萤窗异草 二编 卷三

    ○ 卷三

    绿绮

    高邮李生,风雅罕匹。年二十琴瑟犹虚,窃自矢,非夸光之美,弗与问名。有知其志者,咸劝曰:“佳人未必真有,若何迟好合而待毛、施?恐镜台未下,潘鬓将星,九十春光不亦大半虚掷乎?”生笑而不答,终夷然不屑与鸡鹜偶。如是者数年,迄无所得,而坚持如故。一日清明,亲往扫墓。祭毕,归路遇亡仆忠,盖其童时已殁者,犹仿佛记忆之。恍惚中且忘其死,遂呼曰:“若承夫人命来迎我耶?家中亦无事事,何太匆忙?”李时惟母在堂,父已早卒,故云然。忠曰:“老主人欲见公子,非主母也。”李甚惊愕,重以父命,径随之往。同至一巨宅,闬闳高大,甲第连亘。生欲入,忠止之曰:“主人甚怒公子,将施扑责,此地无人可解。若得新姨一缓颊,庶几能回雷霆。待忠入恳之,公子始可进见。”生茫然罔知所措,惟询曰:“新姨何人?”对曰“主人新纳之妾也。”乃入内。良久方出,告生曰:“新姨诺矣!见即为公子解之。”遂导之入门。生知父怒,心颇忐忑不定,趦趄而前。屋宇美好,绝类公侯巨家。有一堂,额曰“鹤栖”,阒其无人,而轮奂之华,倍极壮丽。有顷,其父出,从者只二三小鬟。父衣冠无异生时,呼而进之曰:“若来前。汝为人后,不以嗣续为念,而惟佳丽是求,是诚何心!”言已就坐,盛气相向。生伏地,屏息不敢仰视。父将命忠行杖,生甫顿首白曰:“儿不肖,诚负父恩,但思室家为人生重事,脱非所愿而曲就之,实同附骨之疽。望大人宽其罪,使得遂其私,则罔极之恩,益同天地矣。”语竟,崩角至流血。父愈怒,呼杖愈急。忽屏后一丽人,妆饰甚盛,含笑而出,谓生父曰:“适聆公子之论,亦年少恒情,公勿过于苛责。如果伉俪未偕,妾家娣姪颇有佳者,请即执伐,不亦乔梓愿俱遂乎?”生父怒犹未解,忠又从旁怂恿之。乃曰:“任若为之,予终不乐有是子。”拂衣径入。忠引生拜谒丽人,如庶母礼。即命坐,且语婢曰:“速召诸妮子来,请公子自择。若可,予即力任之。”婢去未移时,俄闻香风拂拂,发于庭侧。有好女子十余人,或衣鲛绡,或披翠氅,淡妆艳服,纷沓盈阶。年皆十六七,容色殊尤,端肃敛皀,向丽人而拜。丽人历指其名,俾生遴选。生已五色眩目,罔知适从。至一垂髫儿,年齿尤卑,独着烟縠之衣,容光照映左右。丽人顾之谓生曰:“此绿绮,予之犹女也,公子以为可否?”生熟视之,绿绮含羞举袂,态更动人。生即首肯者再。丽人目忠大笑曰:“公子巨眼,故不差。”遂麾诸女使退,惟留绿绮使伴生坐,曰:“汝今为吾家新妇矣!善主中馈,无贻厥父母羞。”绿绮惭赧,若无以自容,而数以横波瞩生,意似许可。丽人即起,趋入报生父。有顷,复出曰:“痴阿翁怒故未息也。”遽命忠治青庐,又出新衣一笥,俾生与绿绮俱更其故衣者。周匝缜密,无异慈乌,生亦心窃感之。将夕,堂中皆燃巨烛,生父始出受礼。谓生曰:“此皆婢子好事,老夫颇不耐此。”已而交拜成礼,送入庭后一华屋,供具丰美,锦绣灿陈,均皆丽人之赐。生促绿绮就枕,代为解衣。莺雏燕乳,不禁啼红。欢毕,生始展问里族。答曰:“妾与姑皆胡姓,父母远任剑南,妾姊妹赖姑以生,故婚媾一唯其命,父母不必与闻也。”平明将起,早有小婢来窗下相唤。生与绿绮盥濯讫,绿绮易髫而髻,往谒舅姑,生亦入省见。父与丽人方共坐,谓之曰:“儿已有妇,宜遄归,恐若母倚闾断肠矣。”生不忍别父,长跽涕泣不愿行。父始笑曰:“痴儿子!此岂汝久居之所耶?”生乃悟。父出白金二笏,与之曰:“将去奉母赡妻,多与恐不胜任也。”丽人亦嘱绿绮,善事乃姑,勿倚痴娇如在我处。亦赠簪珥一箧,衣襦数十事,亟遣之归。生与绿绮皆泣不能出声,父与丽人亦有惨色。无何,忠入劝驾曰:“车马已具,少主夫妇可行矣!”父乃变色,叱生曰:“畜产恋父,竟不念而母耶?”生不得已,始泣拜请行。丽人亲送之出门,果有仆马相俟。绿绮坐油壁小车,生亦乘小骊驹。夫妇行半里许,回首顾视,犹见宅第宛然,丽人与忠倚门遥望,若挥涕目送者。既远,遂不及见。归其家,母果思萦甚苦。生偕绿绮入,登堂拜见,母乃大惊。询所自来,生具以告,母恍然曰:“嘻!新妇之姑,殆狐也。汝父中年读书外室,夜辄有美女来相伴。诘其姓氏,俯而不答,与谈古今诗文,其应如响。两情眷眷,渐及于私。女辞曰:‘使君自有妇,妾不忍己双而令人只也。必欲相欢,请俟一纪之后’。遂去不复来。及汝父易箦之时,忽谓予曰:‘若人来相迎,我死得所矣。’予问:‘伊是谁?’答曰:‘十年前灯下共话者也。’言讫遂殁。时儿尚幼,故不以告汝。今以斯言断之,当是此耳。”生亦述其顾复之厚,母曰:“渠以吾子为子,吾即以渠侄为侄,报称庶几不爽。”遂抚绿绮如己出。绿绮亦娩婉,善悦母心。同人闻李一朝有偶,咸窃笑曰:“李子果饥不择食矣!”闻之微晒,乃张筵设饮,遍召诸友,妆妻使出拜之。一座尽怡,谓非尘世所宜有,由是群喙遂息。明年即举一子,头角非常。生郊行又复遇忠于途,拜而言曰:“主人闻公子弄璋,不胜欣慰。新姨亦令传语,此子颖异,必能光大门闾,宜好抚之。”语毕遂失所在,生为诧叹良久。今其子年仅八龄,即通毛诗、左传。对客酬答,无失序,人皆望而卜其为他年之伟器也。

    外史氏曰:甚矣,父母之劬劳靡尽也。冥漠之中,犹念及其子之块然,况生居堂上者乎。乃父有狐妾,厥子亦有狐妻,李与狐殆世为秦晋者矣。而非狐之贤淑,其父既长负向平之债,子亦终乏范蠡之缘,其不为良朋之笑柄也,几希!

    ○ 痴狐

    痴狐者,同郡吴公之宠妾也。性憨而善媚,故号之以此,非实狐也。公讳畹,戊辰进士,以冏卿致仕。年仅六旬,颇以声色自娱,而极意搜罗,终鲜尤物,心不免歉然。一日暮春,游于郊外,独携二小奚,亲宾子姓,咸莫之俱,意盖有所冀也。行及负郭,桃英将落,菜花渐开,公因口占曰:“结子桃花颜色失,沿畦蔬菜蕊空香。可怜一样闲风月,难向枝头觅海棠。”吟讫,四望怅然。忽闻篱落间有嘻笑声,且恒探半身以相望。公视之,花不屑妆,柳不胜衣,一妙龄绝色人也。公大悦,伪言口渴,遣小奚丐茶,兼诘其姓氏。小奚将公命,篱边人笑曰:“个老子口无停声,宜其渴也。虽然,予家亦无闲炉灶,烹苦茗以待子不时之需。”小奚又以姓氏叩之,答曰:“予不复记忆,我父母容或知之。”即呼曰:“阿母!我家亦如人有姓耶?渠来问我,我则无由知。”公不禁大噱,童亦粲然。有顷,见一媪出,荆布修洁,盖其母也。问客何来,且曰:“痴儿固无足与语者,幸勿见哂。”公因致揖,亲叩其里族,则王姓,夫故农业,室甚贫。见者乃其少女,年十七,即痴狐也。公知其可饵,絮语移时,乞茗一瓯而饮之。复自白曰:“予郡中吴太仆也,与若夫为桑梓。不忍坐视若贫,异日可令渠诣我,当少为资助,毋憎薄。”语已,称谢而行。女犹在篱畔自言曰:“东家小二姑诳予斗草,那得竟弗来?”无何怒曰:“人各有目,而独孜孜视予,又临去几回头,白须将不剩矣。”母呵之乃止。公归语阍人,有王某至,当亟为之通。翌日果来,公厚款之,出十金以赠。且嘱曰:“倘有不给,亟来商,勿以造门为嫌。”王欣然返。公家人举莫知公意。由是不时周恤,十旬以五六十金。王小康,举家靡不感戴。公乃遣冰,王夫妇始悟公捐惠之意,既慕其利,兼怀其德,遂许之。乡里或为女不平,女独漠不为意。及婚,公以五百金为女父母寿,始迎女归。其父母流涕送之,女之痴态如故,谓其母曰:“胡不随予嫁去,吃着不尽矣。”母大恚,唾其面。比至公家,引谒夫人,并晤其同列,靡不笑其痴,遂不复与之较礼。至夜,公入其室,女绝不羞涩,直前捋其髭曰:“此物更苍于阿父,恍疑汝兄而渠弟矣。”左右皆窃笑。须叟阖扉,公与之解衣,亦不之拒,惟至衵服,遽以手格之曰:“予生平未尝去此,岂至汝家,反令予裸体度日乎?”公笑而谕之曰:“汝既嫁,则此衣宜去矣!”女终不从,公强之,乃呱焉大啼,呼其父母不置。公不忍以力,竟拥之和衣就枕,俟其寐,而后去之。甫能成欢,女又娇啼大作。幸其性柔顺,公复以甘言诱之,始得竣事,然已流丹浃席矣。诘朝同起,女妆成,出见贺客,皆惊叹其艳。女则时时私语同辈,告以夜来情状,并述所苦,鲜有不捧腹者。数日后,渐入佳境,又津津乐道之,闻者又不免生妒心,女亦不觉。公知其痴,故听其言,不之禁。女则事公益谨,且媚甚。公丰于髯,晨起多见扰乱,女蓄盂水于枕畔,以香口温而梳理之。公俭于肌,重裀犹憎坚硬。女铺新絮于榻上,以柔肌转而暱就之。公饮,则茗必亲尝;公食,则肉皆经箸;公坐,则以掌抚其席;公行,则以腕持其腋;公喜则无戚戚之容,公怒愈有蔼蔼之色;公是以爱若性命焉。女养手甲最长。一夕,衾内误伤公,公不忍言。愤恨不寐,挑灯独起,尽剪之,公止之亦弗听。公误唾其衣,此衣遂不更。公问之,惨然不答。公知其意,乃叹曰:“汝非全无心肝者,谁谓而痴也?”因赠以诗曰:“抱璞谁知美玉盛,人前故作太憨生。只因一语留情后,始信聪明尽逊卿。”由是益暱之。同列罔不妒,唯夫人独怜之,每曰:“汝曹谁无枕席情,可能学渠熨贴老翁耶?”然女竟以此得痴狐名,盖亦出于憎者之口。独是女宠虽专房,无所不用其媚,惟至床第之事,则不少曲徇。公欲与之狎,辄辞曰:“少者固乐此,老者将何以堪?岂可以予少,而不念公之老?”其言益不痴,公愈贤之。因而百夕之中,仅得以遂,而不以为歉,公得以颐养。公年七旬,届诞辰,戚族毕贺,家人亦无不称觞。女不知庆,独茹素弥月,曰:“愿公再延一纪,无敢奢望。”未几,公病。女奉汤药,衣带未之离身。公病益剧,竟不起,女忽辞公欲行。疑其有异志,询以焉往,答曰:“愿先公行,为公驱狐狸于地下。”言已,顿仆于地,七孔殷然,则已饮鸩半日矣。公太息许时,复大笑曰:“若不负我,我何悲为?”亟呼诸郎君至,遗命以女尸合葬,瞬息亦卒。诸郎君克成父志,不敢有违。迄今询吴氏之茔,必曰“痴狐墓”,女之名与公皆不朽。

    外史氏曰:狐而媚则有之,媚而痴吾未见也。媚而痴,则必不痴;痴而媚,则极其媚。古今来愚忠愚孝,人未必不以为痴,媚亦何独不然?苟从肝鬲中流出,而惟恐不适其意,不悦其心,是即痴矣。况正色以闲之,捐躯以殉之,岂止媚者能之乎?但以人而被以狐之名,人则不堪。以如是之人,而加以狐之号,狐亦与有荣施矣。狐乎!狐乎!尔亦能蚩蚩如是乎?

    随园老人曰:吴太仆立朝所行者,犹在人意中。今其如夫人,迥出入意表,孰谓巾帼中竟无人荣及夫子?

    ○ 灯下美人

    琼州余舜章,少时读书于某寺。每当风清月白之顷,辄有良夜如何之慨,盖仅约而未婚也。一夕,篝灯展卷,方将肄习,忽烛光尸闪如人,意为寺僧。视之,无所见,良久复然。余心疑,掩卷伺之。又许时,其状若烟而惨淡,倏有倏无,莫能摹拟。余素以胆力自雄,审知为鬼物,益伺之。久之,较前益真,但具体而微。又久之,甫露半面。至夜分,全形现矣。余亟视之,绿鬓翘然,红姿绰约,美人也。余即起揖而进之曰:“鬼乎?仙乎?何示人以诡异如此?余狂生余舜章是也。如不弃,当剪此短烛,少赐晤言。”美人微笑曰:“何遽唐突至此?予实鬼也!知君有渴疾,敬为相如,来献良方。岂以阴浊之质,而更冒自媒之耻哉!”余闻言,以其贞鬼,改容询之。美人曰:“妾生前少有薄德,上帝鉴之,命掌禄籍。近来因月老耄荒,所配多失闺人意,敕妾赞襄其事。于是赤绳所系,鲜有朱淑真、李易安之事矣!”余惊曰:“若然,则卿固氤氲使之流亚也。岂予亦有韦固之缘,烦子预告耶?”美人曰:“非也。老人口盢,几伤人伉俪情,妾不忍为。但妾往来云路,窃见郎君对月临风,时有不豫之色,盖缘洞房有待,虽庶士不免摽梅之叹耳。妾有良策,故来敬陈于郎君”。余闻之,色甚喜,因折节求之。美人出一硃符曰:“援琴之挑,良非君子所宜,妾亦不敢于导引。然郎君之妇,非始生三岁者,未尝不可以相邀。欲速则速之,早尔数年,婚嫁固不妨也。”余又细询其说,美人笑曰:“郎君勿絮絮,第置此于枕函,若所聘者,即至矣。”径置符于床头,倏忽如烟而逝。余正无聊赖,姑试之。甫就枕衾,即梦其父母为卜吉期,遣使亲迎。俄而彩舆至门,牵红入室,而嘉礼告成。比视新妇,貌甚丽而酷似美人,欣幸之余,亦不以介意。欢然同梦,乐且未央,春色已酣,交颈而息。及转侧而寺钟聒耳,山僧已来送茶,呼曰:“余相公作何好梦,日高犹不明眸也。”余笑而起,昼犹念念不忘,其心益不在读。及夕早寝,妇亦亲狎,不再如昨之羞涩矣。盖余所问名者,为邑中某家女,耳食其有殊色,故信之。自此温柔乡深入,益慕睡乡。朝冀暮,暮怯朝,恨不得中山酒为千日醉。久之,当昼而寐,妇亦刺绣其侧,语笑甚欢,遂不复欲觉。未几,某家以余綦贫,且镜台久而未下,竟别字。余生之父母,亦无如何,余亦为之悒悒,而梦则未绝也。第形神精魄,咸为所耗,渐以痿惫,遂终日昏昏皆梦矣。一日强起如市,见斗者二人,一人被殴,几殆,环如堵墙者,仅作壁上观,竟无人能为之解。余见不忍,前诘其由。殴者素识余,忿忿言曰:“渠售妇与予为小妻,既而悔之,所欠者又悍不肯还,故殴之,以泄吾忿。”余询被殴者:“值几何?”答曰:“因葬父无资,只贷渠青蚨五贯耳。妇不忍别,日涕泣惟愿死,谁赖渠也?”余踌躇自念,事关节孝,当思有以保全之。因计囊橐尚余二金,暂贷于寺僧,可足其数,甘淡泊半月,亦无害耳。乃谓殴者曰:“汝欲金乎?欲人乎?”殴者稔余为寒儒,谅不能豪,遂姑应之曰:“渠妇貌不扬,予亦不愿成好事。但不得金,情实不甘。”余笑曰:“若然,请从予去,偿若金。”观者皆踊跃曰:“余相公为此义举,阴德无量矣!”因极力怂恿。殴者白悔失言,而迫于众议,亦帖耳相从。惟被殴者感激至流涕,誓以死报。相随入寺,余为僧言,僧亦重余义,慨然相假,并出所有者倾囊付之。因焚其券,被殴者稽首流血。其纷既解,余至夕就寝,竟无所梦,心疑焉。窃怪符不再灵,默祝美人,思以询之。宵半果来,赧然谓余曰:“向昔所云,皆诳君也。妾一缢死鬼,何由司人间婚牍?缘知君禄命浅薄,不久亦入鬼道。妾欲结未死缘,以为泉下伴侣,特虑见疑,未敢冒昧,故假君家新妇,得以梦中为欢。近今相会者,实妾也。日者君以一时恻隐,保全孝子贞姬,土神上奏,福禄俱崇,寿且耄耋不止。妾不敢再为君祟,敛迹伏藏。今承召询,腼颜自陈。”言之不禁忸怩,因更太息曰:“欺罔之罪,固已无辞,燕婉之情,犹希垂念。妾将为君返去,珠以成双璧,慎毋别觅鸾凤也。”言讫再拜,竟披发吐舌而去。生悚然,汗如雨下,神以顿爽,不再思睡矣。居无何,某家果挽人来曰:“向以一时狂瞽,几背前盟。今愿仍谐旧好,永无二心,其纳之幸甚!”余廉之,得其实。则女为鬼崇,时时引帛欲自缢,且狂呼曰:“此余少卿妻也,谁敢夺之?”因而后所字者,索退原聘,不敢缔姻,故复修好于余。余心知美人所为,以权词白于父母,乃许之。期年毕婚,女貌亦亚于美人,余特秘之而不言。又明年,余果连掇巍科,成进士。仕至光禄寺少卿,寿至八秩。故至今里人凡执柯者,咸易月下老人为灯下美人,以相谑云。

    外史氏曰:温太真慕其姑妹,因嫁名于友,而自订之,美人殆师其遗意欤?而以避为趋,以离为合,颇类策士所为,其狡亦甚矣!但恐余生无回天之善,则新妇必抱不白之冤。使当日闻之,必将欲唾其面。

    ○ 梁少梅

    邑人梁少梅,年仅廿四五,美风姿,善谈吐,有雅人韵致。一日中元,随人往城外法觉寺观施食。时主坛者为寂禅师,持戒清高,秉教虔谨,坛前恒有怪异,好事者咸乐观焉。少梅与其侣二三人,薄暝出邑门,比及寺中,月已上矣。见小儿辈,或以绿荷笼灯,或以青篙燃炬,跳跃如鬼,不禁莞然。须臾,箫管嗷嘈,幢幡接引,众僧拥法师登坛,说妙法,散天花,以成盂兰盛举。看者如市,亦都无所见。少梅胆素巨,顿思人烟丛集,鬼何敢来?即来,亦莫能觏止。倘往僻地候之,则法之验否当立辨。因而舍其同行,径趋寺旁小径,潜身以伺。立未久,俄有黑气数十百監,其巨如斗,源源而来,皆从目前经过,隐隐若有声,的是奇观。少梅复登高以望,其气至坛即灭,杳然无踪。后有继者,不知几何。少梅立许时,宵露湿衣,渐不可耐,思回寺前觅其侣,谋所鸡栖。忽闻笑语声,如花阴群鸟,足遽止。及近觇之,则妇人十余,靓妆淡服,貌均妖艳。有小鬟二,以笼烛导之行。最后一少艾,色尤姣好,独持荷灯一盏,碎步而前。瞥见少梅,即以翠盖招之,俨若熟识。少梅神魂颠倒,不克自持,遽尾之。妇人癷疾如风,尽其力始能及。迨至一处,峻宇雕墙,巍焕如神庙。妇人尽入,亦绝不顾少梅。少梅倦极,不能返,小憩于墙角。良久,有人自门内秉烛出,语曰:“适一风狂儿逐姊至此,胡不见?”因以火烛之。照见少梅,喜曰:“郎固在此,谁云返也。请即随予入。”少梅视之,果挑灯之鬟,乃欣然起立,与之偕。历门数重,仿佛若有神象,亦不暇细瞻。继入一小院落,其中花竹森秀,别有洞天。而所见之少艾,早在庑下站俟,见鬟即询曰:“逐臭郎得之乎?”答曰:“得之矣!”少艾即笑而逆之,偕入中庭。室内铺陈华丽,目多未经。灯下睨少艾,年可十八九,姿态横流,容光肆映,真丽人也。少梅心益悦,因致词曰:“仓卒相遇,未遑趋避,不加呵叱为幸。乃复引入房闱,倍增惭悚。”少艾微笑答曰:“适见君子踯躅草露间,知必黑暗迷途,无所投止者。不揣荒僻冒昧,奉邀草榻一宵,少光蓬荜,何反承癰谦若此?”少梅复逊谢。少艾延坐,且语鬟曰:“好事勿令人知,惧相溷也。”鬟亦笑而诺之。少艾又命治具对坐行酌,肴核罗列,珍错多不知名。少梅正饥渴,得此甚慰,徐叩其姓氏,匿笑弗言,惟曰:“情好未笃,无敢遽陈,统俟诸异日。”少梅遂不敢问。欢饮既久,两心荡然,鬟启曰:“良宵迟晤,鸡且将鸣,请就寝。”二人乃握手起。及入卧室,衾褥綦华。少艾自解其衣,内外皆崭然新制,惟著红绡抹胸,与少梅就枕。抚其肌,丰若有余,腻难著指。交合之际,媚态纷呈,少梅早置身魂梦中矣。游仙一枕,渐入黑甜。及醒,闻娇音群噪曰:“淫婢不羞,偷与狂郎戏,吾辈可鸣鼓而攻之。”张目惊视,少艾犹在抱中,毫不羞涩,惟笑曰:“知情者固当连坐也。”众哗然曰:“婢子无赖,竟下水拖人耶?”言已鼓掌,少梅心始安。窃视妇人四五辈,皆客夕所见者。乃起着衣,妇人皆孜孜凝视其私,若歆羡然。少艾亦起,众以手理其鬓曰:“发蓬蓬,狂已太甚!”少艾又笑曰:“卿等欲狂不能耳。”因引少梅遍拜之曰:“问我诸姑,遂及伯姊,媒妁之言足当矣。”众默然。已乃欢然相与偕坐,谐谑生春。有顷,均以酒炙来为二人扶头饮。少酣,中一衣绿绡者,年齿少长于众,少艾呼之以姑,忽谓少艾曰:“若能与郎君言之乎?”答曰:“邂逅相逢,未敢轻泄。”姑笑曰:“郎君粗豪,当无虑。”乃语少梅曰:“一言颇骇听闻。妾等非人,实狐也。渠为故明中丞毛一鹭宠姬,年十九而夭。毛因民变获罪,匆遽中遂葬于此。是地为圣姥行宫,妾等时来服役,见而怜之,授以炼形术,虽鬼而无异于人。今既得侍君子,愿即携归,庶不至污触圣境,妾等亦得以全其始终。郎君以为何如?”少梅初闻而惊,既亦弗惧,惟毅然应之曰:“敬如尊命。”众乃相顾大笑曰:“个男儿胆故不细。”姑曰:“予固深知之,乃敢言也。”因为少艾贺,始得其姓名,则王氏,小字阿怜耳。众又为之治奁具,弹指间,锦绣珠玉,纷沓俱集,外各封黄金一锭为贺仪,怜与少梅一一致谢。姑又曰:“昼不可复,恐招疑怪,盍俟昏夜。”乃群起而散去。怜因谓少梅曰:“非妾命君拜,则君危矣。”少梅诘其故,怜曰:“渠性皆荡,昨夕特未睹君,故容妾捷足得之耳。今晨相值,不无垂涎,赖妾以礼缚之。姑又怜妾,成此义举。不然与少乐乐,君可胜任,与众乐乐,君将不堪矣!”少梅闻其言,不禁捧腹。又询鬟之所在,答曰:“渠皆绅家少婢,丛葬此土,妾爱而抚之,收供十指,但堪侍于黄昏,不能昼现也。”因引少梅视其所居,卉木繁茂,不类窀穸间。怜告曰:“此皆若辈所为,妾无能致此。妾自与若辈游,饮食衣服,莫不仰给于彼。数日前,姑忽语妾,谓妾眉宇间有喜色,当有奇逢,不可仍着故衣,因为妾遍易新者。今之所御,皆姑赐也。若妾之死榇,乃在此后,既已臭腐不堪回顾已。”喁喁细述,少梅深叹其奇。及暮,众又来为设祖帐,前二小鬟皆至,惘惘有不忍别之状。酒行数巡,姑拔鬓边钗,击案而歌曰:“有女娩婉矣,共我翱翔。今兹别去兮,予心忧伤。愿汝倡随兮,如凤凰。何时重晤兮,在仙乡。”音节甚古,且凄婉。怜乃再拜,答歌曰:“一抔弃兮,冥然何知?肉我白骨兮,匪彝所思。今夕别离兮,乌夜啼。深恩未酬兮,步迟迟。聊祝眉寿兮,与天齐。”众亦歌曰:“女萝附木兮,得所依。留君不住兮,心孔悲。子兮子兮无久违。”歌已,四座皆泣下。饮将达曙,姑曰:“邑门将启,盍行乎。”乃取众所赠遗,分置两人袖中,殊不重累,始送之出门。怜与众又把袂珍重。少梅视其地,果即近郭之碧霞祠,距城未里许,因扶怜归其家。少梅无父母,兼未授室,候门惟一老妪,讶之,亦无敢问。怜与少梅究不自安,翌日竟徙于乡,出金治产,家类素封。后每张筵召狐,绝不至。怜今出世十余年,犹妍艳如昔,所亲多有见之者。

    外史氏曰:狐,有毛者也,而以毛之姬适人,似不恤其族矣!且毛初葬姬于此,原不意其有狐。狐竟乔作主张,不复问毛,姬亦擅诱少年,不暇畏毛。则毛之为毛,可知矣。少梅之胆巨于斗,阿怜之面厚于革,非此二人,狐即多事,亦不得不为毛地。

    ○ 定州狱

    直省定州,有村民婚于近村某家。民有孀母,素婴疾病,井臼惟藉妇操。妇年二九,颇风格,民更密于防闲。以故归宁之期绝少,妇与其父母皆不满。时届秋成,其岳家村中演戏,侑神。适民母疾小愈,岳浼人言,欲迎女归,母许之,妇遂盛妆而往。民固雅不欲,淹留未久,往促之归。翁媪爱女,皆不听。及社事将阑,民又往,为言母以劳疾作,理宜遄归,絮絮不止。妇贪观剧,甚不愿,乃曰:“尽此一夕耳!姑即抱恙,暮夜亦无所事,请俟戏终,明晨旋返,良亦无所误。”媪亦赞助,民不能强,遂悻悻自去。实亦新婚未久,燕尔情浓,非有恶念也。于路窃自愤曰:“贱骨朵不念枕席情,只图欢笑,吾必辱之。”抵家饭已,乘夜悄然复往。稔知岳家有矮屋,邻于演戏之所,妇与姑姊妹列坐于檐际以观。远望妇果在,指顾笑语,意甚欢,民益大恚。乃于人丛中委蛇行,潜身廊庑,昏暗中绝无知者。时杂剧正盛,金鼓齐鸣,满场喧哄。妇凝睇已久,渐忘形骸,频以一足垂下。民知其无备,仰而企之,竟褫其只履而归,犹漠然弗知。夫遂怀之亟返,至家闭户高卧,亦不与母言。计俟其晨归,痛辱之以泄积忿。乃妇失履未久,顿觉足冷,扪之,则莲瓣已脱,心疑猖狂者为,不胜愧悔。兼虑诸亲咸集,闻必嗤笑,遂不俟戏完,亟下屋自觅尺帛缚束之,白于父母将归。其父家翁媪皆惊讶,叩之弗言,留之不可,惟托足软,命人控一蹇卫送之。盖图夜归易履,免致播扬。及至,姑犹未寝,启户即讶曰:“若婿言若明日归,何深夜而返?得毋令阿翁怪耶?”妇曰:“儿闻母又病,是以亟归,不暇俟翌日也。”姑笑曰:“予病亦习惯,乌足虑。”妇俟姑寝,然后趋就己室。恐夫觉,不敢燃灯。及夫问以伊谁,始答曰:“予来家。”夫微哂曰:“予以汝从优人逝矣,竟归耶?”知夫怒,无敢言。夫又曰:“大好戏文,诘朝闻将复演,汝何遽归?”妇益默然。窃思俟夫寝,始可取履以更。乃夫又询曰:“既归何不以炬来?”妇甫对曰:“夜阑火烬,暗中固可寝也。”夫知其意,忽起曰:“待予为汝燃烛。”妇力止之,不听。烛既燃,纤毫毕鉴,妇惧,亟匿其足。夫早见其无履,乃佯笑曰:“汝以足来,迹殊有异。”妇伸有履者,亦笑曰:“若孜孜凝视,岂有人跣而行耶?”夫注目良久,遽曳其右足曰:“是何独无?”妇大惭,低鬟无语。夫谩骂曰:“不从我言,致出予丑,虽醢汝身,不足泄忿矣!”固诘其履,妇无以对。夫曰:“履在足上今不见,其事可知。予犹以汝为室耶?”喃喃登榻,怒骂不休,且言明日迹得之,决杀却。遂复卧,意盖愧怍之而已,辗转絮聒,不觉熟寐。妇惶恐无以自容,又虑为邻里笑,竟缒帛于梁而自缢。及夫闻声惊寤,起而抚之,体已冰矣,大怖且悔。复计妇夜归,当无知者,若潜匿其尸,反诬其父,祸可免。因断其缳,负之出户,投诸邻寺井中。寂然反室,思妇之情好,不禁怅惋。待旦而出,不及见母,竟往岳家逆妇。翁媪言已送归,婿力白其无。前送女者,适以事他出,共疑之,具控于官。州牧胡公素聪察,亟拘送者至。鞫之不服,惟举姑妇相语状。公颇心疑,拘妇之姑,审讯之,所供与送者同。因以严刑拟其夫,始吐实。公命加以桎梏,押往觅尸。令善泗者出诸渊泉,则闯然一髠,无所谓朱颜绿鬓者。公与吏民皆大骇,审视之、额烂身殒,乃寺僧某也。盖妇尸坠井,适挂于坎,未至没水。缚少缓,竟以更生。忽觉冷砭肌骨,不可当,且暗如昏夜,仰视之,又见天光。窃意身履冥途,故其境如此。迨以手扪之,寒泉浸溢,始悟入井,乃号呼望救。适寺僧起五鼓时,桔槔灌园。闻井中有声,疑失足误坠者,俯询之,则邻妇某氏也。僧故识其夫,亟引修绠拯之。井深九仞,妇手腻力怯,多方竟不能上。正惶急间,俄一少年贸然来,亦邻家学圃者。见僧鞠躬用力,乃笑曰:“大师何作此态?岂金绳中断,以致净瓶不出耶?”僧语以故。少年曰:“不仁哉!吾师也。宁有慈航普渡,而高居彼岸者乎?若素能浚井,予缒汝下,渠乃可上,何计不及此?”僧曰:“然,予亦熟筹若此,时值乏人,故作此拙态。”遂浼少年执绠,已乃缒绳而下。既得妇,解绠束其纤腰,号曰:“亟提之。”少年用力,妇果出。睨之,虽衣裾沾濡,貌颇婉丽,心大动,绐之曰:“娘子以盦予我,请就高阜憩息,予出吾师。”妇解付少年。少年四望,有巨石,其大如缶,力掇之下诸井,适中僧颅,竟毙于水。少年虑其复活,再取他石连投之,寂然无声。知其已死,始止而不投,突牵妇衣曰:“去之!此处不可以复留。”妇见僧毙,知非好相识,大惧欲走。少年胁之以力,不能脱,始勉从之。曲折里许,至一土室中,少年语妇曰:“僧与予言,意颇不善,予故力救汝。今将送汝归,但衣湿恐不可耐。予他之,任汝自便,俟燥而后行。予实无恶念。”言已趋出。妇信之,反感其德。亦觉衫裤尽水,不胜其寒。乃起坚扃其户,裸而以手挼之。正白身无备,少年早破窗突入,直据要津,妇遂无以自主。事已,少年谓妇曰:“汝欲归乎?盍行乎?”妇答以欲归。少年曰:“不可!僧以汝死,归将涉讼,必诬汝同谋。况予送汝返,汝夫益疑,汝有三命耶?”妇果慑其夫,乃询曰:“将若何?”少年曰:“予籍新乐,在此为人傭,拟于明晨旋里。汝能从予去,予无室,即以汝为妻,汝亦颇愿否?”妇沉思,实无所归,遂许诺。但曰:“一履又陷泥中,汝丐得之,乃可行。”少年颔之,启扉复出,仍下钥焉。至暮以饮食来,妇从之乞履,答曰:“履在人趾,实无由得。”妇曰:“弗得实难行。”遂同寝处,益相欢好。明日少年又出,妇以履之事坚嘱之,少年口诺而心以为难。傍午,闻僧尸已现,益用张皇,薄暝乃敢返室。独行野田间,见有赤钩两只,颇纤嫋,似合妇足,疑为他人所遗者。喜极,不暇顾虑,掇而疾趋。抵室,即以示妇,妇熟视,讶曰:“此予之故物,何由得入子手?”少年方言其故,忽有二役破扉入,以链絷之曰:“杀人贼果在此!”少年失色。诘罪由,乃知胡公检僧尸,并得妇履,疑妇未死,且不能远翔,与之偕者,必左近。孤男无敢向人乞此物,因命妇之夫遍搜笥中,取妇履,悉以付役。使役散置于幽径,潜伏以待,遇有拾遗者,尾之去,则妇可得,妇得而僧死之本末自明矣。役如公教,果获犯。语之以故,俯首伏罪。解之邑以抵僧命,村民亦以诬罔论徒,妇遂别嫁。以是案,公骤擢美任。人咸服其明断。

    外史氏曰:一履之微,遗祸至此,要皆欢场实阶之厉也。盖妇不贪欢,则夫不至于窃履;夫不窃履,则妇亦不至于投缳。妇不投缳,则僧与少年皆可以无死。然非贤宰官得此一钩,则僧以救溺而死,妇且背夫而逋,狱将不解矣。卒以履之故,破此疑团。古人有绣履传奇,犹不若此事之诡异。

    ○ 住住

    长安谷氏,巨族也。子弟多发武而不发文,以故驰怒马,试长剑,不一其人,而搦三寸毛锥者,则寥寥无几。一日,春雪初霁,会猎于城北山中,阖族毕往,少长咸集。较骑射,逐飞走,意气发扬,甚自得也。天将薄暮,所得雉兔以百计。倦而思归,遂皆返辔。有维藩者,年甫成童,亦娴弓马,诸兄均爱之,携以俱往。至是人骑抢攘,乃独相失在后。维藩素豪,亦无戒心,自跨小骊驹,牵一细犬,徐驱于平原枯草间。新月初生,寒烟四野,方觅故道前行,忽二小狐惊窜路左。维藩心甚喜,纵犬逐之,已亦策骑相随。狐行绝驶,犬与马皆不能及。未几,黑暗中又亡其犬,狐亦不知其安往,不胜懊悔。乃缓辔徐驰,更不辨其何地。约行数里许,马力亦疲,将借宿早行。倏见树影参差,灯光明暗,遂疾驱就之。至则巨宅如王侯,重垣列屋,栋宇云连。所见之荧荧,乃其墙角守夜者明炬,以防暴客耳。闻人声,即叱问之。维藩下骑与言,答以迷途,愿求栖止。众以火烛之,笑曰:“个儿郎纤纤之年岁,深夜独行,曾不畏虎狼耶?当为之白主翁。”遂止维藩于茅舍,一人奔而入。少顷复来,曰:“主翁已起延客矣!”维藩絷驹随之往。行约数武,即见高门洞敞,红烛荧煌,宅第颇深邃。逻者引谒,阍人凡三四辈,皆鲜衣花帽,状类古之苍头,略加研诘,即导以入。历门凡两重,皆有守者,见之俱笑曰:“失路儿来乎?主翁固候若久矣!”维藩心颇讶之。入门而西,至院宇,精洁如客座。未及檐楹,主人早搴帘出,年约五旬余,高冠盛服,从以数人。降阶即言曰:“住住辈偶尔游戏,君何相逼之甚?”既而笑曰:“幸是稚龄犹可恕。”维藩不解所谓,心更茫然,惟灼灼以目相视。主翁又笑曰:“童子何知?老夫反与有过矣!”因延以入室,其中图书灿列,彝鼎杂陈,繁华不可名状。主翁与之坐,微叩里居,即起敬曰:“是吾乡世家也。密迩桑梓,未遑展谒,然仰慕久矣!”亟命呼住住来。使者往返数次,始闻珮声璆然。有小女子年可十三四,颦眉妖脸,披发慵妆,自帘外而入。瞥见维藩,神色顿异,一似惭怯不能前。主翁笑而语之曰:“是亦有夙缘,儿勿深相畏也。”女甫近翁侧,低鬟軃袖,曼立无言。维藩偷睨之,态若流珠,神侔秋水,虽童年情亦不能自制。闻女小语白父曰:“狂暴相凌,心胆几碎。何复引贼入室?”主翁怒之以目,徐曰:“小儿家竟不慎言乃尔!”女遂不敢言。主翁因指女,谓维藩曰:“家有三女,两俱适人,此幼者与君年齿颇相若,窃愿附为婚姻,不识能俯就否?”维藩见女,心实爱好,且罔知为狐,腼然起谢。女闻翁言,赧颜注目,亦似惬其素心。两人之情已默相好合。少顷,主翁起曰:“郎君驰骋过劳,姑请小憩,明晨再当定议。”遂遮出。从人早先趋出户,惟女行步微濡,以致独后。将及帘际,维藩情不自持,乃戏牵其裾而留之。女回眸一顾,低笑曰:“荼縻刺未长,便解抓人裙带耶?”因以纤手解脱之。肌肤微亲,滑腻莫状,维藩益觉勃然,即直前拥抱。女仓卒急欲出声,翁早复入。维藩大惭,遽释手。翁呵女曰:“不速行,又使老夫觅汝,妮子直恁蹇缓?”乃相与俱去。维藩既失所望,神亦顿疲。床头设有衾枕,就榻上睡,至晓未觉。翁来呼之醒,少致慰问,旋出一碧玉环与之曰:“此即住住所御者,郎君持以为信。明春桃夭之吉,可来此亲迎也。”言已,即遣之行,曰:“恐尊亲萦念,宜遄归,早饔不及留矣。”遂送至门外,命还其马,仍令人导之,示以周行而返。维藩就道,日中方抵邑门,家人已张皇寻觅,见始欣然。诘其止宿之所,具以实告。其从兄维垣,粗涉典坟,闻即骇然曰:“此狐也。幸而汝幼不加害,亦既足矣,犹望其他耶?”遂不再齿及,且为维藩议婚于豪家,以绝狐念。独维藩系怀不置。郁郁至明春,族中将祭扫,维藩复得出郭,因私往谒翁。物色至其处,则芳草如烟,人迹且杳,绝无前之轮奂者。兼之鸠呜鸦噪,树木阴森,凛乎不可独留。方将旋踵,忽见二美人淡妆艳服,交挽而行。及至维藩前,顾而问曰:“谁家黄口儿,何事踯躅于此?”维藩因告以情。一衣绛绡者即红涨于面,曰:“汝果薄情郎乎?住住实予之妹,因汝家以异类相诋,阿翁甚恚,将遣之他适矣。奈何复来也?”一绿衣者亦怒曰:“阿翁自愦愦,轻以掌珠许匪人。玉环若在,可亟以付我。”维藩实佩于身,而坚不肯与。二女乃恨恨而去,维藩抱闷亦自归。回踪甫里许,遇一贫老道人,貌清癯,有菜色,乞钱于道周。维藩怜之,遽倾腰橐中物,举以相赠。道人谢讫,忽谓维藩曰:“吾视郎君之色,似重有忧者。正当英年,不应若此。”维藩苦衷正无可诉,乃为道人缅述之,道人笑曰:“此属易事,但恐君家不能相容,或致丽人失所,贫道反为多事耳!”维藩坚以自矢,道人乃探袖中出三符曰:“以焚于郎君室中,某翁即自至。与之约,令送其女于归。及期不至,再焚其符,必得如意。末以清水一盂,焚第三符,令尊阃吞之,即有真仙下降,不克拆尔鸾俦。但须撙节,始可绵长,勿令人归咎于撮合山,则幸矣!”维藩敬谢,因拜道人为师,转瞬即失所在,惊愕而返。及见诸兄,绐以他故,亦秘而不告。归至家,急不能待,独坐己室,候至夜分,焚其符。有顷,闻风声飕盧,俄而赫然震响,俨似巨物掷自檐端。出视之,一狐色甚苍黑,缚束如奉祀之豕,目光若炬,帖耳乞怜。维藩知为翁,故叱曰:“若以女饵我,继又背盟,今吾行法拘汝至,汝复何言?”狐委地求生,嗥叫似不能答。维藩笑曰:“今姑贷汝死,与汝三日期。倘送女来,姻好犹在,不然,予不任受若欺也。”遂释其缚而纵之。狐摇尾自去,不复回顾。维藩知其未服,恃有符在。翌日语其家人曰:“三朝后新妇当来,可为予安排卧室。”时维藩已失怙恃,即依从兄维垣同居。兄又他出,惟嫂在,怪之曰:“虽经缔盨,尚未纳采,小郎言何无据也?”维藩不辩,惟指挥仆婢营其居。床帐几席,务极富丽,家人皆以为狂。届期狐果不至,维藩怒,又焚一符。是日晴明,正当卓午。俄阴云陡生,霹雳大作,院中雨如反盆。旋见一老翁携弱女自空而下,衣缕绝无沾濡,径入洞房,谓维藩曰:“君无香火情,只一味恶作剧。衣奁未备,是以稍迟,奈何即遣丰隆相召耶?”维藩正色曰:“翁反覆无信,不如是,则事必不谐。”翁惭而退,留女在室。目之,年已稍增,娇艳似倍于昔。见维藩甚含愠色,自语曰:“强暴儿终非好相识。”维藩因温语慰之,女曰:“君家自憎妾,非妾家弃君,何不留面皮至是?”维藩乃述其怀想之苦,女始冁然回嗔。语次,天已开霁,晴朗无片云。婢媪纷集,瞥见新妇,咸以为画图中人,而莫测所自。维藩始隐约告嫂,嫂惊喜且忧,不得已而听之。为治卺卮,设花烛,始交拜成礼。女貌娇美,嫂亦甚爱怜之。及夜定情,维藩虽弱于年,实伟于器,女不胜其凿枘,太息曰:“无一不狂暴,宜吾辈皆惧见武夫。”维藩亦大笑。诘朝,焚道人符强女吞之。女自觉精神强固,亦心喜,以是相安,伉俪倍笃。午后有肩舆数乘,止于维藩家。及出舆,则翁媪及前二美人,皆华服径入,与嫂讲姻娅礼。见女执手涕泣,不忍别离。维藩始执婿礼参拜,翁终惭愤,不甚交谈。赠女衣饰十数箱,富家无以过之。款留至暮而去。后月余,维垣自外归,闻此事,深以为患,劝弟遣之,维藩不听。侦知某县有异人,颇善敕勒之术,聘使驱之。其人至,即入女室,周回一视,语维垣曰:“毫无妖氛,殆仙也,吾术不能祛之。”竟辞去。维垣弗信,复与诸弟维城等,故牵猎犬数头,突入维藩之室。女坦然殊无惧色,惟笑曰;“伯伯亦甚无礼!”言已,下阶趋迎。犬见女反皆辟易,如有所追逐然。诸客无如之何,遂怀惭散去。逾年,女举一男,无异于常儿,群议方息。嗣遇御前某真人以事过陕,维垣终以女为虞,复卑礼延至其家。真人结坛行法,女在室中亦甚惶惧,方与维藩诀别,忽维垣等见有金甲神人,屹立天半,持黄绢丈余,披示真人。共视之,朱书五字,巨如斗,其文则“葛仙翁作伐”也,倏不见。真人即起谓众曰:“吾师命也,不可以遣。”遂亦别去。初嫂与女善,屡谏维垣,因是益力争之,族中始无异心。女连孕三子,而容色不衰。阅数年,维藩寄子于兄嫂,与女入室遂不出。众辟其户入,阒其无人。盖皆从赠符者仙去矣!

    外史氏曰:有此硬媒人,何虑好事不就?葛仙翁夫妇多强主人世婚姻,于此又见一斑。且维藩亦甚豪粗,既迫之于途,复窘之于室。南山隐隐,翁几陨身;斗帐嘤嘤,女更受创;莽男儿绝不似温存娇婿矣!何更有助虐之师与煽恶之族哉?宜乎,女为之寒心,而以暴客目之也。

    ○ 仙涛

    仙涛者,广陵贫家女。父杜某,素无赖,郡人咸不齿之。仙涛生而聪颖,及长,色更殊尤。维扬故以瘦马驰名,养女之家自中人以下,鲜不居为奇货。因而自揣薄命,悬知不免于画屏,情实不甘,遂日夕祷天以祈早夭,厥志良可哀也。年十七,斧柯盈门,咸为豪家作伐,知必无望于盩蘩。闻其父已首肯,不胜悲怨,几以白练自戕,而不忍舍其母。一夕,中夜独起,踌躇于疏篱之下。秋魄微明,见一物乌毛白喙,目啖闪如灼金,状似狸奴。仙涛素珍此畜,虽愤闷之余,不禁破涕。迎而就之,且甚驯。乃贮之以皀,抱归绣阁。时已夜阑,顿然思睡,遂不及解衣,竟就枕。方转侧如寐,觉前物暴长,其巨如牛。惊而欲号,己身忽不自由,飞跨于其背。畜即咆哮作威,奔突出户,盖虎也。仙涛心胆俱碎,而又无如之何,因瞑目听其所之。有顷,虎忽蹲伏不前。少苏而展视,则非城非郭,半水半山,面溪有屋数椽,野花岸柳围绕柴门。曾几何时,而日已正午,仙涛恃有人家,娇嘶以乞救。虎竟踊身置之地上,掉尾自去。仙涛自庆幸免馋吻,存息尔许时,见此家绝无人出,乃强起而入之。其中草堂三楹,颇幽洁,而松阴当槛,竹影横窗,迥异人间俗境,疑为仙宅。无如升堂入室,不但无人,且无饔飧之具,心益大疑。有藤床,坐而偃息。惊定不觉苦饥,而前虎复来,以首枕藉其爪,卧于树下。仙涛甫知其异,乃祝曰:“承若携我来,虽脱火坑,将为饿殍,可若何?”虎似解其言,即出旋归,背负鹿肉半肩,以遗之。仙涛笑曰:“此地无由举火,我岂能茹毛饮血者哉?盛意殊不敢拜登。”虎又知其意,又去许久,衔莲房数十枚,归而委诸槛外。仙涛剖食,味绝甘,竟以果腹。自此与虎渐稔,不复畏忌。虎暮出朝归,尽日不他适,若相伴然。且时觅佳果,以备糗粮,仙涛遂不绝口实。惟虑秋飚凛冽,莫具絮衣,而一榻宵眠,片毡罔有,将不啼饥而号寒。讵意世外桃源,别有天地,不第草木长春,亦从无阴雨凉盪之虞。习之既久,遂以相安。继而甚苦郁闷,初犹诓怯,仅倚荆扉,积渐远出,竟不时为骑虎之游。始知其地环山带水,只余一径相通,广袤约数百里。岚光溪影,树色花香,靡不绝佳,仙涛领略殆遍。且自辟谷以来,红颜若有羽翼,身轻于叶,虽不谙吐纳之术,已不啻地上游仙。暇辄扰虎为戏,役之如奴,少忤即挞之十数,虎亦伏而不动。居约五六年,虎忽出而不复。仙涛既自能遐举,亦不甚仰给于虎。惟遁迹已久,无由再觅衣襦,况乎出当秋初,尚衣单袷,既空山无以缝缀,布缕渐尽,遂无可衣。虽以深闺之丽质,竟不免裸以为饰,亦茫然不觉其苦。一日,忽动乡思,念母綦甚,恃其不翼而飞,顿欲一归省视。乃甫经涉想,虎即自来,且作人言语之曰:“子前生实施厚德,出予于陷阱,纵予于山林,得以享年至千岁之久,予故化身,脱子之厄,成子之志,将与子同证地仙。今乃尘念顿生,孝思不匮,予不能更留子,请送子归。然自兹富贵可期,蓬瀛则不可望矣。”仙涛聆其言,意颇少悔,究迫于鞠育之恩,绝不系恋。兼因地无居人,性同野鹿,忘身无寸缕,坦然驭虎以行。时已昏夜,恍惚在风云中,不知几千百里。比及天曙,已抵江都,则山川如旧,风境依然,不禁凄然泪下。而千行夹郭,万雉笼烟,昔人所云“绿杨影里是扬州”者,又举目即见矣。仙涛方悲不自胜,虎忽大吼而跃。弹指之顷,早已陨越于下。晨光四照,身落郊坰,遥见行人纷如,不觉顿萌闺态,究以无衣自沮。幸有苇塘,藏娇终日,至夜,甫敢飞出。将返其家,又不甚记忆,黾勉而行。约里许,自谓已至,则非莫愁村中,实在辟疆园外。仓猝款扉,履声几几,有人出应,仙涛犹谓其母。及拔关觌面,冠服翩翩,竟属儒林吉士。银蟾皎洁之下,仙涛遂无地自容,因亟飞遁,知若人已睹之也。闻伊人诧叹良久,唾为妖魅,复自入。仙涛既路迷乡井,归忘云山,进退维谷之余,不禁因悔生痛,涕泗滂沱。猛悟曰:“身为目染,归亦安之?斯人殆我夫也。”顿思就之,而谅其疑怪,并耻于自献其身。俄闻虎啸声,有布裹掷自空际。乘月启视,则女衣一袭,袍裤咸具。乃大喜,遂益德虎。身已就衣,深宵亦不他往,藉草眠至旦,踪迹至家。适父以贱业远行,惟母在,失女而得女,把臂号泣,仙涛亦失声。母言前失儿时,门户尽扃,不知焉往,疑儿不屑小星,毕命荒野,不谓犹在也。因缅询之,仙涛尽白其异。母殊未信,验之,闺体宛然,乃释厥疑。仙涛居家旬日,不复火食,日惟啖果数枚。兼慕白云乡,将出家为女冠。究以裸体之耻,白之母,使访其人。则许姓名靖,青衿中之秀出者,因更注念不置。母知共意,闻许方鳏,反倩冰以干之。初时许未诺,循得佳梦,合以吉卜,皆谓娶妇得若人,当游玉堂金马。而杜父不在家,杜母又不计聘资,许家綦贫,乃以金钗订盟。仙涛虑父返或有扞格,使媒妁怂恿之,匝月即涓吉成礼。比及杜父归来,早无及矣。燕婉克遂,鱼水倍欢。第仙涛之始末,惟母知之,他人皆莫之与闻,许益未由得知,绝不疑月下飞去者,即此床头人也。仙涛虑以怪异见薄于夫,始日食一餐,究亦见意而已。惟弱体轻盈,辄潜以距跃为乐,恒至数十寻不止。数月之后,渐以不能饮馔,竟复其故。期年,许以乡魁登桂榜。未及三载,又捷南宫。馆阁数年,出为某郡太守。仙涛忆虎言果验,绣像祀之,因并祀元坛神以掩其迹。

    外史氏曰:虎知报德,无足奇也。惟以刚猛之质,而软款温柔,绝无粗莽,寅使君何遽能办此?至仙涛以矢志之高,享洞天数年之乐,宜已!虽裸裎跨虎,颇失闺箴,而世外苎萝不同人间帷闼,或不妨少越范围。况念切春晖,即图归计,以世无不孝神仙也。杜陵云:“绝代佳人,幽居空谷。”吾犹得以此况之。

    ○ 陆厨

    桐城张相国家有治庖之人,陆姓无名,呼之以厨而已。煎熬燔炙,滋味深谙,相国尤喜之。其家负郭,岁时始请假一归。其妻少艾,独处寂寥,而厨又嗜酒,归即酣卧,以是脱辐为常,遂出之。然厨欲藉此出游,秘不以告,府中人罕有知其鳏者。一日中秋节后,宴会少闲,厨又给假。归途中遇公之厮养某。两人素莫逆,因戏之曰:“陆大哥今始归视,阿嫂恐天上婵娥,不能为汝重圆也。”时厨已微醺,乃笑曰:“曩昔或如子言,今则不然矣。”某愕然,亟询其故。厨既失口,不能讳,遂具白其弃妻之由。某不信,又诘之,厨更正色以言,凿凿可据。某始笑曰:“兄亦太不情,奈何耽麴蘖而捐鸾凤?”因拉之如肆,与共饮。盖某从相国数年,薄有积蓄,思娶妇苦无佳者。向曾见厨之妻,心颇艳之,今闻其离异,欲浼厨为玉成,故假杯勺与之议。酒数巡,遂以言挑之曰:“阿嫂既被兄出,以渠姿容,早当再醮而去。兄已失计,纵欲复合,恐破镜未易圆矣。”厨侧首曰:“予固不屑于此,但前返敞村,风闻臭花奴以予为鉴,拣精择肥,犹未嫁也。”某大喜,亟起酌曰:“果尔,则弟有所恳,兄其毋辞。”厨饮而叩之,则曰:“非弟敢为陈平,但兄听弃者,人皆可取。况弟久无室家,兄必怜之,盍为予成此好事。”厨闻其言,有难色,良久乃曰:“妇既见逐,人尽可夫,弟娶之固无害于义。第予与若人,不等陌路,何能言?”某又相强,且曰:“弟居城市,乡曲之人多未稔,若欲倩冰,非兄不可。否则,当泄兄事于主人,自兹不令兄归。”厨微笑,终不许。某乃顿生狡计,餂之曰:“兄与嫂离,今已数月,亦思胶续乎?”厨曰:“然。予年正壮,讵能久鳏?无如执役潭府,数旬甫一归,此心不免疑虑。今欲得妇,必在城中,而邑居者又复我憎,可若何?”某心暗喜,遂言曰:“兄意若此,正不必图其新。维彼旧者,固可耳。”厨不能解,诘其故。某嗫嚅久之,始曰:“弟家实居府侧,娶若人必置于此。虽是弟之新婚,实兄之旧偶,妇人水性,与之言当无不从。兄倘一时情动,不妨夜来,弟自义让。两雄一雌,永以为好,惟在兄之作合耳。”语已,厨大笑曰:“弟欺予哉?世固无此理,且弟亦非其人。”某又曰:“再婚之佳人,不等深闺之处子,弟又何所吝惜,而以之诳兄?”厨见其实然,遂窃计曰:“予所得者,仅足杖头。况续一妇,非数十金不能,又无若故妻之美者。今果如此,是无妇而有妇也。渠自愿顶绿巾,于予何尤?”计画有顷,又阳为不可,必待某自誓方始允从,与之订约而别。归至家,即往谒妇之父,且措词曰:“某不才,身为贱役,不能时常归家,恐虚令爱青春,故以之返璧。而伉俪之情,则不忍忘也。窃虑令爱仍适匪人,不免甚为系念。兹有邑中某者,家累千金,颇殷富,可托终身。翁倘垂盼,某愿执伐。”言已又再拜。妇之父喜其委婉,姑颔之。厨退又浼人怂恿。明日某潜来访厨,肥马鲜衣,风姿俊逸。厨留之与饮,妇之父母私往窥觇,皆大喜。遂从厨言,慨许之,妇故阴有弗愿也。某诹吉行聘,不日亲迎。毕姻后,某之年既甚少于厨,又从相国无他职役,朝夕与妇聚处,妇亦安之。惟厨以宿约,数向某言求一晤妇。某难于峻拒,初犹借端支延,盖不忍以既得之珠,复用以弹雀。厨不能平,每与侪辈言,詈某负心,闻者为之喷饭。某知之,乃大恚,指厨为诬己,厨益忿忿。阅数月,某从相国赴他处,夕未得归。有人逾垣入,毙妇于室,面被刀伤十数,几无完肤。某归即报县,验之,四体裸然,且系成奸后死者。某以厨有夙恨,必其所为,遂言于相国。闻是事者咸证之,执以送官,毒加拷掠。厨即有前隙,不能复辩,竟成招,其实诬也。某自妇亡,不敢复处其室。适有山东某客,因事淹留,不胜旅邸之费,缘与某素识,假以所居。初未知有怪异也,及夕客寝,闻有人啼曰:“予面虽毁,亦宜细检予身,奈何使淫人得志也?”言之数四,而不睹其形容,始疑厨为枉。翌日见某,为述所闻,某不听。僚仆有与立者,聆之骇然,以白相国。相国曰:“事果有冤,当复验。”乃致书于宰,宰亦疑厨不类,因与吏谋。召某与妇之父母,并出厨于狱,同至葬所。启冢出尸,竟未腐,俨然如生。宰心异之,先令某谛观,答曰:是。又令厨与妇之母视之,则皆云非。宰诘焉,厨先对曰:“渠虽某之妇,其先实囚之妻。寝处数年,隐微无不知。其左乳有疮疤,大如掌。私处有瘤,如指顶,今并无之。且肤色过白,亦不相似。”宰又以诘妇之母,所供佥同。宰大惊,姑掩其棺,逮众俱返。至署,先以刑拟妇之父,讯以家所往来,犹有何人。其父本乡愚,大惧吐实。则有远亲邢某,居某县,来即寓于其家。自妇未嫁,已先归,此外固无人也。宰知有因,乃系众于狱,关行邻邑,不旬日而邢与妇皆拘到。出,众识之,有泣者,有怒者,有失色者,遂皆目之为是。宰以严刑鞫邢,尽得其奸状。始知妇自被出,不能静处,遂与邢有私,订为婚嫁。邢故妇弟之叔岳,亲谊相悬,屡言之,妇之父母皆不许。甫得俯从,又责重聘,邢因遄归措办,而厨之说行,竟背前约。及邢返,知其已嫁,乃大怒,不至妇家,且思以报复之。邢本无赖,素与穿窬善,因赂之,使为昆仑。窃妇已逃,而终虑其事之泄。邑中某妇,亦与之欢,其家故娼也。是夕,邢宿于某处,偷引妇至,即共醉彼妇,置于囊,荷之去。至妇室中,偷儿又共狎之。昧爽,始引刀断喉,恐其有不似,兼剥厥面,人因寂无知者。邢乘暗携妇远行,更置廿金于案,以赂彼妇之夫。其夫遂疑妇奔邢,未悉姓氏,莫能声言,亦携金他适。向微冤鬼自白,竟无人为之昭雪。不数日,拘偷儿至,与邢皆论抵,妇亦杖遣。厨与某,一以贪赂,一以诬告,皆杖之。通邑哄传为笑。此相国未入阁,以内阁丁艰时事也,洎乎大拜,厨复从相国入京。其足微跛,亦受刑重之故云。

    外史氏曰:庖人不治,祝史皆起而越俎,固已。若陆厨者,既不治庖,又思代庖,舍其田而欲芸人之田,贪鄙无知,宜乎有奇祸中之也。邢之计,直可瞒天,而究莫逃于鬼,怨抑何补哉?至某无耻丧心,反复变诈,既许共有其宝,旋思独匿其琛,是又小人之尤,而无足论也。

    ○ 艳梅

    滇南于伯玉,以三考起家,历官丞簿,宦于浙中有年矣。晚岁弄瓦,尤钟爱之。及长,貌姝丽且聪敏胜人。因生于红梅开日,遂字之曰艳梅。延师课读,内则既已成诵,将授毛诗。伯玉以女将可笄,不宜与诸男伍,思得女儒如大家,使卒其业,而难乎其人。一日,有秀士款关请见,自言:“有姊知书,兼通诸艺,因贫老,子又不肖,欲售其才为糊口计。窃闻女公子另聘闺师,不揣冒昧,代为蹇修,未识能中所选否?”伯玉视其人,年仅而立,姿容秀逸,谈吐风生,甚相钦重。秀士又出一卷曰:“此即媪之近作也。”伯玉览之,诗文大雅,卓矣名流。益大悦,与之订约而别。越两日,又来为下关书,询之,夫家茅姓,云系巨室中落者。伯玉故未及详核,届期扫除别室,铺设精洁,而杳不见至。心疑其罔,而又无从速之。已而,艳梅凝妆赍书,径赴新塾。怪而问之,对曰:“父为儿别设青毡,已开绛帐,敬往执贽,又何询焉?”伯玉大疑,心知有异,乃尾其后与之偕。甫及室外,异香遄发,馥郁氤氲,绝非人世所?者。足未逾槛,即闻老夫人声逆而语曰:“东翁来乎?予恐重烦车从,故潜踪自来,幸勿以枉道见笑。”伯玉大骇,惊顾之,阒其无人,知为鬼狐之类。亟曳艳梅使速返,不听,径入。致礼喁喁然,对面接谈,似曾相识。又闻媪笑曰:“东翁不以予为衰朽,使备师席,似不宜见惑至此。”于是开卷,授关睢三章,音韵清越,训诂详明。艳梅遂受业自读,伯玉亦不得已,入与寒暄而后坐语。询以古今女史,历历如数家珍,不禁心折。虽未亲瞻道貌,而聆厥声音,则五十许人也。媪又谓伯玉曰:“予本涂山氏之裔,寄居贵治百有余年。因与令闺爱有缘,是以猥屈若此,决非为人祸者,幸勿疑讶。”伯玉唯唯,而私心实以为忧,退而命具馔入。媪与艳梅欣然举箸,虽未见其哺啜,而四簋空矣。家人私以询艳梅,诘其见否,亦笑不肯言。伯玉将觅术士驱遣,艳梅闻而止之曰:“父所以特延明师者,俾儿学也。今既幸逢大匠,可以裁成,何更计及其他乎?且始以礼币而终以兵戎,亦大非风雅之道。”伯玉素爱女,遂从其言。艳梅朝而受业,昼而讲贯,夕而习复,不三月而即通一经。伯玉闻之喜,益丰其供帐,有加礼。媪感其意,又受艳梅以命卦诸书,语之曰:“儿命薄,多才反非厚福,习此可以相夫御穷。笔墨究非汝事也。”艳梅受教,精心学之,数旬而尽通其奥。媪忽辞去曰:“汝业有所就,当习女红,以执妇道。予教无所施矣,今将他往,十稔后再晤汝于邯郸道中,慎毋相忆。”艳梅不忍别,牵衣恋恋,粉泪纵横。媪为勉留一夕,诘朝遂失其所在。盖自媪下榻于此,衙眷侍从皆未之觏,独艳梅见之。至是亦茫然无睹,知其已逝,悲不自胜。始为人言其状貌,则少好如处女,唯鬓发颁白而已。恒衣褐色衫练裙,寒暑不一更。暇则搦管为诗,若与人倡和者。吟成即有物攫去,其草渺不可得。然味其词旨,或天狐而暂谪人世者。又言自幼至长,梦寐辄见之,故相习熟,无所猜忌,曩日之乐于执经,实由于此。今忽不见,能无凄惨?言之每泣数行下,家人皆劝慰之。艳梅自媪去后,始稍稍衒其术,奇中如神。伯玉欲为择婿,辞曰:“父在此履任数年,政绩卓异,当有升乔之喜。置儿于此异乡,弱质保无有仳离之叹耶?”时伯玉虽耋,犹以邑篆为望,闻女言欣然。询之,则愀然不对。初亦不解其意,未几,伯玉忽遇寒疾,竟以不起,遂卒于官舍,家人始服其先见。殓毕,将扶榇归里,艳梅沮之曰:“父殁后始行厄运,恐有无妄之灾,不可以惊我桑梓。”诸兄皆嗤其诞,竟启行。舟至滇界,已有风信传扬,朝命下,将藉其家。盖当康熙初年,吴藩悖逆,伯玉之仲弟实在幕中,吴败漏网,至是获之。律以从叛,祸故延及于乃兄,伯玉若在,亦不免于死也。阖家闻此,不胜震惊,益兼程。比及故乡,装犹未卸,而缇骑已来,尽没其家产,禁锢眷属于宅中。州县又虑有挪移,株连根洵,波及戚族。诸兄始悔其遄归之谬。幸中丞某公,稔知伯玉醇谨,特疏代为辨明。嗣圣恩宽大,不尽加诛,仅流其三子于边,以示薄惩。而于氏遂家无立锥矣!艳梅之诸兄,欲奉母同往戍所,艳梅独不欲,曰:“暮年风烛,何堪远涉山川!且生子与女,同一罔极,妹虽闺阁,独不能菽水奉亲乎?”竟不听其行。诸兄亦以母老不任风霜,遂携眷自去。艳梅当藉没时,私匿百金,至是置田供母。县大夫又怜其茕独,少助薪水之需,家以粗给。明年,艳梅已十九,里中闻其贤,咸思聘之。母又继于远族得一子,颇称克家,使承伯玉之嗣,固劝艳梅择所夫。艳梅初犹不愿,欲奉母终此余年,以践昔日之语,及有螟蛉之兄,出入扞格,乃首肯。然以年庚来者,一览辄屏弃之,曰:“此曹非贫即殀者,乌足以当雀屏选哉!”最后得一人,艳梅曰:“可矣!”母兄素信其数,遂不及详,竟字之。其人陆姓,名学洙,父本邑中豪士,已早亡,惟老母在,拥资钜万,富甲一乡,人皆为艳梅欣慰。及嫁,琴瑟甚调,美食锦衣,婢媪环侍,即艳梅亦窃讶其师御穷之言,以为弗验。居无何,其姑诞日,贺者盈闾,戚族之妇莫不来。陆母酬酢已毕,乃命新妇代为娱宾。艳梅称觞至一媪,年颇高大,昏愦龙钟,忽笑而谓之曰:“新娘子亦太匆忙!明日又阿婿生辰,虽无贺客,中馈亦岂能无事?”语未已,座中多怒之以目,乃不复言。艳梅心疑,然亦未敢研诘。及夕入室,坚叩学洙。学洙以佳偶已谐,且因爱不能讳,微露其情。则媒氏以斧柯无成,徒劳跋涉,因窃与陆母计,重赂日者,择古人全福之造,伪为赝鼎以往耳。艳梅大戚,亟索其真者。学洙出之椟中,其实少艳梅三岁,而悬弧之斯,果在来朝,乃知媪言非谬。初犹冀其稍可,及就烛下推之,则视向之贫殀者,殆有甚焉。艳梅益泫然出涕,究亦无可如何。甫周岁,而学沫病矣。盖学洙体貌虽伟,实系童年,燕尔既已,孔嘉新婚,又值艳梅花月之态,尽足销魂,斧斤之伐,能无蚀骨?加以天资薄弱,血气未坚,遂患瘵疾,卧床不起。初艳梅既知夫命,首虑其殀,诸事撙节,兼劝姑使之出外就傅。虽不见听,家人皆称道其贤。至是危笃,乃窃自恫曰:“非我死夫子,夫子实由我而疾,我则何心而忍于坐视?”因自制疏文,乘夜密祷于上帝。其略曰:“宁为饿殍,同填沟壑于他年,不愿孀居,独守闺房于此日。”情词悱恻,约数十言。祝讫,遽引刃自刲其臂,罗袂尽殷,香饥零落,痛极,遂仆于地。迷惘中闻有人大呼曰:“上帝有命,已许汝易夭而贫矣!”声巨若雷,惊悸而苏,人尚寂无知者。扶创起立,入室视夫,病势似觉少减。乃以肉和药,煎而进之,翌日竟小愈。浃旬大安,弥月遂扶杖而起。艳梅既不自言,夫婿姑嫜亦罔知出于新妇之力也。学沫既痊,益更束书不读,时或出外游荡,小试饮博之端。然赖其母约束綦严,尚不敢过于驰骋。又越二年,母已病卒,学沫乃肆无忌惮,日出与无赖者游,举手以千金,缠头有百贯。凡祖父之经营,萱亲之积蓄,干仆之生殖,藏镪近千,朽索论万,尽输外府,而家室为之一空。浸及田宅,人尽寒心,独闺中者漠不为意。所亲咸咎艳梅,以为同床秦越,痛痒弗关,岂异日竟能独富哉?艳梅闻而太息曰:“虽非世上金夫,幸免冢中枯骨,何劝为?”益听其浪游,且出奁具以供其挥霍。学洙以为贤,每向人津津乐道之,人以是亦薄艳梅。未及二稔,家无斗筲,夫妇遂徙居陋巷。桑户棬枢,竹屋低矮,学洙始杜门不出。乃自落魄以来,一衣一食学洙皆仰给于妇。艳梅昼则补缀,夜则纺绩,日夕为常,毫无愠色。学洙生于富厚,身无寸长,惟供炊火而已。默然内愧,仰屋咨嗟,艳梅反温言慰藉之。闻者多美其安贫,而不意其知命也。如是三岁,滇忽大饥。当米珠薪桂之年,艳梅十指不足以赡二人,并日而营,浸以饥冻。适学洙之舅,以京秩出宰中州,闻甥家剥落,无以资生,欲助之。深虞其浪费,乃封舟车之资,驰书召之。学洙欣然欲往,谋与妇俱。艳梅始谏曰:“家散万金,依人四海,妾固未见其可也。况官署如邮亭,舅既过客,我辈复往投之,倘一朝相左,当更有旅人之忧矣。”学洙久困思苏,遂不纳妻言,觅舟治任,强以偕往。艳梅亦顿忆茅媪之约,或能邂逅他乡,随亦从之。而长途近万,跋涉维艰,比及汝蔡之间,月已三易。未入县境,舅处已有伻来,则又升任赵州牧矣。转折而西,又将千里。艳梅素质荏弱,不耐驰驱,遂病于旅次,急未能前,舅之使者乃先返。夫妇耽延匝月,方始启行,抵州治,衙署一新,吏役将出迎刺史。惊询之,前任果其舅氏,下车未久,即遭揭参,以莅县多受暮金故也。舅解赴省,衙眷知有后灾,避向都门旧居。盖召甥之价未回,去赵之旌已远而莫可追矣。学洙至此,气绝心灰,始悔妇言之不用。既无所之,又不能返,资斧将尽,告助无门,不得已而谋诸妇曰:“悔不纳子言,今已至此,进退维谷,去死无几。然予亡子亦有不利也,盍筹其所以处之。”答曰:“君将奈之何?此地非如故乡,可以手爪养此口腹者。其他,则妾何能为?”学洙曰:“不然。闻子有妙术,昔在家园,良难轻售。今日失路于兹,胡不为予一试?不愈于束手坐困乎?”艳梅颇有难色,学洙再四强之,乃许诺,亦缘其师有相夫之谶也。择日设肆,出余金赁屋治具,且悬一幔于门,以蔽春色。艳梅默坐其中,学洙往来传送。就问者辄书片纸,批而答之,即欲闻柳外之莺而不可得,矧其他哉!赵人初犹观望,渐且云集,旬日而户外之屦满矣。艳梅一一批断,尽决所疑而去。由是喧传,名噪远近,幔中仙之誉倾动簪绅,盖不止士庶已也。乃艳梅安于天命,晨起坐幔中,以十人为率,余皆辞以翌日。又不多索命金,日惟青蚨百数,仪足饔飧,此外别无赢余。学洙疑之曰:“以子之能,富可立致。非予敢存奢望,何不多取锱铢,早还乡里,而乃自为限量如此?”艳梅不欲言其意,因权词以对曰:“命之理微,圣人且罕言之。以妾之神明,只足应此,多则不验,不亦虚人来意耶?”学洙实贪于得,乃笑曰:“此子之饰说耳!术苟甚神,安在不多多益善哉?”益固强之。艳梅亦思自验其命,乃增其数,且倍其值。次日占者塞门,悉为判决。自朝至于日昃,得钱近千,学洙乃大悦。诘旦,夫妇犹未起,暑雨滂沱。旁午,天始稍霁,来者甚稀。至暮,重阴凝闭,遂成淫霖,十余日无少止息。溪流涨溢,市中水深数尺,人绝无乘槎问卜者。夫妇坐食其资,所得尽耗,又枵腹一朝夕,方始晴明。艳梅益信有定数,亟欲复其故辙。学洙不甘,仍强之,三日又获资数缗,夫妇欣幸。至夜高枕而眠,有偷儿潜入室中,席卷所有,且并其衣物,尽携而去。盖缘阴雨,坏垣未及修整,故宵人得以肆其志,究亦造化使然也。学洙大恸,愤不欲生。艳梅言笑自若,徐曰:“君不知命,宜其不免于贫。妾遭媒妁之误,至今犹深恫于心。诚以君之禀赋,非贫当殀,微妾祷于天帝,予今已少寡久矣!安得一寒彻骨,犹然倡随至是乎?君无怨焉可耳!”因述其梦中天语,学洙益恸,以为所造如斯,愈无首止之望。艳梅又解之曰:“君知善可回天乎?彼苍固任人转圜者也。诚能力行阴骘,天将别注禄籍。以妾之能,固可相君旋里,且还尔素封矣。”语本宽其忧,乃学洙即耸然请教。艳梅沉思良久,忽忆一事,言曰:“妾从君来时,渡一溪,猝不能过,水深湍急也。其地距此里许,别无桥梁。君倘立志,即于朝夕之暇,负土担石往营之。妾再以所得者助君,鸠工架木,终岁之间,人即永免衣襦之患。利济诚宏,善不在此乎?”学洙即慨然曰:“诺!”遂与艳梅谋,每日食余启肆,日晡便休,暇则前往营建。水浸胫骨,劳不知疲,严寒之龟手皴足,盛暑之雨笠烟蓑,举所不恤。人有乐助者,反揖而去之。夫妇又自兹茹素,口食而外,悉以庀材。物集而后召匠,攻木攻石,斧凿之声盈于路。通计经始至此,凡阅十月而桥成。初是溪虽深,有时亦仅没膝,而人恒不能涉,原其水性峻急,即盎盂之石,皆可激之使行。膑脚刖足,立尚颠仆,遂无有创此议者。自学洙之尽日立于水次,狂澜汹涌,究无损伤,人因以为神。徒杠已就,行旅欢然,因号之以幔仙桥,纪其灵也。学洙亦由是小康,遂有薄积。又越两岁,致钱百缗,乃作旋归之计。市二蹇卫,载妻以行。艳梅自至赵地,深自韬晦,从未以半面示人。至是返辔,人甫识荆,虽年届三旬,而花貌俨然,举惊为神仙,不敢仰视。夫妇遂就道,不再徘徊。乃行未三日程,学洙忽得暴疾,昏睡无知,抚之若冰,竟卒于旅舍。艳梅恸甚,自恨其生之不辰,百计维持,究无望于偕老。且居异乡,只身谁倚?遂哭之呕血,绝而复生。旅邸主人又以其死之甚遽,不免干连,将首之于官而脱其累。正纷然聚讼,观者如堵,忽一人排众直入,以寸缄予艳梅曰:“前村一媪,闻娘子命理綦精,敬以此相浼。”众闻而大恚,以为当此抢攘,何来是不急之务,将拳石交下,以泄其不平。艳梅挥之曰:“是必有异。”展视焉则其师茅媪之造也。因雪涕急询曰:“媪安在?”答曰:“已与某偕来,渠行甚缓,是以在后耳!”艳梅乃趋出候之,曼立远视,见一人从容步履,仪状如昔媪,犹未至。艳梅遽伏地娇啼,宛如失乳之婴忽睹其母,呜咽不可名状。媪近前以手曳之曰:“儿勿悲。美玉泥沙亦其命也,宜先捄吾婿。”乃扶艳梅起,与之偕入视学洙。艳梅涕泗交颐,谓其已死。媪笑曰:“此特好姬缘,岂真长逝耶?”即索片纸,书数字焚之,学洙突然欠伸。有顷,蹶然起坐,若梦魇乍寤者。艳梅喜叩其由,答曰:“昨夕与子同梦,忽觉身体飘然独行,旋至一洞天,朱户丹楹,居甚赫奕。有主者年仅三十许,衣冠尊贵,仪从甚都。见予,降阶迎迓。又闻堂上有呼卿之小字者,其音甚细,曰:‘艳梅之婿至矣!’主者揖予坐,且谓曰:‘君以一桥免千万人之厉揭,厥功伟矣!适奉帝诏,以至宝赐君,君其拜受。’言讫缚一物至,周身苍毫,状若狸。口吐一珠,赤光四映,主者令予吞之,三咽而后下。脏腑如经炮烙,寸心火炽,刻不能安。历许时而后稍可,则神明一时洞达已。主者命置酒为予贺,又出二女郎为予捧觞,云是卿之姊妹行。曰:‘见越水茅媪,当自知之。’盘桓竟日,忽有一人持札至。主者阅之,笑曰:‘姊亦多虑乃尔!’因遣予归。出门顿觉,孰知死生俄顷哉?”艳梅乃引之拜媪,媪谓学洙曰:“予即茅姓是也。向曾荐予于乃岳,今又十龄矣。”学洙顿悟。媪又曰:“渠亦太惫懒。使非予草数行,渠或夺艳梅之婚,妻汝以二女未可知也。”言次,旅邸主人与众皆心安,始各散去。学洙设具款媪,聚饮甚欢。媪忽诘陆夫妇曰:“仙乡乐乎?故乡乐乎?”二人同声俱以仙乡对。媪乃探囊中,取出刀圭之药,令艳梅服之,而少与学洙曰:“渠身故自有宝也。”更以余药饲二蹇,遂亦不烦刍秣。凌展同出逆旅,媪与艳梅叠跨其一,惟学洙另乘。媪叱之,冉冉上升,瞬息入云中,形若纸鸢,倏不见。男妇聚观何啻千百,行者居者咸下拜。因更里名为“三仙”,与黄梁之镇不朽矣!

    外史氏曰:信哉,人之可以造命也。艳梅以一念欲殉其夫,而殇子转为老彭矣!学洙以一事克从其妇,而饿骨不难羽化矣!二蹇并举,何异鸡犬同升?茅媪之事虽不经,然玉成终始,殊不愧为人师。独荐西席者,几夺东床,不免令人不满耳!

    随园老人曰:此当与聊斋细柳传参看,彼成厥子,此相乃夫,皆蒙恶声而不辞,天壤间惟此二妇人耳!彼三家村蠢老媪,少有不白,便将指日矢天,涕泣分诉,是真所谓婆子气。

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