚牍,而实血状,历陈劫杀之惨,不胜勃然。亟升座,令役往械各犯,多在梦中。驱至庭,毒加拷掠,乃尽服,无一漏网者。案既定,官乃亲往起其尸,面色如生时,犹未朽。因二言,盛其葬具,与女柩同厝于一丘。既竣,始判令二归。临遣,官笑谓之曰:“善为执柯,勿再误人好事也。”庭之上下皆粲然,二乃归。自是胆力虽犹昔,义利亦稍分明矣。

    外史氏曰:始见书生缓于复仇,而急于图婚,未尝不心焉鄙之。及其假伪金,首真盗,谈笑复仇,而佳配之有无竟不必问,始叹图婚一举,亦假途灭虢之计耳!智岂出苟息下哉?若二以贪败乃公事,而究为撮合之山,直是庸人侥幸。

    ○ 于成璧

    于成璧,沈阳人。少时从其兄商于他省,壮岁将归授室,其兄付以千金,嘱曰:“于路多花柳,慎勿浪费,速归故乡,洞房花烛伊迩矣。”成璧果有心于狭邪,虽诺之,而实若罔闻。辞兄径行,途次已所费无算。将抵蓟门,秣驹镇市,因内急独出大解。一望田禾,郁葱畅茂,时值夏耘之际,行陌无隙地,乃就其垄而遗焉。便讫带犹未束,俄一物突起于前,状如小豕而长毫,奔逸而去。成璧以为异,遂逐之。其物由曲径而驰,绝不反顾。成璧足力不能及,约半里而止,物亦失其所在。将返故道,忽见二丽人珊珊碎步,自微行而来。一衣茜红裳绿衫,翠钿金翘,貌甚妖冶;一则荆钗裙布,雅淡修洁,而容光尤照映左右。窃疑一主一婢,未敢询也。成璧素性耽此,遂踯躅田畔,不能行。二女且行且语,至成璧逐物处,贫女忽四顾而言曰:“姊昨约桑中人实在于此,今竟不见,须知渠非尾生之流。”富女微笑不答,徐曰:“若勿饶舌。适从远处望,一似小不才鼠窜道左,丑态毕露。想又为过客所窘,言之殊令人赧然。”贫女大笑,亟摇纤腕止之曰:“不可说,追奔者尚在,闻此益令姊无处置身。”语次渐近成璧前,皆以横波流盼,良久始徐徐过之。径甚偪仄,成璧虽侧身避路,而娇香流溢,鼻尖领略已多,纵非荡子,亦情不禁矣。二女又回眸匿笑,毫不作羞涩态,愈令人魂销。美人既去,成璧犹木立不移。其御候久不至,踪迹之,见其如呆,不禁窃笑。促之归,将以启行,成璧曰:“予身适不快,即此栖息,明日行,当无不可。”御人以非止宿之时,颇有违言,再四强之而后可,遂近觅村店小住。成璧不饮亦不食,惟孑身徘徊于垄畔,冀其复遇,而竟杳无其踪。日将西下,俄见富女独来,惊喜曰:“佳人至矣。”忽闻禾秆簌簌然,有一男子乌衣玄冠,侏儒短小,自茂密中直前拥女曰:“午以为期,日之夕矣,得无怨我负约乎?”女似不悦,以袖挥之曰:“予不我思,岂无他士?谁复念汝薄幸也!”其人笑曰:“子勿大言夸人,目前故无可褰裳者。”女即指成璧而目之曰:“彼人是哉!狂童之狂也且。”其人闻女言,掉头一视,即骇然曰:“咄咄!何逼人至是!”意甚仓皇,遽入禾中,竟不见,成璧亦无所疑。女以翠袂招之,遂举趾相就。女先行,亦入丛禾,成璧尾之入,则别一天地。重楼复阁,画栋雕檐,非复绿蓐争茂者矣。怪而询之,女笑曰:“君但得佳处栖身,何必问堂构之所自哉?”于是展锦裀于绣榻,设鸳枕于翠衾,解衣为欢。肌柔态媚,成璧虽数过狭邪,曾不若是荡而逸也。事阕,女诘之曰:“君以何业而过此?妾观玉貌,非仅牵车服贾者。”成璧因告以归乡之故。女曰:“婚有人乎?抑择而后娶也?”成璧曰:“尚无所聘,归始谋之。”女又笑曰:“归即善谋,不过头蓬葆面黧黑者,乌足当君伉俪耶?诚能予我千金,当为君致一美妇。君囊中能足此数否?”成璧喜甚,亟叩以伊谁。答曰:“即向之女伴也。不幸早寡,孑然无依,里中恶少又数数窘之。倘得侍奉巾栉,不第渠免斯饥,即妾亦无所萦系已。”成璧心既失主,遂不较价轩轾,惟默计所携虽少,然货去衣装,不难如数,因径以首颔之。且曰:“予与卿好合方新,乃不为己谋,而反引他人,得无以此相餂乎?”女曰:“不然。妾性荡,不能困守闺中,恒多外遇。又不能为君作家,君亦安所用之?渠果相从,妾亦得以娅姻往来,依然有此一线。第不以其新而弃我故,则幸耳。”语已,促之使起曰:“旁观者不无怒目。君且归,能为妾留二日,则好事可谐。”成璧起而整衣,举目四望,屋宇一空。不惟衾枕俱为乌有,即所立之地,亦只町畦间,乃大骇。女早不知所往。心知其为妖异,而少年贪色,不以为虞。归途日已瞑,瞥见土人张弓持械,如有所追逐者。迫视之,则一牝狐,毛深黑,颠踬于丛莽间,猎犬群咋,势甚危急。心悯焉,乘众未至,取石投犬。犬少却,狐乃得遁,初不知其即贫女也。及猎者追及,成璧已去,遥闻众语曰:“此畜初来甚驯,屡将获之,奈何复遁耶?”成璧窃笑,亦不为意。归邸鼾然熟寐,翌日仍托疾不行。食余又往候之,富女果先在,喜曰:“君信人也。钟情如此,又复直谅不疑,予妹所适得人矣。”因询以金,遽减二百之数。成璧大悦,约以次日交纳,女许之。成璧欲与为好,女辞曰:“姑留精力以待来者,勿使人言我狂荡也。”竟不顾而去。成璧返寓,倾囊只得大半,盖已耗去什之三四。不得已而售其货,皆贱其值以与人。不足,又典衣物,幸地介通衢,受者颇众。拮据一日夜,数始能敷,然已囊空如洗矣。御人本雇倩来者,早已得值,亦不问其理乱。成璧以多金难携,罄身往候,伫俟有顷,富女果偕贫女俱至,其衣饰犹荆布也。及见成璧,玉容微頳,似有内愧者。成璧以为娇羞,不之异。富女遂使之交拜,且谑曰:“佳儿佳妇,归家善事高堂。予羸老矣,不堪任受谤詈也。”三人皆大笑。富女别无所言,吃吃自去。成璧将呼止,令取其金,贫女始出言曰:“郎虑金不生翼也?归而视之,床头之物已尽矣。”成璧犹未能遽信,扶女同归。女笑曰:“叔兮伯兮,驾予与行,今日之谓也。”及至邮亭,尚未向晦,然他人举莫能见女。成璧径入室,启视橐金,封识如故,其中则空空矣,乃信女言,亦绝不惊异。置酒共女合欢。女善谐谑,每一言,成璧辄笑不能仰。旅中人闻之,咸谓其患癫疾。饮至漏下,成璧微叩其由,女似嗫嚅不肯言,惟笑曰:“君召客而不具餐,岂以妾为不能知味乎?试告君,我辈非鬼子母,即鸠盘茶,君既畏之,何弗远之?”语竟鼓掌,成璧亦为之粲然。遂相携而起,罗襦偷解,画烛羞吹,乐固可想。侵晨同起,女谓成璧曰:“君橐中谅无余资,此去犹近千里,何以跋涉长途?且妾纤纤弱质,亦不任风土之劳。妾不如自归,君可脱然无累,君其许之乎?”成璧犹以为戏,佯听其行。女搴帘而出,遂无影响。成璧不胜张皇,再往候之,富女亦不复见,懊丧而归。御人已悬车数日,不能复留,不得已而就道。资用乏绝,行色困顿,遂不敢再为豪举。兼程至家,其母已为订某氏女,则其兄预有家邮故也。其女新自关中来,貌绝美,奁具又丰,主婚者乃女之伯姊,约已定矣。成璧闻而喜,然以浪掷多金,母与嫂皆不悦,不欲速竣其事。延至岁终,其兄又有信至,兼寄百金,始为成礼。比入青庐,新妇之貌宛然熟识,盖即旅邸遇者,乃大惊,叩之,始自陈曰:“妾姊妹皆狐也,彼居燕南,妾家陇右。偶诣渠处游戏,蒙君垂顾,不觉动心。又耻自献之羞,借彼先容,幸侍君子,望勿以异类见拒。”成璧愕然,始悟前此诡异,果狐所为,向特堕其术中而不省耳。因诘曰:“既结同心,何竟潜逋?”答曰:“妾虑以不经骇君乡里,故不敢与君偕行。今日显然婚嫁,莫起群疑,不可永以为好乎?”又诘曰:“何为昔朴而今华?”答曰:“凡狐之供具,皆以术摄取于人间,故丰俭因乎其地。妾曩者修道终南,居甚荒野,前此藉君福力,始能润色如斯。所余者犹在箧中,姊故一介不取也。”成璧不以为然,女遽起自启其牣,白金充簏其中。验之,果夙昔之物,乃大悦。女因谓曰:“为此数百金,遂虚我半载欢好。妾初见君,知为重色轻财,道路挥霍,归家必遭憎恶,将来亦无以营生。乃与姊合谋,暂出君囊,存于妾笥,今日始得为君有。”言已以钥付之曰:“敬以完赵,善自经营,兄嫂岂可长恃哉?”成璧闻而感悟,称谢不置,亦自述其道途艰窘状,不胜怨艾。是夕欢倍于昔。明展出见,亲族皆惊为画图中人。女善持家,成璧亦由是醇谨,以前金私营市肆,获利不资,富几与兄埒。富女不时来视妹,亦间与成璧叙阔。女后连举二男,忽辞成璧欲还陇中。坚留之,腼然曰:“妾等与人居,皆以采纳自益,故寿永而道可成。自与君遇,姊之意初欲以妾为饵,窃君之英华,兼以钓君之货贿,非有心为姻好也。适值妾厄于韩卢,赖君驱斥,妾因铭刻不忘,曲成燕婉。今在此数岁,两索皆雄,虽可以报君,而妾之前修尽弃。将归山存养,不可复留,万勿以妾为念。”言讫,富女至,相偕以返,遂不复来。成璧始悟所救之狐,即其室中人。由此戒杀,亦不言娶,后竟以希寿终。

    外史氏曰:狐亦有无盐,异矣!而此则狐中之徐吾也,乃借穴壁之光,竟成横金之妇。以狐之黠,奈何碌碌因人耶?及观奢俭因地之语,始知富者,亦借润于入耳,独贫狐也欤哉?狐其小者也。

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