萤窗异草 三编 卷三

    ○ 卷三

    杨秋娥

    晋省有书院,未询其名,盖司牧者所建,以振铎之地也。邑诸生朱燮,年仅弱冠,肄业其中,谆谨嗜学,主是院者,举刮目焉。丁巳冬杪,将归度岁,院中人咸束其书,朱亦自理残编。忽得诗笺,大如掌,草书若簪花,诵之,其句曰:“莲房留莲子,莲子不肯住。一旦入金盘,空房泣秋露。”语极哀艳,颇类古乐府。朱因爱玩,不释手。及抵家,粘之壁上,暇即吟哦,初不知为闺人之作也。时值除夕,酬酢颇繁,迨至人日以后,渐能约伴出游。唐魏素勤俭,妇人女子间或荆布微行。所云如云如荼者,得未曾有。朱逐队游邀,偶过一巷,忽见平屋之上,有妇人以面巾罥首,荏苒而行,双钩彳亍,似甚纤细,不觉属目。及近,则练裙布衣俱甚精洁,而素丝朱履益更动人。但未望见颜色,颇以为憾。乃积雪虽消,春冰微滑,妇竟捉足不定,延至众前,竟如片云飞坠矣。众大哗,妇适落朱怀抱,朱亟以两腕夹持,幸无损伤。而蹉跌之余,面巾自揭,众眺之,蝉鬓玉颜,天然绝艳,则女子也。众瞩之地,不胜羞涩,赖去其家伊迩,如青鸾垂翅而遁。众既为之醉心,不暇瞻顾,惟朱见红笺一幅委于地上,知女子所遗,亟拾而袖之,同人又皆茫然。女去已远,互相嘲戏,以朱未有室,争谑之。朱惟含笑不答,意中亦颇觉自得。洎乎与众分袂,不俟至家,即出笺于袖。展视之,墨迹犹新,则故莲房一咏也,朱甚骇异。及返室中,合诸壁上,又复笔仗宛然,益为错愕不置。因而顿起痴情,更思女子态度,竟至终夜不寐。晨起潜往其处物色之,尽得其实。女,杨姓,生于桂月,父母因字以秋娃。其舅为山右通儒,以娃字虽近古,而于今则俗,因易之曰娥。及长,貌姝丽,性且聪颖,即从其舅受学。工书能诗,所作有晋唐风味,其舅或因而阁笔。但产于寒素,且韬晦其光,遂绝无知者,年十七守字闺中。岁前因读古有怀,拟作此绝,今往就正于舅,因颠遂返,惭赧不胜。初不意稿之遗落;更不知旬日之前何以先在朱手也。然朱亦仅得其姓字,且出自乡邻之口,亦未尽悉其才。惟慕色之念,日攒于胸,遂忽忽如有所失。上元已度,势将入院肄习。朱之形状如狂,只默诵女诗,不绝于口,且颠首顿足,曰:“是耶?非耶?果真所作耶?”砚席之同者,莫不闻而讶之。诘以其故,坚不肯言。阅数日,院师开讲,众皆肃听,朱独漠然不闻,时时如与人偶语。师怪而诘之,乃缄口木立,少间复然。有与之同日游者,因陈其事于师,师叹曰:“此子殆病狂失心也,可扶归其家,延医施治,不然当疯痫。”因此辍讲,命人伴送使归,备述其详。父母皆垂泣,朱独摇首止之,曰:“儿无疾,特冰上人约我为父母撮合佳妇耳。”言罢,瞑目如睡,竟夕鼾然,閤家益惝怳不定。殊不知朱自入院即祝曰:“畴以诗笺畀我,即当以月老自居,何累人相思而身处局外乎?”盖书院素有灵狐,朱曾闻之,疑笺为其所致,故祷之如此。已而寂然,遂心口作念,有类于痴,实则性灵未昧也。当在讲席之侧,有一人高冠盛服,年约五旬余,揖而与言曰:“前仿御沟流水,预以红叶属君,非无意也。良缘具在君,宜自图,奚为怨怅於仆。”朱知其为狐,大喜,诘以诗所自来,并所以图之之策,絮絮不休。维时人不见狐,只觉朱有所语,且未闻所云云,是以疑而且骇。乃狐谓朱曰,“女虽育于杨,其前生实我族类,犹有母在。盍以婿礼往谒之,此姻良可望。”朱心已失所主,欣然曰:“诺。”及朱归家,狐从之,相俟于庭户之外。至是,朱觉身轻如叶,悄然出门,与狐偕行于市上。须臾至一巨宅,灯火荧荧,锦衣花帽之人司其启闭者,不止一二。见狐即声喏,曰:“丁员外来杨家,阿姊之事当有济。”狐以首颔之,其人即入禀白。少顷出肃客,朱从狐入。厅事五楹,极高敞,中设白玉屏风,镂牡丹宛然如生。下置胡床,朱茵累寸,旁有绣杌四,光华炫目。周视室内,金玉之彝器映带左右,举为朱所希觏。因窃念曰:“得为渠家婿,当不虑富贵矣。”乃宾已履阈,主人犹未出,谒者告狐曰:“太孺人以老疾,不能疾趋,恐慢客,请坐以相待。”言已自出。狐引朱耳语曰:“此媪性皉,亦不轻于许可人。以君之才,深虑未能入彀。予有拙稿,君录之,则雀屏不难中矣。”因以一纸授朱,朱益喜。俄而异香遄发,纱笼四引一媪冠帔而出。侍婢十数,妖冶绝伦。狐导朱执子婿礼,媪止之曰:“否!否!婚嫁非细故,无敢鲁莽。”言次,竟据中坐,亦不少逊,狐与朱反北向而坐。朱以色为重,亦不以礼为怪。媪语狐曰:“年来亦大匆忙,竟不一顾。”狐起谢过。又问朱以姓氏及所业,朱一一敬对。媪笑曰:“泮水中自是化龙之地,玉堂金马俱基于此。郎君以青年采芹,将来良不可限。”狐亦从旁赞扬,谓与朱比邻,咕哔之声无少息,故敢于先容。媪之色似甚喜。既而曰:“老妇龙钟,耳目之聪明大逊往日,儿女姻事无敢自作主张。俟小妮子来,与郎君旗鼓相当,渠之意中,则老妇之意亦中矣。”狐因请曰:“姊安在?”媪曰:“已遣婢,想当即至。”于是命婢进茗。啜之,味甚香冽。无何,婢报曰,“阿姑至。”朱与狐皆避坐,远立屏后;又见纱笼,有女子绣衣锦带。翩翩而来,见媪即敛衽再拜。朱睨之,装饰虽异,姿态如初,实即女也。媪握其腕,并坐于床,且抚其肩曰:“儿近来颇念母否?”答曰:“云胡不思,但隔世已久,非母于梦中见示,儿何能知?”媪又曰:“既念予,则予之命亦若父母之命也。母虑儿家綦贫,或轻许蚩蚩者流,误儿一生。今丁员外来,为一朱公子执伐,其人颇才俊,可许乎?”女闻媪言,俯首不答,色虽赧然,而意似重有忧者。媪笑曰:“母不强儿,故召儿来自试之。臧否在儿,月旦瞳子当不误人,奚为踌躇若此?”女色少解,而不语如故。媪又强之,卒默然。媪因谓狐曰:“妮子忒怕羞。题自老妇出,诗乃畀之自择,或可也。”狐即怂恿曰:“然。”媪指屏间花,令赋七言一律,且曰:“雀屏犹未若花屏之艳也。”于是群婢设几于柱下,进水晶之砚,铺浣花之笺。朱既有所恃,坦然就坐,以狐稿置纸下,挥兔毫,运象管,俄顷而就。倩婢转呈于媪,媪命女诵之。其律曰:“国艳依稀落笔端,玉山添媚彩云团。图成信有千金价,张去还宜百宝栏。云母开颜堆绣被,花王笑日依琅歼。蒹葭果入黄荃画,也许当筵学风鸾。”媪聆之,意先首肯。女亦微盳曰:“道在是矣。”乃起,而先入屏后。媪始延朱复其故处,曰:“郎信天才,与吾家秋娥可称匹敌。归宜亟觅执柯,好事固可谐也。”狐又起白曰:“微媪有命,凤卜固属无征,然亦何能使人必从乎?仆意择吉即招朱郎入赘,婚而后告,庶无扦格。媪以为然否?”媪又侧首沉思,徐曰:“本不当强预人事,但欲得快婿,老妇亦不恤人言。”因顾婢曰:“速取十丈红,先为大媒光采,异日再治筵相酬。”狐令朱起谢,媪始含笑受之。狐径披红与朱出,直送朱至其家,乃别去。曰:“俟订吉期,再当敬以相报。”朱入门而觉身在榻上,父母犹环守其侧。朱俱以告,阖室俱以为颠,谨进汤药以饮之。翌日,朱起,神气如旧,且赴院谢其师。仍其讲贯,以非儒者所乐闻,遂不置之齿颊。旬余,忽失朱之所在,院师与其家俱仓皇,浼人追寻,究无迹兆。而杨家亦于是日户窗未启失其掌珠,阖邑始传以为异。年余,有朱之从叔,家巨富,为贾于京,始致书并朱之书来。则朱已纳粟坐监,且登乡榜矣。盖朱在院数日,又见狐来奔告曰:“媪家已以舆来,予以院中人甚伙,故止之于予家。新郎可往矣!”朱欲归告父母,而以前事为鉴,惧其弗信,将不得娶,乃键户从狐行。及抵狐处,门庭潇洒,绝无纤尘,果有舆止于外。狐揖朱入,朱因谢其玉成之德。狐笑曰:“子非他,前生亦一女也,遭吾祟而死,恩情惓惓。子纵忘之,予不能忘也,故百计图,维成子佳偶,亦聊以为报耳,何谢为?”朱顿悟。狐又出衣衣之,华美异常。朱虽无羊车之貌,亦既神采不群矣。乘舆启行,天已向晦;箫鼓敖曹,里人竟如充耳。既至,傧相仆从蜂拥而入,堂前大宾肃立,约数人,冠服不类于今,貌皆奇伟。媪又出,扶杖候之。朱降舆,礼入鸣赞,婢始拥女出,装束如仙,以帕重遮娇面,生忽疑非杨女。迨及交拜成礼,启袱视之,花貌俨然,则故秋娥者是,朱乃大悦。及寝,燕婉之求既遂,而鱼水之乐因以靡加。浃洽之余,朱又疑身在梦境,且以杨氏之姝何以聘嫁由媪?细询之,女初惭怍不言,徐乃自白曰:“妾生有夙慧,襁褓即洞见本来,但惧惑人,不敢妄语。比长,亦渐昧前因。客岁忽梦媪,自云是妾前生之母,妾缘母病出觅仙芝,为猎犬所咋而死,盖一狐也。母因痛念妾,适父来游于晋,携母至此,始得根寻相见,不胜劬劳。衣食珍异时自暗中馈遗,妾亦在睡乡日来省视,今春语妾曰:‘若父母与乃舅,谋以儿适刘郎子。此人文名诚藉甚,而福泽纂薄。吾当为儿觅一佳婿。’曩日,因丁公得读佳什,母与妾皆心肯。检君禄籍,又仕版中人,故以妾奉箕帚。”朱曰:“然则卿今至此,其犹是漆园之蝶耶?且两次未瞻泰岱,系何衔名,而媪遽称太孺人?”女曰:“妾亦不自解。日前母云以妾字君,妾心甚觉犹豫,以为未奉父母之命,再生之说,究属不经,遂婉言以辞。母甚不怿。昨夕妾在深闺,忽二婢入室,夹持妾行,若在云雾中。至此,母始告妾,则已不能归矣。又闻妾前世有兄,俱在帝京供役,授有微秩,仆婢因以此尊母。至于父,亦往都中,久出来返。其大概如此,妾实不得其详。”朱既得女叙述,心下霍然,亦自言两诗之异,并邂逅相遭,遂致怀思之苦。因戏曰:“卿即坠楼人也,非予虽不玉碎,恐难瓦全矣。”女亦得悉其颠末,笑曰:“睹君壮貌,似曾相识,想以妾失足之故。”言已交颈而眠。明日早起,入谢妪。媪忽盲曰:“婿与女究非吾道中人,不能久居于此。”乃以辎拼一乘,駃騠数骑,婢二人,仆三人,送女与朱俱北上。濒行,授以千金,曰:“婿自能腾达,厚黄反以相误。况乃父若兄俱在京邸,薪水固无虞不给也。”朱与女泣拜膝下,勉强发辆。途中,女与朱倡和,朱靦颜辞以未谙。女怪之,朱以实告。女叹曰:“丁公为所爱误人闺嫒,恶得无罪?”既而见朱所为文,始冁然曰:“妾虽未解为此,然诗文一也。英锐之气,自宜早发,惜未斟酌尽善耳。”朱甚服其论。抵京,婢仆皆辞去,朱乃以金自觅十指以代之。阅数日,翁至,议论渊博,绝类老儒。朱遂执经受业,学乃大进。惟二兄以职役为言,从未一觏,而赠遗其妹,不啻同胞。朱又谒其叔,叔大骇而询之,朱为缅陈。叔亦且信且疑,因劝之纳监。适值秋闱,赖狐翁度以金针,遂攀月桂。明春下第,将归,女适坐蓐,诞生一子。弥月后,始得西还。引妻携子,入见父母,俱以情告。朱父母无子,忽得媳,且已抱孙,乃大喜。女始得归宁父母。惟其舅疑女淫奔,有玷闺训,屏斥不与通。女因此内愧,抱恙数月。幸值狐翁倦游,与媪偕至朱家视其女,车马喧嚣,溢于门巷,邑人皆见之,而群议以息。舅之惑不言自解,始与通讯,女疾随痊。然自此狐翁夫妇绝不再来,朱与女皆若梦寐,莫识所居。惟时时额首以当瞻拜而已。韩城皮景休曾寓于书院,为予言,青青子衿犹口传而心艳之。

    外史氏曰:媪之慈,女之孝,丁之多情,均可以传。惟媪强主婚姻,竟不于所生是问;丁为人媒妁,乃至于其类售欺;而朱以一线红丝背弃乡井,竟不念厥父母,似不可训。不知其舅既通儒,自谓藻衡一世,势必许刘而不许朱。向非媪之大力,丁之委蛇,与朱之钟情过甚,此事何可易几?但惜翁媪不偕临,朱固不辞为相如,女亦何辜而为文君?瓜李之嫌,又谁能为之解也?不亦冤哉!

    ○ 笑案

    闽、粤有二命案,均可发笑。其一为强奸致死,审其实,则死者非牝乃牡,致之死者非雄乃雌也。盖粤东地虽苗疆,有燕六者,臬署之承差也,貌白皙,年仅念二三,捧檄催某县案卷,行程苦热,小憩于树下,袒裼偃卧,俟凉而后行。适遇苗家妇女,姑嫂宛若,共三人,挑菜而来,见燕肉色如雪,咸悦之。本省皆熟苗,可通情语,燕以走卒,素习此,浮词相挑,递野合于绿阴深处。娣姒争先,姑以女子独落后,然睹媟亵情状,早不自禁。燕自负色中卞庄,可刺三虎,无如精力已竭,至女竟委顿不起。女情极,百计抚摩,究难振作,隳颓益增,一时忿忿不已,谓燕薄己,以刓菜之镰狠割厥物,随手而落,其嫂皆不及防,燕遂死于牡丹花下。二妇大惧,方牵女思遁,而行人踵至,见血渍,诘得其状,擒以首官。燕虽少苏,逾日竟死。官因以戏杀置女于法。至于闽案,可笑而尤奇。某县邑宰检验一尸,项下胸前,致命数伤,固其常,惟后庭方寸地,以刃穴之而去,洞然无余肉。宰愕然询之,凶手不少讳,竟毅然曰:“刳之矣!”讯以安在,又毅然曰:“烹而食之矣!”宰骇且笑诘曰:“此何物而可啖,得毋欺甚?”对曰:“非敢欺也。死者年十四,吾悦其色,诱之以利,遂成奸。自是饮食衣服,无不取资于吾。吾犹惴惴焉,恐不当其意,以此耗斁予家。父母詈我,妻子怨我,戚族不齿于我,维渠之故。今未弱冠,而弃我如遗,欲与之欢,始犹规避,渐且拒绝,再强之则老拳将奋矣。情实不甘,绐以他事,与之游,乘其无备,刺而杀之。既而思败家之由,见绝之速,刳此归付釜鬻,烹而下酒,始泄此忿。今日虽万死不辞。”供讫,公堂上下,无不粲然。庭鞫再三,矢口不移。宰因事甚猥亵,删之弗录,仅以奸杀具详,而责令尸亲掩其骸。迄今入幕之宾,囊琴而游两地者,相对剧谈,犹举此以为笑柄。

    外史氏曰:谳狱重事也,奸杀奇惨也,有何可笑?独至此而捧腹不已,诚以怀春处女,竟成杀命奸夫;断袖男儿,忽做尝粪流亚。懦男子三鼓气竭,难当摩厉之须;拗小官一旦情乖,突受抉剔之苦。情关未斩,先教折戟沉沙;孽海难清,早共余桃入口。且也两妇狼贪于始,一女虎视于终,与轮奸有以异乎?既已捣穴于前,何更犁庭于后,较斗杀固不同矣。阅案至此,虽哀矜之君子,不禁解颐,况身处局外者耶?又闻某县一邑侯,下车未久,有民以忤逆控其子者。其子以薙发为业,即世之所谓待诏也。拘之至而讯之,以生意微细,养赡全家,父好赌,不能多得钱,因是见控,供情颇侃直。官怒,置其子,欲杖其父。幕中人知其非也,亟请官以他事退休,语之曰:“例本伦常,未有因子而刑其父者。”官若梦寤,贸然曰:“杖其子可乎?”友曰:“可。”官即出坐衙斋,不升公座,唯曰:“速唤待诏来!”从者谓其剃发也,即召平时之待诏,持匜裹刀而至。官不详审为伊谁,叱之跪,且呼役杖之。笞二十杖讫,待诏起请命,则曰:“若不孝若父,法宜责。”待诏转惧为笑曰:“公误矣!民固幼失怙恃者,岂鬼以忤逆控我耶?”官因张目注视良久,曰:“适间构讼,非汝乎?”答曰:“非。”官又若梦寤,冁然曰:“诚误矣,胡不早言?”赉以千钱,使自去。邑中遂传以为笑。此官之梦梦,又较之笑案尤令人为之绝倒矣!

    ○ 戏言

    京都某公,宅有狐,能摄致人物。公故不甚觉也,家人辈咸知其异,遇有遗失,辄祝之,次日或珠还于原处,遂习以为常。独一黠仆不深信,且戏曰:“若勿絮絮聒聒,狐之所摄,皆以供吾饮博,汝辈祈之亦徒劳。”嗣后某仆之妇失其簪珥,则又戏曰:“阿嫂须大量,狐知我无,偶借此区区为予聘妇。新人入门,我当代狐拜还。”如是云云。众初亦自笑其戏,乃自此所失之物,纵祝之竟绝无还者。众因心厌其戏,渐且面斥其戏,而其戏益莫可究诘。每曰:“狐引予至其处,食以珍错,饮以醇醪,相与寝处如常人,备极欢好。”语次,描摹情状,闻者几至掩耳,则狐之寒心可知己。一日,秋雨新霁,与僚仆共话,又涉戏言。忽谑曰:“亏狐情厚,使得与新嫂为欢。但惜天气微寒,予之两股如冰,谅嫂亦未能遽暖也。”语已大笑。盖此仆结缡未久,适见其妇坐捣衣石上与女伴长谈,故谑之如此。讵意其人有疑癖,托故即起,将归房。黠者犹笑而送之曰:“若验明自腰以下倘不如沃冷水者,当以造谎唾予面。”此仆闻而益疑。入则妇已旋室,不暇询问,即探手于裤中。妇犹羞避,夫更滋惑。强扪之,果如所言,则肌不冰而如冰,肤非雪而类雪,其疑遂不可解。遽批妇颊,使招奸状。妇既摸头不着,无由与辩。而黠仆甫分襟袂,即奉公命差出,翌日旋归,是仆之妇早已悬梁自缢矣。公询其情,亦知其为戏,而不得不并令出官。众仆又顿忆前言,私发其囊箧,则充牣于中,无非所失之物,间亦有公之器具,俱愕然。白之主人,始大怒,补牍公庭。仆虽黠,而无以自明,竟律以诬良窃盗。罪不至死,问发黑龙江,不日即签差起解矣。乃行未二日程,有妇人靓妆俟于路,逆而言曰,“久侍巾栉,何忍遐弃,胡不签妻同配?将焉置妾耶?”役方疑其有室,而仆早知其为狐,亦笑答曰:“累若扶持,既居缧絏,又荷成戈,今更依依弗舍。然欲偕行赴配,予实无计资生。若能为钱树子,则可共赡。否即请回玉趾。”狐闻言红涨于面,唾曰:“是儿尖嘴,竟至死不改。”直前以手扪其吻,血出如濡。视狐已不见,二役惊顾仓皇。亟视仆,则唇之上下割裂半寸许,如十字然,骇而且笑,相偕东行。归为公家人述之,始悟前此之事,皆狐之报其戏也。后数年,仆以大赦还,得仍为公家服役,但绝口不敢言狐。而公家之狐,早不知其安往也。

    外史氏曰:仆与狐可称对手,仆不缄口,狐亦不肯甘心。然仆非有刚正之气,足以服狐也,直不过轻薄口齿,借以肆其雌黄。宜乎狐之思逞,而有以中之也。唯末幅虽近丑诋,而不为狐屈,正不得以唾壶口缺而少之。

    ○ 销魂狱

    宜阳董生,年六旬,为冥中赤无常。恒为人盲,凡少年多情,必堕销魂狱中,大是苦事,其狱即在人间。言之若凿凿可据。同邑周生,闻其说而大笑,曾面辟之,董生微哂,不与争,惟曰:“君名正在此狱中,何得遽姗老夫?不出三年,予盲验矣。”周生益斥其妄。盖周巨富,粉白黛绿列屋而居,又数作狭邪游,偎红倚翠,视为固然。且自谓人患无厚貲,何忧不得佳丽?以故正室物化,漠不关心。曾有一绝曰:“花落何尝减却春?东君岁岁驻红尘。多情自有忘情处,慢把销魂说向人。”讥董言之谬也。年余,以事游三吴,犹载二姬以从。同人饯之,董亦与焉,私嘱曰:“此行将近销魂狱,君宜慎之。”周为之捧腹。且装二姬出见客,众皆喷喷,董独正色曰:“此等痴蠢婢子,不第苦处无可销魂,即乐处亦无足销魂,予所谓销魂者,非即此也。君往矣,阅三年而返,不以予为师,予当北面执弟子礼。”闻者皆愕然,周益不信,竟扬帆而行。甫数日,周在舟中,梦一人持牒与阅,曰:“周某当落销魂狱,宜速勾致。”周觉而心恶之,郁郁弗快。忽零陵宰折柬相邀,以周文名藉甚,所过之地每多倾盖交,宰尤其莫逆者也。周往赴其约,置酒园亭,颇为幽雅。其侧则某巨商之所居,亦有台池,足供游憩。周与宰即席欢饮,酒未及半,一时内急,宰命小奚导之,就墙角便溺。忽见粉垣之上,丛竹挺生,其上有红巾因风飘挂者。周素嗜风流,因以物捎致之。展示焉,上题如梦令一阕。其词曰:“憎煞碧桃墙外,更有柳绵无赖。镇日惹人愁,填尽一春诗债。眉黛眉黛,都被风花愁坏。”周得此大喜,玩读良久。适宰命价视客,揽入神中,亦无心终席,辞以腹疾而返。归舟挑灯讽诵,夜半不辍。盖狱名销魂,周已非门外汉矣。明日晨起,拟往访之,第不知为商之何人,无敢造次。及入城谢宰,遇所旧识,微询之,则商有一女,酷嗜文翰,此外并无能词者,益为神往。晤宰即托言妾疾,不能遄行,乞为致意于商,假其地暂安行李。宰适怀投辖之念,喜其留而诺之。周又挟刺谒商,商夙仰其文誉,欢然接见。宰更为之关说,竟得暂假一枝。周遂舍舟就陆,不复前行。及入园中,其地绝宽敞,修竹娟秀,落英缤纷,迥异尘俗境界。而亭台掩映,布置绝佳,又可见雅人深致。寓之颇适人意,而终虑女之妍媸未辨也。虽信人言,知其美且未字,然无由见之。乃女闻周名士,嗜才之念亦汲汲,怂恿其母往涧二姬,意固有所为也。讵周逆料已久,每托他出,匿身室内。俄而女随母至,周窥之,则莫增莫减,怯粉羞朱,妙丽天然,不第室中二美远若天渊,即身之所遇者,皆类嚆矢。抑且珊珊而来,亭亭而立,入室则芝兰散馥,即席则珠玉生辉,欲不醉心而不得矣。已而,顾盼生春,容光四映。其母询二姬之年,一答以十九,女即笑曰:“九十春光,倒诵之,光且春矣。”以此姬之发微秃也。一姬体颇肥,以十七对。女又笑曰:“月圆三五,至十七,浑未消瘦耶?”周暗中不禁绝倒,而私心又以为耻。又闻女母与二姬言,琐叙家常,女似就案头翻阅,得周诗集,嘤嘤细咏。至红梅一律,不觉曼声长吟曰:“谁点罗浮靥,浓脂次第匀。娇红疑皁酒,腻绿讶含颦。月侵丹应熟,霞侵雪倍春。不妨邻玉照,共媚陇头人。”读至此,即以香钩点地曰:“处土虚声,阅此正自不虚也。”意甚赏心。二姬因以笺乞诗,女亦不辞,瞬息即成一绝曰:“乍见怜卿玉不如,丽华欣与太真俱。只愁鬓畔花羞落,十琲由来话尽虚。”二姬亦不解其指,欣喜拜受而已。女即起,含笑与母离席,横波四顾,许时方出门,意似恋恋。周更目眩而神往,自是视二姬如尘羹土饭,不复餍饫。数日莫得当夕,而胸头眼底恍惚皆有美一人,因而不嫌自媒,贸焉直陈于宰。宰知其琴弦未续,婚牍又难自官出,乃使人授意于商。商甚爱女,不欲缔姻于外乡,且周之齿微长,又不屑应以桃夭之子,其议遂扦格不能成。居三月,渴病难医,而王孙究采首肯。周已肌削骨立,宰劝之,亦将束装。忽女子表兄自北来,与周为杵臼交,一见即惊曰:“兄素豪,何作此态?”周即直言其故。某笑曰:“此大好事,何犹豫至是耶?”即入见商夫妇,历陈周之才品为三楚第一人,异日玉堂金马,妹亦与有荣施,不可以失此佳偶。商始有允意,某又反复开解,戚族之群议以息,遂以某为月老。旬日之间,周备千镒之聘,纳之于商,商家大喜。又月余,即以园为甥馆,涓吉成礼。新婚之夕,女之一嚬一笑,均为周所未经。而枕畔之娇羞,衾底之柔顺,纵西子毛嫱,当无异致。其乐境之销魂,诚有如董生所云者。乃女既因才而爱才’又幸与才遘,积渐而稔,腼腆遽更。或交颈填词,或并头联句,穷极韵事,不可胜言。而白昼之倡随,深宵之缱绻,更无论已。且生平好为绮语,即拈一小令,亦靡曼动人。推而至于齿牙之慧,每耐人十日思。曾谓周曰:“琴瑟静好,岂操缦独不乐耶?”又曰:“管夫人小词,侬中有你,你中有我,直如是分拆不开。”周喜其语,书而粘之于壁,日夕观玩。而其南乡子词,自咏其定情之苦乐,则曰;“未惯雨云乡,小鹿心头忒煞忙。饶是才郎多软款,汪洋鹃血啼残妆。枕旁几度怯蜂狂,又觉贪欢别有肠。玉软花慵,晨始起郎当,小步艰难倚象床。”周由是伉俪情浓,分飞意少,销魂狱中,亦既安心坐地矣。不数月,有周前室之叔,虎棍也,以犹女之亡,周不以讣,心甚衔之。适观察某公下车,搜剔属邑隐事,乃具状以杀妻控周。且言其富于资,本县官吏将左袒,乞亲鞠。公竟批准。知周在零陵,檄行该县,逮之质审。周虽自知无妄,然数百里之行,庸讵能免?于是别离之状,颇见于颜色之间。维时邑人喧传,以为周实有其情,商夫妇且悔且恨,遂视婿淡然。即女亦闻风怀惧,谓夫未必能归,而其心益苦。濒行,置酒于闺中,而饯之日:“郎行矣!莫须有之事,谅难以鱼肉正人。然三人奔告,慈母犹疑,正不可不慎也。今君就道之时,即妾凝眸之日,望穿秋水,离绪又复如麻。妾固善病,当此多愁,恐君一帆南来,将不及再奉巾栉,能不伤心?”言之,泪盈娇面。周亦不禁默然,强词慰之。女拈踏莎行以赠别,愁苦之中,两俱不能记忆,周遂行。宰情甚厚,为具舟楫,更预以书为请托,东道主人颇不恶。惟周不以讼事萦心,只以离愁在抱。江草萋萋,时吟断肠之句,山云瑟瑟,难忘折翼之悲。九疑三湘,尤增愁绪。及至,观察适以公出,守候月余始得对质。词内又干连多人,往来提唤,坐费居诸。荏苒将半载,讼事始结,控者虽得重罪,而周益耗尽心神。雀角鼠牙,犹可拨云见日;独至藕丝莲性,摆脱维艰。且数得女书,盲已病在床褥,益觉寸心如焚。幸而定案,扁舟早待于江干。解缆而行,数日即抵零陵,直趋岳家。妻幸无恙,然已憔悴支离,好花如将萎谢矣。见即握手涕泣,凄惋不胜。盖女自周行后,甫两月,以忧成疾。今闻其归,稍有起色,因勉强离榻,扶病出迎,其实积重难追,二竖子究未远遁也。悲定喜生,女亦神思顿爽,始言其怀思之苦,及致疾之由。周感其情,益深眷爱。于以卜鸾镜之常圆,知宝钗之永合,谓已无庸远虑。乃未及二日,女以事怒其婢,将亲挞之。婢故愚悍,以手摧女而跌之,女遂气结不能言。周适他出,二姬与诸婢皆大惊,环视而救之。商夫妇闻而怒,取婢痛加捶楚,转售于人。视女,虽幸已甦,而精神委惫,因而旧疾复作,势转增剧,旬余竟不能出闺闼。然在沉顿之中,每晨必力疾而起,加意修饰,使人不觉其病。而楚宫之腰,倍形其细,赵燕之体,日见其轻;心以捧而增妍,目以倦而添媚。抑且黄昏切切,筹及属纩之余;黑夜凄凄,官皆盖棺之后。恩情眷恋,则曰:“不舍惟郎,心口嗟呀。”又曰:“薄福如妾,斯时枕畔之人,能不销魂欲死耶?”周因奔走,寻方竭蹶,乞药而延医续命。作福求神,漫无暇日。甚至甫入闺房,泪痕时有,即当广众,笑面全无。女益怜周,周益不忍于女,其牵缠百状,莫可言容。一夕,女自梦中惊觉,流涕语周曰:“妾将不能侍君矣!适梦君折一花,纷纷自落,妾问之,视妾而笑。此不吉之兆也。”周时已龟筮告凶,知其不起,姑强词以解之,女竟怏怏终夜。明日起,命婢取绢,临镜自摹其形,因忾然谓周曰:“女为悦己者容。君诚悦妾,请玩此殁后之容。”言次,皆泣下。图成气促,竟未及阁笔而殁。周大恸,颓然欲仆。幸二姬侍侧,扶掖就坐,始失声而哭,至午不辍。二姬经理丧务,商夫妇早噭啕而来。一时之惨目伤心,觉鹤唳猿啼犹难举似矣。女已就殓,周遂木坐如呆,不言不笑,惟诵毛诗“谓予不信”二语。时宰犹在任,知其神伤,劝商急遣婿归。商因百计劝慰,周始诺,载女柩而行。商夫妇送之水次,执手呜咽,痛入心髓,凡历三时,甫判袂。周在舟中,举目无欢,寝食俱在柩侧。既怅无返魂之香,又恨少蘅芜之草。二姬虽在左右,久已视同粪壤,今值痛苦之余,少有所忤,则敲仆随之,绝无爱惜之意。及抵本邑,以女棺庙见先灵,葬之于祖茔之侧。周临其穴,昏绝复生。返至家,以一室供女遗像,对之泫然,自朝至暮弗肯去。戚族咸诤之以理,惟答曰:“佳人难再得,盖已形销骨铄,与死为邻。”家人深以为忧,忽一日,董以札至,启视之,绝无寒喧语,惟大书“销魂狱”三字而已。周因惺然惕然,若聆晨钟。亟起命驾,往谒董。入见即拜伏不起,愿请受为弟子。董大笑,扶之就坐曰:“君固我之故人,何癰谦至此?”周乃历陈已事,并谢其指迷之德。董太息曰:“斯即所谓销魂狱也。君既幸而得出,何复欲入之耶?”周益大悟。董与之浮白竟日,语笑欢然。归即撤女像,以妾生之二子嘱其从兄,尽散诸姬,出家于某寺中为善知。识人询之,则曰:“此残魂不堪再经剥蚀也。”后董生年七旬,遍辞里人,谓冥王知其就衰,命以刀笔往供役,遂无疾而逝。又十年,周亦示寂。销魂狱之名,至今著为炯鉴。然女之诗词,好事者梓以行世,则又为之销魂不置云。

    外史氏曰:人生不能无事,因不能无情,此销魂狱之所由设也。故不独柔曼当前,能失精魄,娇痴生侧,易荡心神。断肠于南浦之花,怆怀于北邙之柳,如周生者,比比皆然。试为推而广之。北山诗成,则孝子之魂销矣。西河明丧,则慈父之魂销矣。东征三载,则兄弟之魂销矣。南枝一寄,则朋友之魂销矣。至于巫峡啼猿,衡阳归雁,足以销仕宦之魂。山风到面,海月惊心,足以销行旅之魂。又岂止阳关三叠,河满一声,肌霏霏其如坠耶?然而得妻如女郎,为之销魂,良无所恨。奈何董生饶舌,周子误听,竟使冢号鸳鸯,树名连理,不复见于今哉!

    随园老人曰:遇此人,不得不销此魂。浩歌子之言,真是情至之语。可见情之所钟,犹在我辈。

    ○ 讼疫

    富乎刘某,素健讼。其刀笔之能,历干守令,咸莫能屈。某年,关中大疫,死者莫数,其父叔亦以疫卒。刘大恚,投词于城隍,备诋疫鬼之暴。凡数百言,词语激切。一日,梦城隍召之去,当庭责问,色似甚怒,曰:“天灾流行,实亦人所自致,汝何喋喋如此?况瘟疫掌之明神,其权操于上帝,予且不能左右于其间,草莽小民,竟敢以狂言相怼耶?”刘即抗声而对曰:“然!言者诚为有罪,但人生寿夭有命,岂于疫而独无命耶?若有命在,何死者命皆当夭,夭者偏皆遇疫?如云无命,又何以有造生造死之说?岂先造疫,而后造命乎?抑不必造命,而独造疫乎?是不可解,因以兴讼,惟神有以教之。”城隍似无以答,徐曰:“此皆强词,予不屑与汝辩。可逮之往见疫神,以正其狂吠之罪。”刘亦不惧。有鬼以巨练絷其项,即毅然从之行。微闻城隍叹曰:“倔强哉,丈夫也。”乃未及出祠,忽见愁云惨雾中,有青衣童,状貌丑恶,持牒自空中而下。谓刘曰:“疫神以汝论似亦近理。部下诸鬼,止知行疫,而传染者或失轻重,未免滥及无辜。已命瘟眓大使,复加检查矣。”言讫以牒示城隍,命鬼褫其练,纵之自归。刘心窃以为得计,欣欣出门,莫识来路。方贸然前行,俄有同里数人,联袖而来,面容大有喜色。揖刘而谢曰:“赖君片言,吾曹皆免鬼录,将何以酬?”盖俱一二日中物化者。刘亦以失路告之,众乃导以同归。甫行半里许,突遭厉鬼三四辈,虬筋鹘目,吼声如恶盋。见刘皆甚怒,相属争以巨爪攫拿。众遂如鸟兽散,刘独坦然揖之曰:“公等即疫鬼耶?吾父死于是,吾叔死于是,与某而将三矣。所以忘死而与公等讼者,诚以好生者天,正直者神,公等奉行不善,罪且莫逭。予纵死亦不为公等屈。”鬼闻之,相顾愕然,其威顿霁。刘因曰:“公等奔波亦良苦,且时致人怨,莫能血食。诚舍予,则鸡犬之祀亦易易事。当死者固不能生,可生者亦听其祷,不亦一举而兼善乎?”鬼乃大悦,重致不安,反与之订约而别。刘归至里门,俄亦顿寤。使人视某,某则已就饭含,旋得更生。刘遂神其事,每至病疫之家,辄先与鬼谋。凡命之不当绝者,即令椎牲致祭,疾果寻愈。其当绝者,亦预以告之,人因诚信而弗违。阅五年,春疫复行。刘固无恙,忽见鬼采告之曰:“子之名已列疫牍,忝在爱厚,敬以相闻。可预嘱后事,殁后与我辈伍,亦不忧岑寂也。”刘如其盲,旬日果疾,但头目发热而已。家人强投以药,竟不获瘳。而卒死之后,里人祀为疫仙,迄今犹祈禳不绝。

    外史氏曰:甚矣哉,利口之足畏也。既以理争于神,复以利诱其鬼,而疫之权衡,遂宛然在其掌握。虽然,当天厉之时,良亦有血气衰薄,因而致死,不尽为天灾所中者。故其事似近无稽,而其官不无可采。况稗史所载,有疫入瓮中等事,则知疫之权固在神,而行疫者实鬼为之,犹可取之以相证也。

    ○ 秦吉了

    剑南巨家蓄一婢,貌美而黠,主人颇宠之,不使与群婢伍。时某太守将致仕,以一秦吉了相赠,绝巧慧,能作人言。主因命婢司其饮啄,此外无余事也。一日婢饲鸟,鸟忽言曰:“姊哺我,当得一好姊夫。”婢羞,扑之以扇,鸟亦不惊。自是鸟有所语,婢或戏而答之,或笑而詈之,习以为常,婢亦不甚介意。盖婢独居一室,鸟即悬其闼,喁喁小窗,俨然伴侣,人亦莫得问焉。又一日,婢浴于堂,忽闻鸟呼曰:“姊故好身体,愧我非男儿,见之当销魂欲死。”婢大恚,白身往扑之。适鸟亦新浴,因驯未闭其笼,竟振羽而出,绕屋周匝。婢捉之倍亟,鸟忽洞穿窗纸,翱翔而去。婢遂仓皇无措,深惧主责,顿生狡狯。著衣后,即移笼于檐下,径诣主前,泣诉曰:“婢子偶不谨,闭户澡身,不意为人所中伤,竟放鸟去。情甘罪责,死无怨。”主人素怜婢,且悉众有妒心,果不究典守而反究他人,其计亦谲矣。既而莫得其主名,亦姑置之。旬日后,婢奉主母命,往省同邑梁孺人。其子名绪,犹未婚,方昼读于斋中,俄有鸟飞集其案,作人语曰:“为君觅一佳配,盍往视诸。”绪惊而谛观,则一秦吉了。因释卷而逐之,鸟飞甚缓。甫出院门,见有二八妖鬟,青衣红裙,冉冉自外入,鸟忽失所在。绪睨女貌,美丽不群,乃托故尾之以行。直入内室,与母絮絮话言,始悉为某巨家婢,面姿容态度,润雅动人。婢见少年郎,亦时时顾之,两情颇眷恋,但不能通片语。良久,婢自归。既复主命,言旋其室。空笼故在床侧,瞥见前鸟,瞑目拳足,憩息其上。大喜,如获拱壁,将执之复置诸樊。鸟大噪日:“予为姊奔波几殆,幸得好姻缘,何犹欲以此困我耶?”婢奇其言,诘之。鸟一一缅述,婢顿悟,遽敛其手。鸟亦不飞,止于榻上,谓婢曰:“予虽不能如昆仑,出姊于重垣之外,然姊之心事,非予莫与之传,姊果有意乎?”婢腼腆不答,鸟作笑声曰:“儿女之态固如是。虑有人来,予且去。”言已,振翮而飞,旋不见。婢故慕绪之丰采,且耻为画屏姬,反侧中宵,不能自主。明日,鸟覸无人,又复爰止。婢招之,即下。因言曰:“主人甚爱予,必不忍以珠弹雀。况梁生青年才俊,纵慕少艾,讵屑以婢妾充好逑?费子苦心,恐事不谐,可柰何?”鸟解所言,两翼旋作,至夕始还,乘昏复婢曰:“梁生之情,见乎词矣!”因诵其所吟曰:“不妨团扇白,只喜玉颜红。倘遂乘鸾愿,终应跨凤同。”婢闻而心喜,遂以意授鸟,侵晨复纵之去。乃绪在萧斋,日夕注念于婢。朝起仰视翔禽,颇似畴昔之鸟,因戏曰:“卿能语我可人乎?当为汝立传,俾与苏武之雁并传。”语未已,鸟忽垂翅而下,集于粉垣,与绪对语,致婢相思之意,并所虑之深。绪大悦,因诘婢知书否。鸟答曰:“颇识之。”绪即立草数行,备叙渴衷,兼矢永好,缄封而置之地。鸟即下而衔之,径飞去,绪益骇叹其奇。乃自此数日,不再见鸟,而婢之音耗顿绝。正怅望间,忽传巨家有婢死,既已藁葬。绪心动,疑而询之,果即意中所属者,大恸几失声,而亦莫解其故。殊不知鸟衔笺去,婢见之,愧不能书,乃撤玉瑱一事,畀鸟复之。并告以父母所在,浼绪物色之,眡以重金,则蛾眉不难赎,鸾俦可立效矣。鸟唯唯,衔之高飞。至中途,突遭恶少,试以弹丸,中其颊,鸟遂陨越,身命俱捐。居无何,而婢之祸作。初巨家以色宠婢,将以列之小星,婢颇不愿,退有后言。迨婢以失鸟之故,嫁祸于人,虽未遭箠楚之威,而同列者靡不侧目。且虑其专房恃宠,行将长舌为灾,遂群起而攻。闻其在室与鸟言,夜半不辍,乃诬以与人有私。播之主耳。主闻之,甚怀酯意,搜诸室内,得绪书画,益为勃然,毒加拷讯。婢以事涉荒唐,无能自明,遍体疮痍,奄奄待毙。主亦不待其死,生纳渚棺,命仆瘗之野。此婢之绝命本末,在绪亦未深知。惟有怆怀埋玉,坐而伤神,不禁隐几而卧。忽梦一女子,羽衣蹁跹,直前敛衽曰:“妾即秦吉了也,与某家姊本同类。渠以善行得以转轮为人,妾与之邂逅复聚。虑其辱于庸夫,敬以先容于君子。不意妾半途折翼,致姊竟遭烁金,负屈重泉,良堪扼腕。虽然,幸有生机,非君孰与援手?”绪梦中大喜,起而询之。女子戟手一指曰:“郊行百步,薛涛坟固不远也。”顿扑地化为孤鹤,凌空而上。绪惊寤,即命仆马访诸邑外。偶忆北堡村名似合隐语,径诣之,果得婢之葬处,而未敢遽开。因假村中一席地,至夜,以利啖仆同往。启之,所瘗故不甚深。及棺,静伺,似闻呼吸之声。亟破之,婢果复活,绪遂惊喜如狂。左近有尼庵,卑礼叩之,缅陈其故,尼亦乐于为善,慨然许之。相与扶婢出穴,绪亲负之以行。寄养庵中,资以薪水,然后归。月余,婢竟光采如初。绪乃浼尼为撮合山,托言贫家之女,力白与其母。母往视之,虽一面之识,颇能记忆,婢因泣诉其情。母素爱子,不拂其意,径为之迎娶于家。且因婢故,不与巨家通,巨家亦以婢故,杜绝往来,婢之踪迹,因以秘。惟绪念秦吉了之德,遇有捕获者,必市而纵之,人咸疑讶。至巨家中落,尼乃泄其春光,而说者遂得其梗概如右。

    外史氏曰:青鸟传言,古今佳话,此婢独何福清受?然以司鸟为职,其事甚雅,其貌亦必轶群。安在掌笺之红线,不足为举案之孟光乎?但非梁生之情痴,纵令巧言如鸟,丽色如婢,恐未必念念不释。况为青衣之下列,竟蹈发冢之嫌、几罹开棺之罪如此哉!世有钟情之士,必以绪为异人。

    随园老人曰:鹦鹉能泄人言,此鸟独玉成人事,且以死殉之,羽族之微,不图有此侠气!

    ○ 龙阳君

    黎定国,陇西杰士。勇健有力,常升万仞之山如履平地。然当其微时,人或与之争,辄敛手避之曰:“渠非吾敌,毙之则枉杀一命,且误我一世功名。”其志不可量。后入伍食饷,屡著奇绩,以军功擢都阃,莅任粤西,苗人咸慑之。一日,奉宪檄巡视海洋,乘艨艟,建旗纛,势甚烜赫。夜寝于舟内,漏下三鼓,忽闻唱名曰:“龙阳君谒黎。”疑其梦,然已披衣起矣。侍人明烛如昼,见有整冠服者入拜,衣制甚古,而年且耄耋。拱揖而言曰:“不榖受楚大王恩,位列诸侯之次,虽以色进,亦一时之盛遇也。自殁后,谪居海上,垂今二千余年。近有亡耻少年,冒予名色,蛊惑良人,予已尽拘之来,给以职役。不图南梅孽龙,覸其秀丽,辄欲强行夺取。窃恐此辈一散,又将污触天光,浊乱世宙,且隳予之声。闻苟得威力如将军,前往镇抚之,庶凡可以无患。”黎闻其语甚诞,乃辞曰:“龙岂可以人力制伏耶?”对曰:“予已设饮宫中,将以大义责之。而予素乏拳勇,虑彼不服,微将军特莅是盟,后必有悔,非敢以戈戟相劳也。倘蒙见助,感戴靡涯。”黎遂慨然许诺,佩剑与行。出舱,即有人控骑相候。乘之登岸,约数里,旋见一城,雉堞巍然,而不及一邑之广。入门而东,有栋宇亦似轮奂,黑暗中都不甚悉。龙阳君先已弃骑揖之,同入门庭。皆燃巨烛,雕楹刻桷亦在恍惚之间。其居之内外,侍从百数,皆以美童充之。有披发者,有弱冠者,亦有近人装束者,要皆妙龄,无一老丑者。相逊至庭,龙阳君揖黎上坐。席未温,有人遽报曰:“龙主至矣!”龙阳君出迎客,黎亦起立。视之,珠灯数对引一人,冕而盛服,貌绝陋,即如世所绘者,历阶而升。见黎即顾问日:“客何为者?”龙阳君答曰:“黎都阃适来巡徼,亦奉屈至此。”龙主色似不怿,遽曰:“我辈之事,亦何与于阳官?龙阳君殊多事矣!”龙阳君未及答,黎即正色曰,“普天之下,莫非王土。天子设官,所以治之也。海中一洼水,余得巡查,则公私皆当与闻,岂可以幽明为界,遂谓为农之越畔哉?”龙主闻其言,亟改容致礼,且谢过。因共逊黎首席,而后宾主分坐。酒行数巡,龙阳君乃言曰:“前承龙主驰谕,欲以海中珍玩易诸童,寡人何敢有违?然自后庭开凿,古圣王列之三风,永垂世戒。后之帝王君公,或以骖乘见讥,或以余桃遗臭,龙主亦何取于此?且计龙主宫中,美人充下陈,狗马实外厩,亦已足以自娱。万望收回成命,无贻海若之羞,波臣之笑,实为厚幸。”言已,龙主艴然不答。黎乃接谈曰:“此论甚正,以余闻之,龙阳君曾泣前鱼,岂不乐后人之继起?今乃涤肤洗髓,思以尽革其余风,意亦綦美。况龙主之职,只宜霖雨仓生,而耽耽于顽童之比,九阍闻之,能无怒乎?即某亦窃为龙主滋惧矣。”龙主又默然。黎遽按剑而起,谓之曰:“君有三大罪,其知之乎?”龙主亦毅然曰:“不知也。”黎曰:“君虽蛙尊水府,实已南面称王,竟不顾大亵体制,而宴然争此娈童,一大罪。龙阳君受封于楚,曾为贵臣,君乃以威势压之,倚众暴寡,恃强凌弱,二大罪。龙阳君尽收陆海,虑人宣淫,而君强竞南风,导人纵欲,非三大罪而何?”语至此,须磔目张,剑已离室。厉声曰:“某受朝廷之职,奉幕府之命,虽居末秩,实仗天威。凡有梗化者,无论鬼神,皆得问罪。矧今日之举,将以扶弱锄强,诛淫去暴,即以三尺之钢,溅汝项血,谅不为过也。”挺剑而前,龙主色挠,长揖而谢之曰:“将军坐!何致于此?寡人知过矣!如再思断袖之欢,当遭醢身之祸。所不应者,有如此烛。”黎乃掷剑大笑曰:“吾固谓龙主豪杰,必无不断之事也。”龙阳君又请为盟。黎笑而麾之曰:“以盟为有益乎?吾恐口血未干,即有龙战之事矣。盟既如此,不如无盟。”龙主亦辞而不歃。遂复坐饮,相对甚欢,直至鸡鸣。龙主先辞去,龙阳君谢黎曰:“非借将军神勇,此事正未易决也。”因献明珠一柈,黎坚辞不受,依然乘马而归。比及舟中,天已昧旦,从人皆不知黎出,见始骇然。黎询之,对曰:“我等闻公命烛,及燃之,公复偃卧,竟未见公他往也。”黎亦笑而不言。诘朝扬帆,见一蛟蜿蜒海面,从以小鱼约数百,且稽首作谢状。黎知为龙阳君,温言慰之,旋失所在。黎后位至协镇,恒向人述及其异如此。

    外史氏曰:蛟字从交,毛诗以狂童为狡,孟氏以艳丽为姣,音虽殊,而字形相类,则龙阳君之化蛟也,宜矣!但无虎豹之威,不免蛟龙之斗。黎将军侃侃正论,立解其纷,何其豪也?至以中山之皘为南溟之鲲,似乎寓言。不然,众维鱼矣,何复有漏网者献笑争妍,致短须眉之气耶?

    ○ 苑公

    巨珰苑公,直省人,谈吐隽妙,有文士风。王公大人恒以其阉而惜之。然苑公之阉,非犹蚕室也。苑公家巨富,父亦仕至别驾。苑公之生,锦襁绣褓,岂等于贫苦小民净其身以求显达哉?其父年届六旬,犹无子,戚族劝之,始纳一妾。期年生苑公,其父甚悦,亟觅乳媪,使字之。彼妇吕姓,少寡,性妖淫。其夫之死不可知,孀两岁,又举一男,因不见容于姑嫜,遣归母家。母家又贫,劝之嫁,又恋所私,不肯听。乃以其乳售于人,意盖借此以自便,庶不至如再醮者,受夫箝制也。公父不及察,竟以十金质其身,约以三周,俟子口食而后去。妇敬诺,视公亦甚爱惜。初公父缘有少妾,治家綦严,虽五尺之童罔敢入中门。及见乳媪少艾,且妖冶异常,防闲益密。而性复刚暴,婢妾小忤,即行敲扑,而余人可知。妇既入樊笼,所欢者三秋莫见,即通一讯而无从。又惧官势,不敢自断其乳,因而由悔生恨,积恨成怒,思毙其所哺之儿,而后可脱然事外。无如苑公幼即健壮,曾无纤微疾痛,妇益计窘。适公父远出,公之嫡母生母,均以时疫病在床,妇乃得逞。阴以生丝一线,束儿外肾,日以加紧。儿痛楚啼号,人亦莫测其故。妇又以醴酒一盏置枕畔,乘儿呱呱,即濡指潜抹其吻。儿醉,辄熟寐,妇又移易其扣。如是者兼旬,儿之母病始痊,而儿之人道已随手而坠。妇初冀儿死,而儿痛则啼,啼已复食,妇于此不觉智尽能索矣。既而闻公父将归,心更大惧。一夕伺儿寝,自缢室中,比及人知,早已救而弗及。举家震骇,幸公父旋返,虽未悉其致死之由,而缄书邑宰,检验无伤,事遂寝。阅数日,其妾视儿便溺,忽大惊曰:“予所诞者,岂女也耶?”嫡室闻而趋视,则非女非男,在二者之间。阖室皆变色,闻之公父,乃大戚,始悟妇死之故。重责婢妪,而兼及其妻妾,究亦无如之何,惟时时陨涕而已。比长,耻使为阉,亦教之诵读。年十二而父卒,犹学为文。及应童子试,邑人攻之,竟不得考。公乃忿忿束装入都,渐致通显。每言之,犹欷献不已。

    外史氏曰:谓他人母,亦莫我有,儿固以乳为母者。乃不第不有其子,且并其所有而去之。穷凶极恶,要之皆淫之一字,实为厉阶。淫则必阴,阴则必毒,吾因以告夫天下之为父母者。

    ○ 银筝

    故明鼎革时,天下遭流氛之乱,烽烟匝地,羁旅者多不能归。甲申以降,本朝大圣人出,海内永清,民始得返其乡井。鸿雁哀鸣,旋集安宅,甚盛事也。泾阳商人李元燮,久困于吴楚间,亦将复其邦族。策一蹇卫,徐驱于邯郸道上,重睹山川风日之胜,不禁快然。薄暮,宿某县旅舍。主人,其乡人也,挽留信宿,不忍遽别。旦起,闲观市上,往来络绎,依然盛世之氓,心益欣悦。立未久,闻市人哗曰:“秽物来矣!”多奔避,唯恐不及。李愕然以问,主人笑曰:“行且至,子试觇之。”李因伫俟。俄见一人,身无半缕,仅以尺幅蔽其私,竟体污秽,若负涂泥。迫视之,发毡面鬼,气如新遗之矢,十步之内,渐不可耐。人有不及避者,辄掩鼻而趋。李强忍而观,双钩荏弱,一妇人也。乃大骇,徐察其异,容虽不洁,其目则灼然如秋水之波,其腰则溺然如春风之柳,低鬟敛恨,俯仰生姿,苟具深心者,莫不知为尤物。李谛视良久,惊曰:“此固非常品,奈何污辱至此?”因不避其讳,潜尾之。女至人家,即呼曰:“银筝来。”人随以敝器置食,委之地而与之。女手一小竹眥,即倾于其中,再诣他处乞。约足一人之食,返其故道,不再履入门户,飘然自去。李蹑迹相从,女至一废宅,人遂不出。李默识其处,然后归。及见主人,亦不复齿。至夜,始往伺之,闻破壁中,似有人吟咏,音甚娇细。倾听之,则七言律也。其诗曰:“黄巾满地翠娥羞,愧向风流作楚囚。吞炭不缘仇未雪,文身只为美堪忧。敢辞泥滓十分涴,略避纶竿一旦钩。幸遇安澜还净俗,阿谁刮目到沧州。”诗虽不工,语甚明显。已而又吟曰:“故乡咫尺似天涯,遗臭流芳念不差。玉骨纵甘埋粪壤,翠眉宁忍映荒沙。石中自韫无瑕璧,树底谁怜薄命花。试向灯前欣把臂,守宫依旧色如霞。”李素知书,聆其音韵清浏,不禁雀跃。大呼曰:“刮目者至矣!守宫砂可容一验乎?”女闻声悬知为日尾己者,乃隔堵墙与语曰:“君真有心人也,不为俗目所拘,能识妾于污浊之内,洵为独具只眼者。但暮夜之间,幽僻之地,嫌疑易涉,不敢呈身,窃自恕。”李笑曰:“百体无丝,提防尽溃,卿此言无乃娇乎?”女曰:“不然。妾虽裸裎人侧,人实不以人视妾,妾遂不以女自居。今者君既知妾,妾犹以此相见,是人与人相值而无男女之别也。妾即衣履不全,犹不敢见君,矧无礼之若此哉?”李因诘曰:“然则终已不见乎?”答曰:“妾望豪杰如望岁焉,讵忍交臂而失之?曩者见:君垂盼,知必辱临,故吟拙律以见志。君果剖石取玉,披沙拣金,不以污辱而收之,妾请俟于前途,永执箕帚,君以为何如?”李大悦曰,“是予所愿也。”遂叮嘱而别。诘朝李起如市,潜置女衣一袭,袍祷咸具,归即束装。主人留之不住,匆匆辞去。约行半里许,闻丛莽中小语曰:“郎来乎?妾固料无爽约也。”窸窣而出。李视之,泥垢犹昔,熏莸已少异,益喜其有心。乃即驴背取衣与之著,女止之曰:“不可。三年积垢,一旦逢君,当还我庐山面目矣。西僻有小溪,尚可涤灌,倩君随予一往。”李从之,携手同行,绝无惫恶。女深感其情,因自述其颠末曰:“妾名银筝,邻邑绅家女也。年甫及笄,即以色美闻于人。适遇流寇兵起,父母深以为忧,逆知不免于包羞,将置妾于死地。妾悲父母乏嗣,乃跽而言曰:‘贼之所悦者,色也。儿有毁容之术,使贼不可以近身,不愈于舍亲而就死乎?’父母亦不忍予,遂听之。妾预储人犬之矢及秽污等物,闻城将陷,先以炭漆其身,继以垢泥重以溲便,径扶父母出奔。虽乱军之际,白刃交挥,见妾以为狂,曾不一盼。嗣是父母失其产,又染痼疾,尝在床蓐。妾以此亲往贼营求乞以养。贼恒怜妾,而从无邪心,呼妾曰“癫人”,时以口食与之。如是者半岁,贼退而父亡。妾负母丐于四方,深惧宵小,因以不更。今春,母又见背,孑然只影,愈不敢稍露其形。脱非有心如君,妾亦不欲轻泄。”李因赞之曰:“卿固曹娥一流人也。但值栗烈,将何以堪?”女曰:“是亦有故,妾少时遘一女尼,授以异术,日饮冷水半升,运气三刻,虽盛暑无忧其热,隆冬无虑其寒。日行风雪中,体常温暖。人以是目妾为仙,而不复狎视,职此之由。”李弗信,试以手抚其肌,时当秋尽,其燠不类无衣,乃奇之。语次,已至溪边,女笑谓李曰:“丑形将露,愧实难禁,君姑少避三舍。”李故弗肯,女不得已始跃入溪中。沉浸许时,方加湔洗。李从岸旁睨之,尘浊尽去,肤亚新霜,掩映清波,不觉心醉。既而掬水沐发,发虽短而如漆,挹注盥容,容不满而似月。芙蕖出水,华彩焕然,李于斯时,难免见猎之喜矣。女既浴讫,逡巡不敢登岸,李促之,甫腼颜露其半身。笑曰:“日裸逐于市上,反不如郎前之可羞也。”李至水边,戏牵其臂,女始登。全体已现,倍觉魂销。李将拥之欢好,女坚拒之曰:“野合非礼,君岂不知?必相逼,妾宁怀沙而死,不敢从君。”李乃止。以衣畀之,女著讫曰:“使妾复得为人,君之惠也。”李遂以骑载女,而自控以行。至夕,宿于村舍,两始定情,则犹然处子也。相偕至家,李之妻乱后已不知所往,因以女为室。女善居积,尤多智慧,相扶立业,家以稍丰。某县数日不见银筝,疑其仙去,犹喷喷称异之。是真不知浊水之珠,而妄以为延津之剑也。噫!

    外史氏曰:闯逆跳梁,人民涂炭,闺阁之被祸尤烈。历览明末已事,不胜惨然。女独有洁身之智,反以不洁为洁,抑亦奇矣。使当日恶其不洁,必以冶容为洁,其不洁犹可浣乎?惟能达变,可与守经。秽污既除,依然故我,以视深衣护玉,华服藏姣,一旦受美面之辱者,其相悬又何啻万万耶?又曰:女子之义,当处常时,虽尺寸之肤亦不可令人见。至于患难,则与其为人污,毋宁使人见。见可言,污不可言也。达哉,银筝庶几箕子之亚矣!

    随园老人曰:苟延性命,所以为亲,倘遭微瑕,适以辱之矣。女之可贵者,以此;可传者,亦以此。

    ○ 董文遇

    齐东董文遇,粗鄙不文,而近狎声色。往往游乎康,使酒尚气,以致躏柳蹂花。曲中以其世家,且丰于资,贪得缠头,反畏之无敢怒也。一日初冬,将饮于妓馆。闻有胡媪,携二女卖歌于市,色艺皆妙选,齐之勾阑无其匹,人因从之如蚁。董甚歆羡,走价召之。迟久弗至,遂勃然,怒不可遏,盛气以待。及媪至,布衣练裳,引其女,亦绝无华饰,被服綦缟,而态动神流,容妍骨秀,早如彩霞入座矣。董不觉降心,威严顿霁,惟作色以询之。媪不答,二女从容应对,若流莺之巧啭。董遂无从置喙,反大喜,命座共饮。一时妙语娇歌,得未曾有,因更为之颠倒。欢然引满,不禁酰酌。又以事怒妓家,举盏掷之,误中一女额角,血流如注。媪早变色而作曰:“村人不可与处,乃至是耶?”麾二女去之。出户即飞跃登屋,鸳瓦无声,而彩云顿逝。妓家及董之仆从,罔不咋舌。视董已大吐狼藉,倒于席上。醉乡侯之故态,人所习睹,惟扶之使卧于榻。越夕,即自归。乃自此媪与二女不再见于市,知之者莫不咎董。无何,董与所亲邹姓,同赴近郭,裘马翩翩,意气甚都。忽县役挟刺相迎,敬曰:“大尹命,将有要语相嘱。”董虽衿贵,究不免于趋承,亟诘以大尹所在。答曰:“在某家园亭公宴。”役又语同行者曰:“邹相公非他人,请亦偕往。”两人皆大喜,从役疾驰,若恐不及。既至,果系邑中别墅。役请先入禀白,久而始出相延,董与邹絷驹而入。历门两重,罔见大尹形影,即从役亦无一二,邹与董皆疑。询役,俯而不答。须臾得一亭,始曰:“止此相候,大尹当自出也。”遂亦踱去。二人拱候良久,绝无迹兆,乃就栏槛小憩。日将西下,枵腹雷鸣,董欲去,而邹反留之,邹将行,而董又止之。辗转昏瞑,甫闻人声嘈杂,如在左近。静聆之,笑语娇婉,又若妇人女子,始大骇。方思趋出,忽前役引二人来,素衣白冠,高几与园树等,面目狞恶,状如世之所绘无常者,大惊而踣。二人出巨练絷其项,若犬羊。行不数武,有公廨,绝宽敞,红裙翠袖者,几盈厅事,见董与邹之形状,莫不掩口而笑。强视其堂,珠箔四匝,饰以金玉,而雕题绣柱,轮焉奂焉,遂迷惘不知所为。又有顷,蟾魄高照,纱笼遍燃,厅上大呼曰:“速牵酗酒贼来。”白衣人驱董以前。厅中设高座,皤然者坐于其上,翠冠而锦衣,则故市上之媪也。董亦不甚记忆,威焰之下,仅俯伏听命。媪数其罪曰:“汝以白丁纨裤,而妄思依翠偎红。一事拂心,早闻狗吠。青楼中固皆薄命,复何堪汝之践踏耶?且因恃醉伤吾掌珠,诚为擢发难数。今既絷来,罪应莫逭。”董闻媪言,始悟前事,不得已而谢过,豪气尽靡。媪又宣言曰:“此曹不足污吾刃,婢子可为吾击之。”语未已,早有垂鬟数人,揽彩袂,舒柔荑,以掌加董面上。董犹觳觫畏避,顿觉襟袖中香气流溢,且不甚痛。腻指着肌,柔若无骨,虽当惊惧之余,尚觉形神俱软。旋见一婢,以媪命酌以卮酒,曰:“此酖也,可饮之自死。”董又大怖,不欲下咽,众复夹持而灌之。芬馥袭鼻,绝无他异,而入喉以后,如冰雪沃心,精气顿爽。董私念媪非恶意,方自喜,又闻群婢鼓掌曰:“自兹不再作高阳酒徒矣!”众正哄然,欻自屏后有笼烛照二人出,新妆如画,霞佩云衣。谛观之,则即二女者是。甫至几前,媪即命以董退,询曰:“邹君安在?”白衣人又复驱邹。媪熟视,怒曰:“蠢仆真不谙事!何恩怨不明,而亦絷累以来耶?”叱使去练,复下座逆之,且谢曰:“老妇龙钟,指挥不克明爽,以致开罪于君,恕之幸甚!”乃逊邹宾席,二女亦敛椎相见,色似赧然。既而媪命张筵,俄顷,水陆毕具。邹因为董缓颊曰:“同造仙坛,而独为阶下之囚,渠即罪所应得,在某不胜跼蹐,请宥之,庶不使风月笑人。”媪似未首肯,二女又言之,语细不可闻。媪始冁然,命去董缚,亦令入座。白衣人遂皆不见,于是邹董偕坐,媪之母女亦以主席相陪。酒香肴味,盘盎蒸腾,媪亲起劝酬。独至董则曰:“醉态不堪承教,请代之以茗。”董亦似不胜酒力,嗅之即恶作欲呕。惟邹欢然大釂,且与二女互相谐谑,若旧相识。酒数行,媪即命止曰:“夜阑矣,不可以再迟好合。”邹遂起席,与二女同入屏后,如有夙约。媪与婢亦不少留,但见怪鹗啼树,寒月照怀,厅上既未留烛,鬼嶙时时辉映。值清醒之时,无卧席之地,其苦又难言状。幸而良宵易短,早巳月落星稀。见邹自厅后出,笑容可掬,拱曰:“误登乐国,致君独享清福,贪花人诚不免有罪。”董亦不敢有言,默默俱出,马犹系于柳下,乘之遂返。途间始询邹以见厚之故,邹犹嗫嚅。董叩之倍亟,始肯吐露。则媪之母女,挟技来齐东,已匝月。邹故酷好狭邪,因以居室送之,并资其薪水,靡不周至。媪以是德邹,二女亦与之相得,颇有自荐之意。自媪携女遁去,经数旬,邹犹思忆不置。故是夕独留邹,枕席之间,倍极缱绻。邹亦以踪迹诡异,宛转诘之,二女皆不讳。自言其身实狐,适间伎俩亦其母之小试道术耳。语已,董始惊愕,益为愧悔。归至家,方各分袂。董故不欲宣播,邹亦秘密,他人绝无知者。乃自此董之于酒,向也亲之若命,今也疾之若仇,杯勺不复入口。强饮之,涓滴落腹,不啻烈焰炽心,必卧病经旬,危而后安,遂不敢少为尝试。且于花柳之乡,足迹不至,犹可以面目向人,苟一涉其藩篱,则眉棱眼角,自生粉墨,拭之终不可去,人见之,皆笑不可仰。又必数日,始反其故吾,而豪情顿减,不再履章台咫尺地,反以此得为醇谨之土。而人之异之者,不免博加咨访。经历岁月,董始为人道之,闻者又靡不捧腹。余闻此事时,董年已强仕,躯貌伟然,恒自述其少壮豪举。盖既阅十余稔,青楼翠馆之中,久无文遇之迹矣。

    外史氏日:酒为狂药,岂不信然?大则以之贾祸灭身,小则以之招憎市怨。至若买笑追欢之地,虽以纵酒为豪,而数斗沉醺,实杀风景。奈何叫号怒詈,几以温柔乡为解酲之具,是真村牛之不若矣。旨哉,醉态不堪承教,一言直可作宾筵全诗读,而晓风残月之旁,又可书为座右铭。媪固解人,其言亦甚解颐。

    ○ 马元芳

    马元芳,淮右人,太史介庵公之犹子也。介庵疾笃,元芳为祷于岳祠,既归,遇一急足隶,貌颇狞恶,逆而语之曰:“郎君勿旋返,奉公命来相召,请即同行。”元芳茫然,疑其季父所使,遂从之去。出城东门至一处,绝类邮亭。官役百数,见元芳皆声诺曰:“公子来!”隶导之,见一紫衣吏,貌亦奇伟,谓元芳曰:“尊大人相俟已久,亟从予入。”时元芳之父犹在堂,为邑庠生,名位俱来显,心甚讶之。及入,从者数十人,皆披绣铠,手眧戟,或衣锦袍捧文书,分列阶下。堂上巍然高座者,果其父也。旁有二八姝丽,状如画图,捧符剑而夹侍之。元芳顿悟父卒,哭拜于地。父语之曰:“儿勿悲!帝命汝叔为济南府城隍,方伯巨任也。天符已下,因其典试楚中有颠倒优劣一事,为文昌所劾。查予生平不履公门,不谈隐恶,颇为上帝所器,因以予代之。仓卒起行,未遑与汝别,故召儿来一面。功名皆身外物,阴德勿或缺,勉之,慎之。归语尔母尔妻,此行甚安乐,毋须悲悼。”元芳闻父言益大恸,伏地不起。父命人扶之出,又曰:“告尔叔父,好改革,相见有日矣!”元芳作儿啼,霍然顿觉。视之,日方卓午,身实卧于天齐殿前,大惊而起。甫出祠门,家人已竭蹶来报,则其父果殁。颠踬而归,尸犹未冷,因抚之大哭。嗣闻母,妻言,其父晨起犹扶杖游小园,呼童汲水,躬亲灌溉,身体毫无疴痒。既而往视厥弟,及归,忽语家人曰:“速觅元芳来,天帝有命,以我代阿定之任矣。”盖即太史小字也。有顷又曰:“候送者多,予不能复待,盍行乎!”言讫索衣,更毕而殁。元芳亦述其所梦,阖室骇异。往视介庵,则已汗出如蒸,不旬日而疾愈。

    外史氏曰:旨哉,马公之言,曰功名皆身外物,阴德不可或缺。初味之甚属平平,及读孟氏天爵人爵之论,始叹功名之浮而不实,诚不若阴德之实而可据也。马太史一生耿介,徇为不愧厥宇,而究以一事倒置,让天爵于乃兄。不可或缺一语,良亦有所见而云。此康熙戊子事也。余闻之太史令嗣,其伯父讳龢,字立斋,先太史五年卒。所云相见有日者,殆不负其属望乎。又曰:正直为神,固不限于资格,然亦有殁后晋阶者。旧闻某府一通判,舟行赴其任所。行及江中,日有一巨舰与之偕,昼隐晦现,其笼灯牌额,则亦某郡分府也。乃大惊,疑为奸人冒赝,而行藏都又不类。至夜泊舟,因具官服往拜之,亦欣然延入。视其人,年届六旬,岸然道貌,舟中亦载细弱,遂不敢疑其他。坐次,微叩之曰:“公之所之者,某府之倅乎?”答曰:“樗栎之才,实忝此任。”曰:“然则将焉置予?”答曰:“不知也。”遂不胜愤懑,亟索其凭。慨然相视,阅之与己无殊,而所钤者则东岳大帝之篆也。骇然询之,始自白曰:“公所莅者人,予所莅者鬼耳。生前为某邑教职,以清介得擢斯任,何竟不相容耶?”疑虽尽释,心倍悚然,亟告退。强留之饮,欢然竟夕。次夜径来答拜,由是往还莫逆,直至江干,帆影乃没。

    ○ 瓢下贼

    晋人王某为余言,其邑中一积贼,则故偷儿中之黠者也。觊某村一妇,家小康而夫适他出,遂宵行以往,冀饱其囊。既至,径皔其垣,兼辟其牖,仡然入其室中,放手榻前而立。时妇犹清醒,灯故未熄,见贼乃大惊。强诘曰:“若何为者?”答曰:“予欲资。”妇度不能禁,乃曰:“由若取之,予家亦仅温饱者。”贼不肤箧,而易其可欺,复戏曰:“予欲眠。”妇大恚,不应。贼出短刃,长尺许,雪色与孤檠相映,晃耀一室。妇大怖,方觳觫无能自免,而贼因枵腹适苦饥,忽谓妇曰:“予欲食。汝为予炊,饱或即行。”妇大喜,顿得良策。以庖厨之在异室也,亟衣而起,且笑谓贼曰:“饥者无能久俟,予藏斗酒,原以备不时之需。子姑自酌,予往执爨,不一时而腹可果矣。”贼闻有家酿,亦大悦,而虑妇叵测,携酒同往,就炊火酾而饮之。妇揣其意,亦不遽发,殷勤为供具。及贼将食,突出扃其户,键以巨锁,且大号。邻佑有未寐,闻声咸惊起,竞持短梃,聚者十数人。妇启外户迎之入,众亟曰:“盗安在?”妇指之答曰:“即在此中。方餔啜,予防其遁,业以葳蕤守之矣。”因贼无能逋,遂缕陈其状,意颇自矜。众视其室,黑暗都无所见。先以二人守户,防贼冲突,甫命妇取钥,排闼拥入。乃贼闻妇号,初无惧色,亦不奔窜,尽以其食物匿之灶底,而熄其火,盖已得藏身之固矣。及众入室以炬烛之,室中物俱安堵。凡妇所云式饮式食者,举无迹象。惟瓮中一瓢,漂摇水面而已,众固疑不至此。而屋仅一楹,举目可见,亦无待于冥搜,因反以妇为举烽,相顾微哂,默然散去。妇竟无以自明,众去乃大疑,曰:“予岂梦耶?炊具犹温,所炊者亦安往耶?”语未终,瓮中震响,眪然瓦解,见一人淋漓遍体,衣水而出,且谩骂曰:“予不汝戕,汝反戕予,真犬彘之不若矣。”众去时室复掌火,妇见贼大惊,口未见启,匕首早陷其胸,妇遂倒。贼复审视,径断其头,然后履其闺闼,席卷所有,并觅乃夫之衣,易其湿者,而后去。平明,众知妇死,乃大骇。及见破瓮,始悟水面漂摇者,其下实即盗薮也。因以其状首之官,而贼究不获。后数年,贼遂以他案被逮,方拷掠间,忽昏愦自供如此,亦妇之幽魄不散也夫!

    外史氏曰:此事凡三易局,固不仅贼之急智足奇也。方贼之入室,妇已为在槛之猿。及妇之出号,贼又如入樊之鸟。究之请公入瓮,众竟茫然,妇遂奄然,而贼反翩然。一纤细之事,不可逆料若此,不亦足以借鉴耶?

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