萤窗异草 三编 卷二

    ○ 卷二

    宜织

    柳生名家宝,山阴人。其生也,祖父母年高,皆爱惜如珍,因以命名。比长,风神蕴藉,俊逸绝伦,且童年即游泮水,邑中巨家有女者,咸属意焉。宝父母苛于择妇,每曰:“吾儿人中鸾凤,岂可耦世上鸡鹜?”以故媒氏踵门,恒未许可。蹉跎将弱冠,犹虚琴瑟,心亦为怅然。一日,以父命往郭外省其姑。少叙家事,即与姑之子闲瞩门前。无何,婢来呼其弟,宝与偕入。则姑以事赴近村,命子随往,且留宝少待,归来犹有所言。宝不得行,而心颇怏怏。盖姑子年甫舞象,已定盟于某家,此行盖为姻事也。既见姑率其子欣喜自去,一时颇觉无聊,仍立闾间。遥望西南林壑,似有佳境,顿思前往观之,遂踽踽前行。阍者止焉,则曰:“予不耐此岑寂,少行当自归,勿惧也。”径去,莫能挽留。乃行来及半,至一溪,足力已疲,因憩于水次,俯视清流,意颇恬适。俄闻隔溪娇语曰:“如此风姿,那得不令人看杀?”宝惊视之,则一女郎,约当及笄之年,玉容妩媚,花貌幽妍,将一片绛纱浣于溪内,指爪映水,雪色莹然,衣饰亦甚淡雅。宝不觉心醉,将欲通问而腼腆不容启吻,状甚嗫嚅。女郎见其木立,乃笑曰:“觑我何为?苎萝村女儿正恐未易胜汝也。”宝闻而心喜。女郎即招之曰:“盍渡此溪,当与尔言。”宝以首示之意,答以不能。女郎指曰:“西侧有红桥,痴郎何竟病涉耶?”宝远立而望,不数武果有徒杠,烂然赤色,遂欣趋就,蹑之以过。比及对岸,女郎早辍洗相俟。见其至前,欢然与语,谓之曰:“妾处闺中,颇以贞信自守。今见郎,竟不能复坚,此中固有天意。”因挽之共坐于柳下。绿莎茸茸,宛然锦席,绝胜班荆相对者。女郎因诘其里族,宝终以口讷不能言。女郎頳颜而起曰:“丈夫犹如是,妾辈复何堪?请从此辞,不敢再与郎见矣。”宝又揽其裾,强白姓氏,究以吃吃不能畅。女不禁鼓掌曰:“艾艾果有几艾?”乃自陈曰:“妾家居此近村,父姓令狐,有女名宜织,即妾也。君如不弃,当造访焉。垂杨门巷,偏东一带疏篱,固无难识。”言已,即举所浣之沙相赠,曰:“此亦足以当绣幙之丝矣。”方将缱绻,上流似有笑声。女郎亟起曰:“女伴将至,不能复留。须记妾言,勿使人望穿此眸。”遂冉冉缘溪而去,尚以横波回顾,眷恋不胜。宝亦怃然如有所失,伫望移时,直至不见始能举趾而归。匆匆过桥,则夕阳在山矣。比至姑家,新月已上。时姑久已旋返,俟之不至,心以为忧,业遣仆僮遍觅之。宝至入见,姑怒诘其焉往,答以闲行。姑叱之曰:“孺子亦太不羁。邑门已闭,汝将安归?汝父母为汝倚闾。幸在予家,犹无虑,不然肠断矣。”宝亟谢罪,姑父亦力为排解,姑始霁颜,即命婢进食相款。是夜遂宿于姑家。明日辞归,假他事对其父母。父母素爱之,竟不穷究。宝至己室,始出纱玩之。阔仅数寸,长尺余,两端缀以金钮,缝纫已成者,状如妇人之诃子。然思蛮腰即细,不应如斯。及嗅之,虽经浣濯,娇香犹在,果即是物。宝乃惊喜如狂,虑为人见,秘之笥中。夜卧辄拥之衾底,如对丽人。自是每至姑处,必往踪迹。无如溪水泛滥,并无桥梁,宝因心窃讶之。屡不得渡,抱闷而返。数旬后,闻父母已为问名,则同邑陆弁之女,素以色美闻于乡,父母因聘之。宝心亦少安,而究思女郎不置。一日,偶过陆家,适陆女出游,肩舆息于门外。盖陆故寒微,所居湫隘,舆中人之升降,途中人皆可旁观,宝故得以覸之。见其貌虽姣小,而丰肌啬骨,抹粉涂脂,不第视眕纱之艳,大有妍媸之分,即较掷果之容,尚有黔皙之别,私心遂窃有不愿。然迫于亲命,似亦无可如何。乃忿然出郭,仍至溪侧,虽故无苇可杭,幸其水势清浅,于是不暇顾恤,径去其履袜,白足而涉之。宝本素未习此,溪水森森,凉欲沁骨。彳亍及岸而登,衣裤尽湿。因笑曰:“褰裳涉溱,褰裳涉洧,予今乃反而用之也。”整衣而前,约里许,果得一村。其中屋宇俨然,桑麻森秀,似不止一二人家,宝因徐步而入。东偏有小巷,绿阴垂荫,仿佛女郎所云。及入而望之,篱花堆艳,黄蝶粉飞,旋即得其门户。宝犹未至,见有杖者科头箕踞,独坐于篱边树下。视其年已古稀,而瑰玮奇特,不类田叟,疑即女之父也。直前趋谒,杖者颇傲慢,徐起为礼,询所自来。宝忽自觉唐突,呐呐有顷,先以姓字相告,而来意则未敢遽陈,杖者忽愕然曰:“是吾妻侄也!数年不晤,今成立矣。然果何由至此?”宝窃喜,疑其误认,而藉此或可入门。遂谬对曰:“久失音问,父颇思忆,故遣侄来省视耳!”杖者大笑曰:汝父讵能识予?此遁词也。虽然,有劳远涉,且系瓜葛,当非突如其来,请即入。”径揖之行。宝以失言故,其色頳然,勉随之登堂。其居亦甚幽雅,假山活水,极尽丘壑之致。而琴书潇洒,案无纤尘,其人之风韵可见一斑。因请以子侄礼见,杖者亦木辞,居然受之。始与坐谈,曰:“山妻为乃尊远房之姊,物故已久。遗一女,老夫携之,村居未入城邑,至今莫识其外家,揆其心窃以为恨。予既辱临,可使一面,俾知母族人物不同琐屑者,小妮子庶几无憾矣!”宝唯唯。适有双鬟捧茗出,杖者遽令呼之。茶次,又诘之曰:“侄幼时余至若家,曾见汝父,实未握手耳。前所云云,窃疑相绐,可明以告我。”宝不得已,起白曰:“父实未及作念,侄闻人言,令狐叟世之伟人,隐居于此,故愿望见以求教益,幸无疑。”杖者乃微笑,遂不复咨。无何,环珮璆然,则女郎盛妆至矣。宝睨之,衣饰已更,美艳倍胜于溪畔。回忆陆女,弥若霄壤。女郎低鬟伫立,凝睇无言,杖者语之曰:“汝之大兄来自邑内,即若从舅之子也。汝为妹,当以礼见。”女郎即向宝敛皀,宝亦致揖。而当觌面之间,女郎之色顿异,若羞若恨,如怨如怒,一似深憾其来迟者。杖者又笑曰:“宜织与乃兄貌竟相似,使非育于二姓,尽足生一家之光。惜乎男不从姑,而女徒似舅也。”言次,数数目宝,意颇垂青。宝因无敢自媒,而恋女又不能去。荏苒间,阴霾陡起,骤雨滂沱,宝乃仓皇失措。杖者慰曰:“侄勿虑此,虽初遇,亦至戚也,即留宿于予家,当无不可。”宝大悦,益出望外。视女郎,以手拈带,默坐于父侧,眉目无复愠色。乃以言挑杖者曰:“妹年几何矣?”曰:“十七岁矣。”宝闻又曰:“只少侄二龄乎?”杖者似解其意,不复答。适值馔具,肴核杂陈,宝乃重致不安,言词爽朗。忽闻女郎低哂曰:“何对长者反无艾气?口舌亦因人利钝耶?”宝亦为之匿笑。食已,雨犹未霁,杖者命设榻于东堂,为客馆。且辞曰:“老夫髦矣!不能久陪晤语,侄自偃息,慎勿忆家。”径率女郎入屏后而去。宝私喜曰:“东床坦腹,予今亦俨然右军矣。”未几,双鬟以烛至,小语曰:“阿姑寄声,俟翁寝,当自来也。”宝益欣悦,因取案头书翻阅之,不敢即寝。夜将半,女郎果出,则已残妆半卸,态愈动人。入见宝,即正色责之曰:“妾为一时柔情,不顾千秋笑柄,偶尔邂逅,即将近体之衣举以赠君,意固有所在也。乃君竟弃之如遗,一别三月,玉趾弗勤,令妾愧悔交集,忿且欲死。以君少年英发,不宜无信至此。今特见君,万祈还予故物,不必再有他言。”言讫,珠泪盈眶,潸然欲泣。宝知其怨已深,挽之就坐,自白其爽约之由,并陈徒涉之苦。女郎佯不信,宝又牵裾示知湿痕宛在,女郎始冁然回嗔,而犹絮絮不已,索取前纱。宝笑而出之于怀曰:“物则犹是也,然已近我肌肤,恐卿不可再束矣。”因缅述偎抱之状,女郎颜赤,不禁娇羞,亟起而避去。宝将止之,已不能及。迨过画屏,犹闻其语曰:“亦太无赖,几令人无地置身。”俄而人语嘈杂,其声忽出于堂后,有若忿詈,有若哀泣,又有若解纷者,宝心大疑。倾听之,苦不可辨。尔许时方寂然,宝即解衣安寝。晨起将见杖者陈谢,然后辞归,且少露求耦之意。忽女郎肌容憔悴,神色凄惶,疾趋而来。谓宝曰:“妾以衵衣在君处,势难挽回,不得已而告父,以冀俯从。不意家严震怒,大奋雷霆,将置妾于死地。幸婢之婉言代解,甫蒙俞允。限君以旬日,归告父母,即当亲来定议。否则,君不来之日,即妾毕命之期,须臾弗缓,惟君怜而许之。妾固无能自主也。”宝闻言大惊,且自晤女郎,早置旧姻于度外,一若未有其事者。今更睹女之状,深恫于心,惶急中益不暇顾虑,慨然曰:“诺。”女郎又要之,辄指皦日自矢,流连再三。女郎直送之门侧,方始挥泪而别。及至溪边,水已平添尺许,似不能涉。逡巡久之,前桥瞥现于波上,屈曲如虹。宝甚喜,乃指而笑曰:“世称无定诃,此独非无定桥耶?”因得径渡,遂登彼岸。于路忽自计曰:“陆女既已纳聘,且命于亲,此女未禀高堂,岂容暱就?前盟不可寒,后约必不能践,王魁李益之事,将见于予身,其若之何?”宝念及此,心始踌躇,而究无良策。行且至家,陡生谲计曰:“旧姻若就,新特难求。倘失此佳人,不如死。吾闻父母将諏日为予毕姻,盍重赂日者,诡称陆女之年庚实于翁姑不利,吾以孝义谏亲,誓死不娶。父母素怜我,必毁前盟,然后往就令狐不难矣。”筹思已定,归家以雨泞为词,云宿于姑所,父母亦不之疑。翌日遂行其计,邑中知命者,咸私其金。父因子媳俱长,果思择吉竣其事。宝知之,亦请随往。凡过数肆,皆攒眉曰:“谁令君缔此盟者?妇入而君之伉俪俱殆矣!”宝之父乃大骇,盖闻女美,急于遣冰,其初故未卜之也。然以成言难毁,强之定期而归。至暮,宝忽涕泣于母前曰:“生儿授室,虽出罔极之恩,实以尽奉养之道。今新妇有碍于父母,而儿竟知而娶之,不孝莫大焉!纵令卜筮之言无验,此心既已不安,如其果验,儿不为名教之罪人乎?请罢此姻,昧死以告。”母闻之大惊,亟语其父。父不肯曰:“信荒诞之言,败已成之约,人其谓我何?事关名节,而儿戏至此,陆必不甘,势将搆讼。如之何其可哉?且予夫妇既羸老,荀得佳妇,配此佳儿,即死亦无所憾,况未必死乎?”坚不听。宝又长跽于父前,以死自誓,断不忍就此姻。且曰:“儿请往见陆翁索取前聘,倘有讼事,儿自当之,必不至贻罹父母也。”父终溺爱其子,虽不径许,亦姑颔之,不过安慰其心耳。诘朝,宝入邑庠,拉密友数人,径诣陆处,求退婚。陆讶之,宝与友皆侃侃正论,以纲常为言。又曰:“孝与义孰重?即令翁讼之于官,予亦死不敢就。”陆本粗鄙,莫能强词,且惮士林诸君,只唤原媒责让之,竟还其原聘,莫敢与争。此一举也,持论甚正,人反以宝为贤,而不知其计也。宝志益得,而屈指浃旬,虑女有失,因思先往践言,然后归告父母劝使委禽,庶几周匝。遂复独行以往。幸溪桥尚在,跋履无难。乃甫至村中,即遭杖者于道,欢然握手,延之至家,遽曰:“侄来甚惬吾意,将有一事相浼。”宝叩之,答曰:“老夫故燕吏也,退休于此有年矣。昨承帝命,以幽蓟之众,供职者每私出,致为生民患,特简老夫前往统摄。今将远行而弱息断不能随,正以为忧,子乃适逢其会。眖在葭莩,敬以付托,妻之固可,嫁之亦唯命,老夫从此弗问矣。侄即携去,幸勿固辞。”宝因惊且喜,毅然受教。杖者旋起入内,促女束装,别离之惨,达于外。少顷,携女郎出,美目尚含余泪,对宝再拜曰:“妹今日惟兄是依矣!”色甚凄然。杖者又曰:“宜织好从兄去,钦限甚迫,宅已转售于人,不可复留也。”遂指箱簏数十,尽以赠宝。器具书玩,咸畀之。立命起行,不容再缓。宝乃与女郎泣拜于膝下。及出,则肩舆数乘,人百余,相候于外,亦不解其何以立办。女郎携二婢,各乘其一,宝亦乘一舆为引道,仗者目送于门。女郎痛苦失声,杖者尉之曰:“儿勿自苦,父虽官守羁身,然欲相见,万里且无难,况仅数千里者。”宝更不解其语。行装既发,势难复停,一时络绎于道上,村人皆翘首以观。或叹曰:“令狐翁之富乃如此,何居乎未之前闻也?”既而渡溪,宝心自计曰:“骤携若人归家,父母将滋惧,予亦蹈不告之罪。盍往姑处暂居,使姑为我设策,当无不济。”遂麾舆从,直抵姑家。姑适与夫闲坐,谈及宝之辞婚,皆啧啧共赞其孝。宝忽偕丽人入,装束如仙,且辎重无算,举止于庭,乃骇然。诘问其故,宝始具言其实。姑忽惊曰:“是女吾姊所育耶?然实出于狐,非人也。”姑之夫亟询之,姑曰:“妾有从姊,未嫁而夭,其疾则为狐所祟也。病已沉顿,乃肯自言。云当十五岁时,即有美丈夫来同寝处,醉后每见形,实一狐耳。今既怀孕将产,死后勿即殓,恐狐来觅其子,阖家将不安。语终而殁,父母如其教。是夜大风雨,家人有胆巨者私覸之,见狐来扶尸起坐,状如生人坐褥者。俄顷呱呱有声,竟抱之去,天复开霁。视姊,则血殷床席,依然僵卧,遂乃举而敛之于棺。姊生十七年而卒。今又十七稔矣。以年岁计之,是女尚二九未足。”姑既言详,室中人皆骇异,独女郎闻其母死之惨,泣不能仰。姑又熟视其貌,酷肖姊之仪容。因握其腕,同坐曰:“甥勿悲,予即汝之姨氏也。汝见予,不犹之乎见母耶?”即又笑曰:“予向以家宝为朴实,今乃知其狡狯矣。予曾亲见陆女,果去吾甥远甚,无怪乎以彼易此也。但以此为词,父母国人皆为所罔,其计不亦谲乎?”姑之夫亦大笑,宝色甚惭。姑命女郎与己处闺中,而贮其细软于内室,粗重者又另置之。且语宝曰:“予为汝成此美。不然,汝愿未遂,汝罪且莫逭矣。”因授以计。宝乃大喜,而奔抵家,告父曰:“儿往观姑,姑念儿母綦甚,不可不一行。”父果遣妻视其妹。既至,姑令女郎出见,言:“系邻人寄养者,乃父远宦不能携,故以之见属,聘嫁亦皆在予也。”宝之母谛观之,实远胜于陆女,因孜孜注目弗移。乘间请于姑,欲求为子妇。姑佯笑曰:“若家小郎君。二三其德,不可令此女又抱弃捐之恨。”宝之母又请,且索女之年庚。姑又笑曰:“不劳嫂虑,予已合之矣,决不至有妨于贤夫子也。”婚议遂谐。其母亟归,悉以语宝之父,父亦喜,择日即纳采于姑家,不半月而亲迎。合卺之夕,宝与女郎深感姑德。姑与女父所赠外,又复补其不足,衣饰奁具,虽贵家无以过之,宝之父母皆大悦。宝至夜始以红纱还女郎,坚令束之。女含羞解衣,著之于胸,犹宽然。因低笑曰:“妾为君浑消瘦矣!”宝乃知楚宫细腰非古人妄传者,愈觉得意,欢好倍深。三朝出见,戚党咸以为玉人有双,殊不负择婚之苛。女郎自此克供妇职,舅姑皆深喜。唯时时思父,夜寝即能相晤,随其所欲,暗中赠遗,女郎遂无所憾。间或为宝言,其数龄时,父始自山中相携至此。稍长,教以女红,兼授以书,督课如严师,无少间歇。父自居此地,不耕不织,衣食裕如。且闭门不与乡党通,人但知其姓为令狐而已。今岁之春,忽令妾日浣于溪畔,婢子相从,亦各任其游戏。妾所云女伴者即此,非他人也。每出,即予妾一红箸,嘱曰:“有少年郎欲渡者,汝须以此渡之。”遂授妾以口诀,妾以是少通神术。今在梦中相见,辄曰:“为汝夫妇跋涉良不易,然在吾,只取一日功,不甚劳苦。”因嘱妾善事翁姑,克相夫子,郎竟充耳不闻耶?宝遂叹息其奇,并悟桥之无定,总皆狐翁之术焉。初陆弁知宝另聘,以为邑中无出其女之右者,所娶必非绝色。及宜织归宁于姨氏,陆之族姓间有见者,莫不心折,以陆女实有弗如。后宝所贿之日者,稍稍漏言,人始知宝之本意,孝特其托辞。宝之名遂以少减,竟困于青衿,不克腾达,咸谓为弃妻所致。惟藉女郎之资,加以世家余蓄,迄今犹富甲一邑。其姑至事定后,时或语其兄嫂,亲族甫得女郎所自出。闺中宛若,相与嘲戏,恒以灵狐呼之。

    外史氏曰:浣纱西子,千百年后竟不一见,亦两间恨事也。不意柳于仓卒中遇之,且其人之美艳,既不少逊于夷光,而一室倡随,百年偕老,胜于吴之为沼蠡之泛湖多多矣。独狐翁以术饵其婿,柳生以智蔽其亲,冰清玉润者,曾如是乎?微姑之高义,好合虽可成,人言良可畏也。谋事在人,成事在天,两美之合,又无非苍天之意也夫!随园老人曰:武夷九曲,使人历尽方知,初见之,但有奇峰壁立耳,似无可转之境也。何物文心,竟与山灵争胜。吾于此,又得其不可解之一。

    ○ 遗钩

    京师有逻卒高二者,性嗜酒。醉则仗一白梃,行歌于巷。以其端有铁,坚锐下曲,状如重乔之矛,谓之曰钩,夜巡者恃以捕盗之具也。一夕,夜甚深,高二又酕眗,持钩出。过一家,灯犹未烬,谛观之,则某人之室,新婚未久也。二心偶动,属耳于垣,闻妇与夫语,其声甚低,而狎昵之状可想。二不觉大动,筹思无可与者,遂挹怏而前。旋见一人,蠕蠕然行,来甚蹇缓。迫视之,衣装约略可辨,妇人也。窃意深夜独行,必非良家,似犹可挑。乃尾之,径入一巷,有荜门甚低矮,妇即侧身入内。二犹不敢肆,屏息伺之。俄闻群儿嬉戏声,见妇皆依依孺慕,似无壮夫,心乃安。窥有短垣,因逾焉。妇即叱问伊谁,二乃依钩于壁,突入其室,曰:“高二也。”妇惊询曰:“以钩来乎?”二笑曰:“钩诚有之,已植于墙下。”妇乃巧笑承迎,若不峻拒,惟日:“稚子辈未免扰攘,请君与妾升此屋。”二欣然从之。既登,果甚平坦。妇即解衣先卧,二抚其肌,绝丰腻。而近就之,若抱瓮,若拥肿,颇不可耐。然在饥渴之殷者,殊不计此也。为欢良久,甚惬素心,而宿酲未醒,遽拥之酣睡。及寤,似有人语曰:“此高二哥之物也,胡为乎在此?”又有人怒曰:“此偷儿欲盗予之小豝,故以钩致之。岂高二哥而亦为此?”既而哗曰:“是果高二哥矣!未见其人,反见其衣矣。”二乃大骇,张目,则旭日满天,己身卧于人家圈上,盖豢豕之牢也。俯而窥之,有彘母大且百斤,齁然假寐于墙角。己之钩,实在焉,不觉大惊。而身无寸缕,羞涩不胜。幸衣犹在侧,取著之,赧然而下。初主人见其为二,且形状如狂,亦愕然。呼而与语,其侪二人亦先在,争诘之,二实内怍,不能言。惟语主人曰:“是豕老矣!不烹之,将为妖。”众始悟其与豕为好,不禁大笑。二竟不顾其钩,匆遽而遁。翌日,主人果烹此豕。二梦前妇欣欣而来,谓之曰:“赖君片言解脱,今得转轮为人矣!”二惊觉,始举以告人。闻之者,莫不捧腹也。

    外史氏曰:孟野之歌曰:“既定尔娄猪,盍归我艾豭。”二既以身为艾暇,则娄猪不难定矣。第恨主人当时误从一言,径投之鼎镬。不然,子朝方来,南子未老,其所生又必有异矣。惜哉!

    ○ 奇遇

    余又闻之某公,言西陲荡定后,有军将秩且四品,部其众往戍回疆。兵弁百余人,临溪配渡,军将与其目长约十数,独乘一舟。有回人年且耄,为之操楫。偶闻军将乡音,忽操汉语咨询曰:“公等俱自华土来,风景近复何似?”阖舟闻而骇,竞诘之。乃泫然曰:“予虽居于此,种类实异,身本中州世族也。少年入伍,随征殊方,一时偶失利,遂陷于准噶尔部中。渠役之如奴隶,啮雪吞毡,苟延残喘。渠又售我于回部,遂习其俗,不能复变,今又数十年。窃幸皇威远震,复睹大邦人物,不禁感而失言,万勿见过。”众既悉其颠末,不觉恻然,有至泣下者。军将忽动念,复以里族叩之,则姓氏乡邦实与军将若合符节。及自言其名,军将瞿然甚惊,起立以询曰:“若去乡之日,曾授室否?”则曰:“娶某氏,琴瑟甚调。”又问:“抱子也未?”则曰:“年周岁,枣梨未觅。”再咨以其子之名,则言未及终,军将早噭然大恸,膝行而前矣。其人始愕然,亦释棹而跪,坚不敢承。同舟多有知者,又凿凿言之。更质以祖祢名讳,无不吻合,其人亦哭而失声,与军将相抱而泣。时已抵岸,军将白父,弃其所操之舟,出笥中衣冠,更易之,奉之同至戍所。具牒于上官,缕陈其实,兼缴官诰赎父罪。上官怜其情,喜其遇,亟为具奏。奉旨宥而弗问,兼听还其邻里,军将始命人送其父归。太夫人犹在堂,夫妇握手涕零,则皆年逾七十矣。

    外史氏曰:遇之奇者,惟在伦纪之地,益令人可泣、可歌、可哀、可喜,一时而七情具焉,诚莫知其所以然。夫以天涯之远,而聚天性之亲,其至乐乃出于至苦,其至苦愈有其至乐。异方之伯道,幸遇斑衣失怙之木兰,徒刻香木,苍苍者何巧耶?不然,秦越同舟,又何人迫之自言耶?

    ○ 绣舄

    德安庄士玉,善女红,暇辄为细君缉履。落梅数瓣,妍艳如生。有窃闻其事者,每笑谓京兆眉妩,犹非钟情之至焉。一夕,就烛经营。夜已过半,乃置业履于牖上,同觅黑甜。翌日晨起,求之弗得,遂疑偷儿攫取。而室中都无所失,因而骇然,即亦不甚介意。及昏,与细君共语其异,忽梁上一物,疾如鸟隼,扑面飞来。亟视之,坠于榻上,则所绣之舄也。附以片纸,细楷簪花,庄阅之,则七言一绝,曰:“故抛象管弄银针,织尽文房几许心。自是深情怜一瓣,讵知寸趾价千金。”语意似讥细君之足下,而不知谁实为之者。庄亦付之一笑,然心则窃窃然不满于闺中之履矣。乃细君固不觉,惟以怪异为惧。明日遂托故归宁,久而不复,务俟迁乔而后返,良亦有挟而然。庄不听,独处一室,辄祝曰:“寸趾者,肯容人一视乎?”言之数四,并闻梁上笑曰:“赤足婢似亦可好,奚用纤纤者为?”庄愕然,早见绣履半弯,缒梁而下,尖瘦如初生之月,束以鲛绡,缠以锦带,度之不及三寸,洵为尤物。且自下而上,褶裤俨然,皆以薄縠,愈足令人魂销。庄既得其一斑,益思窥乎全豹,又祝之。旋闻娇音哂曰:“措大亦浑不解事。此正动人情处也,奈何务睹其全耶?”庄益哀恳,转瞬径下,则一二八丽人。绿鬓双欹,玉容百媚,信非人世所易有。回念其妻,不啻藁矢矣。因逊之坐,微叩由来。丽人低鬟不答,徐曰:“君只合与蠢东施捉足捧履耳,又乌知天上西子哉?”庄亦笑曰:“西子果肯枉屈,亦愿效圯上之故事。”遂相与鼓掌。款洽许时,丽人绝不羞涩,经投庄怀,任其缓带解衣,扶入衾底。一时好合之乐,有倍胜于伉俪之欢者。事讫,丽人解所御之履,以赠庄曰:“留此好样,倘值笔墨微暇,可为妾一掺针黹也。”言已,奋身而上,倏不见。庄玩其履,则以五纹织成者,虽纤嫋如锥,亦邻于敝屣矣。庄会其意,为更制之,且备极工巧。甫成而果至,出以与之,欣然有喜色。是日欢好倍初,天明易之以去。复嘱曰:“妾为君跋涉不易,每来即纳履踵决。君能时易以新,则朝夕可以相晤已。”庄诺之。由是屏绝外务,并日而营,惟恐其不逮。旬日之间,丽人之所得已不止五眘之多。而卜宅之举益杳,细君不能待,乃旋归。见庄,忽大惊曰:“别未匝月,何形神之困悴一至于此!”讳之,坚不肯言。细君搜诸床,得只履,迥非故物。试之,方枘圆凿,果不相入,盖即丽人所遗者。不禁勃然,遂至脱辐。细君投此履于火,且以死要庄,始移居。乃庄自此抱恙,渐以不起,未半年而卒。后邑人误开古圹,有牝狐疾驰而遁。众视之,其中衣奁备具,敝簏存屦数双,制度精妙。好事者袖归示人,则皆庄之手制也。

    外史氏曰:代闺人制履,韵事也,而卒罹非常之祸者,岂以巨屦小屦亦有利害之殊,而纤纤莲炬方在掌中,渺渺幽魂旋归泉下,曾不如大脚阿婆屦,为之而无患耶?东昏为玉儿做步步金莲,竟以之亡国,况其下焉者乎?人之沾沾于大小肥瘦之分者,其亦庄生之续也已。

    ○ 舆中人

    京师轮蹄络绎,行者多以舆,故虽曲巷筚门,皆有车辙马迹。而绣阁之姝,画屏之艳,其出也,香车宝马固不外需,下此者则非赁不能矣。有某公子者,性佻达,尤好冶游,遇色如集膻之蝇,辄营营不去。父死,益无赖。窃虑美人之隔重帷,嚬笑不能亲炙,乃与所交恶少谋,变服为人执鞭。凡少艾之登车降舆,纤腰弱体,眉黛唇朱,无不以目淫之。而貌之妍媸,妆之浓淡,又不时津津齿颊,僦车者固不及知也。丙子夏,又乘人之车如市。方将觅缘以饱盞目,俄有一老妪蹀躞而来,口中且絮语曰:“地将廿里,青蚨只百文,谁肯载之往耶?”瞥见公子之车,即呼曰:“赁舆!”公子询以所之,答曰:“八里庄去上新冢,往返皆汝车,只载一小娘子,盍行乎?”公子笑曰:“个老姥止叙家常,值果如何耶?”妪曰:“不亏汝,整百黄边,可肯一往?”公子少之。妪颦蹙转身,色似重有忧者。公子自思,小娘子必新寡未久者,予虽阅人多,究未能通笑语,今遇此弗可失也。乃呼曰:“姥转来,车赁矣!”妪始欣然引之往。曲折数巷,方抵其家,亦未辨为何里。窥之,墙卑室浅,娇语嘤嘤,不免时达于外,盖不过二旬人也。妪入有顷,以楮锭出,又复施裀车内。蹒跚往来,而珊珊之步已至矣。睨之,容如桃绽,肤似脂凝,缟衣玄裳,果一新孀佳丽,益窃喜。妇流盼,谓妪曰:“好看家,慎启闭,日晡即归矣!”妪笑诺,阖扉自入。妇始登舆,且谓公子曰:“若勿驰骋,予质荏弱,不任颠播也。”其音娇脆如新莺,公子心益大动。私计曰:“如此孑然,谅非大家闺闼。若至野劫之以力,事当可成。”因即辕端小憩,微叩之曰:“娘子所往者,先人之丘墓乎?”答曰:“亡夫之冢耳!”又问曰:“殁几时矣?”答曰:“百日犹未周也。”语次,渐以亲狎,口脂之香,咫尺飞越。未出皃阇,公子之情已荡矣。比及郊垌,道路岐出,公子故熟识幽径,乃策驷就之。妇在车中睹认良久,骇曰:“误矣!此非予往来之故道也。”公子答曰:“若勿言,此固捷且便者,若何由知之?”仍共语,言渐涉邪。妇亦不拒,惟以微笑答之。已而潜索其手,则以纤腕承迎;戏牵其衣,则以轻裾暱就。公子之欲盛炽,正思请间为欢,妇忽颦黛自语曰:“可若何?”有顷又云。公子询之,妇笑曰:“此事不可令人知,然而不得不告。予匆遽出门,未遑如厕,今小腹胀痛矣。若视有僻地可停车。”公子喜适其愿,笑而颔之。须臾,至一林,密叶周匝,四无人迹,遂叱控而止,顾曰:“娘子请往,予不能从也。”妇下车,周围审视,谓曰:“地颇险恶,予心惴惴然。若可偕往,远立似亦无妨。”因以横波示意,公子大悦,径从之。妇至茂树下,忽变声,谓公子曰:“汝视我犹为可憎耶?”亟睹其面,则巨口劖牙,目光如炬,固一生夜叉也。骇极而奔,夜叉奋臂击之,应手而仆。犹是柔荑,已不啻巨灵之掌。夜叉搏之如匹雏,缚之于树,叱之曰:“汝父一生宦达,生汝不肖,目不睹诗书,惟覸人闺闼,律应眇。”于是出腰间白刃,刳其左眶,乌珠随手而出。夜叉啖之如食蔗,公子嘶鸣。夜叉又叱之曰:“汝既目染,又复口污,律当哑。但留舌为人言,宜去唇以代。”因割其吻,公子益号。夜叉再叱之曰:“汝有手,文不能握管,武不能张弓,而甘心为之仆御,辱已甚矣,律合去其一。看若能扬鞭得意耶?”乃断其右腕,公子之袖尽殷。夜叉乃鼓掌笑曰:“闺人之耻,予今为之一洒矣。”言已,复化为美妇,敛衽而拜曰:“累君相载,媿无以酬。但归途迢递,孱弱难行,车马可暂假也。”竟出林升舆,控纵而去,莫知其所往。公子痛深创鉅,号救无人,始自悔所为之谬。既而剥肤日烈,枵腹雷鸣,愈知自艾。幸有行客数人至,疾声呼之。众至其前,咸惊怪。公子缅述颠末,靡不骇然,乃解其缚束,送之归。公子自是以疾废,然而狂态尽敛,醇谨老诚,非复向之轻薄子矣!后二年,又行遇一妇,仿佛共载者,而未敢复视也。闻妇遥语曰:“我舆中人也,君能改行从善,寿亦增长矣!”公子大惊,视之竟茫无所见。

    外史氏曰:狂且之恶,王法所不能禁。非不禁也,私皒之辱,身受者且不能知,又乌可绳以国家之典哉?幸活菩萨现生夜叉之身,刳之割之,卒能使之回心向善,不终于荡检逾闲,真具大慈悲者矣。舆中人乎,闺中人咸当绣象以祀之。

    ○ 庞眉叟

    闽臬陈公,治绩素著。有幕下生曰卢某,实左右之,公亦敬礼弗衰,时时与同寝食。卢年未三旬,断狱精严,令人无从置喙。公之僚属,罔不诚服,卢遂傲睨一世。适邵武来一异人,庞姓芝名,字眉叟,寿登七秩而少好如弱冠。挟有异术,能与鬼神言,悉生人去来事。某太守荐之于公,遂驿送来省。其言如响,公甚尊信之,亦致之幕中。庞既入署,得与卢遇,辄数数目之,色若愀然。公疑焉,然以卢素倨慢,待庞无加礼,故如此,亦不甚介意。一夕与庞夜坐,闻鬼声甚惨,似在左近。公与侍者皆间,因骇然以询庞。庞笑曰:“此卢生之夙孽耳,于公固无害也。”公叩之,初不肯言,诘之再三,乃曰:“公忆蒲葵扇之已事乎?”公愕然曰:“颇忆之,而非予任内事也。”庞曰:“公虽未逮,卢生实司其事。渠以片言致戕二命,昨阎摩既已发勘,祸将作矣。”公询其期,答以三日。公遂默然不乐,然犹将信将疑也。侍人有善卢者,闻而惊,转以相告。时卢正因恶警,神思弗宁,闻之,益更怵惕。遂治具邀庞,敬求良策。庞已觉侍者漏言,坚辞不赴。卢乃移樽过庞,仪节谦恭,笑语款洽,迥非向之倨侮者,庞亦窃笑不言。酒酣,卢以言挑之曰:“君居闽地,亦知蒲葵扇一狱谁实断之乎?”庞佯笑曰:“此前司某公事耳!君言及之,当必有故。”卢因忾然曰:“予时已司刀笔,就事论情,推见至隐,乃人或以为口实,心殊不解。”庞闻此言,遂变色而作曰:“君至今日尚犹以为精当耶?二屈吁冤,九阍震怒,君之危若朝露,顾乃诩诩如此哉?”卢大怖,离席而伏,一时侍者皆惊愕。盖闽中素矜男色,诗礼之家生子而美,其防闲尤甚于闺人。某县一巨绅,生子女各一,皆有殊色。绅故崇尚名教,闲之维则。男女既及冠笄,尚犹中门未出,家之僮仆并未少识乌衣,而红颜者更无论已。一日绅他出,见仆执蒲葵小扇乘凉于门侧,绅亦漠不关心。阅数日,过女闺中,案头适有此物。取视之,上题五言绝,墨迹犹新,而诗鄙俚可笑。绅心犹未甚疑,及诘其女,则曰:“弟适携来,云系某仆者,不知何人所书,读之令人喷饭。父亦曾见之耶?”绅微颔之,而疑乃顿起。时内外隔绝,仆之物无因而至,致以为讶。然思仆之妇服役门中,物或有所自来,遂不复根究。乃父出而子入,姊弟又以为笑柄,评眛许时,女因语弟,使更之。弟初不欲,既而念少年章甫忽等巾帼女流,亦深闭而不得出,不觉抑郁。乃以清水涤其墨,取笔大书一绝曰:“雄飞原有志,雌伏固无妨。倘借春风力,飘摇出画堂。”吟成,姊弟又笑语良久。而惧为父见,遂并是扇藏于中,即绅亦不甚记忆矣。明年,绅将有远行,以门客某综理外事,即馆于家,其素所亲暱者也。时值溽暑,蚊聚成雷,客索一物为驱逐,乞之于内。绅子无以应,偶见此扇,即以付之,亦顿忘扇头所书矣。客挥箑竟夜,晨起,仆瞥见之,诧为己物。及读诗则又非是,遂置之。乃客当未冠,时实以色宠于宦,故今犹以家寄托。是日见仆错愕,取扇观之,不觉大惭,遂疑绅子为嘲己,思以报。及绅归,故以扇置其前,且言公子所赠者。绅本有疑,于是见之大恚。客又言公子每夜出,未知焉往,忝在腹心,不得不告。绅益怒,入内呼其子,将施鞭扑。幸女锐身自任,极力辩白,书扇有时,与扇有据,宵行又莫须有之说,绅乃释然,反下令逐客。客遂无颜,鼠窜而去。又逾年,绅遂为其子缔姻于某宦。既纳采矣,客知之,因衔旧怨,携扇造宦,凿凿言之。宦又迂腐异常者,乃以乞书为名,向婿丐字数行。绅不知,命子与之。宦比观,字迹吻合,竟遣媒妁绝其婚。绅不能平,争论数四,遂涉讼。然在主斯狱者,犹以诗有可解,事有可疑,闻之中丞,藩臬亦命为之调停。而卢适入幕,见之即笑曰:“此地素有此风,已不可长,况绅家而亦为之耶?”因命取扇入署,草书一行于上曰:“既甘雌伏,何必雄飞?其人之品从可知,其人之婚礼宜绝。但存宦体,仰即断离”,云云。绅得此,惭赧无地,归即痛挞其子,逼使成招。子竟无以明,刎脰而死。女恫曰:“予实使弟为之。今若此,是予杀之也。”女遂亦投环。绅救之弗及,气忿成疾,竟以病废。而人犹喧传其丑,罕有识其冤者。是狱已隔数年,卢忽梦己持蒲葵扇,将有所书,身侧一女鬼,项拥素帛,哀哀而哭。及寤,寸心惊悸。又闻人言,故折节于庞,以冀悻免。庞既责之,更力辞曰:“此狱既已定案,亦如君之铁笔,不能动摇。但因造言之客,时近大贵之人,鬼不得前,故君亦少延残喘。今渠已南下,覆舟于江,命无可逃,岂君尚能独缓乎?”言已太息。卢又流涕以请,兼以老母为言。庞不觉侧然曰:“只余一线,君自为之。”乃屏去左右,耳语曰:“某客为鬼所迫,因投于相国门下,乞为亲随,朝暮侍侧,故得苟免至今。刻闻阎君将转生人世,地府缺员,限以三日之期尽结旧案,君能得我公卵翼,同宿数宵,或藉以免亦未可料。此仆泄天地之秘,深有罪愆,明晨亦将他适矣。”卢闻此语,深信弗疑。及陈公退食,即号泣乞救。公诘之,乃具以告。公以咨庞,对曰:“以公之福德,不难庇护此一人,济与弗济,请从之。”公乃慨允,命人移卧具于卢室,与之对奕,直至夜分始寝。果无一事,即鬼声亦不复闻。达旦而起,阶头砌畔俨有绳索痕,侍者皆以为异。及公出,庞即承迎,将辞归邵武。公留之,坚不受命,不得已而饯之衙斋。临别,庞语卢曰:“剩此两夕,君亦切勿自误。”卢敬诺,庞遂遄发。乃公至次夕,手谈既倦,因与卢坐语。夜半将眠,侍者亦多偷安,俄闻帘钩微动。公固有戒心,亟视之,则黑气两团恍若淡雾,森森然直冲卧内,竖人毛发,视卢已木坐如痴,公骇然,厉声呵逐,其气顿敛,仿佛如人,侍者皆见之。则一男一女,年约十六七,分跪于公之坐侧。公未及询,女即禀白曰:“蒲葵扇一案,公亦当洞鉴其冤。今卢某已罪无可逭,请公出此户,勿庇凶人,反使震公左右。”公时已气馁,强诘其名,则某绅子女者是也。公乃徐曰:“亡之,其命矣夫!”遂起而趋出。卢虽迷惘,犹思挽留,公乃以更衣辞之,亟返内署。少顷,使人睹之,则报曰:“卢先生已长逝矣!”公益震眜,不敢复履其室,惟命纪纲以衣衾敛之。已而询其死状,则长跪中庭,宛如向人乞命者,且口鼻有血痕,及殁而膝犹未伸,筋骸拘挛,遂拳曲而纳于榇。驰书浙右,召其眷属,厚赙之,令载以归。然在公已如失左右手矣。幸即报升方伯,仓卒离任。复遭庞于途,公知其异,挽之晤言。因询卢之所在,并两夕顿异之由,颇加怨怅。庞正色曰:“初某以公之德政绰有可观,故以节钺卜之,谓不妨庇兹小丑。讵意庭训弗严,卢殁之日,公之长君受人暮夜之金,诬一良妇永沉囹圄,上帝因减公之禄籍,以父子至亲故也。以是匿迹之鬼因而现形,且冒眝而不顾。微公知几,亦将抱恙。非某误公,实公之自误耳!今卢已遍历冥罚,转眞人世,不再如向之得意已!”语竟辞去,公甚惄然。时公之冢子已莅任某州,因走伻以书询之,坚讳曰无,公因此郁郁弗快。无何,以公务降补盐道,未任而卒。

    外史氏曰:甚哉,福必以德,而后能神钦而鬼伏也。陈公为子减禄,鬼即相逼而来。德者福之基,可不务乎?至蒲葵一扇,虽可招风,苟非卢专主,其事亦未必无由昭雪。任性失出尚当显罹阳刑,仅受冥罚,犹为侥佯。惟阎君亦转生人世,当亦授何职,殊属不经。每欲起眉叟而问之,又虑九天十天莫定所居,亦徒怀索解之意而已。

    ○ 诗妖

    济南汤敬一,素业诗,所作有杜陵风致。一时苦吟之士,皆慕其名,每获佳篇,如逢拱璧。汶上李子,藏其稿百余首,非契友罕得一观。然李之所为,不第绝不似杜,抑且绝不似汤。呓语盲词,读者欲呕。而李辄大言曰:“汤以杜为师,予以汤为师。古今诗学之传,只此一线,区区元白,直将奴隶视之矣!”同袍者无不窃笑。一日诵汤吟草,方且狂呼,闻有人笑曰:“汤居杜下,子实高出杜上,何为击节如此?”李大喜。视之,见一物挺立于前,巨角劖牙,高逼屋梁,形状丑恶,骇极欲仆。强叱之,物忽不见。乃由是李益自负,舍汤与杜,别成一家言。且大书于门曰:“子美若生应下拜,敬一虽在敢齐驱。”见者益嗤其狂妄。忽于深夜有二八少女款李之斋,李启户谛观,貌绝妖冶,而态更骀荡不群。私心爱慕,延之入,叩所自来,答曰:“儿家居浣花溪畔,与草堂为邻,昨自蜀中流寓山左。生平酷嗜杜诗,欲得仿佛者而事之。闻君子又高出杜上,倘赐一律,愿侍终身。”言已,敛衽而拜。李愈大悦,遽请命题。女袖出红巾,色甚娇艳,随铺于几上曰:“以此代楮,即景可赋也。”李不自揣,信笔涂鸦。甫一起,女即颦蹙,连唤奈何。次句复然。竟不俟其终篇,揽巾入袖,曰:“坏儿家罗帕矣!此等劣句,只宜以厕中败纸书之。所谓翘然杜上者,竟如此耶?”李大惭。心虽忿忿,然因爱不暇为嗔,反笑而谢过。女意似流连,徐曰:“君欲学步篇章,盍与妾共处三五夕,或可成诗。否则,遗矢地上,犬且置之矣。”李愈抱愧,而幸其下榻,遂无一言,惟促之解衣,两相欢好。及寝,李忽顿忆前事,因举鬼物所赞者,聊以解嘲。女乃戏握其具,曰:“君不知耶?渠言高出肚上者,殆即此耳!”李亦大悟,不觉失笑。女虽鄙李之才,而情意浃洽,备极缱绻。因嘱曰:“君无诗肠,但有妾在,杜老诚不能及,温、李尚不足道也。万勿轻泄,泄则不祥。”李亦姑颔之。晨起,旋失女之所在,李犹似信复疑。及有所触,将欲挥毫,恍惚中如女在侧。吟成则句新语隽,非复吴下阿蒙,自视亦觉刮目。又出以示人,咸惊曰:“子今者虽仍杜下,已俨然居夫汤上矣。”李乃知女言非罔,自此与女寝处,几无虚夕。后值同人高会,汤适远来,亦与席。主人出一轴求众题咏,展视之,则美人春睡图也。汤乃逊李,李亦固辞,众议令各赋一章,先成者书之,李竟一挥而就,曰:“遮莫春愁重,终宵有醒时。却因香梦远,故向画图欹。百啭莺难唤,三眠柳不移。但憎舒又卷,睡损海棠枝。”稿甫脱,众皆抚掌,汤遂为之阁笔。既题复饮,汤故有心,乃以言挑之曰:“君才敏捷,夙所服膺,第不能工稳如是。今日之事,仆窃有疑,惟君其教之。”李时已半酣,乃笑曰:“君亦故为癰谦,岂落霞孤骛遂足辍子章之管哉?虽然,仆以前所为亦殊梦梦。近有奇遇,始觉挥洒自如。”因述女之踪迹,且极其详,众咸骇异。座中一达者,忽愀然曰:“君之祸不旋踵矣!此女必诗妖也,夜慑君之精气,昼复炫君之灵明。英华尽泄,津液将枯,冀享中寿犹难,矧夫长年厚福哉!”李乃大恐,敬求良策。达者与众皆曰:“远之自可以免。”李为首肯,归即移卧具于内,不敢复宿萧斋,盖不入闺中者已三月矣。细君大悦,剪烛晤言。女忽现形而来,吽吽然戟指而数之曰:“妾何负于君,而泄吾事于广众,使迂儒目妾为妖。妾诚妖,诗人畴不赖予,竟相与鄙薄如此耶?”语次,面目顿更。李视之,则故巨角劖牙,形状丑恶,即谓己高出杜上之怪也。大骇,与妻俱仆,家人力救之。有顷始苏,犹呕血数升,病极危殆。延医投以参苓,半载始愈。然有时一觞一咏,又依然向之覆瓿物矣。李遂抱恨终身,绝口不言一杜字。

    外史氏曰:东施效颦,竟掩西子,非笔下有神,腕底有鬼,将必不能如是。但女以才色惑人,庸免斥之为妖。不然,得一日之名,乌用享期颐之寿?达者具旷世之识,当不以危言相耸动也。

    ○ 变鬼

    黔楚故多妖术,其事皆肇于苗。以人化虎,以木易足,变幻不可名状。故明天启年间,荆南有无赖子十余,奉一苗人为师。其术则曰变鬼,奇诡异常,毒流闺闼。初小试于某县,幸黄岗李如龙道士识其踪迹,白之官,擒而治之,遂未至于大肆。及究其变鬼之法,则风声鹤唳,人实自惊,初非鬼之能事也。某县有富家,居近城市,有壮男三人,皆已授室。乃翁早丧其偶,惟携二少妾别居一院。奴仆之健者十数人,素矜拳勇,剧盗犹望风思遁。一日值翁诞辰,子媳皆称觞介寿。苗人因乘其夜宴启闭微舒,乃聚其类,择四人各授以符,与己皆变鬼以往。及抵翁家,夜将三鼓。时深秋,天气暴寒,颇不可耐。翁与子陪待贺客,倦而思眠,遂各归寝室。鬼亦分袂尾之,始则窸窣作响,继乃呜咽发声,阖门已战夕靡宁。翁胆独巨,犹大言语其妾曰:“鬼阴质也,当畏火光,可明烛以待之。我辈三人为众,阳气盛炽,复何所畏?”其论若甚侃侃。乃闻长啸者相逼而来,白髭早簌簌自动,如风际之竹矣。鬼亦不禁窃笑。及鬼入户,形果骇人。其一斩衣凉冠,面无血色。其一乌珠双努,体无寸丝。灯下视之,翁与妾俱亦倒地,鬼乃恣其所为。天明,始吼叫而去。翁少醒,烛犹未烬,周览室内,箱簏尽开,始悟鬼而实盗。初未虞其妾也,迨观榻上,两美裸然,尚犹白身偃卧。疑而诘之,则泣曰:“始以为鬼,妾等遂昏然。比苏,实二少年,褫予衣而相嬲,其辱不可胜言。直至数度方起榻,妾辈遂狼籍不堪矣!”翁因愧忿不已,亟扶杖往呼其长子。虑妇未起,自牖召之,闻其冢妇娇泣曰:“予今者复何可为人耶?”翁遂大疑,呼之益亟。子甫启门以出,则面目黧黑如漆炭,恍即深夜所见者。翁几欲奔,强询之,则有蓬首厉鬼,直履其闼,子甚怖,适有无火之灶,因埋首其间,理乱固不知也。翁遂不诘其详,惟叹曰:“壮夫如此,固无怪乎老夫矣!”又往视其仲子,妇已着缕而起,延翁入,涕泗而言。亦有一鬼,血污周身,突入其室,妇惊仆。及寤,则床头有鬼,身上无衣,因哭诉不愿复生。翁抚慰之。及询其子,则指曰在榻下。翁唤之至屡,始匍匐而前,许时甫见其面,盖已污垢深渍,无复人状矣。翁益太息而去。比出,见其季子裸裎狂走而来,忿然曰:“空畜多人,鬼来即瑟缩不起。脱使遇盗,何如乎?”翁壮其言,亟叩之。对曰:“鬼至时,儿与妇已就寝。闻其声甚可怖,乃以衾冒首而卧,不敢出息。讵意鬼竟弗容,以爪捽香衾。儿一睹其面,鬼发赤眉幽,冥劣相,乃恐惧避席,不及著裤而奔。迨出寝户,顿思人众可援,往呼仆辈,辄皆托醉未醒。间有寤者,闻儿言反各觳觫乞命,俨若亲见鬼形。儿不得已,徘徊于外,幸而顿忘其寒。将曙,见前鬼肩荷巨囊,累累然不知何物,徐徐而行。儿亦莫敢究诘,故急奔来告兄,不图先已遇父也。”翁因慨曰:“孺子少有志,汝妇今竟何如?”答曰:“儿行时,妇故无恙。”翁曰:“亟往视之,鬼殆窃妇而逃矣!”其子趋而入闺,果失其妇,乃大号。翁亦仓皇命仆物色之,至午始得于郭外,盛以麻袋,气息将绝。负之归,向晦始活。则鬼喜其少艾,自榻而贮之于囊,荷之去,将以永好。苗人惧泄其事,叱令弃之,故得以珠还合浦焉。翁心耻其事,反重赉臧获,使无漏言,仅以盗劫首诸官。及鬼事泄,历供前案,凡攫取数家,皆惊之使避,以快其胠箧之私,惟翁家畏鬼殊甚,且室多丽质,故不免于包羞。案定,人遂喧传。翁病之,命子各出其妇,又皆不从,乃徙于乡。未及十余稔,而献忠之乱作,粉黛从军,为祸尤酷。变鬼者或其兆之先见乎?

    外史氏曰:人而鬼乃其常也,鬼而实人则其变矣。夫以如是之鬼,见之者固应动色,至于搜囊箧辱闺人,则虽狞恶当前,谁能堪此?忍不起而与之争乎?乃一老无论三子,皆壮夫,何竟伈伈皔皔低首下心,是可忍孰不可忍耶?迨夫受侮不少,子且迁怒于仆,父且命逐其妇,亦徒贻笑柄耳,抑何补哉?抑何补哉?

    ○ 续念秧

    《聊斋》言念秧之事,隐括其奸,既已如犀照怪。迄今行旅所传,又有数事,亦足寒跋涉者心。因择其尤奇者,用以当禹鼎之一足,俾客子知所趋避,欲窥全豹犹未也。浙东某方伯以引年致仕,时已簪绅济济,诸公子皆宦于京。惟一幼者留奉晨昏,已弱冠有余矣。方伯以功名为重,遣之赴都,与其诸兄谋,将以求仕。濒行,予以千金,仅资路费,以京中所需自足。犹虑其少未更事,嘱之曰:“途次念秧者颇多,汝此行不淫不赌不多事,可以无患。切宜慎之。”公子谨受教,纪纲数人,载以巨舰,非如一介之土,从以老仆,乘以匹马,可以垂钩而钓者也。行及汉口,弃舟而就舆,又已数十程。公子既恪守家训,繁费无多,而公又挂冠未久,门生故吏几遍中途,其饱猪肝而赠缟带者,不一而足。即从者亦益润行色,于是慢藏之戒倍严。将抵京,已使人先往驰报,公子与其仆驾轻车跨骏骑,辎重络绎,驰驱于畿南道中。虽非朝发夕至,亦既信宿匪遥,心皆渐放。是夕宿于安肃,小邑也。仆夫卸装,公子散步于旅邸,因与邮亭主人闲诘道里之远近,约数日可达。主人未及对,旁一人华服鲜衣,貌颇修伟,代答日:“明夕宿涿州,二日可抵都门。贵客按程前进,道亦不远矣!”公子以首颔之。微诘其姓,曰田某。审其音亦浙,公子颇动乡情。方将细询,适仆来请盥濯,遂入室。及昏,田忽以盛馔入浼仆禀白,言系公子长兄现莅某部斥革之吏,以故闲居在此。倘公子肯为缓颊,仍复厥役,则不啻再造之恩矣,因敬以盘飧上献。公子颇疑,召入问之,凿凿叙述,则其事甚细,其情可原。及诘其何以出京,又对曰:“吏之兄实亦小吏,现掌案卷于县,故来依之。”公子又私以询仆,则逆旅内外,人多识之。因亦坦然不疑,三辞而后受之,更加慰劳,许为排解。田色似甚喜,顿首至地,感激不胜。公子遂独酌于旅舍,田与群仆呼卢浮白,亦乐而未央。酒将半,又有客至。人骑喧嘶,遽问公子宿处。主人导以入,其一人须髯如戟,服冠不类齐民,其一则形躯短小,年仅成童,美好如处女。公子私心计曰:“念秧者至矣!”强起询之,髯者操浙音笑曰:“弟与兄同一桑梓,君竟不识我耶?某太常为予季父,现任都中,与诸大兄杯酒盘桓,弟不才亦常叨陪待。至于浙中故乡,先人之敝庐与尊府相距只一衣带水耳。弟虽未获识荆,昨闻大兄言,知已北上,不意果得相遭,实出三生之幸。”公子闻其言语,仍涉疑忌,而依稀记忆故里若有其人。因叩其官位,并询以所知,则曰:“弟一武夫,叨登乡榜,因丁艰未经部选。客岁服阕入京,守候至今,始准保府试用,宦途可谓蹭蹬。然藉此遇兄,颇觉大快人意。”语甚洽比。公子因恍然曰:“君非武孝廉某耶?景慕久矣!”竟与之欢然讲礼,无所疑。盖公子邑中有武科,居虽窎远,曾耳其名,即太常之犹子也。所言吻合,方深信之,且揖以入席。某笑曰:“易云不速之客,殆弟之谓矣!”迳就坐。公子又诘少年伊谁,某耳语曰:“此京中一妙龄旦也,弟以数百金致之,故不使离左右。兄前放胆,愿赐一坐,何如?”公子不拂其意,果命侍坐。少年亦不谢,岸然即席,公子颇怪之。既而睨其貌,较敷粉而增光,视涂脂而益洁,俯仰娇羞,宛一闺中弱质,公子遂信其为优。未几,某之厮养亦入,具白旅中人满,无地可容,谋将他徙。某对公子笑曰:“弟自北来,适遭兄之前驱,知今夕当宿此地,故跟寻而至,冀得一席之地,可以少领清谈。今竟不能,殊觉怅怅。”言讫,作别欲行,公子不禁动念。窃计同乡,又登仕版,既承物色之殷,更荷流连之雅,一时遂顿忘远虑,慨然曰:“弟不图兄至,先占枝头,致兄无地下榻,殊为负罪。然不以亵尊为嫌,弟一人正苦寂寞,何不共居此室,抵足谈心耶?”某大喜,谢曰:“暮夜良难转移。但弟武人鲁莽,或不便于兄,反取罪戾。既蒙盛谊挽留,弟亦不敢自外,谨受命。”即呼从人将衣装尽卸室内,竟不复迁。公子覸其豪华,迥殊寒素,与己亦不甚相悬,愈无所猜忌,乃洗盏更酌。又有顷,田入行酒,公子之侍从踵至。公子命款某之仆,某又起而谢。忽见田骇曰:“二兄何得在此?”公子诘其相识之由,则某之母党远族也。公子推某之爱,亦令与席。田三辞,始敢隅坐。某与之闲叙家事,剌剌不休。公子得注视少年,竟不复忆庭训。少年又时时流盼,倍觉销魂。四目交瞩,渐有不可解之势。知已上饵,故飞一觞来曰:“兄须尽此爵,是儿有绝技,尚未及一售也。”公子竟满饮之。某以箸代板,命少年清讴。初犹腼腆,辞以喉哑,强之而后歌。乃一发声,梁尘簌簌欲动。于是四人豪饮,均已酕醄,邑城早漏下三鼓。田乃辞出,公子与某皆命仆布衾,各据一榻。少年果随某同卧,俨然伉俪,公子因窃笑之。及寝,某忽发恶欲呕,做诸醉态,故搅清眠。公子本不惯此,加以宿酒在胸,遂不能寐。遥闻骰声清越,唤采夺雉,公子知仆辈共博,亦属长途恒事,漠不关心。而伺彼二人,则已共入睡乡矣!公子转侧亦渐朦胧,闻某又欠伸,仿佛病酒不能即安者。少顷,遽以昵语唤少年,少年弗应。又许时,方觉。微闻之,某低曰:“转背向予,奈何带亦弗缓?”旋闻少年曰:“卧榻有人,何又做此态耶?”某笑曰:“渠被酒甚深,此时早应熟寐,何能知?若乃故为阻我。”少年遂不言。须臾,榻上窸窣作响,枕席亦有声,鼻之呼吸,口之呕哑,皆不止。约略间,公子之情大动矣,惟恨不舍彼而就此。无何,齁声聒耳,某似熟眠。且闻少年笑曰:“误人黑甜,旋又醉梦,为欢几何?”公子顿思招之,忽忆父命,遂复强忍。铃柝已四敲,因假寐思睡。俄而耳畔有人笑语曰:“君盍少寤,敬来答垂盼之情。”语未及竟,身已入衾。公子觉肤香袭人,若薰兰麝。及抚其下体,则又如脂如韦,温膀堆绵。值火灾袄庙之时,宁复有舟返剡溪之事?未及片言,山僧早叩门而入矣。少年又极活泼,百倍闺人,公子初尝试之,能不神魂颠倒哉?事已,共枕交吻。少年始言曰:“仆以一时狂瞽,误从此赳赳者,使酒尚气,殊不留人面皮。兼之武勇可惮,倘违逆之,敲扑不远矣。宁得如君辈儒雅,使人乍领而已为之醉心。”公子已有意于此,乃以言挑之曰:“某兄亦甚爱吾子,何遂不满如是?”少年又曰:“若人清醒亦极能温存,无如性耽麯蘖,醉后益豪,虽当仆役之前,亦强人为此丑态。君知我辈,岂遂无耻至是?即如今夕,与君共室,何可复生欲心?致以猥亵悉入君耳,即此可见一般。”公子因笑曰:“胡不舍之而相随远出?子亦自有所乐者。”少年乃低诉曰:“渠止二百金为予偿债,遂诱予相伴,至任再酬十镒。予年幼误信之,于今深悔于心,然亦无可如何矣。宵来晤君,不胜仰企,故敢窃以豚馈君。倘留意付渠原金,仆自从君返京,朝夕侍从。我辈中尤有妙者,则汲引同来,不难尽入彀中,岂止仆之一脔哉?”公于见其滑稽,益更适宜,径许之。少年亦不复起,竟任公子拥背高眠,不觉东方之已白。诘朝,公子犹寝,忽闻某诟谇声。及醒,少年已为捽去,将饱老拳。公子心实侧然,乃著衣下榻,赧颜而排解之。某益忿忿,兼詈公子曰:“以若文人华胄,且系乡谊,倍致殷勤,何倚势夺人所爱耶?斯事无足涉讼,予只扑杀此獠。”公子实内怍。某即奋臂毒殴,少年号救,势甚汹汹。邮亭主及两家藏获皆排闼直入,正难解纷,田忽自外来,遽止某曰:“弟母躁率,公子实予恩主,有言宜缓商。”遂力劝某出,某犹作色,田乃把臂同去。旋复公子曰:“渠实不甘,可若何?”少年又涕泗横流,不愿从某。田因为之居间,劝公子出金相易,公子亦心肯。田与某言,初犹不许,及言之再三,始允从。但索少年衣履,并饮食鞍马之需,公子亦靳之。直至日中,甫能定议。以二百四十金付某,某犹恨恨不绝口。方将束装启行,忽又闻斗声,哄且倍前。公子怪而出视,邮亭主人早颠踬奔入,为公子言:“贵价与某弁之仆博,负二百金,偿未及半,因而忿争。迄今犹詈于市上,倘被逻卒见之,功令森严,予将不能业此矣。惟公子怜之!”公子亟呼仆呵叱之。果有一仆,负重不能偿,而众仆怒某,又不肯代还,以致相殴。及公子垂询,皆无言,而索逋者益急。公子素慈祥悯下,又出百金命主人代偿之,某与其仆始扬镳而去。公子虽失数百金,然得少年,甚惬所愿,故亦不以为憾。仆又因耗其主资,更无敢面诤而腹诽,乃就道。田亦策蹇相送,公子固辞不获,姑听其行。至某镇,日色将晡,始治飧。田又以盛馔入,公子深感其意,与少年对食于室中,田与仆皆在外也。忽又数人徘徊庭际,皆青衣,状类应捕,噪杂细语,良久始出。旋见田奔走张皇入室,即言曰:“敝亲诚不肖,又负累公子矣!”因指少年曰:“是儿非即某王府之旦也?受王身值若干,俱已浪费,故从敝亲远行。王怒,仰京畿追捕,急如星火。仆误劝公子纳之,今被京差窥见,以公子为逋逃主,将逮去见王。公子宜速为计。”言未已,汹汹者尽入,已至庑下。公子闻王大怖,神色尽失。田又出与众语,安慰之。已有二人牵少年出室,加以肘锁如重囚。公子益骇,呼田与谋,思所以免祸。田又难色曰:“此曹眼孔大,区区者何能济事?姑试之。”出果遭捕人挥斥,且掌其颊,田不敢言。公子又浼之,田往复至三,捕人始有允意。然索重赂,金且论千。公子虽震恐,力实不能。田又为之关说,耐尽叱辱,议至八百,方首肯。公子所携之数,半耗于舟车,前事既已告罄。因以馈赆为苞苴,不敷者更质其衣物,囊橐半空,甫能如数。捕人犹争执不已,田恳之,乃絷少年北行。在公子则已人琴俱往矣!郁郁不快,而天已薄暝,即宿于此地。翌日起程,田早不辞而去,公子惑焉。视仆之行装,俱若轻减。亟叩其故,多不敢置对,惟一仆答曰:“前夕与某之仆博,独田所负不貲。及田寝,吾侪始落下风。夜间宿此,因共计取偿于田,以报公子。不意局势忽翻,田竟大获,约资数百金。又不敢闻之公子,遂各卸其装,畀之令去。渠实饱载而归,公子幸无责。”公子闻此,怃然有间曰,“噫!予知之矣!此真念秧者也。”乃不复怒,反戒其仆曰:“予奉大人训,不能恪遵,致为宵小所愚。今我辈实犯淫赌,倘大人知之,罪亦莫逭,可慎言。予苟腾达,此数亦无难立致。”从者皆喜,徐请曰:“倘诸公子垂询,将何以应?”公子曰:“托于盗劫,犹较愈。”仆皆敬诺。抵都,其诸兄已命价相俟。疑之曰:“约于某日可至,何濡滞若此?”公子不言。而先行之仆又讶其萧索,顿改昔观,后至者即伪以遇盗相告,众咸惊叹。公子至寓,见其诸兄,亦以被劫为言。诸兄欲穷治之,则又沮止曰:“吾兄位皆清秩,捕者乌肯尽心?且所失无多,奚必为是介介。”诸兄纳其言,反矜其量,而不知其别具隐衷也。公子遂洗心寂处,而使同病之仆密为咨访。其大兄署内,并无田姓之吏。某太常之犹子,现居京邸,未闻授职。诸王府班中,又无少年其人。知其皆妄,益不敢宣播,即仆亦无有泄者。居二年,以助饷授晋省州悴,始出京。再过其地,传舍已更三主,前事不问可知,乃叹息而去。念秧之诡谲如是,宜乎坠其云雾者,不仅若聊斋所云也。

    外史氏曰:以藩宣之子,买笑千金,曾无所大损。独群小为此区区,费尽心力,殊无异于拔牛一毛,不禁令人失笑。虽然,汲水西江,挹流行潦。狮子搏象用全力,搏兔亦用全力,称此而求,溪壑可满。苟如公子固无伤,稍逊公子即可虑。吾因特著其奸,而以戒夫世之行迈者。

    ○ 生生袋

    京都一妇,以痨疾病入阴司。见一山堆积小儿外肾,不啻恒河沙数。旁有老妪百余人,踞地纺线,而不知所用。妇问之,一妪答曰:“此名生生袋。凡转轮者,皆于此领取,故如山而不厌其多。吾曹家贫,苦无衣,冥主怜之,俾得在此缝纫。每枚三钱,藉以资生。其中寿天彭殇,则以单线双线别之。汝归验之小儿,即可知也。”言已,妇犹有所问,忽一人飞马而过,见妇即叱曰:“汝不应死,盍去诸。”提其领若捉鸡雏,惊悸而苏。其病若失,因举以告人。始悟世俗所传,婴儿肾囊有缉边锁边之异,证之妇言,似犹可信。

    外史氏曰:人多以呵脬为活鬼,又以缝肾资生。生生一袋,直令人间地下无不营营于是矣!第不识此等老妪亦有更代与否?不然所缝者不啻恒河沙,其钱又可数计耶?惜此妇未及问之。

    ○ 窥井

    京西易州有古刹曰兴国,元所建也。三世尊皆梵象,高约二丈。以故殿宇崇峻,屺废后无力能修。然当每岁重阳,邑之人士,犹于节前十日瓣香奉佛,陈百货焉。一日盛夏,有老圃数人,与寺僧乘凉殿上。忽闻人呼声,四顾都无所见,骇极欲奔。其呼倍急,一人胆微巨,仰观焉。则天花之板本皆外方而内圆,一处脱落如井,有人俯首其间,且呼曰:“渴病难医,井中大哥盍予我一勺水,以济残喘。”众又大骇,而视其面貌似曾相识,盖左近佃人某也。于是共计首诸官,令人重梯攀援,良久始上。破殿瓦以入,取其人出,则已形状如呆。官命静摄一昼夜,始取讯之。供言:“某日入寺中,遇美妇人延至楼上。其居绝华美,饲以肥甘,与同寝处。每出必诫曰:‘院中有井,慎勿窥,窥则有祸。’昨因渴试一窥之,乃见人而不见水,是以呼,而不知何以竟在殿上也。”官知为狐所惑,召保逐出。至今郡人犹传以为异。

    外史氏曰:古云“坐井观天”,此人竟窥并知地矣!夫以如是之狐,其伎俩正自有限。然使乡人得此,奚啻刘阮天台。乃因文园之渴,仍为眢井之蛙,良亦人生一可恨事。

    ○ 巨蝎

    蓟郡一石桥,传言下有毒物,行旅相戒,莫敢休息。一日有贩生椒者,驱二蹇卫驮椒远来。时正清和月杪,苦热,小憩于桥梁。卸其椒笼,置诸石栏,驴亦散龁于草际。初不知其有毒也,披襟偃息,倦极熟眠。梦中似有风声,又窸窣作响,疑有人攘其椒,而猝不能醒。良久始寤,起视之,椒故依然。有巨物悬于栏侧,状如琵琶,灰青色,乃一蝎也,大骇欲奔。既而见其不动,近之谛观,则已为椒麻毙矣!其人异之,归并其椒,以一驴载蝎而行,首尾皆拂地焉。

    外史氏曰:传称椒房,谓甚能辟除恶物。然惟皇后居之,岂他人独无所畏耶?惟是椒之为物,其气甚烈,蝎巨如此,当之辄毙,况小于是蝎者乎?审是则蕃衍盈皕,蕃衍盈升,竟为家不可少者矣!随园老人曰:此一段简洁可喜。

    ○ 梅异

    吴楚为灵秀之区,人文蔚起,而扫眉才子亦丛生其间,亦山川之气所钟也。吴郡一广文林姓,失其名,无锡人。家本儒素,学亦迂疏,青衿三十载,以拔贡补授斯职,时已耆艾之际矣。内人名娴,吴氏女,少从毘陵吴太母受学。诗成谢絮,文绍班香,一时闺秀罕出其右者。曾咏送春一绝曰:“预烦小玉为留春,倦倚飞花饯故人。此去莫教莺语老,再来好啭柳条新。”其风韵可见一斑。父亦邑庠,因林补官有日,适虚中馈,求婚于吴,父以其将宦,竟许之。花烛之夕,妇尚摽梅不足,夫早知命有余。从任数稔,署冷官闲,而林又庸腐异常,制艺而外无所解,倡随绝少,益觉无聊。幸姑苏诸名媛耳聆其名者,咸备珠绣之仪前往执贽,而明伦堂后,又增一班玉筍,吴之心始少慰。林以官守无多,亦任其酬酢,不之禁。癸未仲春,林已年逼耳顺,因年老癃病乞休。上官亦无留之者,择吉遂行。诸女伴闻之,情不能舍,举携酒饯之江皋。是日也,香舆隘岸,采缆盈堤,珠翠迷离,桂兰四射,较之二疏解组时,反以妍艳胜之,林亦与有荣施矣!离樽甫罄,祖帐未收,正当握手言别,吴忽昏绝倒地。众大惊,围绕呼号,竟莫能醒,舟遂因之不发。乃吴方与众申谢,俄见一老妪蹒跚伛偻自蓬底而来,貌甚丑恶。突前以气相嘘,其寒如觱栗之风,吴遂莫知人事。迷惘中妪犹在目,且把其袂曰:“孺人无惧,我奉诸姊命,相屈一叙耳,岂真以鲁莽相祸哉?”言已,曳之使行。其力甚猛,吴不得已而从之。因复登岸,又有妖婢二人,姿容娟秀,拥一五色云軿,向前迎迓。见妪即笑曰:“如此速客,亦太恶。”妪亦笑曰:“老妇固善于劝驾者,若儿曹辈敛皀百拜,未必能屈玉趾也。”即促吴登车。吴心惴惴不敢前,妪又强之,然后挽绥以上。犹未安席,舆忽飘然,仿佛若在半天。吴大骇欲堕,妪与婢左右挟持之,且笑曰:“小胆如此,岂廿年以前未尝御风而行耶?幸少安,行且至矣!”瞬息果至一处,岛屿潆洄,楼阁重叠,绝似虎阜之西。而山林花卉之胜,栋宇轮奂之奇,若别有佳境,吴心始少定。仰见云居轩敞,其牌额皆古篆,文不可识辨。其车停于闾侧,更有小鬟状若司阍,貌尤妖冶,见吴皆含笑相迎,扶策使下,一如夙昔所亲狎者。吴方降舆,异香遄发,馥郁清芬,直达于门屏之外。及入而觇之,则老梅数百株合抱参天,花繁干密,杂植垣墉之内,始悟香所由来。益入而深,树且益伙。中一堂,连亘十数楹,鸟革翚飞,朱甍画栋。吴未及阶,妪早入报。倏见湘帘启处,有丽人十余,接裾而出,笑语曰:“婆子草草,几惊予妹,我辈尚须负荆。”吴睨之,衣素者十之六,衣绿者十之三,衣绯则一人而已。其衣愈淡,其貌愈妍,皆非目中所及觏。众既降阶,逊吴先登。其室远胜芝兰,而古雅绝伦,一琴一书,亦自有孤标别韵。而丽人之妆束,又皆不浓不淡,风格天然。至于衣之肥瘦,袖之长短,无不体裁尽善,信非慧心莫办焉。吴于此自觉形秽,愈加谦卑。众推之宾席,三让而后坐。方将展询,一衣碧绡者遽启曰:“适游馆娃宫,见诸妮子为妹折柳,张筵设饮,意气甚都,大为闺中人生色。回忆畴昔,顿思良晤,因遣孟婆奉屈,幸勿以唐突见罪。”语竟起谢。吴本具林下风,不作儿女子态,亦逊曰:“郢中三曲,惟下里和者为多,白雪阳春反未之逮。姊言之,能勿令人颜汗?”遂亦答拜。众闻其言,相顾而言曰:“谈吐自是我辈个中人,固不昧其本来也。”因笑曰:“卿二人勿甚癰谦,我辈当以情告。昨天姊自钱塘邮寄赋题一纸,我辈短才,竟莫能就。闻妹以妙文屈抑群美,故乘行旌未发,邀来为我操刀,幸勿峻拒。”语次,婢早捧砚而前。吴起辞曰:“深闺倦绣,短咏尤艰。若属以大斧长矛鲜克奏绩,况古人十年不就者而欲妹一朝成之,不亦邻于苛耶?”众笑曰:“妹自敏捷过我辈。脱遇女左思,则不敢以此相强。”于是布白玉之几,进绿沉之管。碧衣者又曰:“盍少为作者润笔,勿使人手劲肠枯。”遂以金叵罗进酒,大可数升,其酒绀碧色,香清且腴,众劝曰:“此梅花之精,即妹在罗浮以之饮赵君者,今还奉觞予妹矣。”吴始恍然,知前身亦在暗香疏影中也。乃欣然强尽其半,索题视之。众便出锦笺,细楷端研,有序曰:“客夕对月,偶有所思,昔先征君在日,值此蟾魄清莹,彼咏我笑,恒至子夜不休。今征君往矣,复觏此境,几令孤山三百树一时欲化杜鹃枝,伤何如也!故予亦不能遽睡,致效海棠婢子长恋黑甜,因取旧句为赋。犹未操觚,即遣鹤儿衔与诸妹,倘有清兴,请先挥毫。庶几世外佳人,又添一段佳话耳!”尾署“愚姊林门梅氏敛衽拜”。其赋题则“爱月夜眠迟”也。吴已技痒,遂不复辞,染翰构思,摛华掞藻,不半日而赋成。众叠肩诵之,其中警绝者有曰:“纵高洁以自怜,亦团圞之可爱。”又曰:“蕊珠宫外,误香梦于凭栏;群玉峰头,骋花魂而入月。”又曰:“月姊可怜人,须念今夕之眷眷;素娥真好我,必无来日之迟迟。”约二三百言,比偶工整。众皆诚服,赞曰:“洗刷殆尽,掷地金声,我辈宜拜下风。”因复命酒酬谢,且将肆筵相款。吴亟止之曰:“荷蒙宠召,聊为塞责。顷领玉液,已醉矣!扬帆者实不能再待,请即遣归,是所切望。”众笑曰:“妹犹怜冬烘夫子哉!虽然,既已久羁,不宜复留。俟明岁梅花国中,再当相晤。”遂唤前妪并二婢,仍送之还。众亦相送之门外,且嘱曰:“妹以师雍之故,有涉凡情,因遭帝谴,堕落人间。虽不得意于痴翁,亦既旋归有日。努力自爱,慎勿过于僝僽。”嘱讫,俟吴登舆,始退入。车行较前倍速,俄顷至舟。吴将摄衣自下,忽飓风大作,所乘顿覆。吴大号,恍若梦魇。及寤而视之,祖饯者还在左右,谓吴已死,将与之更衣受含。吴乃缅述其故,更诵其赋如流水,人皆惊异。盖死已阅三时矣。诸女始告归,林乃入舱慰视。明日解维,遂尔长往。期年,锡山人至,好事者争询之,则吴果彩云散矣!所谓一岁之约,不爽若是。但恨无驿使来自岭头,竟不知群花相见,更自何著作,足以脍炙人口也!

    外史氏曰:梅花赋出自广平,今竟自欲赋矣,且倩人赋矣。究之所倩之人,即属广平赋中人,而又不屑自赋。且借爱月以为赋,其赋遂香艳千古,其人亦香艳千古,其人之事更香艳千古矣!然非梅之香艳,其人虽足传,其赋虽足诵,其事究不足异也。惟孟婆一举,似乎孟浪,而因落梅之风,少缓山阳之笛,亦既有功于吴。况为梅之所畏者,一旦见役于梅,又不足为群芳吐气也耶?随园老人曰:梅之含酸,宜其薄命。然自罗浮梦后,纪载无闻,得此犹堪补入赋科。

    ○ 童之杰

    武生童之杰,滦州人。尝蓄一利剑,自云能斩鬼狐,人固未之信。某年秋,负之行山东道上,旅人有询者,辄津津道之。且曰:“吾持此刃,虽不能学万人敌,然遇魔鬼邪妖,不难一一断之。彼区区诛军斩将者,犹是人间钝器耳!”言之数数,即有好奇者欲试其能。因先与结交,行止皆共。时济上有巨家,所居宅第为妖所据,旷之而迁于邑中。其人深知之,一日合宿其地,乃绐童曰:“溽暑犹蒸,旅邸人满,有一清凉国,君能从我游乎?”童询焉,则曰:“知交有别墅,实在于是。倘偕访之,今夕东道主有所在矣!”童欣然从之,并迹而前。至则天已向晦,其人导以往,户犹未闭,阒其无人。盖巨家缘有怪异,知无敢入者,遂不慎管钥也。两人襆被径入,甫及中门,其人佯惊曰:“何洒扫亦无一二?君姑处此,待予往左近觅之。”童视第中颇修整,故亦不疑。旦恃其武勇,慨然曰,“诺。”其人即趋出。至外,即阖其扉,且以革带系双环,谅童无能飞越,喜笑而去。童久俟不至,心窃讶之,欲出,则门已扃。顿悟曰:“若人殆欲试我术也!幸有剑在,予何惧焉?”于是即庭侧一室,拂其尘榻而处。时已昏暝,亦不遑深入,按剑良久,寂无见闻,遂倦而思寝。甫及安枕,窸窣有声,窗牖故无片纸,伏而窥觇,淡月之下,见一人长仅尺余,侏儒肥矮,往来巡阶而走,状似狐。因厉声叱之,倏不见。童遂以为无足虞,弛然复卧。俄而火光顿炽,可鉴须眉。有异物高与檐等,面瓜色,双眸如盌,灼灼然,火光即从此出。周身皆绿毛,约长数寸,甚可怖畏。童不觉股栗,强掣其锋,虚声相向。物笑曰:“此剑尽足割鸡,奈何大言欺人耶?”其音如鸦,响震屋宇,童之剑早已坠地。正仓皇间,忽闻环珮之声,物竟敛迹。童因定性,视之,遥见纱笼数对,出自庭后。比及所卧室前,则一中年小妇,靓妆炫服,导以小鬟十数,咸衣红紫。童心诧妖异,屏息无言。妇人排闼入室,命小鬟以烛照之,微哂曰:“看竹亦问主人,何擅作入幕之宾?无怪厮养不容也。”言讫,北面就坐,呼童以礼相见乙童既无能逋,强起而揖之。潜睨其容,黛绿粉白,犹存风韵。因窃计,巨鬼畏此,此必其中巨擘。予受此剑,本未一试,顷因气馁,致为鬼所揶揄,今值孱弱,犹不用武,岂真束手待毙乎?见妇人指挥从婢,似将不利于己,意殊莫测,乃俯掇其剑,挺而刺之。妇人忽回眸一笑曰:“汝犹以剑侠自居耶?予以好生,不戕汝命,且欲讲济世之术。汝乃包藏祸心,反以予试此刃,是诚不可救药者矣。汝既有利器,请断予首。倘不能效,弗可活也。”言次,侧身向童,命其尝试。童惧,复弃其剑,伏地曰:“予不敢矣!”妇人又笑曰:“孺子尚知分量,似可教也。”乃令起坐,与语曰:“予实红线之流,神于剑术,非若子之碌碌者。因此地鬼狐为祟,特来居之,怪皆远遁。向之试子者,皆予之仆隶为之,非真妖也。而主人不知予仙,犹以为怪,遂亦久无人居。适在后庭,闻仆言子有重宝而其气不扬,故宵行而来,将授子以异求,岂有他哉!”童闻言大喜,长跽请教,欲求为师。妇人命取所掷之剑,拂拭再三,谓之曰:“此道家荡魔剑也,非吾辈所用者,故须人力,始克奏功。若吾剑之飞腾变化,则行之无阻矣。虽然,子实负此剑,非剑之负子。吾授子口诀,再以符水煮是剑,则天下之魔,不难尽荡矣。”童益踊跃请教,妇人遂言曰:“天心正大,吾法正直,荡涤邪秽,肃清一世。”授讫,即令小鬟持剑去,以某符和某水煮之,以光起为度。且谓童曰:“剑非不利,但遭世尘埃,亦不免钝矣。”因与童坐语,历言剑侠行事。并戒童以正心济物,不然,剑虽通灵,其为宝也几何?童一一敬诺。又许时,婢以剑出,则精光进露,非复向之暗淡无华,童遂再拜祗受。妇人又叮嘱数言,始返内,时已漏下五鼓。童少寐,天已侵晨,亟起整衣。将诣庭辞谢,而小鬟已出,又以一革囊相付曰:“夫人有命,人神路殊,不宜数数相见。君持此囊去,尽收天壤魔妖,十年后始可寻晤于武当山,彼时再倾囊细叙也。”童又拜受,小鬟即入。童甫出,绐之者早俟于门,笑而询之曰:“此中颇安乐否?”童心甚恚,然遵正直之教,不敢讳,为缅述之。末曰:“子实杀我,而予之剑赖子以神,恩怨可以两忘矣!”遂别去,不再与言,其人亦疑信参半。嗣闻童在江右颇著神奇,且出家为道士,代人驱遣,不受一钱,始为之骇异。余在邗江时,曾闻童之神术奇迹甚多,姑举其一二即足慴人。扬州有一妇,初患瘵疾,既而梦与鬼交。其鬼面目臃肿,毫无血色,且体冷如冰。每至,妇即沉顿,颇不可当。其家延童祛之,童诘其形状,笑曰:“此一覆没之鬼也。”乃不入妇室,携众直至江干。夜深鬼果出,童突前擒之,删剁剖剥,流水满地,其臭不可闻,相偕者皆掩鼻。童遂纳之入囊,鬼犹啧啧作响,荷之而行。妇始安,半年而愈。又某县富家,有女亦为狐祟。昼则白身卧闺中,夜则凝妆以起。侍儿窥之,都无所见,惟衾枕时有长毫数十茎,则狐之所遗也。童闻之,佩剑而往。至即于富家门侧,拔剑挥之,应手而倒。得一狐,长近三尺,血殷然已垂毙。童乃剖狐之心,用以疗女,病良已。仍以囊贮此狐,徐徐而去。人视其囊约二尺,盛诸异物,无不包容,不禁咋舌骇叹。童既为黄冠,不归故里。至戊辰岁,作武当之游,遂不复返。

    ○ 外史氏曰:或疑授童之诀寥寥数言,必非兰亭真本。余谓即正直一语,可当百千符篆,并剑亦可无庸,况诀乎!何则?胆之巨细,由于气之盈虚。而气之盈虚,原于心之邪正。正而以直行之,即孟子所谓“浩然”者也。仙佛人神,不外此二字,剑侠更无论矣。独是同一剑也,懦则试辄不利,勇则所向无前,剑固灵以人也?故夫天下有大勇者,不必有剑,而亦神钦鬼伏矣。

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