萤窗异草 三编 卷一

    ○ 卷一

    唐城隍

    中州某郡有城隍神,颇著灵佑,初不知厥姓为唐也。夏月某日,相传为神诞辰,数百里之人莫不竭蹶奔走。祠故不甚修广,一时祈者、禳者、偿愿者、赛神者杂遝而来,香烟络绎,宝炬蝉联。前之人甫?于鼎,后之人早拔而去之。跪者弗克跪,跪则人蹋其肩;叩者不遑叩,叩则人陟其顶。男子长揖,妇人敛皀,拥塞不得前者,惟望神座首肯而已。且庙以外陈百货,演杂剧人更流连不去,以故行者拥背,立者侧足,气嘘成云,汗挥致雨。郡外近郭有翁,以酒为业,而茶亦类及之。每值其期,有儒士一人洁衣而美仪,造肆独酌。酌已,继之以茗,辄竟日盘桓于此。如是者经旬,社事将阑,其人亦绝迹不至。明岁亦如之,决不失时,翁心惊之。迨叩其姓,则曰唐氏。日渐狎熟,间与翁谈时事及古今典籍,皆极淹贯。翁故少读书,且乐于为善,语次两相爱重,每娓娓不休。一日翁少饮薄醉,其人适来,乃以言挑之曰:“视君状貌,自是城市人曾游胶庠者。迩日,郡中祀神,大举胜会,珠绣眩目,笙乐聒耳,莫不奔赴恐后。而君反遨于郊外,沽饮茅柴,且过此旬日,又将一别经年。老夫惑之,敢请其故。”其人闻翁言,忽太息曰:“缘止此乎!良有数在。余固非人,即郡神也。此数日之行,盖为避嚣之计,岂真效平原十日饮耶!”翁讶其言,疑其戏己,因诘曰:“人以神之灵,趋跄殿廷,耗眂物力,所以为神寿。而神乃弃之出游,岂瓣香而来者意皆不诚乎?人神虽殊,不越于理,君不可以欺羸老之人。”神笑曰:“予何欺也?人与神之相感,要在一诚,不在草根木皮杂以檀屑而后谓之馨香也。即如翁之明虔,每值会日,辄于无人之处泥首者三,又何尝亲诣坛眀,予始降若以福哉!”翁闻神言至此,色然而骇。盖翁以肆事乏人,因感神庇,每如此而人未知也。因信其真神,将起跪拜。神止之曰:“居,吾当语翁。夫予之遁迹于斯,实有所不能耐也。来者既多托故至者,不尽攄诚。冥冥之中既已洞鉴,而此曹之嘈杂扰攘,大溃男女之防,并废公私之务,睹之更有所不忍。况村野之夫值炎暑之日,汗出如蒸,衣湿如浣,以经年不濯之垢,郁积而升,纵薰以荀令之香,闻者亦罔不掩鼻。兼之入喉三寸,酒蒜之臭犹存;果腹崇朝,谷食之性渐化。当稠众之中,口不能缄,脔不能掩,氤氲而来者,大抵皆是也。将何以堪?”言未毕,翁亦眃然曰:“是诚有之。”神曰:“未也,是犹可耐者。最恶妇人女子不守闺门之训,以焚香为神可媚,以顶礼为福可邀。涂粉施朱,庄严其外相,而适足以诲淫;靓妆袨服,蠲洁其仪容,而不免于藏垢。升阶入殿,瞻像蹇帷,以五漏之躯,隐难言之垢。白发之婆犹可恕,绿鬓之媛最堪憎。共度良宵,讵免春藏玉洞;未绝天癸,难保月浸鸿沟。神之所惧者,尤在于此。而村姑、田妇衣麻纻之裙衫,渍婴儿之溲便,骸垢莫浴,足茧不脱,其暗香之习习又与向之男子夹杂而迭作,盖惟木偶者能堪之。有像即有神,人且避之惟恐不亟,岂神独能安享哉!”因谓翁曰:“翁有善心,寿当再历十稔。念故旧之情,必令急脚相召,东庑一判,尔时当更易其中,即翁之坐地也。”言已,出白金一锭曰:“以此偿连日酒值,但为我宣播此语,予实受若之赐。且凡有庙而神者,亦锡若以福矣!”翁犹有干请,转瞬竟失其所在。

    外史氏曰:偏是闺阁中人专好寻神入庙,而不虞神之攒眉已久也。至于举大会、赛大社,则呼姨唤姊引女随娘攘攘而来者,直不知其几千百辈。无论苎萝西子或蒙不洁,即此阴浊之气、妖冶之形,早令阳明正直之神屏息而避之。于以邀福,不綦难乎!昔京西有异僧,斫二石球。晨则登绝高之峰,自崖而推之,径达其麓。已乃下而掇石,再登再推,操纵终日。人因号之曰魔,而钦其道行者来且接踵。僧于丈夫犹见礼,独至巾帼者流则谩骂曰:“没家法!露面出头,直供妄男子看杀耳,岂真为老僧哉!”味僧之言,可知神之于此更有侧然于中者,不止臭之不堪相逐也已。

    ○ 智媪

    旧传燕南有一媪,不知何许人,盖富家也。附近有剧盗,聚党十数,觊其资,夜入其家。时媪已就寝,夙闻人言盗首与己同乡,并且少失其父母,遂坦然无惧,披衣起,将亲逆之。聆其履声,知至户外,乃操土音呼其子曰:“儿曹何贪睡至此!若舅来,竟不一迎耶?”盗闻而骇,意犹未深信。媪已自出,涕泣而言曰:“数年不晤弟,已魁然丈夫,奈何不一念姊,今夕始来相视哉?”语竟,掩面欷歔,悲不自胜,俨若骨肉重聚者。盗为之动容,因曰:“弟少不屑,早背椿萱,不知有姊,非敢恝然相忘。”媪又曰:“弟幼时予犹归宁,后从汝姊夫远出至此,遂不得返。岂意怙恃皆弃弟仙逝,弟已成立如此耶!”言已大恸。盗竟信为实然,劝慰至再,随媪入室。媪命婢?烛,盗复出约束其众曰:“此予之姊家,非路人也,慎勿骚扰。”乃命尽屯于外。媪心窃喜,又呼其子出见舅。其子知为盗,举股栗,不得已而参谒之。盗笑曰:“甥皆长成,姊真厚福人也。”媪又命子妇出参舅翁。时媪之中子方授室,新妆出拜,恍若一家人。盗亦自忘其盗,惟曰:“不知吾甥嘉礼,舅竟未备一芹,将如之何?”因呼从盗以一袭入,倾囊出珠十粒,以为答拜之仪。媪因辞而后命妇拜受,亟命其子治筵款舅,大犒其从者。子已心安,家又素裕,咄嗟数筵立办。妪与盗对酌,絮谈乡俗,咸中肯綮。盗益信为同胞,醉饱始去。濒行,妪曰:“姊家幸有余积,弟如乏用,数百金不妨将去。”盗大笑曰:“弟以白手游四海,反来耗姊家物耶?”径行。妪与子送之门外,呼啸而返。是日也,妪家自饮馔而外,未尝少失锱铢。举室庆幸,亦不敢以告人。越数日,盗又夜至,以千金置妪榻上曰:“以此为姊寿,略表弱弟之诚。”妪不复辞。盗又赠甥及甥妇金币钗钏,约值数百缗。厚赉仆婢,大肆挥霍,复与媪子欢饮达旦,而后去。自是习以为常,每至,辄有馈遗。媪家益富,人固不及知,抑且不及料也。媪又嘱盗为己芘荫,盗予以剑曰:“绿林之豪见此,当无敢犯者。”妪大悦。后年余,盗远出行掠,妪与子谋徙其家于晋,盖虑盗之贻累也。及迁于河东,植此剑于寝户。有小盗夜入,见之辄咋舌,不敢肆虐。自是数年无盗患。信乎,妪之智眅绝天壤,而非人所能及已。

    外史氏曰:指鹰隼为鹡鸰,化荆棘为棠棣,非凭此一副急泪,实以天性动之也。夫盗必甚黠,岂甘为妪所笼络。而妪之笼络,一本于人情,盗即自悟非亲,亦不忍放下面皮,况妪有以预知其家事而言之切中乎。故妪之智既不可及,而所以行其智者,尤不可及。

    ○ 挑绣

    长州诸生邹大任,年仅弱冠,美风姿。貌白晳而性騃愚,咿唔一室中牝牡不知,时艺文字外无所晓,同胞咸笑之。一日如市,见有逆女者,箫鼓喧阗,宾从络绎,茫然莫解其故。以询友,友绐之曰:“兄不识耶?此郡中某家初得官,夸示于人也。”生信而不疑,且素以功名为念,欣然尾之。往至其门,见新婿奠雁御轮,仪节繁缛,心窃好之,久立而不去。已而彩舆复出,哄然启行,微闻第中有悲泣声。生乃鼓掌大噱曰:“此亦大好事,何戚为?”观者胥怪而相顾,生殊不自觉。翌日复出,遇送丧者,其状颇仿佛,而哭益哀。生愈不平,谓人曰:“当喜而戚,此行必近不祥。”闻者无不捧腹。其呆率多类此。庚午夏,读书于某寺。其地近山,素多魅,寺僧不胜其扰,皆徙去。同人以生痴,故怂恿使居之。生亦罔知所惧,入其室,蛛网罥户,蝠粪盈阶。生洒扫而处之,足不窥园,其读书益苦。居三日,殊无他异,同人以为痴福,亦不复劝徙。乃生自居寺中,每夜读,辄闻有笑声,生亦不顾。数夕后,天气炎蒸,生袒褐就月,执卷而读之,曼声长吟,深宵不辍。俄而砰然作响,院门辟矣。生愕然四顾,则二妇人新妆如画图,均衣薄縠,各执白纱小扇,飚然径入。生不以为意,诵如故。二妇逼近生身,戏以纤指抚其肌,笑曰:“个儿郎体固如玉哉!”言之似甚垂涎。生若不闻,读倍亟。二妇扪搎良久,见生漠然,反敛手抱惭而退。出门忽不见,生亦莫之讶,只曰:“山寺夜深,何来女娘,指爪且尖瘦,令人颇不耐。”言已,掩卷欲寐。旋又闻人声,其音娇细,笑曰:“予来视郎寝未?”入则一女子,年可二八,绿鬓微松,红腮带艳,白身无寸缕,掩笑立于生前。生视之,容如花绽,肤若脂凝,亦冥然不为动念。但笑曰:“汝效祢衡,以清白之躯傲我乎?予体亦非不洁者。”因捋己裩,与之对立,皎然如双舞之鹤。女反羞缩,障面自返,细语曰:“若人只合偶痴鬼,当令挑绣来。”生言笑自若,徐徐著裤曰:“白雪之雪究不如白玉之白。”拂榻就枕,了无怖畏,其愚诚不可及。诘朝,无访戴者,生仍安于肄业。及昏,骤雨滂沱,砌下水深尺许。生方篝灯展卷,复闻笑语纷然曰:“予等送痴妇来伴痴郎,幸勿再劳璧谢。”生于灯下瞻视,则客夕二妇更偕数人,前女子亦在其中,则既衣裳楚楚矣。众拥一少艾者近生,曰:“以此为若妇,若愿之乎?”生亦莫之拒,反诘曰:“妇之说予殊不解。”众曰:“达道之三,非夫妇乎?”生即取书翻阅一周,恍然曰:“是诚有之!予为夫而渠为妇,其此之谓欤?”众因哄堂大笑曰:“然。”生遽呼少艾为妇,绝无所虞,惟曰:“予正读书,欲究君臣之道,夫妇之义尚未暇及。学不躐等,汝曹可仍将妇去。”众不听,嘤咛一声,青衣数辈自外入,肆筵设席,强生与少艾并肩坐,饮以合卺之杯,绾以同心之带。生熟视少艾,容光如珠玉之润,体态如花柳之妍,心颇爱好。慨然曰:“得妇如此,于愿足矣!”少艾亦绝娇痴,毫无腼腆色,时以美目灼灼然顾生,且笑曰:“予夫忒无赖,予身几被看杀。”又语众曰:“予夫即若夫,胡不均此一杯羹,而使我一人独享耶?”众皆笑不能仰。大礼已成,众始列坐,浮白痛饮,谐谑甚欢。生与少艾独以白眼相看,四目交注,不饮亦不食,吃吃憨笑而已。众呼少艾为挑绣,生亦呼之。杯斝之侧犹以一卷自随,时复呫哔曰:“夫妇之义,予当与绣共参之。”须臾二鼓,众皆半酣,起曰:“新人夫妇当合欢,我辈且退。”遂纷纷俱出。旋有二人复返曰:“小儿女未谙情事,予得代为操持。”乃为生展衾缛,牵二人衣使皆登榻,以手抚其枕曰:“今夕共此,明年抱子矣!”语毕含笑而去,疾风烈雨,亦不知其安往。生与绣并头而眠,究未解床笫之事。生少卧即起曰:“夫妇有别,予不可以无礼。”乃东向而坐。绣闻生言,亦起西向而坐,瞑目存息,莫通片语。倦极思睡,倚璧鼾然,睫甫交而东方明矣。虫飞薨薨,众又早至。入见生绣垂头对坐,形如土木偶,不禁失笑曰:“蚩蚩者果无情耶?”绣见众入,亟起离榻,欲从之返,曰:“闷杀阿奴。与夫处固不若与姊戏也。”众又粲然曰:“婢子亦大憨生。妆已有夫,从予归将奚为?”绣乃垂涕不已,嘤嘤作小儿啼。众匿笑为之整妆,事毕自去。绣自是在生室中,日为生缮衣履,主饔飧,瀹茗煮酒,迄无倦容。暇则掘土和泥,学为儿戏,绝不类闺阁成人。其所作多玩器,瓶彝樽鼎,巧擅人工,亦未卜其所用。生并不诘,诵读如常。而自与绣处,虽盛暑未尝露臂,相对如宾,绣亦如之。夜即共卧一榻,而东西异向,恒虚其中。如是者数夕,未及于私。生固寒士,家惟寡嫂,因僦居于外,旬日一归省视。出即遭友于途,询生近业,生遽曰:“兄宜为贺,学有长进,迩来又悟得‘夫妇也’一句意义。”友惊问之,历历敷陈,不少讳。友素与人忠,亟曰:“此系鬼狐,能为人祸者,君宜速避之。”生犹未达,惟应曰:“诺。”遂不复往嫂处,遄归寺中。入室即谓绣曰:“友言妇为鬼狐,其信乎?”绣炯炯相视,无一言。生取书证之,至鬼神无形与声,大恚曰:“友误我!此固有形与声者。”又读至狐狸食之,益恚曰:“友欺我!此固不能啖人者。”因复不信友,与绣处如故。乃自此友皆与闻,相约偕来,以觇其异。入所居,绣适不在,因以诘生。生又详言之,友乃坚请一见。生曰:“适往后园移花,少顷即来矣。”未几果至,以红巾罥首,贮花于皀,珊珊而来。众视之,神仙中人也。绣见客绝不惊避,委花地上,踞坐而以手植之,旁若无人。众见其衣有缝,其行有影,且不匿迹销声,亦不敢臆定为异类。坐谈至夕,绣亦不时入斋,但不与客交言,中馈之事,固其所司也。客去,而两人相欢仍如往日。友有善谑者,一日谓生曰:“兄与尊嫂处,亦同衾处否?”答曰:“未也。”友笑曰:“奚为不同?”生曰:“予读内则,七年男女不同席。席且不同,况衾乎?”友冁然曰:“嘻!君误矣。夫妇非男女比也。诗不云乎,角枕粲兮,锦衾烂兮。不同衾,胡为怨其独旦耶?”生即庄容谢曰:“谨受教。”归而谋诸妇曰:“友令我与子同衾,子其勿辞。”绣亦无难色,第询曰:“书有之乎?”生曰:“书不言而诗则有之。尽信书,固不若信诗也。”是夕遂合被而寝,而衣缕各未去身,转侧殊多不便。生晨起即诣友处,相告曰:“过听子言,使我永夕不能寐。”友询之,以状对。友又笑曰:“同衾而不去衣,犹异衾耳,子焉能寐?”生骇然曰:“衣可去乎?何据乎?未之前闻也。”友因绐之曰:“子不善读书,宜其愚也。孟子曰:‘尔为尔,我为我,袒裼裸裎于我侧,故由由然与之偕。’袒裼等字,皆去衣之谓。不如是,宁能由由偕寐乎?”生亦笑曰:“审是则‘虽’字与‘焉能’句皆衍文耶?”友亦忍笑答之曰:“是矣。”生遂深信不疑。适遇他事,归已昏瞑,不及阅书,又谋诸绣曰:“友令我去衣与子同衾,其可乎?”绣始有难色,又询以书言若何。生叹曰:“读书而不明句读,从前皆浪掷居诸。微友言,吾不知也。”乃强绣尽解其衣,登床覆衾而寐。腻肌交拥,神魂荡然,遂熟睡达旦。明日遇友,即谢曰:“君言不诬,黑甜乡予已近之矣!”友曰:“恐子未近温柔乡也。”生复讶曰:“温柔乡犹有异乎?”友乃缅陈居室之道,生闻之津津入耳。惟曰:“夫妇之大伦若此者,无乃亵甚?”友笑曰:“君又未读易矣。大传有云:‘夫妇媾精,儿女化生。’不然,子之先祀且几斩。”生惧然揖曰:“仆甚愚,见不及此。非仆也敢专承之,其自祖父以上,咸承吾友之赐。”言讫茫茫然归,友又为之绝倒。生入寺,天犹未夕,即又谋之妇,使共寝。绣曰:“昼可寐乎?”生曰:“昼眠夕寐,眠与寐同也。”绣从之。生如友教,甫一合而绣即呻吟欲起奔避,曰:“君今者殊不怀好意,予不再与夫处矣。”生又坚下之,绣不胜其创,泫然泪下。生素未睹此状,悱恻不忍,力少纵,而绣逸,生裸逐之,倏忽不见。方呆立,而他友适来,见即大笑曰:“是何形状!”生正色答曰:“予欲与妇媾精,以延先人一脉,此亦伦常中要务,君何哂为?”友不禁鼓掌,强之入室,俟其衣而后坐谈,既晦乃去。生既失妇,不胜懊闷。比及漏下,前之众妇复来,拥绣入门,笑曰:“苦我家妮子,情实不甘。”生朗应曰:“昔未妇予,汝为政;今既妇予,我为政。不甘将如何?”妇皆喜曰:“痴儿亦甚强项。”乃并力纳绣于榻,顾谓生曰:“逋逃者既已还君,再遁勿予问也。”释手而退。生阖户解衣,欲与绣狎,绣退却不敢复近。生强之,鹃血啼红,倍极呻楚。迨至芙蓉露下夫妇俱有味乎其中。生乃怡然曰:“予今日乃识此真乐。”自是无虚夕,绣亦渐入佳境,不再如向之推拒矣。生既与绣为欢,自谓佳趣,遇人辄道之,闻者皆目笑。偶诣嫂处,言之綦详,嫂之兄适在座,艴然色变曰:“是何言也!”生笑曰:“事无不可对人言,岂嫂独不可谈耶?”竟恬然不以为怪。后因绣有娠,谋徙于家。绣令生尽将所作者移归,嫂见之大粲曰:“子家宛若,奁具乃如是之丰?”绣亦不惭,嬉戏如故,而事嫂维谨。明年,绣举一子,家益赤贫。绣命生以泥器如市,索价甚昂,嫂又以为病狂。生至暮竟携千金以归,而货犹未售其半,始大惊。视之,乃古铜也。嫂由是奇绣,而生与妇亦不再痴。连举三雄,家益巨富。处五年,绣忽辞去曰:“夙缘已满,当别矣。”生惊询其故,答曰:“妾非人,实鬼也。生前以痴故,见弃于人,郁郁以死。赖诸姊妹以术授予,渐觉聪颖,而痴情犹未尽绝,因以冥数与君配合。今将转轮往生富贵家,望君勿以妾为念。”生诘其何所,俯而不答,颦眉曰:“再来人似不必相识。”辗转而殁,化为淡烟以逝。生思之不置,乃以三子属其嫂,遨游于湖湘间,不复言娶。究不知为绣作合者为鬼为狐,每以未及问绣为憾。

    外史氏曰:痴者天全以其痴,绝无所欲也。故虽艳质当前,淫妖触目,而彼无见无闻。具此质地,可以仙,可以佛,并可以圣贤,所全不亦大哉!乃自燕朋失志,导以情关,后遂不能复痴。如此之友,最能坏人心术,切宜远之。在人以为救痴之药石,予以为祸生之疚疢,良不可不辨。

    随园老人曰:刻画痴状笔笔如生,而一管写二痴人,尤擅绝技,吾每望而畏之。

    ○ 田一桂

    田一桂,大梁人。父为洛中陶朱,至一桂始中衰,然犹拥万金之产,里中单寒之族,莫敢望。一桂幼失所怙,惟母在,为聘于同邑巨家。岳卢姓,女名四娘,天姿绰约人也。一桂年十七即行亲迎。四娘色既殊,尤兼饶机智,当新婚之夕,即心窃计曰:“富室之儿,骄傲性成,非有以缚束之,少纵即逝矣。”于是温柔旖旎之中,别寓峭厉棱角之意。拒之而不峻拒,予之而不轻予。腼腆之余,微加以色笑,柔顺之内,隐示以端严。而或推或拒,或送或迎,女儿情性,令人不可捉摸。只此一夕,丈夫之气既夺已。三朝庙见,娩婉倍于寻常。且善窥姑意,候其喜怒,察其心情,视寒燠,洁饮食,孝妇之名以著。又善处戚族间,无纤毫失礼,人因贺一桂为得贤助。独是当闺帷之地,操纵良多。自花烛以后,昼遇一桂,从不以笑语相通。行必异路,居必异席,若反目者然。及夫寝门已闭,一室燕私,一桂言或涉邪,则必正色规戒,责其轻浮,甚至泣下沾襟,自嗟薄命。抑且裳衣无自解之时,粉泽无轻沾之日。皀席甫就,笑面即无。衾枕虽同,羞容时有。较之结褵之始,殆有甚焉。至一桂绝望欲寝,则又絮谈家事,故搅其眠,屡转腰肢,阴破其睡。洎乎蝶梦难成,花枝欲戏,又必强而后可。而缱绻之下,倍极绸缪,柳既宛转迎风,云更低徊恋雨。一颦一笑,尽态极妍,使一桂得之不易,舍之实难,其颠倒于情中不可言喻。四娘又善于修饰,每以晨省为名,盥濯绝早,恒呼一桂与之偕。既起,令坐于侧,观其梳裹。间或使之掠鬓,或役之簪花,虽不必代画眉妩,而朱粉之浓淡,钗钿之高低,无不含笑与商。及昏,复如之,益穷艳冶。髻则散挽浓云,更添膏泽;容则浅匀腻玉,另染铅华。虽不副笄六珈,从未慵妆草草。至此,必命一桂捧镜于前,己乃徘徊顾影。值深宵密室之中,当银烛金釭之侧,见此丽人,遇此韵事,即以宋广平当之,铁石心未能不动,况一桂乎?以故房帷之爱,惟恐不深,积渐而尾大不掉,四娘之威乃日肆。初一桂之迎娶也,契友祝希年曾戒之曰:“妇人女子所以挟制其夫者,以色故也。君少年,不免好色,但庄以莅之,正以率之,可以无患。若狎暱无忌,则妇纲将倒置矣。”一桂不能从。弥月后,以事触怒四娘,面有爪痕。祝见之,即笑曰:“好色者果不免此。向从予言,何至于是?”一桂殊不介意,归且以之语四娘,四娘甚恚。适祝来过访,一桂呼茶,四娘以饴和椒涂其盏,使婢馈客。祝不知,径啜之,吻若胶粘,且麻不可耐。及视其器,始悟四娘怪其言,将使学周庙金人三缄其口耳。大笑而去,后亦不再哓哓。未几,一桂之母卒,四娘执丧既毕,乃自言曰:“吾无蒸梨之小过,渠即欲出之,无名矣。”由是益横。一日,以烹调失节迁怒一桂,突以羹碗掷之,曰:“田舍郎乃以草具食我佳人耶?”一桂幸未被伤,嗣是庖人之职,恒亲临之。而稍有不洁不甘,四娘辄取以饲犬,兼碎其盛。且自此四娘之室,数夕不容鼾卧矣。一桂甚惧,惴惴然惟虑或撄其怒。然遇脱辐之顷,犹常反唇相诋,未遽至俯首帖耳也。四娘每不平,以为笼络未至。复借端与之争,自兹竟不再与言。及夕亦纳之,不至如前之闭门,一桂心窃喜。及入室中,早已别设一榻,以朱绳界之,遍悬和鸾,一触之即洋洋盈耳。复命婢值宿廊庑,有声则告警,不言则笞,婢亦莫敢不承。四娘既安置一桂讫,乃自明烛晚妆,倍加涂泽,膏兰之气,盈室袭人。及寝,复较前放旷,莲花换瓣不必灯昏,玉树流辉何须月皎。绣带有亲松之日,锦衾有缓覆之时,此皆数年伉俪未经阅历者,一旦遇之,当亦情不自禁。无如鸳鸯枕畔,白刃双横,凛不可犯。四娘又怒目言曰:“予既拚此弱质,倘无耻者钻穴逾墙,纵不戕其生命,亦必残其肌肤,誓不再与薄倖儿同眠此榻。”一桂备闻其言,不禁恇怯,虽摇目荡心,无敢妄动,随分独眠,转侧未安。四娘忽若惊觉,伏枕遍观曰:“铃似有故,予不可疏于防闲。”竟不索衣而起,绕室巡行。其所以射入卧者之目而隐以动之者,当非一肌一容已。一桂果大动,亟起而就之。视其腕,则森森霜锷犹然在握,遂惧不能复前。既而见其复卧,叹曰:“遭际狂夫,使我心恫。不然,值此良宵,斯时可以同梦矣。”言已,似有欷歔之声。一桂因以怨艾,反不咎四娘而自咎。无何,夜风入牖,铎声微敲。户外即群呼曰:“室中有寇!”一桂亦不觉失笑。四娘仍前周视,良久始眠。又戒群婢曰:“人行则铃必大震,小警固不必告也。但当醒睡勿偷安,犯之挞无赦。”婢皆敬诺。四娘径灭烛熟寐,盖料其夫无斩关之勇也。如是三夕,一桂不能复耐,俟其巡视,即长跪于阑中,哀恳曰:“予知罪矣!盍贳我,使得同衾乎?”四娘不之顾,一桂俯伏不起,词益卑,渐至于流涕。四娘稔其诚服,乃数之曰:“若以男子而凌虐一女流,畴能与若抗衡也?如欲复合,非从予三事不可。”一桂请其说,四娘曰:“予性不耐繁言,但能无动手,无动足,且无动口而已,予岂多求耶?”一桂究不能解,四娘始为剖晰曰:“若夙昔亦能帖伏,独恨若怒即弗恤耳。嗣后小杖则受,大杖弗走,无挽戈夺戟之心;呼之即前,麾之不退,无突围破阵之念。至于牙齿之际,为害无多,唾面可以自干,恶声不容或反。果能兢业如斯,且老死而后已,予当不念前愆,收若同榻。否则,此生不必奢望。”一桂唯唯受命,坚以自矢。四娘乃语婢使退,尽撤其悬,引一桂与同寝处。是夜极意款洽,一桂乐甚。譬之枵腹之夫,忽遇屠门大嚼,呼尔蹴尔,又何能不受不屑哉?自此奉法惟谨,小有所犯,四娘即呼婢笞之,固强忍不嘶也。四娘或加意辱之,亦跬步弗移也。呼之为牛,不敢应之以马。詈之终日,不敢复以片言。而巾帼之势益张,衣冠之气尽短,其情极不可问矣。一夕四娘以事怒一婢,缚之于楹,以雄狸置其裆中,而痛殴此狸。狸怒以爪伤婢,股间及私处,几无完肤。血流至足,褶裤尽殷,婢号呼惟求速死。一桂不忍,从旁解以婉言。四娘益忿,遽褫此婢之裩,罥于一桂之首,狼藉面目,余血沾濡。一桂弗能堪,究不敢与较,亦含笑受之。翌日出,遇其从弟,愤诉之。弟因戏曰:“嫂之性淫,兄必欲报复之,必也枕席而后可。”一桂遂赧然不语。四娘闻之,辄笑曰:“我固水也,阿奴火攻,真出下策矣。”是夕仍与一桂异榻,防御如前,己亦不再妆饰,洗粉涤朱,俨如嫠妇。及卧,恒以线密缝其衣,至旦而后去之。且曰:“渠敢轻觑我,我岂若渠家小娘子,终夜而无餍足者?”守贞经月,一桂不能近身。而又密于防闲,昼近远游,夜虑潜逋,一桂遂大窘。托故少出,又以告弟,弟毅然曰:“兄无深虑,待弟亲往说之。”径诣嫂处。见四娘即太息,俄又长笑,四娘喻其意,佯问之曰:“叔何前悲而后愉也?”叔曰:“予闻兄嫂异处,宗祀将斩,心是以悲”。诘曰:“然则,何为而笑乎?”叔曰:“予不揣,欲为吾兄置妾,而虞阿嫂弗容。今嫂既不在当夕,可以成吾之志,能无喜也?”四娘忽笑谢曰:“得叔如此,田氏之幸也。但宜早为之,阿兄急不能待矣。”言已,径以他事相语,色甚温和。弟退而大悦,即言于兄,且以重金为觅妾,旬日得之。一桂初犹首鼠,四娘反正言怂恿,以襄其成。及迎妾入门,四娘忽靓妆受礼,坚令侍坐于旁。一桂谛观,甚新孔嘉,究逊其旧远甚,独值饥渴之余,蜀不可望,而思陇得之,亦甚欣慰。乃四娘亲起,引妾入室,使更衣。周身皆易以新者,衾褥崭然,即命同居于内寝,不以侧室相处。一桂不可,则曰:“予以退闲,明日即以家政相属,使即居此。容予长斋绣佛,亦人生一大快事,若不必故为伪谦。”一桂虽疑之,而得其洗心向道,亦如去背上之芒,遂温语数四。四娘曰:“予倦矣!若不必在此絮絮。”径起下帷,解衣安寝,而故留烛不熄,以俟其至。夜未半,一桂果来。盖艰难纳妾,如获百朋,及缓其衣扣,气味如鲍鱼之腥,而下体尤甚。既不可堪,比入衾裯,又复如是。一桂不禁欲呕,亦不及询妾,裸体而奔。室内别无床,因就四娘,而独虑其醒也。披帷伺之,鼻息宛然,亟启其衾而入,觉温香如熏兰麝。抚其体,又柔腻绝无寸丝,情不能禁,将潜狎之。娘狎瞑若惊寤,大诧曰:“予有利剑,贼何胆巨如此?”一桂因白曰:“予。”四娘笑曰:“若何无厌至是?岂新花向雨,又肯觅此枯枝耶?殊令人莫解。”一桂乃以实告。四娘曰:“予既微闻之,但思熏以百合,蜣螂亦或可抱耳。”微哂而罢,亦不甚拒。第一桂欲为欢,则辞曰:“予以淫为人讥,万不敢再萌邪念。暮夜仓卒,容若半榻,亦过矣。他事决难奉命。”一桂不从,以力相强,四娘始容纳之。而久别新婚,不独一桂醉心,四娘亦情荡。惟所纳之妾,捱此长宵,亦觉床榻有秽气,知为正室所算,垂泣而已,无敢言也。晨起,一桂欲遣妾,四娘止之曰:“如斯秽物,乌能别嫁?将冻馁死矣。予家犹或可容耳!”因褫其华衣,命主涤厕之事。少惰,即以鞭扑随之,妾遂无复人面。四娘与一桂欢好如初,而法之峻厉犹昔。一桂失新,犹幸得旧,亦以天命自安。数日后,弟来省兄嫂,一桂适他出,四娘与叔语。偶询及于妾,四娘即绐之曰:“承作合,新人颇得意。但思家不置,须叔一临慰之。”叔信之,应曰:“诺。”有顷,叔归。四娘随以黠婢诳指曰:“此即如君之室也。”叔乃顿忆嫂言,命婢导以入。中甚黑暗,忽有妇人自内出,面目黧黑,衣更褴缕,视之,即兄所纳之妾。骇而致询,妾未及答,四娘俄自外掩入,詈叔曰:“若以淫谤我,若何盗兄之妾耶?”叔大惭,趋出。四娘遂毒殴其妾,使招奸状。妾不能支,竟诬服。一桂返,四娘以为言,且命妾证之。一桂怒,竞绝其弟,妾亦转售于人。以是知四娘之留妾,正所以鱼肉其叔也。明年,四娘忽抱恙,荏苒床褥,竟以不起。而值属纩之时,犹力疾自起对镜。一桂在旁偶不谨,即以镜投之,呼曰:“天何不仁?何死我四娘,使懦男子得志也?”言未及终,呕血升余而卒。亡年只二十有六焉。婢妪之畏威者,甫敢言其隐事。盖四娘赐妾衣衾,皆以鱼腥曝干为细屑,散置绵中,而锦绣裆襦,倍加增益。侍者皆见其制作,第不敢告人耳。一桂既释重负,旋即续胶,亦里中巨家女,貌既远逊,悍又同然。一桂习于惧,又懦不能争,亦郁郁而死。希年之婢实出于田,每举其概以告其主。希年又曾分杯羹,知之最切,以故里人哄传,其详如此。噫!四娘其女中操莽乎?何弄夫于股掌之间,而不可测度也?”

    外史氏曰:天下好内之人,未有不惧内者。维其好之,故人得以中之也。汉成不纳歌者,何以燕啄皇孙?唐高不嬖才人,何以武移李皐?以天子之威,不能行子宫阃,要皆好之一念致之耳!况夫人生授室,非当情窦初开,即值寒窗久寡,其欲之也汲汲矣。故其始也,寤寐反侧,其既也,琴瑟鼓钟。由是妇不必才而以为才,妇不必美而以为美。即以孟光道韫语之,彼固笑而未信焉。既宠而未能不骄,既爱而未能不纵。妇必以敌体为词,夫又以如宾可法。其初小有言隐忍受之,其后大无礼度量包之,而狮子之吼可试,牝鸡之晨无妨已。时或难堪于众瞩之地,有触于羞恶之心,未尝不忿而思逞,少戢其咆哮之威。无如妇怨已深,夫情已动。黄昏人静,虽当粉界啼痕;黑夜灯残,讵敌簧生巧舌。于斯时也,男儿之刚肠已软,能不折五斗之腰?女子之煞气频添,定使屈千金之膝。已而娇嗔少减,被底犹待割鸡;盛怒已回,枕边尚须歃血。谚云:“夫妇之恨不隔宿。非妇之无恨也,实夫之不敢恨也。其险阻艰难,有如此者,其孰敢轻于尝试也哉?是以诃责摈斥,不甘于父兄师长者,独忍于室内之佳人。姗笑怒骂,姑听诸乡党州闾者,专媚此闺中之少妇。苟具肺肝,何以至是?原其弊,惟好之深故爱之切,爱之切故惧之也亦深。不必玉软香温,惟虑迷桃源之路。不必花愁柳怨,只忧闭月夜之门。加以小信小忠,卿独怜我。更有挟贤挟贵,我敢违卿。迨至理绣窗前,小试鸠盘之毒手;渐且合欢床上,痛遭鬼母之沉椎。麟梦无征,庭坚不祀,螽斯有咏,周姥羞闻。全军既已尽覆,卷土讵敢重来?然使才美尽如四娘,惧之犹可解也。独奈何远逊四娘者,而亦爱之如一桂,惧之如一桂也耶?

    ○ 沈阳女子

    沈阳一女子,年甫及笄,貌美而见祟于狐。摄其精气,日渐羸尪,父母甚忧之。郡中有一赵三公,精于驱邪之术,自言得之仙传。其法,以银针五枚,以次刺病者手爪,甫及其拇,怪即哀号求生。与之约,而后纵之,无敢再犯,疾亦寻愈。赵故世家子,且乐于为人疗治,丝粒无所取。行之有年,人益重而趋之。女父耳其名,亦卑礼延之至家。乃赵未入室,怪即附女体,言笑自若,谓人曰:“久闻赵三爷,今日姑面试之。”赵闻而恚,排闼直入曰:“死老魅既知赵某,当速避。”女作狐言曰:“敬来观君绝技,何避为?”赵益怒。曾询家人,知怪之来,与女称姊妹,稔其为雌。遽出针刺女右手,贯其一指,血出如濡。女犹呻吟而笑曰:“技止此乎?余固无恙也。”赵愕然,知其非常,复贯其二。女色变似不能堪,而盛气犹末相下。赵又取针将贯其三,不禁大嗥曰:“予与若无郄,今何故欲毙命?”赵笑曰:“若既惜命,何祟人不顾?”而针犹未贯革,女即宛转哀鸣曰:“予不敢矣!”赵曰:“不敢当去!”女敬诺,赵令设誓,始去其针。室中犹闻狐语曰:“可惜!可惜!”径去,女亦仆。赵语女父,使延医疗以药饵,己遂退。逾年,女既痊可,赵有子未婚,遍阅都城无一当意者。因于病室见女,以为佳妇,乃倩冰焉。女父衔其旧德,欣然许诺。亲迎成礼,伉俪甚欢,翁姑亦甚愉悦。未及旬日,女疾又作,且发狂倍于曩昔,啮赵子肌无完肤。赵适他往,家人莫可如何乃闭诸其室。及赵归,闻而笑曰:“日为人驱贼,今贼反入吾室矣。”亟往治之。女见赵怒目如炬,嫚骂曰:“死老畜,若遣我去,乃以女归汝家耶?予情实不甘,纵死不容汝得妇。”赵颇内惭,乃温言遣之曰:“汝有誓在,口血未干,何自背之?”女憨跳如故,且丑诋曰:“汝欲去釜底烬余耳!不然,天下多女子何独属意于若人?”赵因大恚,治之以术。女三指血殷,詈犹不辍。赵忿然作色,取针刺其无名指,女方敛戢曰:“予知汝矣幸宥我。”赵思怪绝悍,且患在室中,必翦灭而后已。遂叱曰“汝反复无信,今日决毙汝命,不少贷。”女百口求生,嘤嘤惟呼赵三爷,誓不再犯。赵毅然弗恤,又以针贯其五。女发尽上竖张目直视,大诟曰:“五百年基业坏于崇朝,赵三真狠心哉?然为鬼亦不容汝。”言讫,三踊而踣。赵亟命人索之,得牝狐于积薪之处,巨如初生之犊,毛已苍黑,针在其右爪。口吻尽赤而死矣。赵令褫其革,以药医女,女乃复初。第赵自行法以来,未尝杀一物,今以子妇故而毙此狐,心实怏怏。未几遂病,惭无起色。狐又不时来牖外涕泣而詈,作鬼声,向赵索命。家人恐怖不敢宵行。赵愈危,狐亦愈纵,室中财贿先故自亡,笥内裳衣无故自毁,延及于所藏券契,概成煨烬,若以冯眎自居者。而狐既为鬼,鬼又为狐,赵术亦穷于所试矣。无何,赵卒。又祟其子子亦亡,家缘日以消耗。茕茕姑媳,至今犹存,则已贫无卓锥之地。人每述而叹息之。

    外史氏曰:赵不为子纳妇,狐亦不敢复逞。妖由人兴实由心生也。以公始,以私终,而又恃法以祛之,狐不死固不甘心,狐即死宁可瞑目哉?泊然寡营,神钦鬼伏又何畏乎?如鬼之狐,更何惧夫死狐之鬼?

    ○ 晋阳生

    晋阳生者,其始非即晋阳人也。乃翁宦游于太原,纳妾得子,取古人以地命名之意,而字之曰“晋阳生”。生既生于晋,育于晋,饮晋之泉,食晋之粟,声音笑貌遂无一非晋,即晋人亦或忘其非晋矣。年甫十二而父殁,以末秩且薄于宦囊,遂不能归,因家于晋之榆次而寄籍焉。生性佻达,不嗜书。及长,辄出与无赖游。母不能禁,乃出私蓄百金,使贩于他省。命之曰:“汝父官位虽卑,亦官也。汝今弱冠,未授有室,余心窃忧之。第我异乡人,此数恐不能得妇。今以与儿,权其子母,如贾三倍,可亟归为汝纳聘。不然,将鳏此一世矣!儿宜好为之。”言已,为之治装,遣之行。生承母命,欣然发轫。里人有顾二者,旧曾贸易于京,因与偕往。生意在得妇,每事敛束,无少纵。顾怪之,叩曰:“若素豪爽,今何拘拘若守财虏?岂真以慈命为重耶?”生腼然对曰:“否!否!予母将以此金为余娶妇,而虑其不敷,故遣余贾,以襄其好事。若出而浪费,致少赢余,则寒窗之寡,将不止于十年,吾故慎之。”顾既得其详,陡生狡计。乃抚掌笑曰:“迂者,子也。吾未闻临渴掘井而能速饮者。以子之年,正当抚而有室,今乃长途跋涉,冀得蝇头以图鸳侣。予恐玄霜未捣,潘鬓将星,老去刘郎,谁能以桃花付汝乎?”生瞿然,亟请其说。顾曰:“予以微金往谋重利,纵使籴贱贩贵,不过什一而止耳。若欲倍之,必俟十稔而后可。子能待之乎?”生颦蹙曰:“不能!子将何以教我?”顾曰:“子之志在伉俪,原无望作富家翁,何为徒取劳瘁?距此数日程,其地为清风店,实多佳丽。且娶一妇只需数十金,衣饰一惟子命。子至彼处,择其可者而聘之,婚而后归,俨有家室,不愈于长途之役役耶?”生信其言,乃大喜曰:“早我十年婚嫁者,吾子也。若从母言,几误予事。”遂益与顾谋,终日津津不倦,齿颊非姻事不言。比至其地,顾止生于传舍,不令窥户,己乃与熟识者,聚饮于市。日晡始反命报生曰:“事谐矣!某家有女,色绝丽,予浼所亲与其父母言,约以六十金为聘,钗钏衣裙廿数在外。以子在客,即赘其家,弥月后偕返故里。敬俟吾子金诺,佳期当订在明宵。”生喜甚,亟起拜谢,如数以予之,惟求一面,以安寸心。顾怫然曰:“谁家闺阁竟使路人轻窥哉?予以丽人许兄,岂其相诳者?”生遂不复言。顾怀金去,有顷,引一人来,年甫成童,貌极狡好,云是若人之弟。生熟睹之,心神飞越,与之欢然讲礼,订约而别。顾笑谓生曰:“摩厉以须。其姊之美,尤远胜其弟也。”生益信之,再拜而谢。翌日,顾又令生出数金,为市衾褥,崭然一新。生之所存,遂十无其一矣。至夕,顾先以卧具往,然后引生同行。既至视之,屋宇低矮而修整异常,生既初涉江湖,绝不知其为狎邪处。入门即有翁媪承递,呼生为贵客,而不以婿称。生以其土俗,不之疑。欲执子婿礼,公媪皆固辞。延入室中,酒胾罗案。顾少坐即行,谓生曰:“明晨敬求扶头,今夕尚未敢相溷。”生亦不解所云,挽留弗住。归即束装,乘夕北遁,杳不知其所之矣。生送顾反室,翁媪亦避去。旋有美妇人袨服靓妆,年可二旬余,掩笑自外入。生以为妻之姑姊,揖而后坐。妇献酬自若,狂荡不类良家,生始疑。酒酣,妇以美目盼生,备极狎昵。生对之反觉汗颜,呆坐如木鸡,妇遂时时窃笑。已而漏下三鼓,妇不言归,生渐不能耐,遽起曰:“翁媪何在?敢请新娘子即此合欢。”妇笑曰:“家无姊妹,即妾是已,郎犹未知耶?”生惊愕曰:“若一妇人,齿且长,乌足以当此?”妇曰:“章台之柳,适兴为佳,君何过于苛求?”生大恚曰:“予以八十金娶妇,不可以此言相戏。”妇亦正色曰:“阚金五星,尚在予袖,君何以此言诬我?”生始悟其落局,厉呼翁媪,寂无应者。妇乃笑曰:“郎毋躁,事或有由。此地南北通衢,如妾等钱树子,不可枚举。今晨君友辱临,言君客途寂寞,无以为欢,命妾相伴一宵,明早即行,从无媒妁之约。况妾自有夫,又谁敢以绿巾移赠哉?”生又问翁媪何人,妇曰:“皆君友浼来承应者。君友既去,渠亦潜归,实不知其焉往。”生益惊,不再询,遂只身而奔。及归旅邸,视之,室中一空,顾不见。再趋妇所,门已下键,不独美人化为彩云,并己之衾枕余资,俱已携归别岫矣。生乃大恚,而诸人姓名举所未悉,因思顾必赴京,盍迹其纵追袭之,庶得而甘心焉。于是奋不顾身,宵行十数里。天已达曙,倦极小憩道旁,忽见一蹇叟,襆被蹀躞而来。瞥睹生貌,若甚惊疑者。遽顾之,言曰:“不肖子乃竟在此耶!”生闻之,怒甚,将饱以老拳,而念其耄不忍发,惟瞠目注之。叟操西音曰:“汝之横逆犹昔耶?虽然,予之肠几为汝断矣!”语已泣下。生觉有异,遂伪为悚惧,拱立不言。叟又嫚骂曰:“畜产无须乔致,可从予赴省,代纪肆务。明岁与汝偕归。”生审为误认,乃委蛇从之,故为追悔之状,代叟控卫,徐步而前。叟心悦,于路絮谈家政,喁喁若父子。生本晋音,叟故不疑,而生遂谓他人父矣。迨至保定,止于北门之钱肆,生于此已得其详。盖叟亦顾姓,世为平阳富家。生子游荡,屡戒不悛,父逐之于外。三易春秋,思之綦切而竟弗归。前遭生于途,耳目口鼻无一不酷肖亡人,遂目为己子,而复收之。携归肆中,寝食与共。生亦狡狯,更迎机附合之,遂无人识为它姓子。居半载,叟得家邮,读之色甚不平。阅日,呼生至寝室,与以三百金,语之曰:“汝岳近有信来,言汝数年不复,将以女他适。汝今可亟归,以金与汝母,毕汝姻事,俟明春再来经理。吾视汝醇谨胜前,慎勿再萌故态,则家门之厚幸也。”言讫,又出寸函曰:“榆次有汝从兄,行二,名某者,向因汝荡游,族中公议以渠承嗣。今汝既在膝下,可以此书复之,亦系要务。汝勿惮于驰驱。”生一一领诺,聆其从兄之名,实即所偕之顾二,私心窃喜。又两日,辞叟启行,即策叟之前驴,仍就故道。途次自计,欲归叟家而不舍在金,且虑春光或泄,势难存身,因决意旋里。行及邑境,距家仅百里,雨骤驴不得前,乃止于村舍。主人出见客,衣冠朴实,面有怒容。及与生为礼,又极尽东道情,生心惑之。主人辞入,即闻闺中汹言曰:“渠既薄行,今得此人,尽可夫也。”有间,主人复出,谓生曰:“聆君土音,实吾桑梓。似此青年,曾谐凤卜否?”生不欲诣平阳,因答以无。主人大悦曰:“婿在是矣!”亟入,以一袭出。启之,衣虽韦布,皆新制甫成者。主人言曰:“家有息女,貌颇不陋,欲以侍奉巾栉,幸勿峻拒。”生惊,喜出望外,略为推逊,遂以婿礼见翁。主人曰:“本宜少缓,俟择吉期。但为匪人所绐,嘉礼濡迟至今,贻笑乡里,心所不甘。请即以今夕成好合。”遂以衣衣婿,生亦不辞。主人又驰召戚族,遍邀乡党,鼓乐旋集,花烛顿兴。生恍惚如梦,而究不得其所以见字之由。比入青庐,女有殊色,而齿微长于生。及夜定情,两相欢洽,女忽长叹,诣生曰:“予不意失顾而又得顾也。”时生犹冒叟姓,女固云然。生正怀疑,因诘之。女曰:“妾自弥岁已许字君之同姓行二者,其人久出为商。前岁一归,又不完娶。父促之,顾反怨怅。客夕有书来言,将在京娶妇,径绝妾婚。父甚怒,适君辱临,遂毅然成此好事。岂非天哉?”生遂叩顾居址,又即前所偕者。乃慨然曰:“冥漠中良有鬼神耶?何不爽若是也!”女亦惊询之,生以实告,遂相对叹惋不已。由是琴瑟甚调。弥月后,女请于父母,从生归拜姑嫜,皆许之。生遂以驴载妻,而自徒步以控之。不一日,径抵其家,率妻见其母,举室皆惊。生乃历述所遭,无不额手称庆。女事姑以孝,处室以和,且善自涂泽,年虽长而罔觉其长。生又以叟书致顾家,大失所望。后三年,生以事至太原,适遇顾于稠人中,见生负惭,即避去。生呼而止之,曰:“顾二兄,别来无恙?何遂无故人情耶?”顾不得已,与生见,谢其欺罔之罪。生握手大笑曰:“两憾俱有人代平,吾于君复何尤?”顾惊诘其故,生借市肆与之言,悉陈颠末。顾面赤汗淫,良久叹曰:“苍苍者诚不可欺。”因言其季父某贾于保定,有子失而复得,不谓即君也。客岁又寓书来言,逋者仍逋,且以重金潜逃,因以此致疾而死。向本议予为继,及得弟,遂毁成言。今岁叔亡,予适出外,乃以远族承其祀,此中殆有天意焉。叔所遗簿藉有云:‘白金三百,与子顾某。’君之所得,其即是欤?曩不识我负者叔偿,今又知予弃者子取矣。”生因为之鼓掌。既而念叟之恩,不觉流涕。乃与顾约,事毕迂道过平阳,哭拜于其冢,并谒顾媪,以母事之。家人环瞩,俨一顾叟之子也。及归,生又强顾至家,妆妻出见。顾大惭,遁去。生自是折节读书,后以选拔佐某县,夫妇竟以稀寿而终。

    外史氏曰:顾之施不奇,而生之报则奇。然亦天实为之,非人之所能及也。向使以生见欺遽归,所损不过百金,而宵人终不免得志。今竟以此报复,使知失金得金,失妇得妇,而金即顾之金,妇即顾之妇,有不爽然自失者哉?局诈之风,其亦可以少息矣。亦以见天之报施,正自不爽。

    ○ 春云

    沔阳之北有毕应霖者,少失怙恃,依其叔居。其性敏捷,不甚苦读,而词章诗赋绰有可观,人以为种灵使然。某年季秋,与人游菊圃。众皆对花命酒,惟毕素戒于天,乃设竹炉于花深处,探其落英,和以岕片,坐而品之。一时茶香花气,别具会心,醉翁故不及知也。毕正流览未已,吟兴欲发,忽一人短筇扶体,徐徐而来。迫视之,眉霜鬓雪,古朴衣冠,隐然高年逸士。知其非常人,起立拱俟。叟笑谓毕曰:“众人皆醉而独醒,郎君品必不俗。”乃以杖筑地曰:“龙钟之人不能为礼,请复居,聊当班荆,少领玉屑。”遂抠衣先坐,毕亦席地与谈。甫叩姓氏,叟即笑曰:“雅人相值,不宜絮絮俗事。鸡群之鹤,鸣必惊人,幸见赐观佳篇,以洗老耳,其他非所愿闻。”毕唯唯逊谢,而值技痒之余,不容自秘,因清命题。叟指畦边二种,目之曰:“此亦东篱之美人也。菊诗之作,代有名家,恐易落人窠臼。如此香艳,敢请各赋一律,何如?”毕亦微笑曰:“翁之意甚善,但隐逸当前,怜及脂粉,究虑来能免俗。”乃吟西施菊曰:“不共五湖游,偏逢三径秋。露凝归浣洗,烟笼捧心愁。吴苑香何在,庄园艳独留。近来添傲骨,无复舞腰柔。”又咏杨妃菊曰:“忽访陶彭泽,因惭李谪仙。亭中原眏酒,篱畔且偷眠。月映残妆懒,风回睡态偏。倘逢新雨露,绝似浴温泉。”诗成,叟大悦,遽起以掌扑毕肩曰:“真吾家快婿也。”言已,忽不见。毕大惊,自谓遇鬼,跄踉而归,茗碗茶铛狼藉于地,弗顾也。众方大嚼,见其皇仓失措,骇问之。喘汗以告,众犹笑而未信。毕又自诵所作,众始悚然,以为地近荒僻,且惧且疑,竟不及尽欢而散。毕归亦不敢言。越数日,毕之姊忽病,自邻邑使人来告,叔命毕往省之。至姊家,信宿淹留,俟姊小愈,始得归,则已旬余日矣。及至家,其叔适在堂上,见即诃之曰:“牲畜少长,便不由老夫作主,婚嫁大事,竟不以闻,何复来面我耶?”遽操巨杖从之。毕惊而却走,其叔母自屏后出,劝止之。毕乃匍匐请命,叔犹恨恨怒詈不已。叔母因语毕曰:“自汝出门,期逝不返,汝叔颇疑之。昨者薄暮,有老妪送新妇至家,登堂展拜。予夫妇惊询其由,妪自言陆姓,其主翁居近村,悦汝聪颖,以女字汝,成婚已旬日。因汝思归,故先送新妇来。汝惧叔责,迟迟始至。迨言讫,遂自去。汝果今日还,足征不诬。新妇已留予室中,可证也。”毕愕然,乃力争之。叔母即呼曰:“若婿来矣!春云胡不出见耶?”俄见一女子,新妆炫目,亦出自屏后,匿笑含羞,立于叔母座侧。毕睨之,丽容稚齿,玉润花妍,目中实罕其匹,心大动。窃念事必有由,若明言指证,叔性素暴,必拒绝而不容,是自弃其佳偶也,盍姑承之,至夕研诘可知。遂伏地自诬曰:“诚有是事。因翁命万不获辞,不告之罪,百口莫逭,惟叔念昔先人,宽儿重责,何敢置辩?”叔母乃大笑曰:“予固谓春云不我欺也。”于是向叔关说。叔究忿,怒命治东侧数小屋,析毕使居之,径掷杖于地,拂袖而出。毕不敢违命,叔母又怂恿之,令往粪除。阅时告竣,毕遂偕新妇移居东偏。叔母又遣一媪一婢,代供十指,一切器具,咸资焉。盖春云初至,叔母甚爱之,纳为己女,故呼以名而勷其事,殷殷然不能已。至暮,又馈晚眐。俟夫妇食讫,婢媪乃告白而去。既夕人定,毕始诘女曰:“与若家素昧平生,未稔宅第所向,今忽矫称婚媾,加我以不白之冤,诚所不解。”女闻毕言,赧然者久之。徐曰:“此大人之命,妾实不能与知。”语已,背烛而坐,不复有言。毕青年未偶,颇不能自制,三问莫对,不复诘,径强之就榻下帷。欢好交合之际,流丹浃席,则固处子也。毕见女甚苦凿枘,乃戏曰:“岂有花烛经旬而犹葳蕤未启者?足征子之善诳矣!”女亦微笑,而终不肯言。晨起辟户,视院中什物,堆积几无隙地。盖即女家赠嫁者,竟莫解其所自来。毕以询女,仍不答,唯指挥婢媪,室中铺设一新。凡叔母所赐者,概令璧还,曰:“新妇家已自将来,无重烦慈颜僝僽也。”毕贪丽质,且年少罔知畏忌,反觉欣然。独其叔父母深忧之,疑为妖异。因走伻诣其姊家,并就近村侦访。姊家言毕稽迟之故,及攀留日期,与毕初言吻合。且近村亦无陆姓富家,益大惧,究亦无可如何。居数日,女白于毕,将归宁。毕诺之,兼欲偕往,女亦许之。诘朝,有肩舆二乘止于门前,曰:“前村陆翁来迎春娘子并新郎君者,幸即行。”毕欲告其叔父母,女力止,乃各乘一舆,悄然命驾。毕本思窃迹其异,而舆中严密,莫克窥观。不知行几里许,似抵其家,舆止而不前。毕始搴帷瞻之,则已嵯峨插天,巉岩俯地,已息于万山之中,不禁大骇。而谛观之下,鸟啼花落,林木蔚然,又似别有佳境,心甫少安。及视翁之门第,日蔽云连,壮丽不可名状。女先降舆,招毕同入,毕趦趄从之。应门无丈夫,惟童子数人,披发垂髫,年约舞象。见女即笑迎曰:“阿姊来矣!翁与诸姊皆凝望。”女令先入告,乃与毕握腕徐行。重门内外,茂树干霄,且蓊郁,日光莫入。再进,则疏竹倚墙,幽兰盈砌,奇花数百本,概莫能举其名。人未至,眠盠即惊起,隔花绕柳,吠声与铃声相杂。女因笑曰:“去几何时,狗子竟不我识耶?”及至厅庑,翁早扶杖出迎。视其状貌,即菊畦相遇之叟也,被服赫奕,迥殊畴昔。童子拥之降阶,且揖且笑曰:“吾家快婿果来乎?老夫唯虑若不至耳!”毕忆往事,顿觉震悚,勉以婿礼见,然已跼蹐不胜。忽闻画屏之侧,娇音群噪,似有人鼓掌曰:“姊昔谓市井小儿俗态可掬,今新婿竟如何耶?”言已,一堂粲然,毕颇有惭色。瞩之,丽人四五,貌皆亚于女,而妖冶过之。叟揖婿升阶,且谢曰:“邻家诸犹女,阿云之姊妹行也。素相嘲谑,幸勿怪。”又叱诸女曰:“嘉客初至而喧笑如斯,何不逊之甚?”众始敛容,拥女入内。叟与婿坐谈,毕视堂上,金玉交辉,而布置亦绝闲雅,第怀疑惧,终不自安。叟乃自白曰:“若勿骇异,老夫实狐仙,居此千五百年矣。爱女择婿,每难其人。遥望贵乡,其气森秀,应有吉士生其间。敬往访之,前见郎君啜茗临风,俨然芝兰玉树,翘然于荆棘之中。更聆瑶章,字珠句玉,老夫心窃依慕。归与阿云谋,乃作狡狯,结此良姻,非有所祸于若也。”语竟,又谢欺罔。叟虽凿凿剖陈,毕仍忧怖于内,因强起申谢,力求先归。叟不怿,哂曰:“讵有远谒泰山而无杯勺之敬者?”言次,麝兰遄发,诸女复出。叟一一指曰:“此为艳云腻云等,皆吾族也。”又指一人曰:“此名春柳,本他族,逼处于此,既已拜予膝下矣。”毕稍稍目之,见其倜傥风流,别具丰韵,颇为之意释。有顷,诸童供馔,肴核杂陈。叟亲起觞婿,毕以不能饮固辞。乃别设醴酒,使与云偕坐,唯叟异席相酬。诸女俱列坐于云侧,粉香缭绕,口脂频吹,毕竟乐而忘返。间与诸女角采争胜,觥筹相交,竟罔顾叟之在坐。正嬉笑问,似闻叟叹曰:“人不易知,此亦俗不可医者也。”遽起入屏后,不复终礼。须臾,杯盘狼藉,女与艳云等亦先去。毕不善饮,虽薄釂,早已沉醺,辄与春柳互相嘲戏。醉中见其貌,弥觉动人,乃以言挑之,笑而弗拒。窃视诸童不在,遂就堂侧合焉,较春去倍觉流动,毕益迷惑。柳因谓毕曰:“君固知渠为孤,亦闻妾非其类。但人与狐处。不三月当有死道,翁所言皆绐君也,君宜慎之。”毕本预怀首鼠,闻柳言,益大恐。乃诘曰:“渠固狐,非其类者岂亦人耶?”柳曰:“然!妾即居此山下,实人也。因屡为狐祟,勉从欢笑,岂真螟蛉于此哉?”毕大喜,谋与偕遁,柳亦首肯。遂同起整衣,相携潜出,叟家寂无知者。转折而下,约有里许,果至其家。茅屋数椽,围以短篱,虽远逊叟之所居,毕自乐之。柳将命酒,毕辞以量,遽展衾褥,觅其余欢。乃毕自与柳交,小腹隐痛,若以冰雪相沃。初亦不以介意,至是复作,而因爱之,不能遽舍。情事甫阕,觉冷逼丹田,径透脏腑,遂昏然不复人世。魂既离舍,缕缕如丝,仿佛闻柳笑曰:“妖婢不羞,竟能独擅佳婿耶?”毕心甚衔之。又有顷,火光大作,震电有声,毕乃恍然若梦寤。犹未欠伸,耳畔似有人娇泣曰:“予引夫子至此,非予死之,而谁咎?”又有人娇嗔曰:“薄情郎固不足恤也。”细语嘈杂。毕张目一视,则春云伏尸而啼,艳云等亦旋绕于侧。毕不觉心怍,且四体裸然,遂复抱惭闭目。女见其更生,取衣与著。因微含愠容数之曰:“君以妾为异类,不念旧姻,亦当别求新特,何甘心与鬼为婿,中夜逋逃,自蹈死地。今日非妾父子,郎岂能生下此山乎?”毕益赧然。衣讫自起,微诘柳之所在,女指岩下白骨示之曰:“此即君之可人也。渠本故宋时淮南一名妓,因随商人至此,偶患心疾,死即藁葬于此岭之侧。历年久远,精魄不消,间出为行旅患。老父虑为妾玷,治之以术,渠乃极口求生,父不忍,命与妾雁行,朝夕相依。春柳之名,亦父之所字也。昨夕嘉会,本不宜令渠干预。但念郎君高雅,必不见惑于淫妖,故亦容之与席。畴知竟为所诱哉?幸父上浼丰隆,击破其冢,更以丹药活郎。不然,弗可生也已。”语次,毕视其骸,髑髅如雪,益为胆寒心悸。因启于女,将复谒翁,以酬德而谢过。女摇腕曰:“翁谓郎有俗骨,不欲再相见,命妾伴君遄归,勿致叔父母滋惑。”言未已,前舆即自来,女与毕仍各乘之。女忽顾谓众云曰:“妹等少俟,姊当复来矣。”毕虽闻之,犹不料其有归心。舆行绝驰,俄抵里门。女又招毕同下,把袂而泣曰:“郎自此旋归,父有严命,不容再侍裳衣矣。幸自爱,无庸念妾。”毕闻惊绝,面无人色,悲咽曰:“赖子复活,方期相守白头,何忽生去志,岂犹以前郄为念耶?”女曰:“不然。老父薑桂之性,在昔已然。自生妾,即期以雅人相配。前见君子,一旦倾心,故不惜百计营求,成此好合。不谓贪俄顷之欢,折百年之偶,竟在此日也。”毕知不可挽,复以言激之曰:“如卿所论,诚予自贻伊戚。然必有风雅过我者,翁故以此败盟耳。”语未及终,女早色变曰:“何来此薄幸之言,岂反不谅我乎?妾虽迫于父命,终身或不自主。但自入君家,人情汹汹怪异,所可恃者,唯君耳!今君心又添疑块,不去,将祸起于皀席矣!前车可鉴,君不尝惑于邪鬼之谗耶?”毕语塞。女又叹曰:“天壤虽大,半皆未有之王郎。妾即归,实无他志。然以君之才貌,虽具俗肠,犹钟秀气,不可谓非佳配。今既灭裂,其命也夫?”乃留玉钏为别,兼脱珊瑚指环一双,曰:“以献叔母,见物庶几相忆。”竟挥泪登舆,去如飘风,瞬息即渺。毕懊丧而返,步及所居,启扃而入,则室皆璧立,不知所自来,亦莫知所自往。惟束古书数卷于案头,上粘锦笺一幅,大书九字曰:“劝毕郎宜苦读,毋过俗。”毕因三叹。往告叔父母,反不为毕吊,而为毕庆。惟其叔母,见环犹深思忆,余人莫不色喜。女之言,良非无见也。其叔亟为议姻,毕不愿,而力不获辞。成婚之夕,忽一急足锤门曰:“春娘子以一缄致郎。”启读之,则七言一绝。其诗曰:“大雅从来绝世尘,奈何相见即相亲。知君俗骨应难换,莫对新人话旧人。”毕方盷悒,旋失急足所在。自此刻意求雅,谈吐襟怀顿异。故昔龚芝麓先生,盖尝称之。

    外史氏曰:雅人深致,近世颇难其人。叟欲于立谈间得之,谈何容易也?既已轻掷其珠,旋复亟怀其宝,狐之行事,究属迂疏。况当履交错,又不闲之以礼,翁先自失雅道矣,婿宁得有雅士乎?惟其女侃侃数语,不第得妇之正,抑且得雅之真。

    ○ 折狱

    某进士少登黄甲,年只十八令,榜下即受某县令。虽圣朝有心吁俊,实重任不易仔肩。封君某,心窃忧之,偕以之任,薄书案牍靡不身亲,宰唯升座佥行而已。暇更与之讲求吏治,指陈弊端。封君固浙中宿儒,兼工刀笔,言之皆中肯綮。宰本素慧,亦积渐能通。莅任周岁,政声大著,自中丞以下,举不能以年少轻之。一日,因公出郭,适遇某大户之丧。执绋者约数百人,幡幢鼓乐,仪采甚都。旧例吉凶大故,虽上宪亦避其途,宰因止于道周,以俟其进。一时灵眑既过,其后有孝舆,娇泣嘤嘤,固即未亡人也。忽值暴风,素帏高揭,妇之衣尽露于外,则斩缞之下,别有红裳,且色甚鲜艳。宰瞥见之,心颇疑讶,因命役咨访,哭于舆者何人,犹不意为其室也。反报,则某监生新逝,别无眷属,舆中人实惟其妻。宰乃大疑,知必有异,呼群役使沮其行,且命停榇于某寺,以候检验,究亦不言其故。乃亡者之戚族,半系巨绅,其次亦无白衣者,闻之愕然。亟面宰,哀恳至再,终不听,惟正色曰:“诸公与化者似非路人,讵忍其死不以命?如不从予相,予宁挂冠归,誓不再莅是邑。”众不得已,姑听之,且私议曰:“俟无实迹,再当反唇,看此乳臭官以何面目相见。”宰既力止其丧,遄归告父。封君侧首沉思曰:“汝能体察,吾心甚快。但系巨家,非齐民,不得玩视。倘验而无伤,便难收拾。必须先探本源,得有确证,然后一发破的。欲明此事,非予亲行不可。”宰时已有成见,窃谓不然,且不欲劳父,跽止之。封君笑曰:“予虽未登仕版,而为民跋履,亦犹为国驰驱,非一家之私也。汝何阻为?”于是易装为卜人,秘密出署。濒行,授宰以策,且戒曰:“事涉闺闼,勿以一衣之微而召祸也。”宰始悟,一一敬从。翌日遂托疾不出视事。诸绅闻而大粲,谓宰以儿戏阻丧,既而知悔,因埋首衙斋,不改孺子之故智。乃故具公牍,促其出验,宰竟置若罔闻。越数日,又叠催之,更冥然漠然。有棺不得葬,有穴不得掩,众皆含愤不平。即署中吏役,及里巷之人,莫不咎宰。事闻太守,不忍严檄,姑先驰书切责,欲其谢过于众绅。宰不引咎,惟禀复云云,以为人命至重,缓葬无妨,愿假旬日限,疾愈即出相验,如不得其致死之由,情甘伏此淹留之罪。语直而壮,太守亦解其意,而究以为忧。乃封君周行数日,绝无人讼某死之冤,心亦忐忑。一夕,孤踪郊外,无所栖身,因借中田之处小憩。旋有人来叱问之,封君起与为礼,伪称异乡失足,货卜糊口,路暗不能前进者,其人信之,慨然留宿。庐甚隘,不足以容二人,其人又田主雇倩为之守望者,亦不敢寐。相与絮谈,以消长夜。封君固有心,咨询不欲或遗一人。微以言挑之曰:“今岁田禾如此,脱遇贤长官,百姓可以无忧。”其人忽叹曰:“君勿言此,使我心戚。敝邑数年来,颇遭悍吏之虐。今邑侯年虽甚少,独能体恤小民。昨入城市,闻将不能久任,后有来者,恐难克继美政也。”封君闻之,心喜,又故诘之。答曰:“聆君土音,似与邑侯相近,无敢泄。”封君佯答曰:“一贵一贱,何论乡情?予谒之且若登天,言亦何从而泄乎?”其人乃曰:“我辈皆在草野,言固无碍。某太学者,予之佃主也,甚强壮,闻其猝死,心颇疑之。及往职丧事,询其死由,其家人皆莫知,惟一小童深知之,私以告予。则太学之妻,夙与其内兄有染。内兄适新断弦,思毙其夫,因以嫁之。好事宜将成,不意为邑侯所疑,留尸侯验,又不即发。族中觊其巨资,将群起与邑侯为难,事果上闻,欲不免官得乎?”封君闻至此,不胜私幸,又故为咨嗟,曰:“是真黎庶无福。但邑侯此举,究亦不免孟浪。”其人大言曰:“君误矣!以予论之,当断而疑,邑侯实属畏葸。若破棺出尸,独探隐处,则秦镜立照矣?”封君益固诘之。其人耳语数四,封君唯唯,径返内署。时宰以父冒星霜,又未决公务,寝食俱废。封君一见即笑曰:“痴儿欲作大好官,何太瘦生也!”因备告之。宰得父指,次日即出堂。延至旁午,始简精细仵人,随往检验。且嘱曰:“予云视,汝即视之,慎勿有误。”仵人领诺。既至,诸绅咸在,且不以笑面相迎。宰微哂曰:“予为公家泄愤,而反仇予,岂金资不即瓜分耶?”语中隐微,众皆色变。宰坐后,始命启榇。尸已臭腐,不可近,其族中有泣下者,则其怨宰可知。宰亦弗恤,惟听仵人如法细检。迨至下部,宰遽指之曰:“视之!”仵人会意,应手而出,则银针五寸,血迹犹存,隐伏于厥具之内。众乃大哗,靡不匍伏称谢,至亲又号呼诉冤。宰笑曰:“诸公何前倨而后卑?幸无悬悬,凶人予已得之矣。”因问:“某亦来否?”同声以对,果在众中,则其内兄也。视其色如死灰,众始悟。宰命役拘执,即起出寺,且命殓尸候详。回署亟标一肉臂,往逮此童与它者之妻。薄暮咸集,宰乃当庭研讯。先以严刑拟童,童惧,罄吐其实。盖章故某之心腹,荐于亡者以遂其私,妇因与之同谋也。某日,亡者饮于某家,大醉而返。童扶掖入室,妇即命童缚以革带,然后自捋其裩,遽以针刺其具,深入无遗。亡者醉不能支,大吼而卒。童与妇始缓其缚,扶置榻上,以暴疾讣于人,人固未及料焉。童既凿凿供招,某与妇遂皆伏罪。宰大笑,命褫妇之麻衣,红裳宛在。诸绅时萃讼庭,罔不发指。宰又诘妇,则自其夫化后,深虑不祥,时时密著此裳于内,亦不自解何心,岂非天哉?宰更大怒,立命笞之,而后同械于狱。具谳上详,大吏皆喜,将飞章荐扬。宰叹曰:“辛苦一官,使老父心力俱瘁,殊不成人子。”即日以养告归,奉父旋里。今其人犹在故乡,年仅廿五六,而据事论断,老吏弗如。他年重履琴堂,又乌可限量耶?

    外史氏曰:此妇必深谙铜人之法,故以针奉其夫也。第妇之所悦者,孰愈于此?今乃去之而不惜,岂以其疲惫不职,因悬针以惩之欤?无如人琴俱亡,妇亦随殒,曾不得与所欢者仍效金针之暗度。则谓贤宰官眼底红云,直是阎摩王堂前孽镜,当无不可。

    随园老人曰:老成持重,年少聪察,乔梓均可以传。

    ○ 隔江楼

    江南某县有医,刘姓,失其名。居近江岸,每赴病家诊视,独棹一叶之舟,横流北渡,恒系缆于隔江楼下,习以为常。楼故某姓宅后,其家有女曰大姑,此即其妆楼也。嗣因大姑缘忿自缢死,而其楼遂闭而不登。刘亦有戒心,不再泊于其地,将数月矣。一夕,留饮于病家,酩酊而归。归艇经由楼侧,望见江面月光,晶莹一色,不禁喜而长啸。俄闻楼上低呼曰:“刘先生暮夜始归哉!”刘醉中顿忘之,仰睇楼上,则大姑凭栏独立,风鬟雾鬓,绰约如生。刘故数视其疾,笑貌声音,无一不稔。且见楼有灯光,一时恍惚,不复忆其既死。停舟问讯,女以啜茗招之。刘正需此,遂舍水就陆,缘梯而登。女逊之入,闺室中香奁器具陈设如昔。少坐,即亲献茗盏,饮之芳馥异常,刘甚悦。女因启曰:“儿家夙费清心,时叨妙剂,既已没齿不忘。今因痞块不消,又成鬼病,一死不堪再死,敢烦良医为我疗之。”刘欣然许诺,而试把其腕,冷如冰。忽焉记其亡化,身在醉乡,竟不知惧,惟诘曰:“人死矣!何犹虑病乎?”女曰:“然鬼之病,正无异于人之病。第皆生前所积,非由死后所染。如妾以负气投缳,其气究盘踞于胸,即其症也。故虽以人医鬼,实属以人治人。”语次切视已周,刘为立方。因询:“冥中有药乎?”答曰:“地藏王广施慈惠,立局于枉死城,今已千年矣。”于是坐而闲叙,刘谈甚豪,遍及九幽风景。女一一敷陈,多异于人世所传。刘忽戏曰:“闻缢死鬼颇可畏怖,今日见子,何殊不然?”女正容答曰:“恩义当前,劣形何敢顿现?”刘弗信,迫欲观之,女终不肯。刘适吸烟在口,遽喷之,且数喷之。女不能耐,呼曰:“迫妾惊君,非妾之罪也。”语未终,鬼声哀鸣。刘视之,发披愁云,舌垂惨血,帛上悬而腕下缒,目瞪睛突,丑状百端,不觉惊倒于地,而宿醒解矣。足软不能步,强起而奔,暗中似有人掖之,甫克下楼,竟不及登舟,卧于芦花深处。昧爽始苏,浼人操楫,始得渡江而归。自此隔江楼下,遂永无问津者。

    外史氏曰:鬼者,积气也。宜乎生而气郁者,死犹不免于病。非若疮痍残疾长逝者,既损其形,夜台必无呻吟之状。然则气之为患若此,女虽数言,不可唤醒一切哉!

    ○ 谈易狐

    天下学宫率多宽广,所以妥先师也。陕省某郡,庙倍宏敞,其后有楼屋数楹,栋接甍连,非常壮丽。有狐居之,时时游行殿庑。朔望,洒扫之人恒见其履迹,咸以为异。其地初无书院,太守某公始命诸生于习礼之暇,就此讲肄。捐俸构屋,使居于棂星门外,以便修养,亦崇儒之雅意也。一日,诸生会讲经义,列坐于奎楼下,互相辩难。惟至易理深微,罕通奥旨,相与攒眉者久之。俄闻有人鼓掌笑,众惊顾,则一杖者,褐衣草服,年近耄耋,立于诸生坐后,含笑谓曰:“诸君才质皆不凡,惜生于边地,颇乏师传。欲明周易,何弗下询衰朽?”众大喜,逊之中坐,亦不辞。即举诸生所疑者,一一剖析之,莫不披窍导眒,且证以名家诸说,滔滔如悬河,众皆心折。间有不平者,又故以古今疑义与之相质,翁复响答如流。始各肃然起敬,愿请受为弟子。翁微哂曰:“子归而求之,有余师。”径起别去,众亦散归己室。自是数日辄一来,众又益之癰谦。翁甚悦,悉心指授,渐至晨夕与共矣。年余,六爻十翼,诸生无弗通晓。惟叩以他经,则辞不敏。偶遇诸生邀饮,必欣然赴招,沉醺始返。忽一夕,月光甚佳,赏心尽醉。欲去,众力挽之,良久,始得脱。绥绥径入殿后,月下微露其尾。众大骇,始悟其非人,狐尚不自觉。明日复晤,有尖嘴生请曰:“敢问小狐,汽济何谓也?”翁乃大惭,拂衣振杖而起,曰:“鸱枭不可育,育将啄其母睛,其诸君子之谓矣!”倏不见,后遂不复来。然而府庠诸生,每遇学使者下车,易经一艺,微奥宏深,犹能冠河陇诸郡。

    外史氏曰:易蕴至深,宣圣尝韦编三绝。区区一狐,何能竟通大意?要亦性灵不昧,能窥天地阃奥,故能识性命精微。盖犹修行家独能悟黄庭南华诸至理也。惜乎青衿佻达,甫见其尾而即相向鼓唇,以致易道有不东之叹。

    ○ 田再春

    闽商田再春者,滨死而复生,因号以自警,非其名也。丙子仲秋,余遭之于逆旅,为竟夕之谈,自述其易名之由,不少讳。再春本名某,贩于江湖,孑然一身,无妻孥,亦无昆仲,洒如也。因以传舍为居庐,以舟车为宅第,往来水陆之区,致资巨万,曾不一归。而生性佻达,貌复白晰,所至恒多穴隙行。且善房中术,从不以涓滴与所欢。人有劝之娶者,辄笑曰:“予负人债多矣!若计锱铢而偿,为予妻者,恐不任受也。”遂决意不复纳室。第其为人,轻财任侠,忧人之忧,急人之急,以故多得人欢心。癸酉孟春,商于吴郡,适罹疾疫之灾,卧于市廛,病甚危笃。梦一皂衣人,须毛如蝟,状若捕差,以巨链絷之去。飘然至一衙署,巍赫异常。初未疑为阴司,已而重门洞开,遥见公座,有紫衣官吏纷纷抱案牍从东西侧门入。未几自内传呼,不知何语。皂衣人遽牵再春如奔马,凡历门限三重,始达厅事。左右褫其链,令跪于庭阶。窃睨堂上,贵官十数,皆侧坐,好丑不一。中一道者,冠雷巾,衣电衣,状貌魁梧,势甚尊贵,每一言,则堂之上下皆耸然听之。回视己后,跪者已数十人,颇有熟识,亦未敢遽通片言。跪未久,西向一贵人,虬髯虎面,命检再春禄藉。即有吏以案进,贵人览之,愕然曰:“是未合绝。”因起白道者,道者颔之,命稽其生平。又有吏以卷呈阅,则盈堂传视,举艴然变色而作矣。堂上因大声呼田某,再春匍匐而前。道者怒目叱之曰:“汝纵一人之淫欲,致玷百十人之家声。彼妇之父母翁姑,靡不痛心疾首。汝又狡猾,无物可偿,将若何?”再春惴惴不能答,东向一贵人起曰:“是宜绝其禄,罚使为娼,庶合平允之意。”道者曰:“不然。凡世人淫债,必报于生前,方可惩一而儆百。若待转轮之后,则死者何知?生者何罪?虽娼不如无娼也。吾欲变通其间,诸君必有以处此。”众官皆唯唯,敬谢不敏。道者笑曰:“此固无难也。适接直北某城隍申详,某村有女,貌媸而志洁。因伊兽叔,售为土娼,气结不食而死,昨己藁葬于郊。吾今行炼形之法,即以田某代女之身,以旬为期,少偿前逋,然后仍令更生,不已足以垂戒乎?”众皆冁然曰:“真君之策,诚尽善。但恐污女名,可若何?”道者又笑曰:“予自有两全之术,且必使作恶者显然涉讼,不准立判其贞淫,宁至重为女累哉?”言讫,以黄纸书数字如符篆,命役火之,和水以噀再春。再春竦然,顿觉肤革充实。前者虚浮如影,今则固结有形矣。然在廊庑之下,窃闻众议,心甚张皇。未几,堂上又厉声呼令阉之,即有数役缚之于凳,反接而去其势。再春大痛无声,役又以水噀之,乃复眔。窃视私处,胪肉坟起,则俨然一雌矣。道者即命驱之去,限满复来。再春遂仍从皂衣人出,因询以真君果谁何。答曰:“许姓,旌阳真人,奉帝旨来主疫政耳。其左列者,皆瘟部之神;其右列则冥王也。”及出署外,仰视牌额,果榜曰“瘟眓之府。”益大惊,意不欲行。皂衣者又呼二人来,兽首人身,甚可怖畏,以巨椎迫之,乃前。欻急如风,瞬息至一处,茅屋低矮,围以短垣,聆之颇有喧声。似一老妪哗曰:“汝匿吾人,乃欲以死鬼诈我耶?”又有男子低声曰:“渠实不愿而死,抔土未干,予岂诳汝?”旋有数男子怒诟曰:“既无人,曷偿予金?”声乃大哄。皂衣人谛听,曰:“是矣!”乃以掌击再春背,心遂迷惘。突如径入,俄闻室中群噪曰:“钱树子故无恙耶!谎老龟当羞死矣!”皆有喜色,独一男子惊惶失措,连呼有鬼,形状如鬼,夺门而去。众不顾,竟拥再春以行。视之,男妇数人,举凶悍可惧。己欲言,则有口如喑,不得已而从之。约行数里,至一家,土室而茨墙,居甚湫隘。甫入门,再春已能出声,谓众曰:“我闽之商人田某也,汝辈何人,胡为致我于此?”众俱惊愕。方将展询,惟妪嫚骂曰:“此皆若叔所预授,将以怪异赖吾金耳!世岂有女身而负贩者?”再春闻言自视,则上衣下裳,皆类巾帼。已而徘徊顾影,亦既云鬓蓬飞,俯首瞻莲,又复鸡距宛若,遂不复能置辩。妪因询其从违,再春终以为耻,默然弗答。妪诘之再四,乃怒曰:“是尚未知吾威也。”遽呼健男子折柳为箠,浸以盎水,将裸而挞之。再春始惧,且自计曰:“业遭冥谴,数无可逃,何为更试此毒手?”遂靦然而应之曰:“诺。”妪始欣然引之入闼,顾谓再春曰:“为汝贱妮子,群婢皆虚此一日矣。”再春方欲举趾,觉室内蒸腾如雾,且若鲍鱼之腥,惧不敢前。妪诃之,方始逾槛入。见妇人四五辈,貌俱不扬,犹调粉涂脂,状如泥塑之鬼,周身惟著一短襦,自腰以下皓皓乎绝无寸丝,心益惊怖。妪又向外呼曰:“重劳推挽,无可以酬,今夕盍早来,当令小花奴先伴诸郎宿也。”健男等皆嬉笑而去。至夜果来,妪以威胁再春,衣带含泪而解,击刺之。初觉操刀而割者,又复及锋而试,其痛深创巨,不可胜言。已而渍丹浃席,血流漂杵。妪与众妇俱鼓掌曰:“黄花放矣。”继之以二,渐不能堪,妪恐有失,乃以他妇代之,甫得小憩。漏下已三,晨起欲著衣缕。妪夺之,不许曰:“汝见他人被服耶?”并不予以短襦,四肢裸然,其羞愈不可耐。仍令盥栉,施以朱粉,日甫南而户外之履满矣。源源而来,率皆被褐顶笠之俦,绝无一文雅者。见再春,皆顾而笑曰:“其新孔嘉。”遂力争而群弃其旧,以故再春之所遇尤多,豷沓交欢,几无宁刻。初尚可以容受,迨至数人,小腹胀满,口喘目张。向不欲以涓滴与人,今则欲减其涓滴而不可,仰承甘露而饮之,瀼嚷者悔不挹此注彼矣。赖妪以沸汤沃帨,代为按摩,花径微清,名园顿爽。无如吐陈纳新,踵门者又至,蹂躏之惨,不可名状。一日之内,狼狈者三。幸而夕阳西下,问渡者稀,再春方得安枕而卧。夜深辄与众妇言其情,咸笑而不信,明日复然。客至益伙,以其雏而喜之,恒有坐俟其旁,摩厉以须,此刃出而彼刃将斩者。再春以一人当之,其惫甚矣。况客皆壮夫,颇能持久,昔己以逗留为欢,今人亦以濡迟为乐,其报施可谓不爽。茹苦终朝,几死花下,屈指旬日,窃幸得生。乃于朝食之后,复来一猛丈夫,阳道伟岸,凿枘已不可当,又复兼擅所长,如以再春之矛刺再春之盾,坚锐莫比,自午至酉不少披靡。再春已目闭头眩,汗淫舌冷,奄然垂毙矣。瞀乱中,见前之皂衣人已至,径趋榻前,呼之曰:“冥限已满,盍竟行乎?”携之出,人亦寂无知者,但闻屋中作惊诧声而已。又至向之衙署,则中只一贵人,面南据案坐,谓之曰:“风流之况味,汝已深尝之乎?本不欲贳汝死,但奉真君命,赐汝再生,当亟图自新,痛为改革。不然,将十世娼矣!”乃命以具还之,厥物复得出门,而自为按捺,未及释手,豁然顿苏。时已昏睡十日,不食亦不言。诸相好逻而守之,投之以药,冥然弗瘳。及寤而言其故,人皆骇汗,遂不药而痊。自是改行从善,不再涉邪。后以贩入燕,闻某县有土娼,其行事颇相类。就而访之,邑人曰:“向曾有此。因某家女为叔所卖,抱恨而卒。既葬而鸨至,告以故,不信,坐而索人。旋见亡者自外而入,强拥以归。为娼已数日,方与客接,音迹杳然。客与鸨互讦妖异,官鞫之,尽得其实。启棺视女,贞体宛然,知女之冤抑使然。遂重责其叔与鸨,而流之远方,今则绝无此人矣。”再春乃自述其梦,事迹吻合,闻者又莫不竦然。是夕为余言,悉其颠末。余以为深足警世,因笔其略于书。

    外史氏曰:花营柳队,容有漏网之夫;孽火罡风,亦非报淫之典。偿之妻妾,妻妾无辜;祸及子孙,子孙何罪?惟雄飞而雌伏,莫待来生;庶暮报于朝施,不昧天理。许旌阳准情定法,田再春革面洗心。不然,即令十世为娼,绥绥者未必能当前立悟也。读之汗下,可称贯顶金针矣。

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