萤窗异草 二编 卷四

    ○ 卷四

    袅烟

    高邮长生邓兆罴,侍卫公兆熊弟也。筑一精室,四壁图书,晨夕坐卧其中,非韵友罕得至。一日深秋,天空云敛,生诵读少暇,命小奚横长笛,自倚歌以和之。于是饮酒乐甚,不觉沉醺,乘醉命骑将出游,时盖求凤未遂也。恍惚出门,驰骋街市。过曲巷,似有人家,其外户饰以丹漆,不甚轩敞,大书一联曰:“舞罢云停岫,歌成柳啭莺。”字迹柔媚,语气酷似青楼。生遂驻马不行,忽一蓬头婢轧然启关而出,且自语曰:“予袅烟岂屑为此者?任汝百磨,傲骨终不可折。”生异之,睨其丰姿,俨然绝代,唯眉目问少存积垢。见其投东,将往从之,所乘忽中蹶。撒然惊觉,则在萧斋榻上,实一梦也,其心竟历历弗置。明年,太夫人为娶于巨室,贤淑而美,然时以袅烟为念。至秋,赴京省其兄,所寓在正阳门外。间行偶经一巷,仿佛梦中旧游。及过一门,又酷似,且双扉紧闭,依然赤幅乌阑,而十字联珠缀于其上,生因心讶。及询之人,则故名妓玉兰之家也。少时颇有盛名,今老矣,车马稀疏,畜一假女名袅烟,又为恶少诱与偕逋,迄今踪迹未获,以故深锁院门,不复见客。生既得其详,疑袅烟必以不屈而死,此皆鸨妓之饰说,人未及觉察耳。归见其兄,请语南城巡视者。公以事涉影响,不之听。生究不平,乃与其仆私计之,使仆冒为袅烟之兄,先往兰家索人,不与,遂讼之。两造具备,生乃自具公服,补牍申诉。内言:“有婢袅烟,服役数载,即是仆之女弟,为奸人拐掠,不知所往。仆至京师,以事过妓馆之门,见婢立户侧,瞥见乃兄即避入。其形容服饰,举凿凿可据。恳祈宪差搜捕”云云。时司南城侍卫为某公,捕奸发伏,甚著直名。又悉为寅执之弟,华胄英年,必无诞妄,因以严刑拟妓。兰惧,始吐真实。果缘袅烟不从,鞭挞至屡,一夕忽自缢而死。人命非轻,威逼有据,遂不敢声言,私瘗于客座院中。又惧事泄,托言逋逃,而不知犹有其兄也。今对乌台,情甘服罪。公命役往出女尸,则面色如生,犹未朽。一时观者如市,莫不啧啧叹息。忽一人高冠盛服自外入,抚尸大哭,众皆惊愕。役询之,则其女弟也。役乃大笑,争诘其详。自言陆姓,名仲昇,曾掌案卷于某部。以吏员考授杂职,今已及选。有妹年十四,适陆远出,其妻性素悍,凌虐之。及夫将归,惧其愤诉,乃乘其寐卷以席,使人弃之于野。陆归知之,怒逐其妇,而其妹究不可得,事阅二年矣。是日陆仆往观,相验一目,即遄归告其主曰:“兰家缢者,当是我家袅姑。”陆大惊,趋往视之,果其妹,故哀恸如此。役乃驰白某公,公甚疑讶,命价延生来。婉叩之,生见真鼎已出,遂笑而缅述真由,而独隐遇梦一节,公为叹服。由是都门任侠者,咸慕生好义之名,愿得纳交。陆更称谢不置,往来契密如旧相知。生居京数月,辞兄旋里。行及郭外,墓田丛杂。适相署之役,以公命送生,乃指以新冢告生曰:“此即陆女也,乃兄为营此葬地,丧具甚盛。”生闻之心动,遂命仆于近村觅得杯酒,而自下骑酹之曰:“予为卿泄此沉冤,卿故漠然无知耶?”语甫已,觉襟裾有物,累累下垂,回顾之又无所见。乃复趋乘而前,至旅次,步履周旋辄如此。及寝,则伏于衾侧,扪之渺然。生心以为异,而不肯宣。凡数十程皆如之,亦习而未复介意。及归见母,室家相聚,因述其前事,太夫人与细君莫不称异。阅数日,细君坐蓐,生遂宿于精室。夜已过半,闻榻前窸窣有声,询之则曰:“袅烟也。”生素向慕,竟不之惧,惟笑曰:“暮夜无烛,安知非汝以绐我者?”语未终,灯光四射,烬者复燃,果见女立于灯下,花貌嫣然,容妆富丽,迥异梦中之惨淡。且敛衽再拜曰:“袅烟以薄命之身,初遭恶嫂,次遇淫娼,备极摧折之苦。窃虑有玷先人,缒梁自尽。不意豪侠如君者,为妾大白此冤,久思图报,抱愧无媒。复辱吊临,是用忘耻,前自京师附骥,至今始敢露形,幸勿以阴浊为嫌,使妾得少酬高厚,则又不世之惠矣。”生闻言甚喜,微诘曰:“鬼固无害乎?”女腼然答曰:“害诚有之,亦视乎其人耳。以恩义而结绸缪,鬼亦人也;逞色欲而忘躯命,人亦鬼也。况妾以一念坚贞,久已超出鬼道,君何患焉?”生遂欣然纳之。及命之寝,女固羞缩不前。生强之,乃笑曰:“抱白璧于生前,而碎明珠子死后,微君之大德,妾亦等于淫奔矣。”于是解衣共枕。交合之际,退避逡巡,已而流丹浃席,无异生人。翌日晨起,遂以环堵之宫为藏娇之室。女虽白昼亦现形,与生聚处,惟不洗濯,不饮食,是其所异。他如倡随之乐,谈宴之欢,生亦亲身享之矣。然以女故,不与人通,僮仆亦无敢皔槛。幸生有静癖,旧常如此,故人亦不甚疑之。女不善歌,因生学之,一发声而响遏行云。女无他技,因生习之,一吹弹即臻精妙。清夜相对,颇不寂寥。生或微问之,对曰:“昔在妓家,虽未肄习,而声容节奏之妙,亦心领会,但不屑为之耳。今对知己,故不复藏拙,亦情之所使也。”生以是愈呢之。女故识字,生教之,即能通文。暇辄浼生为市金刚楞严诸经,跏趺坐诵,恒至子夜不休。及细君产后身健,女乃义不当夕,曰:“妾在此如尘栖弱草,而可夺人并蒂耶?”生不之听,女忽不见。生乃入内寝,然值三五之期,必宿于外,与女为欢。如是者年余,女忽笑谓生曰:“鬼亦生人,岂不大异?意者,天许妾以此酬德乎?然不可复居于是矣。”生亦骇然,而情不能舍,亟叩其所之。女曰:“妾赖佛经,洞彻本来。再生以前乃天妃之侍儿也,缘过失堕落至此。幸能矢志,不甘风尘,已为故主所鉴,将令仍还供职。只为君一脉在身,是以少留。明日君适近郭,白杨树下一襁褓物,是即君之遗体。君抱之归,如是云云,人必信之。君命中无令子,是儿尚能象贤,毋自误。”言讫,挥泪诀别,荏苒间化为淡烟而灭。生悲痛不胜,如其言,果得宁馨以返。诈云弃儿,命人乳哺,亦无疑及于此者。比长,耳目口鼻无不肖生,戚族始以为异。生乃稍稍述之,闻者骇叹。生后位至显宦,细君所生三儿,不胜克家,惟袅烟之儿名梦锡,能继书香,登上第。时仲昇宦游数年,致仕家居。生父子皆官居于京,乃率甥往谒其舅,并告以故。悲喜相交,梦锡始识其外家。自是邓陆往来数世,如姻娅云。

    外史氏曰:女以不磨之贞,而独感生一语,不能复坚,情以义生故也。情可制,而义不可泯,故以鞭扑之威当之无惧色者,竟能温柔娇媚,呈身奏技于夫子之前,义之有所以致之,非初贞而后渝也。然无生之侠肠,生之义举,而徒思与鬼为好,不第贞魂不屑来,淫妖且立至矣,欲水免于鬼手得乎?而况居然生子也耶!

    ○ 镜儿

    高僧邵本一,卓锡灵隐,戒行精严。初名某,陕人也。少时为邑庠生,慕吴楚人文之盛,游学江左。数年忽有所悟,竟削发逃禅,辗转至越,为释门尊宿。杭人仰其名,延至寺中,即今之所称定心大师者是已。其子曰续师,出时方始匍匐。及长,每以不识其父为恨,间关两江,数数求之,又往往相左。比闻其在钱塘,遂附舟南下。共载者为一少年,貌姣好如女子,自言龚姓,由京归,将返山阴。闻续之孝,甚礼敬之,两人颇相莫逆。迨至杭,续得父之所在,亟往谒焉。龚亦请从,许之,乃偕往。甫及寺门,早有一僧逆之曰:“大师出定,已知法嗣远来,但不宜与镜儿俱,请止之。”续茫然,而龚忽变色。续觉其有异,而思亲念切,亦不暇诘,遂止龚于门外,独入见。及至法堂,师方趺坐,续本不能识,僧语之曰:“此即若翁也。”续乃嗷然大痛,哭拜于膝下。师麾之曰:“止!止!孽种勿尔。汝父甚安乐,汝宜生欢喜心,何作此态?”乃命之坐,略诘戚族之长者,并同学诸故人,续一一敬对。师忽攒眉曰:“汝跋涉不易,亦征孝心,第来则自来,如镜儿辈,何携之来溷老僧?”续亟起俯伏,跪白不知,兼请其故。师曰:“龚即镜儿之夫,镜儿乃其眷属,实一野狐也。爱欲牵缠,两不能舍,即藉汝之孝得以渡江。又思窥伺老蹭,冀吾片言以成其好。镜儿实在渠身边,以汝凡躯,乌能见之。”既而曰:“是狐颇风雅,且识孝子,吾固不惜此寸楮也。”命取黄纸一条,书数字付侍者,嘱曰:“持此予之,勿令渠久溷净地。”侍者将命以出,龚得之,即再拜而退。续居寺中匝月,师即遣之曰:“归奉汝母,犹之乎奉父也。此非尘境,可以久容俗迹。”续不欲旋返,师呵之,乃行。归见其母,康健犹昔。承欢数载,又念父,复诣浙江,则师已挂单而南,不知所往。续因罔极恩深,遂亦南行。忽于山阴道上遇一人,裘马翩翩,驺从甚盛,视之,则故昔年同舟者也。龚见续,即下骑拜伏道周,曰:“孝子别来无恙?”续亟下拜,相扶曰:“故人何癰谦至此?”龚起曰:“乔梓之德,实同天地,每恨申报无由,而敢傲慢自尊乎?”因固请过其家。续之私心亦思深求其异,欣然从之。爰假骖乘,并舆而前。乃班荆之地去其居犹半日程,途次,续微叩之,龚亦不讳。始悉龚本浙人,其季父宦于京师,携以之任,肄业西北山中。结庐数楹,地绝幽雅。一日冬初雪盛,龚方携卷围炉盜唔攻苦,俄有一物如火团,其色正赤,烟焰尺余,自梁而下。就地旋转无休,一室生温,较前益炽。龚大怖,方疑祝融肆虐,将起奔避,其光忽顿敛,遽化为人,则一白发媪,衣裙朴素,拱立于前。益骇然,知为山间妖异,避之倍亟。媪直前止之曰:“郎君勿惶惧,予非为人祸者。见子读书岑寂,家有弱女曰镜儿,颇耽翰墨,意将遣奉箕帚,少领教益,故尔仓卒请见。未知肯容纳否?”龚更愕然,心滋忧惧,乃辞曰:“不才下士,学未有成,恐误媪之闺爱。且来踪诡秘,惕惕于怀,燕婉之求,益非所愿,惟媪怜而恕之。”媪性甚暴,似不见听,即怒曰:“我女天人也,以偶小子,自谓无可推拒矣。而乃喋喋若是,岂以适才之威,不能付汝于煨烬乎?”言次忤目相向,睒闪如牛,龚亦惴惴。正无如之何,又见一婢,艳妆冶容自外入,笑曰:“如此硬主婚,反损人伉俪之情,殊非善道。请即归,镜姑当自至。”又曰,“予固知媪之风厉,不克办此。”扶而去之,媪犹忿。出门数武,俱不见。龚心胆几碎,将下山而雪迷蹊径,马不能行。且仆之长者,奉命入都取薪米,寓中自龚而外,只一十二岁之童子,复何能为?不得已而静俟之,死生在天而已。及夕,雪少霁,故掩扉高卧,权度此宵,计将明日他徙。然当惊悸之余,寝不成寐,旋闻弹指声。有人叩窗作歌曰:“叹空闺兮掩孤檠,望伊人兮违素诚。伐柯伐柯兮其音丁丁,果得相随兮我愿卿卿。”声甚娇婉而余韵悠扬,俨有绕梁之致,龚知为镜儿,穴窗窥之,雪色明如皎月,则一小女子辫发垂鬟,盈盈然立于槛外。天寒翠袖,暮倚修竹,差可仿佛其一二。龚心窃怜之,但为前事所惊,不免首鼠,究不敢出一言。又闻女歌曰:“雪欲晴兮云微,乌不宿兮双飞。奈有人兮愿孤帏,我不见兮又空归。”歌阕退步欲行,意甚怅怅。龚遂不能自禁,大呼曰:“卿之所向者在此,将安归耶?”女乃中止,隔牖语之曰:“屡遭峻拒,妾实汗颜,故不得不归。岂真悻悻欲返者?”龚即披衣起榻,启扉延之,径携素手以入。时残烛未灭,灯下玩之,肌不丰而玉腻,貌不饰而花娇,一颦一笑,婉娩可人,闺中实罕其匹。因询之曰:“所谓镜儿殆卿耶?使非恶撮合,好事之成已久矣。”镜儿笑曰,“君固色胆巨者,非妾自来,好事真不可望。”龚遂挽之就枕,辞曰:“妾尚待年,君姑毋躁。”因出一卷曰:“此妾之涂鸦,愧无师授,乞君为我郢政之。三日后,妾来拜领,幸勿以谀碑见还。”言已再拜而退,旋失所在。龚阅所作,风流秀艳,语语醉心。诘朝早起,潘硃展卷,评骘端详,因是无迁乔之意。越二日,镜儿果夜至,龚出卷授之曰:“幸不辱命。但卿之珠玉,令人不谀不能耳!”镜几翻阅数四,冁然曰:“名下犹信无虚。”仍欲去,龚遮留之,代解衣带。镜儿乃頳颜笑曰:“人当十五即嫁,王昌岂得谓非孽事?”己而海棠枝上,得试新红。镜儿虽娇啼宛转,态若不胜,然已极人间之乐矣。欢好有间,龚因询媪为谁何,答曰:“此妾结义之母,渠自古姓,野人家也。”龚曰:“其威颇令人震怖,今言之,尚觉股慄。”镜儿哂曰:“以君今夕之威,较之恐犹相去远甚。”语次皆大笑,遂并头熟寐。侵晨,前婢叩门而入,龚因谢其解纷之德。婢笑曰:“痴老媪故不谙此,予固谓非镜姑自至不可。”俟女整衣,奉之以去。自此无夕不至,缱绻日深。镜儿既嗜诗文,兼饶韵致,以所居湫隘,且有僮仆,不获畅所欲为。往往枕上推敲,床头辨难,或采雅言以相谑,或取妙句而同吟。语笑有声,间至通宵不辍。时年长之仆已返,闻而讶之。昧爽伺于户外,则主人倦卧,门忽自启,且珊珊小步,裙际风生。窥之又茫然无睹,乃大惧,以为地无居人,此必鬼狐者流,遂力劝龚归。龚不纳,仆又入都,白之于龚之季父。知为妖惑,遣使召之。未发而镜儿已知,是夕忽涕泣谓龚曰:“欢不克永矣,可奈何?”龚惊询之,对曰:“仆已泄吾事于主,使来召君。君归当不复来,将焉置妾?”龚亦悲叹,因要镜儿偕行。辞曰:“妾实不敢,身本狐也,吾侪各有畛域,况圣天子所都,无能擅往。君不弃妾,必也南旋而后可。”龚已深入温柔,亦难遽舍,惟问计将安出。镜儿曰:“妾有薄蓄,足任舟车。君但如妾所言,则故乡可返,何必恋恋于兹土?”龚竟毅然从之。乃与镜儿谋,不携一物,悄然夜行。仆本久留都中,童子又垂头而睡,遂无有挽留之者。行约里许,草际似有灯光,隐隐双炬,旋暗复明。龚指之以为人家,镜儿笑曰:“君之所畏者至矣!亦太剥人面皮,何竟咆哮于此?”龚犹未解。俄闻虎啸,声震山谷,龚乃大惊,几坠崖下。镜儿掖之曰:“有妾在,何震恐乃尔?”乃呼曰,“儿与婿将他适,承母玉成,异日归当效反哺。”言未已,虎忽潜踪。龚心少定,反戏曰:“昔假虎威,今日威可伏虎矣。”及抵山麓,有村落,暂假朝饔。遂显称夫妇,人亦无自究诘。镜儿又出白金觅代步,置衣装,竟纡道由京而南,直抵通郡。不日解缆登舟,一帆南去。迨其季父之召来,龚早出山三日矣。舟中龚与镜儿志始得畅,或涤瓯茗战,或剪烛手谈,或举诗书为觞政,或纪风景于行笥。而分题限韵,更唱迭和,较前益为豪放。龚初犹强而后可,继且乐此不疲,虽良友之晦明无以异焉。行及下江,将入浙界,镜儿忽愀然曰:“此地水神颇作梗,妾不能渡。须俟大福之人,布帆乃能无恙。”龚诘其故,则曰:“伍相范伯,威灵素著,非他神可比,妾实惮之。”龚不之信,乃未及扬帆,巨浪坌起,阴霾匝地,翳不见人。龚大恐,为留五日。适以扁舟至,镜儿色喜曰:“有大德者至矣,犹愈于厚福者也。君能与之共济,虽百江神妾不惴也。”龚从其言,适续正值易舟,遂从中怂恿,使榜人招接之。然自此镜儿不复昼见,语龚曰:“此人孝子,诸天拥护。妾若肆然无忌,恐有不虞,当谨避之。”故续与龚共载一舟,究不知其携眷而游也。比入大江之中,波平浪静,如履康庄,数日遂抵杭。续将登岸,镜儿先告龚曰:“若人之父高僧也。妾至贵邑,土神尚虑不容,得师一言,为吾缓颊,庶可与子偕老。”龚又唯唯。因力请于续,偕往谒师。镜儿又嘱曰:“君之素箑,妾所化也,务置袖中,面师时妾自能言,切记不可儳说。”龚亦领诺。乃未入寺,师早知之,龚固不胜惶悚。幸侍者赍送片纸出,视之有十字,则“一切水土诸神不得拦阻”,宛如官府之勘合。龚乃大悦,亟与镜儿归舟,果无扞格。至其家,托言季父为娶于京,戚里莫不信之。龚故早失怙恃,于是以镜儿主内政,颇能持家。且出金钱数万,为营田宅,龚以骤富。向未见其携一文,今乃取之不竭,亦可异已。是日龚为续言,极尽其详。薄暮始抵龚处,则门庭巍焕,俨然素封。揖续入,盛筵相款。镜儿所诞之子,岁已三周,携出见客,眉目之秀丽,迥异恒儿,由是可想见其母。饮至夜分,龚始别去,供帐之丰美,益不待言。翌日辞行,龚亦不再援止,惟曰:“道路辽阔,尊翁恐不克相值。还时祈再过我一叙。”续唯唯。龚送之郭外,赠以百金,续不获辞,乃拜授。南行至海,不遇其父,遂悒怏旋归。复至龚家,龚适他出,仆承主妇奉以一袭,出之雪色晶莹,则一越玉如意也。仆又致词曰:“藉此略酬高厚,且取白华之义。但君宜遄归,否则,太翁未遇,而反失太母,则抱终天之恨矣。”续闻言甚惊,不及俟龚,兼程而返。归至家,其母果在床褥,病已危笃。见续归,一笑而逝。续始服镜儿之先见,每向人称述其异,闻者咸骇异。后龚有书来言,因镜儿惮于津梁,遂不复求仕进,优游畎亩,以尽天年。独本一之信杳然,意者雪山成道,已归忉利之天。续虽至孝,竟无由偕之以昇,不亦人生一大憾事耶?

    外史氏曰:闲常观剧,至《雷峰塔》传奇,事虽不经,而每恨法海老髡败人清兴。及闻此事,老和尚甚谙人情,当是第一尊活佛出世。而究其源,本实出于儒,乃有此恻隐仁恕之心。不然,心既定矣,又乌知镜儿之为镜儿,为成此一段奇缘,使之流传千古也哉?

    随园老人曰:两事迥不相谋,而合成一片,几如无缝天衣。高僧孝子传中,乃得此旖旎文字,足称奇观,不独奇事。

    ○ 翠微娘子

    时有跛叟,精医术,应手如神,所活者难更仆数。生二子,甲已授室,乙尚孑然。叟卒,甲纳妇言,逐其弟,不与同居,乙怒控之于官。甲之岳家又巨族,为之苞苴,官竟不直乙,斥为傲弟,笞之十数。乙愈不能平,夜挟白刃,将往杀兄而兼屠其嫂。行及闾侧,见其父策杖而来,厉声呵之曰:“畜产意欲何为?岂丈夫竟不克自立耶?汝父幸有薄积,汝等乃阋墙至此,倘无立锥,若又将如何?”乙见父大恸,哭拜于地,呜咽不能言。叟抚其背曰:“儿勿悲。西去数百里,有翠微娘子者,曾受我再生之恩。汝往依之,当不止于温饱也。”言已不见。乙乃挥泪而归,不再做拚生之想。明日即襆被而行,亦不往辞兄嫂,即兄嫂亦不意其有所之。乙行数日,询之人,咸不识翠微娘子为谁。乙亦自谓父诳己,天下必无是人,遂止于旅邸,不复前。然已资斧告竭,进退维谷矣。正仓皇间,闻旅人相语曰:“明夕宿处,当有剧可观,盍遄行。”因盛称其声容,洋洋盈耳。乙时方抱闷,顿思一往,以畅郁怀。乃复早旦启行,跋涉又将百里。及至其处,天尚未暝,亦不谋所栖止,先往观焉。适演《千金记》,霸王挥戈,韩侯命将,场上几无隙地。而钲鼓雷鸣,敖曹聒耳,颇可泄人幽郁。乙鹄立众中,看至终场。甫思往觅邮亭,忽一人揖而语之曰:“郎非跛翁之子乎?翠微娘子固命予相俟久矣!”乙大喜,实出望外。视其人,青衣矮帽,状若仆人。亦不暇细询,惟诘曰:“娘子安在?予实奉老父命敬来晋谒者。”其人亦大悦,请与偕行。由村后约行半里许,别有巨宅,闬闳高峻,栋宇巍峨。门外立健卒十余,皆披坚执锐,环立森严。又有小卤簿,幢幡杂色,云軿攒花,咸云娘子将往赴盛会。乙遂震竦不敢前,其人先入禀白。有顷复出,遽拜伏不起,谢曰:“娘子未有明命,我辈小人擅行侪伍礼,冒渎尊严,恕之幸甚。”乙愕然,罔知所措,姑颔之。其人又跪白曰:“娘子适将他往,乘舆已驾,不能因佳客弗行。请暂居别馆,即进晚餐。娘子去当亟返也。”遂导乙入门。曲折至一院,华屋严整,围以崇垣。其中灯火之辉煌,铺陈之富丽,非巨家莫能有。内设一绳床,锦裀累寸。其人延乙坐,乙觉足下温软,不类砖石。俯视之,则以氍毹饰地,五色灿然,益惊诧不已。未几,车马喧嚣,辘辘远听,娘子已出游矣。乙坐未久,即有妖鬟十数,咸来叩参,而前之接引者,遂亦辞出。比及进食,侍婢益伙,且作乐于阶下,箫管悠扬,不知何曲。席前燃巨烛,每供一馔,婢辄报其名,为数甚多,备极珍错之品。乙至此反若无下箸处,在己亦不觉莞然。乃乙少从天戒,不善饮,略进一盫,即已微醺,遂命饭,食之。至饱,甫起离席,闻群婢哗曰:“娘子归矣!”又许时,有人来邀客曰:“娘子请相见。”乙从之行,由院落而东,曲廊宛转,花径萦回,良久始达内第。皆烛燃纱笼,而光明如昼,第中一花一木,无不瞭如观掌。己而深入闺阁,益更气象,香雾空濛,灯光辉映。巨室五楹,遍垂绣幌,其阶以美石为之。朱阑旋绕,两庑尽挂珠灯,可以鉴人眉目。乙未入,娘子早逆于帘外,嘤咛而言曰:“前承阿翁不弃,以宝钗为聘,许主盬蘩。妾守此盟已久,而君竟未辱临,几令妾有白头之叹。今幸惠然肯来,愿无废阿翁成命。”乙茫然,都不解为何语。惟凝睇,娘子美如画图,冠五凤之冠,衣七宝之衣,装束一如仙子。且云翁意,吻合叟言,遂唯唯升阶,径入其室。呆立四望,铺设俱新,而光华奇异,举不能识其物。中楹设沉香小榻,娘子逊乙对坐,又谢曰:“适为本境诸官长以妙部见召,猝遇郎至,又不获辞,是以未即抠迎,亵慢之愆,谅亦鉴原。”乙复唯唯,莫措一词,侍儿皆掩口窃笑。居无何,自外传报曰:“土谷诸神咸集堂上,候见新贵人。”乙始大骇,娘子乃起曰:“君勿惊疑,妾因相礼无人,特语诸公,愿来相助。此皆翁之友执,君当以礼谒见。”即命诸婢中一齿长者曰:“汝引郎去,薰沐更衣,少习揖逊之节。予出前庭陪侍众宾,少顷即来相请。”婢领诺,导乙入屏后。转折至一室,排闼而入,香气蒸腾,兰汤馥郁。婢侍乙解衣,见其私,不禁胡卢曰:“乡间人果具雄材,但何不雅之甚?”乙亦为之失笑。浴竟,婢进衣履,皆华美异常。乙著之如负芒刺,久而始安。婢又引至内堂,俾乙习礼,口授而身示之。至再至三,然后步之促者微缓,腰之劲者稍柔,婢抚掌曰:“此亦可谓风流佳婿矣!”于是群婢观者皆笑不能仰。仪节既娴,漏下三鼓,娘子已命人速之数四,众婢乃簇乙出。厅事以上,红烛高烧,乙亦不遑谛视。娘子命与众宾相晤,其衣冠亦类时人,绝无所谓簪绅袍笏者。凡四人,娘子一一指示,一司农,一田祖,其二则社神山神也。众神少致款曲,即请乙与娘子并立,细乐迭奏,交拜成礼。宾即造退,娘子亦不款留,惟送至檐际曰:“暮夜不恭,诘朝再当申谢。”宾既尽去,娘子始偕乙入至向者相见之室。东侧一楹,早已肆筵相候。乙觉深邃胜前,而华缛尤准名状。帐以鲛绡,席以蜀锦。衾褥之香软,兰桂之氤氲,实属人间天上焉。少饮卺卮,婢即撤去,娘子忽娇羞无主。乙强之入帷,缓松绣带,既已云低,及解里裳,不禁玉软,乃匆匆先入衾内,乙亦去衣就枕。方将好合,俄闻群婢大噪曰:“妖将入室。”一时啼声、号声、哀哭声、乞命声纷沓嘈杂,由远而近。乙大惊,将起奔逸,既不忍舍此丽姿,娘子又牢握其臂,战战无片言。乙不得已,白身负之而走。娘子始呼曰:“左之!”乙遂趋左。娘子又曰:“右之!”乙更趋右。幸室中皆有门户,湾环而出。至一园,别设双扉,乙启之出,则菁葱遍野,对面似有冈峦。娘子犹曰:“行!行!”乙乃力负娘子,升彼大阜而后止。回望第中,赤焰烛天,且格斗之声遥闻数里。娘子垂涕曰:“妮子辈皆为我死矣!”乙惊定,始诘其由。答曰:“妾非生人,实本省城隍之第三女也。父生时曾任贵邑,阖家病疫,而妾尤危笃,赖阿翁投以良剂,得以全活。此德亦时铭肺腑。及父升任某处,经过大江,遭水厄,舟覆俱溺。上帝念忠直,且殁于王事,俾得为神。而妾又以生前好道,邂逅一女冠,授以伏狐诸术,因承父命,镇抚此方,使群妖不得逞。妾之俾御,皆狐也。其所供具,亦狐为妾致之,今竟为妖所据,情实不甘。”乙又询曰:“妖何为者?独不畏子乎?”答曰:“是亦一狐,无怪乎君子相诮也。此妖盘踞山谷,千有余龄,道根深重。妾至此,群小慑伏,而渠独强项,且大言欲求予父,附为婚姻。妾闻而益怒,治之以法,尚未帖然。适尊翁过北,以宝钗为君纳聘,言君不日当来。妾感生死之恩,顿忘忌讳,驰白父母,预治喜筵。不意此妖乃抵隙而来,大肆猖獗。然亦行当歼灭矣。”乙因询以己父之所在,娘子曰:“阿翁为某邑社神,前已赴任,无须思念。”语未已,忽闻空中言曰:“阿父知姊遭盗劫,业已委员擒治之。但阿姊既堕欲界,不合为神,可与郎同返乡井,创立家室,无负跛翁之雅。”语竟,有一袭凭虚掷下,且笑曰:“无衣无褐,何以卒岁?予不耐与裸裎者相对,亦从此逝矣。”乙大怖,叩之娘子,则其妹玉华小姑也。娘子因笑曰:“为郎絮絮聒人,浑忘却两无寸缕。今为妹见,异日相遭当惭赧死。”遂启袭出衣,分著之。天方昧爽,娘子谓乙曰:“去之!此地已无片瓦,不足相依,请与郎归故土。”乃把袂欲行。乙虽得妇:而悼其失家,并虑己之无家,勉从之行。未数武,娘子曰:“足力有几,恐来能达,非代步不可。”指顾田间,已有双卫奔突而出,控坐俱全。娘子命乙共乘之,其驰如风,转瞬且数百里,而邑门在望矣。乙甚骇然。及至外郭,娘子止之曰:“此地不城不村,尽可卜居,无须前。”因弃骑相与胥宇。路侧有一家屋,为雨坏,人尽他徙。娘子曰:“可矣。”入视之,却席地幕天,唯四壁岿然屹立,乙不觉大噱。娘子正色曰:“是可栖也。候吾婢来,固居然轮奂矣。”乃强乙售驴于市,得数金以供朝炊。比及乙归,其室倏改观。虽无昔之壮丽,亦修洁非故,乙乃悦。入则果有二婢,侍于娘子之侧,第皆缟衣綦巾,无复向之妖艳。询以往事,同对曰:“妖已殄灭,我辈不舍娘子,故跟寻至此。余人仍居故宅,幸无恙。”乙遂与娘子对食,笑语欢然。及夜定情,则床帐卧具,崭然新制,亦不解其从来。晨起,娘子语乙,使觅屋主,以百金易其产。屋主乐从,娘子乃鸠工建木,营造一新,凡匝月而就。然梓匠虽司其事,而结构之奇,落成之速,举莫能测其由。娘子出入无异恒人,始亦荆钗裙布,与乙指画于其间,人视之,故一田家少妇也。洎乎第宅已成,则深居邃处,美食华衣,仆婢以百计,食指日繁,而既不求田,又不问舍,乃取之而裕如,即乙亦窃神之。初甲知乙返,且闻其娶于外乡,与妇皆笑之。既而闻其置产,乃以为奇。数月阖邑喧传,咸称巨富,遂且信且疑。谋之于妇,因假馈问之名,使婢往探之。婢去竟日始归,告其主曰:“奉命往侦二娘子,比至其门,阍者禁不许入。乃白主人姓字,阍者恍然曰:‘主人之兄是也。’令婢子少候,往返再三,始得入。其屋宇之华,什倍于我,役使之众,亦什倍于我。入见,二娘子方坐一榻,用绿帕引白雪盠儿,闲戏于红裀之上。见婢子即笑曰:‘阿姆亦太费心,远迢迢使将若来,殆思窥我夫妇也。’婢子固再拜,敬陈主人意,二娘子乃不复言。婢子窃窥玉貌,邑中实少其俦,而衣饰之艳,又目所未睹。忽失声曰:‘阿叔大好福,竟得偶天上人。若娶于桑梓,曾何有耶?’二娘子色似甚喜,因留婢子饮食。其肴馔之精美,举不识为何物。饭讫,叔自外来,迥非昔比。其容阔绰而丰美,其衣轻软而光华。从者皆小童,其年约十三四,鲜衣秀容,及至中门,俱散去。叔见婢子,若不相识,婢子乃亟起拜见。二娘又从旁语之,叔哂曰:‘兄富翁,嫂贵家,何劳惠顾于我?昔者数椽之屋,既不我容,今日盘飧之馈胡为见赐?岂谓苏季子终于贫贱耶?请即璧还,无劳驱斥。’言之色甚怒。二娘子止之曰:‘君勿尔尔!若论兄嫂之前情,理宜请绝,但阿翁之像在焉。君为人子,既婚而未告父母;妾为人妇,既嫁而未谒舅姑;此心不免歉然。方将随君庙见,以全大礼,今竟杜绝往来,能不令九泉心恫乎?’叔乃默然,其色亦少解。以婢子观之,亦如我家伉俪焉。叔始笑谓婢子曰:‘视余家所有者,较之兄嫂为何如?’婢子因极口赞羡,叔亦大悦,其留婢子盘桓,乃得遍览其居处。屋宇百余,有园亭足以娱目。至暮又赐酒食,始令婢子归。临行叔语曰:‘为告兄嫂,三日后当率新妇以往也。’”婢既缕缕述之,甲与妇皆惊异,意其必来,乃遍邀戚族,张乐设饮。至日拱伺于门外,俄见骏马香车,倡随而至,男妇从者数十人。及门,娘子降舆先入,见者皆诧以为异,目为神仙。乙见兄,弃乘拜谒,甲不觉惭然,把手偕行。乙遂与妇参谒遗象。乙顿触心事,大痛无声,良久,始哭而起。娘子又参诸尊长,具贽见之仪,珠绣凡十余箧。又别馈兄嫂,甲与妇赧容受之。事已,娘子即告乙曰:“新妇素娇贵,不耐烦剧,愿先归去。”乙即听之。甲妇亦挽留不住,登车而去。乙亦不再流连,杯卮弗沾,辞别遗象,与妇俱返。因而里党之众,皆不直甲,议论汹汹,夫妇几置身无地。乙归,娘子即言曰:“今日之举,足慰阿翁之心,而吐郎君之气矣。然世人少见多怪,群疑满腹,妾与君不可复居于此。异日可致兄嫂来,以此区区者畀之。妾请与君遨游六合,效陶朱之事,君以为何如?”乙亦欣然愿从,遂折柬邀甲及其妇。果偕来,乙亦治具相款。酒酣,乙起曰:“新妇实仙人,不愿久居尘浊,弟将从之远游。敢以此中之所有,为兄嫂寿,幸勿固辞。”甲与妇遂愕然,因坚留之。乙遽出白刃,长尺许,掷地有声,慨然曰:“微父之慈,此刃已饱兄嫂之血。”因娓娓详言,悉其颠末。甲与妇俱惴惴不能出声。娘子即谓乙曰:“装束矣!”乙乃长笑与娘子同出,从以向者二婢,共四骑,南向而驰,不知所往。甲视其所居,虽无金贝,而仓箱之富,服物之华,犹不下千镒,遂徙而处之。乙之藏获,咸归于甲。及生子不肖,专务游荡,夫妇俱怄气而死。子遂售其宅于人,仍复业医,家以粗给。人以为跛翁之遗泽,犹未泯焉耳!

    外史氏曰:兄嫂忘亲,弱弟怀刃,叟之灵盖侧然矣。因为之远订姻盟,阴结眷属,俾孽子大平其不平。非正直为神,何能至此?而翠微娘子又女中之铮铮者也。不以粗鄙为嫌,唯以恩义为重,遂令天下之恶兄嫂,闻之莫不心灰而气绝。故虽乙之庸庸,曾见嗤于康成婢子,竟能拔剑斫地,慷慨于判袂之时,抑亦豪矣!余谓雁行中断不宜仍号以埙篪,故以甲乙别之,亦窃附于春秋正名之典云。

    ○ 徐之璧

    明末有徐之璧者,闽之巨商也,常贩生药于湖湘间。思宗十年,遭献忠之乱,囊橐如洗。窜迹荆南山中,攀藤附葛,忘其远近。偶见平坦之地,因惫少息。自念资本全亏,归乡无路,临风长叹者久之。遥闻木鱼声格格然,似有梵宇。时正苦饥,因思就而乞余,少延残喘,遂力疾而起,随其声响踪迹之。曲折半里许,路转峰回,似有佳境。视之,则荆扉半启,茅舍清幽,乃人家,非兰若也。谛听焉,声出于户内,因近而款之。即有小童启扃出,问客何为。徐语以故,随入而禀,复旋以壶飧来,语之曰:“主人云此非善地,饱宜远飏,不可遂止于是。”徐骇其言,且笑击木鱼诵经呗者竟出此语,则世途之险仄可知。食已,还其器,称谢而退。将返旧路,又苦无所栖,乃奋然曰:“与其饱于虎狼,毋宁犯乎魑魅。同一死也,且袪予心之惑,庶不至为迷惘之鬼。”竟止于树下,不即行。视童子,已阖扉入矣。天将向晦,木鱼之声益急,童子亦不再出。比及夜深,山风刺骨,徐正寒不可当,俄见火光荧煌,其巨如斗。及门忽化为异物,朱鬣赤毛,形状若豕,鸱张而入,徐不禁股栗,战战欲走。又有黑气若栲栳,自北而南,疾如奔马,及门,亦化为夜叉,电目血口,吽吽直入,徐益大怖。既而思,命之罔极与死为邻,复何所惴惴?更屏息以觇之,旋有白虹,长亘数十丈,极天际地,矗立而来。至则缩小,化为美丈夫,白衣星冠,犹长丈余,俯躬而入。徐连睹数异,漠不动心,反若穆王鱼龙之戏,一时聊作场上观,亦奇人也。已而木鱼绝响,门忽洞开,遥聆笑语之声,宛似闺中弱质,心窃讶之。须臾小鬟四五辈,貌皆妖艳,以绛纱笼烛引丽人出自门中。睨之,年可十八九,云衣宝髻,装束若仙,色尤冠乎其众。甫出篱落,即闻一鬟语曰:“如斯良夜,奈无明月何?”丽人微笑有声,随掣小鬟所持之烛,举袂一掷,空际洞明,光辉如白昼。徐稔为真仙,将出拜求其拯救。而鬟有黠者,早瞥见之,亟白丽人曰:“有俗客在此,姑奈何遂炫其技?”丽人骇曰:“老父之占果应耶?不然,山中三异,阿谁见之不踉跄而遁哉?”遂敛其法,烛仍入小鬟手中,抽身亟返,门庭寂然。徐方懊恨缘悭,而向之小童早拔关而出,呼曰:“客固未去乎?主人相待,可亟入见也。”徐大喜,亟整衣冠随之入。草庭三楹,花竹森秀,木鱼经卷尚在案头。有顷,主人出,年可七旬。芝眉星目,神采焕发,扶杖而谢曰:“适作小法,窃恐震骇嘉宾,故命小童谢客。不意君胆自足包身,反令老夫惭赧无地。”徐亦拜伏曰:“逃窜余生,无可投止。感蒙一饭,恩戴二天。第以暮夜无归,故且瞑目待死,非敢自诩其胆也。过劳奖嘉,益切悚惶。”主人乃扶徐起,延之宾席,晤语甚欢。徐因请其姓氏,答曰:“老夫元时访道,居此不出已历三百余稔矣。岁久自忘其族,亦不复忆其名字。近来龙钟特甚,人因号之曰懵懂公。老妻弱女,相偕同居,久无尘世之想。今晨偶起一数,主有婚嫁之喜。心窃不欲,因做术以魇之,孰意天定胜人,君竟流连不去,其命也夫!”徐闻言窃喜,而故诘之,公大笑曰:“君非懵懂者,而乃索解于老夫耶?此事当不言喻矣!”徐因含笑起谢,公命媪出见,年约四十余,容犹少好,而自云小公十龄,真奇人也。见讫,肆筵款婿。珍错之品数十器,而公犹自谦曰:“山家愧无兼味,重贻老夫羞。”觥筹甫交,媪即入妆女,遣之于归。悲泣之音,微达于外,公正色曰:“终不失为地仙,何戚戚如是?”因告徐曰:“本意留郎夫妇,但此非俗境,不可以设青庐,故遣小女随君去。渠母子不舍,是以啼耳!”徐本意得此息肩,闻公言大失所望,亟起白曰:“婿已四海无家,愿侍晨昏,不欲返。”公摇首不许曰:“去!去!自有佳处。”无何,女妆已成,小鬟拥之出见徐,则即顷之丽人也。交拜成礼,公乃取巨觥置于中霤,谓女曰:“以此送若夫妇出山,家园汝自能创,予不屑代作马牛也。”女尚恋恋,公与媪皆促之,遂掩泪跃入,倏已无踪。徐大骇,公又遣婿,不得已而登之,恍惚中若坠重崖,惊怖欲号。张目视之,此身已履坦途,丽人早迎面而立。因笑谓徐曰:“君一龌龊商,何修乃作仙家婿耶?实与君言,予父母皆已千岁,妾之寿亦仅少廿余年。今以夙孽,不免配君,异日不得与二亲同证天仙者,此也。”言之又浩叹再三。徐逊谢,观其地,则已在汀漳间,盖去故乡伊迩矣。徐欲归里,丽人不可曰:“兵革未厌,即此亦非我辈所可居。”乃与徐东行数十里,择一山僻之区,丽人相视良久曰:“可矣!”拔鬓边小钗指挥之,旋成巨宅,无烦堂构。徐益信其仙,携腕同入,床帷皆若夙备。丽人一呼,仆婢坌集,亦不识所自来。命之供役,无不恭谨。有顷,喜卮既具,相对共酌,始悉其姓名,则陶氏,小字采春。至夜,欢好无异于常人,而交合之际,宛转不胜,固一葳蕤弱质也。徐自是不出户庭,日唯与丽人坐语,所谈皆黄老之术。徐习之既久,渐能吐纳,后遂辟谷不食。而自居此地,理乱不知,兵燹莫及,徐亦自忘其故我。约十余年,丽人忽谓徐曰:“沧桑大变,妾与君幸在壶中。今逢大圣人御世,天下雍熙,可出为盛世氓矣。”徐亦不解其言,相偕出门。行未数武,回顾之,屋宇渺然,侍从皆归于乌有。乃大诧,询之,丽人笑而弗答。比至通衢,辞徐欲返曰:“自侍巾栉,久虚定省。今请归宁父母,五年后再当相晤也。”徐时已见道,竟不挽留,唯叮嘱而别。归至故乡,桑柘尽废,亲故无从寻访。执途人而询之,则明鼎已革,海内归于圣朝已五易春秋矣。徐不胜叹惋,遂无意人世。结茅于九仙山,日坐一室,不食亦不出。人问之,颇不自隐,且尽其详。如是者五稔。一夕,居民皆闻木鱼声,侵晨迹之,其室则存,其人已杳。遂相与叹息,以为仙去。

    外史氏曰:世无懵懂神仙,其自谓懵懂者,皆不懵懂者也。徐以一时胆力,遂结仙缘。使见异而思迁,舍之径去,又安得有此一段佳话耶?自是君身有仙骨,世人那得知其故。徐之胆最巨,故亦得为懵懂神仙。

    随园老人曰:世外桃源,何咄咄逼人?此仙乎?鬼乎?吾不能无疑于是矣。

    ○ 女南柯

    悟枕道人者,杭州诸生黄履诚之季女也。初名畹兰,幼聪慧,三岁即能辨之无。黄爱之若掌珠,躬亲教读。九龄授以杜诗,一日即朗诵无遗,若夙识者,其宿颖殆由天授。然善病,自春至冬,恒卧床蓐数次。即愈亦孱弱不支,行则如柳絮风中,坐亦若梨花雨后,父母咸忧之。及长,姿态益妍,脸艳朝霞,眉横远岫,遥而睇之,画中人也。且娴词章,善吟咏,有林下风致。黄为择婿,多未许可,年二九,摽梅已届,不免怅然。一日寒食,邻母杨夫人约游花港。诸女伴率皆闺秀,载以兰桡,从以箫鼓,见者俱眩目,诧为谪仙。至则画栏同倚,翠荇俯观。旋见金鳞出没,五采缤纷,诸女或以香饵掷之,或以花片戏之,娇音嬉笑,依稀柳浪之莺。唯兰凝眸不语,遥视众鱼,倏则并鬣而去,倏则衔尾而还,与波上下,意甚恬适。不觉喟然曰:“鱼水之乐竟如此乎?”顿触情怀,不能自已。俄有一巨鱼,长近三尺,隐然若露头角,扬鬐鼓鬣,色似赤金,他鱼见之皆辟易。诸女方错愕间,鱼至兰前,昂首如有所睹,良久乃攸然而逝。诸女哗曰:“黄家姊为鱼相去矣!”兰赧然而心窃以为异也。已而兴阑,返乎舟中,张乐设饮,顺流而东。一时觥筹交错,箫管嗷嘈,不须臾而解语之花无不少酣春色。于是暂停杯斝,随意游玩。诸名媛有对两峰比黛者,有临一泓整妆者,有纤手搦管即景赋诗者,有素箑藏春凭舷笑客者。兰素质荏弱,三斝后即托故而起,小憩蓬窗。侍儿以绣被覆之,此时如海棠春睡,梦境沉沉。倏见二小鬟,一衣绯,一衣素,皆婉娩善迎人意,夹侍榻前,低呼曰:“君夫人醒乎,寡君相待久矣!”兰不自由推衾而坐。方将询所从来,衣绯者代为掠鬓,衣素者代为整衣,皆极其恭谨。既而敛衽启曰:“乘舆已驾,请即行。”兰起欲辞主人,而衣素者微晒曰:“何物老妪,亦劳贵人为礼耶?”兰默然,衣绯者以目怒之,似怪其失言。乃更词以对曰:“人正欢饮,小君去恐淹留也,能不重使人罪乎?”语甚温婉,兰乃欣然。甫出舱,衣素即呼曰:“倌人来!”即有金甲武士十余拥翟茀,上张鸾盖,向前迎迓。小鬟左右扶掖,搦衣捧履,俟兰升舆讫,乃自乘小川马随之。兰窃思,岂父母为我缔姻,今夕亲迎耶?第不知是何门楣,竟炫煌至此。正惝恍间,见所行皆非故道,恍惚如在云雾中耳。耳畔水声潺湲不已,不辨为何地。行许时,垂帘之外似有城郭,小鬟即搴帷禀曰:“诸大夫奉命郊迎内主。”兰茫然,旋闻唱名曰:“江湖大使臣某某,招文学士臣某某,敬谒小君。”兰不得已,以首颔之。小鬟即传曰:“诸卿远迎劳苦,请平身。”少顷,又禀曰:“诸勋戚承制候迓贵人。”又闻唱名曰:“骨鲠候臣某某,浪喷都尉臣某某,谨参君夫人。”小鬟即代劳曰:“将军跋涉艰辛,请即退。”其余则丙穴太守,枫叶令,不下数十员,小鬟仅以策麾之,不屑报也。兰从幔中窥觇,或衣飞鱼服,或披细鳞铠,簪绅俱分五色,亦有赤白相间者,印绶累若,皆鱼贯而退。又许时,闻呵殿声,则已行乎国中矣。有间,衣绯者启曰:“已至路门,请夫人面见寡君。”兰是时始觉羞涩。小鬟挽之降舆,历朱户凡数重,至一处,雕楹刻桷,堂陛巍峨。即闻殿上言曰:“不谷待子久矣,来何濡也?”小鬟命以俯伏,兰亦无敢仰视。殿上又言曰:“寡人依蒲国主也,适出游戏,得睹玉容。窃欲以中宫之籀奉屈美人,未识肯许我乎?”兰赧颜,悚惶不能对。小鬟从旁赞曰:“君夫人诺矣。古诗不云乎,尽在不语中。”殿上即命平身。小鬟乃簇兰升阶,兰始展视。其君冠明月之冠,衣龙鳞之服,年约三旬,风姿潇洒,神仙中人也。左右皆小鬟,衣以五采,亦数十余人。王乃命酒合卺,设宴藻香殿,肴核纷陈,锦玉辉映。王左兰右,比目共筵,教坊奏乐,全爵牵红,交互而饮,嘉礼告成,对酌欢叙。又有梨园一队,以剧目呈上。王拣《南柯记》数折,梨园乃即席扮演。兰默然,王笑谓之曰:“我与卿今日亦同此奇遇者也。”兰不能解。无何,莲漏已催,霓裳罢舞,小鬟报曰:“三星在盭,可以寝矣。”乃以绛纱笼烛引王与兰归寝殿。王执兰手曰:“卿慕鱼水之乐耶?寡人得子,亦如鱼得水耳。”因先解衣就枕,小鬟促兰卸妆。兰犹腼腆,众遂代宽衣缕,拥之入帐,与王勉成欢好。王因口占以赠曰:“艳自生前得,情从梦里来。早知鱼水乐,不羡楚阳台。”兰性敏捷,亦口占以酬之曰:“雨露花间过,恩波枕畔来。莫教纨扇冷,胜筑避风台。”吟讫,王大悦,益深眷爱,挽其项曰:“卿故今时之道韫也。”早起晨妆,小鬟进飞凤之冠,明珠之履,翠钿玉瑱,锦衣绣裳,妆束一如妃主,且藏其故者于笥曰:“敝帷不忘,况君夫人微时之服乎?”三朝王乃大饷群臣,号曰“鱼水宴”,贺者皆以诗。其中一律尤工丽,诗曰:“星轩降自木兰舟,鱼贯宫人咏好逑。水国旧传龙并戏,湖邦今喜风来游。虽欣在藻君臣乐,莫为忘筌伉俪忧。千古盬蘩羞煽处,禹门从此近河洲。”兰讽咏再四,深喜之,而未明所指。王命兰次其韵,遂援笔立成曰:“深宫每愧济川舟,须信干城亦好逑。彤管不堪劳柱史,卷阿何事拟仙游。漫言同梦无人戒,也解司晨有客忧。愿把脱簪风折槛,好将磐石固沧洲。”王览之赞曰:“诰诫得体,无愧乎古之贤妃矣。”因出之以示群臣,皆叹服,具表以贺。兰居宫中旬余,燕婉之求虽遂,毛里之爱难忘,闲时辄思忆父母。王每出巡,小鬟皆从去,掖庭阒其无人,益觉岑寂。阅数日,旧疾复作。王怜之,亲视汤药,遂荒国政,群臣咸有谏章。兰乃力劝王出,且曰:“昔之诗王不复记忆耶?盍出视朝,勿使外廷之人,执我咎也。”王惟太息曰:“佳人难再得。”兰见王钟情实甚,恐贻宫阃羞,力疾而起。王乃出见臣僚,不崇朝而倾城之祸作矣。烽燧告警,上下忧虞,王袖其疏入告兰。时兰初病起,视小鬟涤药铛而自拈象牙管,铺乌丝阑,将和王《建宫词》第二首,即“树头树底”一绝也,见王急起。王颜色沮丧,出袖中疏与之曰:“我夫妇何缘之悭耶?”兰惊讶展视之,略曰:“湖壖守将骨鲠候臣某,为强邻压境,飞章请援事:前接吞舟国来书一缄,内言吾王新得丽人,擅汉皋游女之姿,具洛浦神人之美,邻封向慕,甚为垂涎。欲仿明妃远嫁故事,否则致动干戈。如是云云。臣因其不逊,叱去来使,罔敢以闻。今彼倾国兴师,恶等鲸鲵,大如鲂盰,鳣鲔督其后,鳅鳝舞其前,且有拥剑之士三千,兼饶升木之卒半万,安澜顿扰,喷沫成波,巨浸难容,暴腮起浪。唯唯而至,镜湖为之不明;唼唼而来,断桥因之复续。臣无任公子之智,既难遏彼凶锋;空怀史大夫之忠,只虑摇我宗祚。愿王速决奇策,奠国家于涸辙之时,万勿坐昧先几,索臣等于枯鱼之肆。”其表语多类此,不胜摇尾乞生之状。兰阅讫,霞晕于面,栗生于肌,泫然曰:“王将奈何?”王盳蹙曰:“我国实尺泽之鲵,安能与人量江海之大哉?然渠虽有挟而来,吾宁葬于江鱼腹中,不能割所爱以饵敌也。”兰沉思良久,毅然曰:“妃有一语,王请勿疑。王之视妃,与先王之宗庙孰重?”王曰:“庙重而妃之敌体亦不轻。”兰曰:“不然,妃在国中不过一妇人耳,非有子孙承祧血食千载之重也。为王计者,与其国破而妃掳,毋宁弃妃以存国。请为王却万乘之强敌,保一邦之黎庶。窃比王嫱,以报主知。留取冢草之青,更表贞风于不朽。王以为何如?”王大惨,色变,拂衣而出曰:“何来此不祥之语?”兰遂不敢言。未几,群臣惶惶,交章请退,愿挂冠归里,以避釜鬵之危,其意固在兰也。王不得已,与兰计曰:“寇深矣,可若何?”对曰:“王实深之又若何?若纳妃言,割衽席之爱,寇早敛甲退矣!”王见其意决,乃允其行,驰书报敌。仍宴于藻香殿,以饯之。兰谓小鬟曰:“我不可以艳妆往。”因索其故衣,易之以出。王执斝呜咽曰:“妃行矣!欲如向者合欢之宴,岂可得乎?愿妃善事新主,勿以予为念。”言已泣下。兰正色曰:“王是何言也!岂犹不谅我心哉?小童为社稷有此一行,恨不如虞美人刎颈王前,以明己志。然而此心可表,异日自知。王勿以汉王好色语妾也。”王惭,谢兰,虽词色激烈,然已泪溢杯盈。左右皆涕泣不能仰,相对凄然。离樽莫罄,兰因起辞行。王将送之,兰沮之曰:“妃之往亵体已甚,不可以再辱国君。”王乃止,只命向者二小鬟相送出境,且曰:“别恨之深,方寸已乱。但恐鸿飞遵陆,雁字难凭。勉成一章,为妃作念。”遂吟曰:“一曲骊歌送画轮,鲛绡无复梦中春。龙宫亦有毛延寿,又把丹青误美人。”兰愀然曰:“昭君使人疑,妾不可不使人信也。”因口占以和其韵曰:“百结柔肠似转轮,罗衣难望汉宫春。君王只待香魂返,莫费黄金赎美人。”吟成俯伏于王前,涕泗交颐,曰:“妃不复生侍左右矣!”王亦把袂诀别,悲不自胜。兰强起再拜,辞王而行。甫出路门,武夫已驾舆相候,掩泪登之,不敢回顾。小鬟仍策驹相随,至来时所税之农郊,诸大夫早望尘拱俟,遂借驿亭小憩。群臣匍匐而前,合词以谢曰:“臣等胸无鳞甲,腹少藏书。不能为王乘长风,破巨浪,致令逝梁之寇辱及君夫人。死罪!死罪!”兰亦权词慰劳之。因命笔大挥一律于壁曰:“故国辞雕辇,他乡祛舞衣。云深宫树远,木尽雁书稀。欲堕鲛人泪,羞随介士旗。惟留香草在,仿取汉明妃。”更附以一绝曰:“强将眉月渡沧波,肯负当年得宝歌。云雨若归别岫去,画图人面愧如何。”题毕,君臣争阅,皆有惭色。兰遂行,易车而骑,亦乘小骊驹,车仗驺从俱已返旆矣。凄怆就道,唯二小鬟相从。又行许时,似西湖放生池,衣绯者启曰:“不敢越境,请从此辞。”兰怅然,乃脱左手指环与之曰:“以贻王,无相忆也。”俄有皂衣人巨口硕腹,凡数十辈,见兰踊跃曰:“妃主来矣!吾王固终日望之也。”兰此时义激于中,奋不顾己,叱之曰:“汝国不道,拆我鸾凤,犹妄冀绸缪耶?”因以骑授鬟曰:“不可使敌秣吾驹。”语未终,轻身一跃,遽赴清流。恍惚中犹闻小鬟号救声,凝睇四望,则枕藉乎舟中,已霍然寤矣。惊悸久之,香液湿襦,始知其梦。时众复欢晏,左右无人,兰因自叹曰:“薄命如斯,梦固使人觉也。”遂萌出世想。推枕而起,斜日盈窗,去卧时亦俄顷耳。侍儿入,见兰已醒,遽报主人,复强之就席。飞一觞来,不饮也;哺一箸来,不食也。诸女伴叩之寂然,嗤之漠然。筵未及终,适遇小艇,竟托疾乘之先返。归至家,卧而不起。父母询其故,腼然不言,惟请出家为女道士。父母怪之,固诘焉,竟以实告。父味其所言,遽诵毛诗二句曰:“‘鱼在于藻,依于其蒲。’儿游花港,殆有所思耶?此固颁首莘尾者也。”兰详其诗文,果似于渊之类,而靡他之志愈坚,仍固请之。父笑曰:“此梦也,几何鲢鲤不分?”兰曰:“然。斯固非真,抑安知真不似梦?且儿既为梦中罗敷,又可作使君新妇乎?”父仍坚执不许,遂负气绝粒。勉从之,始食。竟以女冠入栖霞观中,而自易其名曰‘悟枕’,言从枕上得悟也。起居一室,不见人,惟闺中良友得谒焉。钱塘令陈公莅任时,内子陆孺人亦闽中闺秀也,慕其名,时一过从。因得其梗概,为作《鱼水缘》传奇,至今犹脍炙人口焉。

    外史氏曰:尝读玉茗《南柯》,憎其似幻而不似真。盖凡人梦中啼笑,不可谓之无情,梦固由情而生也。女之始遇,则苎萝西子也,继则帐中李夫人也,一变而为王嫱,再变而为绿珠。梦中之忧乐,身实受之,犹可谓无情乎?惟其有情,故临池而感,推枕而悟,总不出情字之中。而乐则极其缠绵,忧亦不胜愤懑,梦中人既不自禁,醒时人亦不自解。于是超出情关,猛登道岸,岂真曰“鱼,我欲也”,而以其身殉之哉!

    随园老人曰:昭君当殿请行,千古为之陨涕。今读此传,觉女荆卿之壮,远胜于雌子卿之悲?世固无此事,而闺阁不可无此人。

    ○ 子都

    河南某邑宰,素有龙阳之癖。门役侍从多择美少年,内署经旬不入,人多病之。辛巳岁,奉宪檄饬委巡视河隄,凡有余桃爱者,无不携以随行。日惟学魏公子,多饮醇酒,但不近妇人,而比顽童。隄之溃与不溃,工之坚与不坚,弗问也。风闻于上官,督诫者屡矣,而不能夺其所好。将行参效,又事涉暧昧。乃檄守河南吴公,尽拘其厮养,而易以面目可憎者。宰迫于宪命,无如之何,强起视工,藉以排遣。一退食,则黧而黑、麻而胡、籧篨戚施者,夹侍左右。较之曲眉丰颊,便体清声,其妍盵尚堪数计耶?于是一石始醉者,一斗亦醉,而潘河阳复为陶彭泽矣。一夕,新魄悬钩,屏人独步。有酒无欢,顿萌月白风清之感。忽闻丛竹中吃吃似有笑声,以其地为公廨,或有邮亭女子,虽无心之遇,亦可以舍后而趋前。及拨疏篁视之,则二童子隐身于檀栾深处,捋裤为欢,彼此相嬲,益觉喜动颜色。因悄然而前,思为一箭双雕之计。其一闻修箨簌簌,如有人来,早苍黄如脱兔,穿竹而遁。其一方俯躬跼蹐,旁若无人,及宰至,始赧颜欲避,则已罗网不逮矣。宰牵其腕同出琅玕,就月谛观,年可十四五,莲花生面,美玉琢肌。乃大喜,如获拱璧,问厥姓名,俯首而不答。径拥致于室,久疏情事,不暇温存,续尾之余,较前鱼尤觉鲜美。益大悦,喜问之曰:“彼狡童兮,亦有此乐乎?”赧然答曰:“我子都也。君为寤生十世身,故假此以温旧好。岂真有所乐而为之哉?”宰喜其言,益嬖之。至旦,辞去曰:“恐贻官箴羞,我且归。”自是无夕不至,与谈东迁事,历历了如指掌,愈信其非诬。又询彼童子何人,欲兼致之,对曰:“渠为申侯,自楚至此,今归矣。”后数月,公事告竣,宰将归,童来辞曰:“相聚无几,又将判袂,人生固多别离也。愿公毋苦忆予。”宰欲强之同行,童曰:“新岁自来望公,今尚不暇。”言已径去。宰遂发,吴公尽还其艾豭,归途不能无事,抵署,则形如槁木矣。未几,遂病,渐已不起。明年春,忽梦童来曰:“卫灵公当交代,可行矣。”宰遂卒。继任某公,亦多断袖之好,尤嬖某班中一旦,人以为子瑕后身云。

    外史氏曰:宰既没,可埋之后庭,以遂其喜臀之性。昔有人好掉文,谓鸡为鸟,谓屙为粪,谓捞为取,谓坑为窟,他语多如此类。仆婢畏其鞭扑,遂习惯以为恒言。一日,鸡雏落于净坑,乃一仆见之,仓忙入报曰:“粪窟中有鸟,不取出则死矣。”闻者为之喷饭。嗟乎,死于此窟者多矣,宰何迷不知悟耶?因戏为文以祭之曰:惟公生性恶湿,素心喜燥,背水为营,尝粪得窍。击破玉壶,生开鸟道。舐痔多时,顿臻佳妙。润灌醍醐,洞穿丹灶。直捣黄龙,隐微俱到。水火抽添,陆舟盪奡。无如何郎之粉对面难沾,令史之香反唇甫要。与君并头,直如颠倒。与子同矛,讵免暴跳迨至披靡,空劳匠造。不能胚胎,尽付坑窖。乐此不疲,自称笃好。渐且葳蕤,参苓莫效。一旦罗白虎之殃,须臾来青蝇之吊。后庭玉树转瞬丢开,满县名花撒手抛掉。中山之兔,得意疾驰;镜台之鸾,浑身素缟。倘有遗孤,尚堪卵抱。若无似续,阿谁倚靠。涕泣穷途,呼天莫告。更有狡童,胠箧为盗。何不早回心,寻彼糟糠貌。生则同衾,死亦共嶠。绵厥子孙,长奉祠庙。公竟漠然,予空悲悼。呜呼哀哉,付之一笑。

    ○ 大同妓

    大同某妓,勾栏妙选也。自言曾遇异人,能知人前世事,姬因自述生平,果何孽而堕落至此,异人授以一函,使枕之即可自知。姬如其言,甫假寐,身忽矫健,轻捷如猱,自顾则毫长寸许,盖狐也。正得意距跃间,忽一神鹰蔽天而来。盘空疾视,突以利爪碎其颠,奄然遂毙。乃魂甫离躯,即有急足隶以黑索絷之去。从至一府第,状如公署,同类者十余咸在焉。隶驱之入,堂陛森严,吏役罗列。又有發火男子数十人,形消骨立,面色痿黄,唯巨目如牛,癷癷然相视而已。睨之,似有识者,乃与众狐皆摇尾作乞怜状。须臾,堂上大呼曰:“若不合魅死某某,今宜偿之。”狐同声叫屈,言某实贪淫,非尽我辈之辜,愿稍从末减。堂上又踌躇,良久始宣言曰:“是诚有罪。但令彼为鸨而此为妓,报施庶乎不爽。”即命虎役以巨刃褫狐革,血流殷地,叫号乃寤。异人索其函,袖之自去。始知今之施鞭箠而责财利者,即向之被祟致死者也。今之逞狐媚而供脂膏者,即向之祟人莫生者也。噫!报亦巧矣!

    外史氏曰:妓亦狐也。狐而妓,其伎俩必多,将来又不知若何偿还矣。使仅知狐以蛊人而为妓,独不思蛊人之妓又将为何?是犹鉴于前车而听其后车之覆,不亦徒多此踌躇也耶?

    ○ 虢国夫人

    唐季禄山之乱,六军不发,贵妃缢于佛寺,三国夫人亦皆没于乱军。至宋元祐间,洛阳张生因赴陇西省亲,道出马嵬古驿,凭吊遗迹,大书一律于壁曰:“金屋香消艳色空,可怜羞对上阳东。当年凤舄徒怀恨,此日金车不再逢。虢国蛾眉悲晓月,太真罗袜冷西风。只余行客题诗处,赚得幽魂泪点红。”题毕出驿,既已夕阳在山。策马而行,仓皇失道,闻路旁低语曰:“尖嘴生来矣。”惊视之,时已昏暝,见一青衣妖婢,自断烟丛棘中出,敛皀致词曰:“夫人辈辱承珠玉,愧无以报,请枉驾聊作竟夕之谈。”生曰:“夫人为谁?”答曰:“即虢国姊妹是也。”生素不羁,虽心知其鬼,绝不惴惴,慨然从之。行约半里许,果见高第连云,如王侯贵人家。至即有苍头数辈,接策絷驹棼如也。青衣入报,少顷即来速客。整衣随入,重门以内遍燃巨烛,第火色青荧,不类人世间物。及至于广庭,则珠帘低亚,椒雾氤氲。青衣又入禀,复始延生入。庭中设四筵,先有二美人在座。一衣碧绡,年约四旬,而丰韵犹存;一衣藕色衫,齿甚稚,貌亦殊丽;皆以罗巾护项。青衣曰:“此秦韩二国夫人也。”生再拜,夫人俱答拜,三让就坐。美婢即以茗进,生饮之,味绝清芬。茶已,秦国首言曰:“愚姊妹自遭天宝之乱,避居于此,虽时殊世异,赖有贤地主,颇不岑寂。适阅壁上佳章,又添盷悒,故屈尊客来一谈,幸勿疑忌。”生逊谢曰:“呓语盲词,唐突殊甚。不责狂生幸甚,反赐宠召,实假出非望。”谦抑间韩国微哂曰:“诗则佳矣,何独遗我二人?岂真为张祜一绝所惑耶?”秦国亦笑曰:“浑忘却佳客辱临,奈何意中人反不一晤?”遽命青衣速请虢国夫人来。因告王曰:“渠以君诗有‘金车不逢’‘蛾眉晓月’之句,竟惭赧不欲相见。”生笑解曰:“此正狂生歆羡处,岂夫人反不见谅?”语未已,香风冉冉,自屏后出,则虢国夫人至矣。独衣素,亦以红巾围领,含羞再拜,掩袂无言。睨之,素面嫣然,修蛾淡扫,古人果不相欺也。生目眩良久,秦国以宾席逊客,三国夫人主席相陪。以玻璃为盏,其酒与之同色。韩国语生曰:“君试尝之,此西域之葡萄酿也。”俄有双鬟十余人,衣羽衣,簪柘枝,箫管竞奏,不辨何曲。虢国始言曰:“此霓裳第二叠,予从阿环索得原谱,费尽心力,教习此数人。一旦变起,遂不复作。今夕为客奏之,犹令人凄其欲绝。”因泫然泣下。秦国止之曰:“妹勿作向隅态,使客不欢。吾闻李三郎在沉香亭赏牡丹,青莲学士应诏作《清平调》三章,谱之弦管,妙绝一时。今夕佳会奇逢,幸有张君丽句,何不亦使谱入,又增一段佳话耶?”虢国称妙,乃以诗付众鬟。少停乐作,即壁上律也,音韵哀婉,举座叹赏。既终一阕,虢国酒酣情动,眉目荡然,似有怜才暱就之意。韩国觉之,曰:“张生酷好娥眉,阿姊宜酬彩笔,壁上诗即沟中叶矣。”因笑而起,促使二人合席,兼以巨觥强生与虢国接吻。秦国亦大笑,乃命婢以绛纱笼灯引归寝室,始自去。生此时不克自主,相携登榻,而角枕粲兮,锦衾烂兮,不复知人间之乐矣。欢好有间,虢国太息曰:“昔崔家千牛为妖婢所诱,明皇谓我曰:‘何私藏男子?’孰知今果然耶!”时更漏将尽,方起着衣。癷闻人语纷拿,青衣婢仓皇入报曰:“将军来。”虢国香肌汗淫,举止失措,促生出户外避之。旋见一人,虬首狸身,目光射电,周身皆白毫,无寸缕,吼叫而入。生匿于短垣,屏息无敢出声。闻室中怒叱曰:“吾以汝曹无依,收充下阵,何淫心不死耶?决杀汝以泄吾愤。”已而闻虢国哀号乞命,生不忍,乃大呼曰:“勿伤夫人!有罪身愿当之。”语未终,砰然有声,如山鸣谷应。须臾,寂无所见,惟松楸阴翳,鸦鹊鸣噪,东方日出矣。惊愕良久,遥闻萧萧声。踪迹之,得其马,乘之以出。及遇土人,询之,则故杨国忠全家藁葬处也,因惶恐而去。

    外史氏曰:自古名姝艳鬼,多有风流话柄,供人剧谈。而多情如虢国,反独无之,似乎网漏于吞舟矣。今得此事,足见夫人亦未能忘情于地下。亟登之,以补旧闻之缺。

    ○ 姜千里

    姜骥,字千里,闽之武孝廉也。以轻财任侠,取重乡邦。而里中无赖之徒,慑其威不敢肆者,固已侧目甚久。孝廉自恃武勇,亦殊不戒备。一日,遇相者于门,谓之曰:“君有横祸者三,盍避诸?”孝廉素不信数,哂之而不答。相者惭而退,且自喟曰:“惜哉!万夫之敌而困于狐鼠也。”人皆莫喻其指。居无何,有偷儿逾垣夜入,盗银器数事去。家人以告,孝廉大恚曰:“若敢盗我姜千里耶!”将穷致之,而犹未获其人。未几,姑媪引夫妇二人来言,欲投靠为仆婢。孝廉视其夫,则虬髯虎面,绝类健儿。妇亦粗壮异常,坚强有力。询其名,曰吴姓行四。妇则马氏女,济上人也。因岁饥至此,资斧告绝,故愿质身为主人佣作,希冀果腹,他无所望。孝廉坦然留之,其实则剧盗也。于是易名为吴吉,殷勤服役。男女皆力作,孝廉深喜之。旬余后,孝廉偶抱微恙,夜深熟寐,闻斗声惊觉。视之,火光灼窗,人语喧嚣。询之,则吴仆御寇,已斗于院中矣。将起亲往,细君夙饶智慧,亟止之曰:“暮夜仓卒,主人不可独行。”俄闻叩户声甚急,语曰:“予夫受创将死,主人何独高卧耶?”细听焉,果吴仆之妇。孝廉深耻其言,披衣起。暗中觅得一器械,拔关将出。细君又止之,弗听。出见吴妇持挺,屹立于户外,谓孝廉曰:“主人先行,予将从往打贼。”孝廉壮之。抵斗处,贼众十数,方捽吴仆于地,拳石交下。孝廉挺械而前,叱曰:“寇勿肆虐,若不识我姜千里乎?”语未竟,如有物痛击其踝,颓然顿仆。盖即吴妇之所为,孝廉固不知也。贼众既得孝廉,毒手痛殴,体无完肤。孝廉强忍不嘶,众数之曰:“若即姜千里耶?何惫也?吾曹与汝无涉,乃强预他人事,比余于毒哉!”孝廉始知为衔怨者,更禁口不号。贼众?火于灶,将以炮烙。细君闻而惧,遣他仆以金帛奉之。凡三返,始饱其欲,哄然如鸟兽散,孝廉则已昏绝于地矣。细君方命人扶掖,而吴妇竟力负孝廉入,置之于榻曰:“好看视主人,予往视予夫,看犹余残喘否也。”径趋去,细君心颇感之。视孝廉既已能言,举家为之额手。明日,使人视吴仆,虽亦卧床不起,而实无所苦。孝廉夫妇咸信其忠,赉以酒食药饵。他仆即有言者,细君怒诃之曰:“渠不恤其夫,而顾吾夫,且一男子,谁肯负之于背耶?”益宠遇之。孝廉小愈,耻为戚党笑,秘而不宣。寻亦痊可。吴仆健后,辄夜出,囊橐充牣,资用丰饶。藉主人庇荫,亦无敢言者。明年,孝廉将赴公车,以诸仆为无用,独携吴与二僮行。朱提论千,綵缯无算,皆付吴以为心膂。腰弓矢,乘骓出,意气甚盛。行未二日程,至某县之野,林深地僻,行旅绝踪。孝廉颇有戒心,呼吴仆曰:“前路险盺,宜疾驰。”吴笑曰:“主人今何懦耶?某熟悉此道,绝无萑苻迹。即令有之,我主仆岂无拳勇者?”孝廉喜其言,遂按辔而进。时已夕阳西下,癷闻草泽有啸声。孝廉惊顾,盗已蜂起,凡数十人,窄衣阔笠,联骑而前。谓孝廉曰:“姜骥,汝今赴都取应耶?囊中千金,速借我,即听汝行。不然,则砧上之肉矣,汝何能为?”孝廉怒,即取鱼服所悬者,将以金仆姑试之。矢在弦上犹未发,俄一利镞如飞隼,直贯左臂,痛入心脾,遂不能执弓。贼因哗然大噱。回顾之,则吴仆控弦纵马,风驰而来。遥谓群盗曰:“大哥辈坐收成效,予为此千里驹心力俱殆矣!”众皆声谢。孝廉顿悟其奸谋,恨恨不已。然自度莫敌,遂弃其行装,亟返辔。贼众逐之,孝廉之骑绝驶,贼不能及。乃以其背为的,攒射之。孝廉负矢而驰,虽不及颠,已森然如蝟。贼见去远,叹惋而回,罄其轻重,并二僮悉掠以去。孝廉疾驰十数里,马亦重伤,不克负荷,蹶于途。孝廉不知犹奔,亦嗒焉仆地,疮痍尽溃,项背朱殷,竟昏然不复人世。迷惘中闻有蹄躈声,似有群骑驰骋而至,犹疑为追者,窃自谓弗可生也。及近,睨之,驺从赫奕中,一人冕而盛服,状如贵官。见孝廉偃于路侧,顾其仆曰:“伊何人?”仆视之,骇曰:“姜孝廉也,为盗劫,死于此。”官曰:“姜孝廉,当今之郭解也。且禄籍未绝,不可令其死。”乃探怀中,以药授仆。仆下骑,以手尽去其矢,因褫其服,敷以药。呼曰:“本邑城隍活汝矣。”言讫,超乘而逝,孝廉顿醒,微觉背如负芒,无甚苦。仰观于上,则明河在天,子夜将半。乃起整衣,视马,既已气绝,遂踉跄而行。约里许,遥见灯光闪灼,似有人家,疾趋而就之。至则茅屋数椽,人方聚语。其一酷似吴妇,大言曰:“彼妇不从,吾已杀之,今函其首在是矣。”又曰:“一日纵敌,数年之患,汝曹何不善了事?”孝廉审知为仇寇,且痛妻死无辜,愤填胸臆,不复顾身。索之腰,只余一剑,乃拔而杖之,排闼而入,曰:“鼠子何敢为此已甚!”贼众愕然,方欲遁避,又见其孤,群斗之。孝廉力诛一人,以创伤不克抵敌,弃剑而走。贼虞黑暗,亦不复追,俱返室。孝廉奔窜数百步,见一小篱落,径逾之。中有草堂,灯火未熄,主人犹夜绩也。坌息未定,即闻户内言曰:“若系偷儿耶?夜色已深,吾剑不屑再试矣。”孝廉奇其语,因诉曰:“予中途遇盗者,扶伤至此,敬求一席地,非为胠箧来也。”内又自语曰:“予不惧此琐琐者,既急而相投,盍纳之。”其音清婉,似类妇人。及启扉,果属二八处子,遽逊孝廉入。视其室,獐鹿之革几盈四壁,女方坐皋比而绩,意不过射猎之家耳。女貌绝丽而神清,睹之棱棱有霜气。询其姓氏,曰顾家,小字阿惜,母他出未归,因辟盻以待之,不然寝矣。乃谓孝廉曰:“视君之面,俨然人也。视君之背,恍如新剥之猪。创深若此,何以能生?”孝廉备述所遭,女忿然作色曰:“不断此辈之头为饮器,情何以堪?”孝廉甚壮之。女复诘孝廉何如人,答曰武举人。女大笑曰:“以武科而不克弭盗,其如搦管者何?”孝廉大惭。女又曰:“本拟往殪群凶,为君泄忿。适老母不在,无命不敢径行。客既重伤,不可耐,请即下榻于此。妾别室俟母归。”乃以皋比为茵,请孝廉卧,已乃持檠而去。孝廉倦极神疲,昏睡达旦。及觉,忽闻院中语曰:“阿惜儿速来褫其革,泼毛团直劳我攘抢一宵。”音似壮妇。比入,见孝廉惊曰:“虎儿亦作此犬彘行耶?予必杀之。”因厉声呼女。孝廉知其疑,亟起榻以背示之,且语以故,妇乃笑。视之,年约四旬,状貌魁梧,不类巾帼者流。而睫毛甚长,尤其所异。亟敬而礼之,妇亦答拜。出视庑下,斑斑然果有死虎,女正衔刃开剥,益骇然。询所自得,妇曰:“西北山中,半夜始获之。”孝廉知其处,盖已负之百里矣,愈为之改容。因思大仇未雪,孤立无援,将借助于女中贲育,乃以言挑之曰:“姥居此,虽无所虞,颇寂寞。如肯迁乔,某有先人之敝庐,幸不浅隘,似可以居。薪水某自任之,不愈于长宵跋涉哉?”妇微晒曰:“君不言,予亦有意。今晨入室,见君高卧,意是轻薄儿诱吾女为不肖者,不胜忿忿。及见君背,乃释然。第吾女幼,不堪任家事,予昼出,必得夕归,今欲以之累君子,俾予得徜徉山谷间,不识肯容纳否?”孝廉闻及婚媾,涕出交颐,惨然曰:“姥之命本不宜辞。但室人矢贞不渝,为寇所戕,亡未旬日,此事良不忍议。”妇默然。瞑息有顷,笑曰:“君误矣!尊夫人宛然在室,何来此不吉之言?”孝廉坚执所闻,妇曰:“然君姑旋返,如瑶台果倾,予亦不送小妮子于归。”语未已,女遽頳颜怒曰:“母勿絮絮聒人,予自乐与母处,谁能随一懦男子,与人争床第欢耶?”妇诃之,乃不敢言。孝廉疑信参半,勉以婿礼见妇。妇取衣衣婿,即烹虎肉为餐。食讫,嘱之曰:“郎且归。故妇若在,新妇亦将往矣。”孝廉惑其言,再拜而奔。一日夜始抵家,足踵尽裂。及门,视仆辈举止如常,见孝廉返,若错愕。孝廉亟询曰:“娘子在乎?”答曰:“在宅中。”入宅遇婢,又询之,答曰:“在室中。”孝廉入室,则细君与阿惜方对坐,见孝廉入,起而逆之曰:“姥来送新人,妾即知君返旆矣。履险复夷,可悲亦可庆也。”孝廉始信妇言。因询曰:“家间固无事耶?”细君乃缅述之。盖细君有媵婢,已配孝廉之仆某,以其亲信,畀以莞钥之司,财贿胥在其掌握。孝廉远行,乃令婢与吴妇值宿壶中。妇以计饵婢,欲令盗主资而两人瓜分,婢不从,且将白于主。吴妇怒杀之,而窃其匙,席卷珍玩,乘夜而逋。及曙,细君呼婢而婢不应,出视之,吴妇杳然,而婢已丧其元。细君大怖,亟首之官,勒限缉捕,尚无影兆。是孝廉之所闻不从者,以财而不以色,且在婢而不在主也。诘得其实,心乃安,亦自陈其颠越,阖室震骇。始知吴与马皆巨盗,向特堕其术中耳。于是决策复仇,孝廉将控之邑宰,女独毅然曰:“此曹何能了人事?妾请易妆一行,不经旬而盗皆可得。”孝廉知其能,故不复阻。细君亟止之曰:“妹弱质,何堪任此?且好合在迩,俟过吉期乃可行。”女笑曰:“姑留此身,为异日之券。若婚而后往,其谁信之?”至夜忽失所在,门户未启,罔知所之,众皆疑诧。孝廉独欣然,始询细君以女至之状。答曰:“自婢死,人心惶惑,摇摇如悬旌。又未悉君之吉凶,日夕萦念。昨日侵晨,忽有双舆止于庭,谓仆曰:‘郎未归,新妇来矣。’妾出观,则母女也。其母先陈婚约,次为妾言君事,本未綦详。且曰:‘郎亦将返,我女从兹累若矣。’语毕即行,妾实不解其何自。正盽恍间,而君果至。”孝廉亦述其异,因曰:“此殆红线者流,渠既去,吾事济矣。”阅五日,女果携二僮,负两革囊,以夜归。入室笑曰:“幸不辱命,罪人皆得。”启其一,则吴夫妇之首,并婢子颅骨俱还。惊询之,女曰:“妾易男儿妆,从此间夜出,即往从贼游,尽得其详。则皆里中无赖,与郎君有郤者,非积盗也。惟吴夫妇,久居济上,以御人闻于时,号称吴一椎、马娘子,凶暴异常。近因官司严扑遁迹于此,群小依之,遂谋鬻身为内应,而君乃受其荼毒。妾知其实,究未悉渠魁之所在,因以剑术动群贼,浼其接引。俱大悦,即令一贼导妾至一坟庄,则吴与马及二僮共欢饮。妾试之以剑,三寇皆噎。二僮力白,知为君家人,始携之完赵,不然,亦毙于剑下矣。”二僮乃述如君之神勇,众为咋舌。争视之,玉貌昂藏,虽香闺之秀,实不啻万夫之雄,咸悦服。女又启一囊,珠玉充牣,则不徒家之故物,即盗之积蓄亦携同归,众益踊跃。孝廉欲赍首赴官,且报诸盗名。女曰:“不可令人知妾,且君今日亦当使反侧子自安。”孝廉遂止。仅以其首祭婢,并所乘之驹,而后瘗之溷侧。曰:“此亦足当溺器矣。”后两日,有人报官,言杀死无姓名三人于某村。官以为盗,而不知真盗已获也。孝廉始与女合卺。及寝,女笑谓之曰:“向从姊言,君今夕能无惑哉?”孝廉深服其智。时已孟秋,孝廉以场期甚迫,遂不赴京,唯使入访问顾母之所在,踪兆俱渺。询之,女亦腼然不答。数月后,偶过邻邑,遇一顾姓,间以女母诘之,并举女之乳名,愕然曰:“此某之从妹也。先季父狩猎山中,邂逅一妇,睫长而貌美,且孔武有力,遂悦之。相携以归,结为伉俪。期年生一女,即阿惜。嗣因亲族喋喋,妇怒化为野熊,负女而去。今计阿惜之年,殆有十七岁矣。君之所遇,得无是耶?”孝廉见其吻合,乃大喜。要以至家,使以兄妹礼见女,女亦不拒。阿惜自是始识父家,时一归宁,两姓竟成姻戚。乃孝廉自遭三败,壮心顿灰,不复干预人事。人亦知其室有剑仙,惧不再逞。此故明天启五年事也。孝廉至国初,犹须发皓然,而精神矍铄,每语人曰:“马援传不可不读。”

    外史氏曰:太史公游侠一传,误尽多少伟人!究不若马伏波画虎一语,如晨钟棒喝,令人猛省。孝廉以少年多事,屡遭挫辱,使非得遇仙人,其不类狗也几希。孝廉之武勇且然,矧夫尔勇伊何者耶?

    ○ 画廊

    昔有行旅数人,长途跋涉。偶经一废寺,小憩其中。殿宇皆倾圯,瞿昙之像亦约略而知。惟两廊屹立,焕然如新,壁间绘事绝精,而皆奇诡不可测。众历观之,有美妇人浓妆跨虎者,有粉骷髅艳服对镜者,有缚少年于桐柱而刳其心肝者,有捽男子于火床而烙其手足者,有以金针剔丈夫之目者,有以绣线纫良人之耳者,有女首蛇身双双而纠缠一雄者,有狮面狼牙耽耽而词逐一雌者。其衣冠者,俱俯耳帖受。其巾帼者,率意气自得。他如剥肤吸髓,刓肉舔痈,不能悉数。错杂纷沓,盈壁皆然,不识为何人所创。客中有好事者,欲穷其异,适有土人在侧,因询之。答曰:“此废寺也,已百年。予生也晚,莫能深知。但闻之长者云,寺建于故明正德年间,有一空上人,即其始卓锡者也。募于邑中巨族,凡三年,始竣其工。寺成,亲绘其像于壁,见者攒眉,香火因以寥落。僧徒皆归咎于上人,上人太息曰:‘迷者不悟,徒费婆心。老衲深受其荼毒,故以笔代舌,言之最悉。今竟褎如充耳,可奈何?’众以其僧也,乃有亲历之说,不禁目笑。上人曰:‘若辈疑我耶?是本有因。予三世以前为贵官,廉隅自饬,而声色犹未能远。因一爱姬之故,误出人死罪,以致投间。及归田后,又过听姬言,强预一讼事,致遭剥面之辱。虽心窃衔之,然当其至前,一笑回嗔,至死而不悟。再世为书生,悦一邻女,渠亦目挑而手语之,荏苒遂与之私。夜无虚夕,斫丧过多,遂患痨瘵不起。床褥之间,犹以情词往来,未及予死,早已别嫁,予亦赍恨而亡。今世为僧,其始则非僧也。童年随父远涉江湖,邂逅一女鬼,相随不去。亦既油枯灯尽,赖吾师以药投之,甫得更生。又以雷震其妖,顿化骷髅如白雪。因悟而从师,苦修三十载。禅定之中,照见本来,历历如昔。因以为爱河之宝筏,欲海之迷津,既彼岸莫登,予亦从此逝矣。’言已,散其徒众,以锡挂钵而行。濒行,以水一盂遍噀两廊,祝曰:‘寺无百年,廊宜不朽。人不回头,画难罢手。’遂飘然自去。去后,有他僧思新刹,恶此阿堵,欲去之。锹锄交加,坚如铁壁,百方莫能毁,乃废而不修。今又百余载,毫无漫灭,非佛力而何?”众闻上人言,靡不三叹。及出寺门,天已薄暮,因仓皇就道。后不再过其地,竟不知廊之所终。

    外史氏曰:祸水厉阶,自古为烈。历览载籍,辄为寒心。有国者且然,有家者犹细事也。然而大则殒命亡躯,小亦败名亏节,可不慎乎?吾乡有一巨家,拥资数万,累叶单传。至某,幼失怙恃,亲族鱼肉视之。赖老仆夫妇,克相主人,得以成立。年十六,即为毕姻。内人颇有殊色,琴瑟甚调,未免过于操缦,日渐羸尪,老仆深以为忧。甲午夏,某患时疫,病綦危。仆为延某名医,疗治之。既得汗矣,医嘱曰:“郎君先天既弱,后天复亏,今值大汗之余!真元尽失,宜谨戒色欲,方可有为。不然,弗可救。”仆如其言,奉主妇出居某家,躬亲药饵,加意调摄,不三日即杖而起。乃某正届壮年,不耐岑寂,举目言笑,无与为欢,遂不信医言而思妇不置。初犹忓悒于床笫,继乃见之于形声,辄自作主,使人迎妇归。仆阻之,怒且诃曰:“若欲使我离异耶?”仆不得已,逆主妇复还。深虑偾事,因命老妻伴宿,实逻守。夜分二榻,使之各寝其一,然后明烛默坐,目不交睫。如是者三夕,防闲可谓慎密矣。某不得少纵,乃窃与妇谋,贳酒市脯,遍犒诸侍者,而尤力劝仆之妻。不觉沉醉,昏睡无知。及醒,则鸳鸯已在被底矣,力争之,方始异床。未及平明,旧疾大作,二目上视,血色尽枯。亟延医至,诊之,大惊曰:“房劳不慎,内生邪风,疾不可为已。”竟不立方,叹息而去。仆不敢斥主妇,惟怒其妻曰:“予使若守郎君,今何至此耶?”因挞之流血。而某竟以此不起,甫一昼夜而卒。家资瓜分于族姓,妇亦他适。仆每与人言及此,辄流涕曰:“使先主人不血食,予之过也。”闻者尽为恻然。又有宋姓行六者,服役于州郡,为人牛马走有年矣。故乡妻孥,弃之如遗。年六旬,积有余资,又复纳妾。未三月而丧其明,主人摈斥于外,同列亦多不齿。年余贫居一室,无可聊生。僚仆为之语曰:“六娘子不狂,六阿公不盲。”传之以为笑柄。此二事,皆近所闻,因妄以《论语》语改数字以著戒曰:“及其病也,血气未复,戒之在色。及其老也,血气既衰,戒之在色。嗟!嗟!病老固不可不戒,未病未老者,顾可漫不知戒耶?”

    ○ 窃妻

    广州西南乡,有异姓兄弟两人,甲读书,而乙行贾。乙善居积,故甲贫而乙富。乙周其不足,甲甚感之,以为管鲍不啻也。一日,乙为西国友招至汉口,代司出入,计非三四年不得归,遂以家事托甲。临行置酒为别,并令妻出见,以伯呼之。甲睨之,艳丽绝人,不禁心为之动。席间强作庄容,乙颇爽直,不之疑。乙去后,甲时至其家,谬为殷勤。久之,往来颇密,顾未有间可乘也。凡乙寄归竹报,皆由甲处转递。甲因心设一计,习作乙书,以旅中不便,托甲陪妻偕来汉口。乙妻以思夫念切,倍信为真,遂偕至香港,附舟而行。讵意甲所往者福州,非汉口也。既至,甲先上岸,访寻回舟,告乙妻曰:“尊夫殊大误事,渠于半月前已往天津购货,约至岁杪可回,尔我只得暂住此待之。”遂赁屋南台居焉。寓中挑以微词,入以游语,竟与之私。一住年余,乙妻问夫何日可至,则百端支吾,乙妻渐知其诈,而孤身异乡,绝无一人可告语,含忍而已。甲妻自甲去后,屡得乙信,信中未及其妻到否之事,心甚疑之,因托人至香港探问。其人固乡愚,适数月前有船至汉口,中途被溺者,遽以为甲所乘,即是舟也,回告甲妻。甲妻素荡,本不能独守空床,既得恶耗,遂琵琶别抱矣。乙以家中久无消息,颇不可解,适西国友人令其往福州索银,将便道归里。偶至南台,作狭邪游,忽于车中见倚门一妇,貌类其妻。回盼数回,神状举止皆酷肖,心疑焉。因命舆人暂停,遂于其左右觅一小茶寮,啜茗问:“邻左系何处人?”答以自粤中来。未久,旋睹一人携物入门,审视之,甲也。心知有异,乃唤集数友,入门诘问。则甲知事露,已从后门逸去。乙妻自房出见,悲喜愧交集,直诉其故。乙备询颠末,知妻误堕术中,非其罪也,连呼恨恨。以甲为非人,控官究追,而甲已远矣。

    外史氏曰:余尝谓,文人之无行有甚于负贩者,以其积虑之精密也。然入其室而不见其妻,甲之谋人,正甲之为己谋耳。孰谓报施之或爽哉!

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