萤窗异草 三编 卷四

    ○ 卷四

    ○ 蛇媒

    蛇媒者,媚术也。儿时窃闻先大父言,辽东某县,有一执鞭,其人固不谙风月者。一日驱虚车,偶过大泽之侧。时届夏秋交,草深禾茂,忽见双蛇长尺余,纠缠若饴,牢不可开。彼固不知其媾也,戏以长策挥之,蛇即分头而去,其人亦不为意。暮归,遇比邻之孀,偶扬其策,孀忽夜奔其家,百计求合。其人遂纳之,事讫各散。私为庆幸,而不以为策故。乃孀素持雅操,既归而夙夜自思,惺然曰:“我何以为此?”因愧而泣,顿欲自经。翁姑闻声亟拯之,坚叩其由,具以实告。所亲有知者曰:“此必蛇媒也。”伪以他故假策,其人竟慨然与之。携至家,沸油于镬,断而投诸其中。其人遂叫号竟夜,肢体糜烂而死。孀因赍恨亦寻卒。

    外史氏曰:呜呼!不知而误用,犹亡其身,况知而故用者哉!故此事先大父谆谆言之,用以戒人。予小子弗敢忘也。慎之!慎之!其勿以余为导淫而妄思一试,则幸矣!

    ○ 续五通

    五通邪神,《聊斋》及诸书言之详矣。近今奉祀者少减,然而旧闻犹有可嗤者,因并附录于左。故明天顺中,钱塘民戴小一,鄙而有力。其室某氏,虽村女颇具冶容,齿且甚稚。小一防闲綦密,人固无能问鼎,即妇亦未敢自炫其玉。一夕,夫妇已就寝,忽闻窗外呵殿声。即有人叱曰:“戴小一何物小人,神圣过而犹然拥妻酣卧也!”小一大惊,穴牖窥之,纱笼十数对,卤薄纷沓中拥一贵人,紫衣而金冠,跨小骊驹,盖村中所祀五郎,即神之二也。村人素畏此神,小一蹶然起视。妇则已熟寐,将呼之醒同往礼拜,神忽隔窗止之曰:“勿惊丽人,予之来亦正为此。”小一性素妒,闻神言颇不能平。且知近村之妇,多有为神蹂者,因奋然不顾,曰:“淫鬼耳,何足为神?其真能加祸于予哉?”径弛然复卧,若不知有神者。外又呼之,小一漫应之曰:“予已寝矣,神何为者?予妇恐不若他妇之易致也”。语未竟,神即哂曰:“予固谓渠倔强,非可以理化者,汝且姑待之。”乃叱其从者,行如风雨,疾驰而去。小一始撼妇醒,语之,妇大怖。小二笑曰:“予有力如虎,神即能亦无如我何,子勿以为忧。”明日小一出田间,而心系其妇。往返数四,妇故无恙也。里人莫知其由,咸戏曰:“若今日足趾何勤也?岂阿嫂亦紧待播种耶?”小一怍不能言。及昏而归,与妇谋所以备御之策。乃以巨石镇其户,且牢鏁其牖。令妇戒严而卧,衣裤皆亲以密线缀之。室中不燃炬,而自荷一锹,摩厉以须,其防维可谓密已。如是者三夕,而竟杳然。妇亦渐厌其为,唾曰:“岂若梦魇而妄有所见耶?脱令有之,宁以神之威灵,而遂惮此不来者?”小一终不释然,仍前戒备。夜未深而神果至,其来也声势远逊于前。惟闻篱落间有踯躅之状,盖其所乘之驹也。小一心知有异,蹴妇便起曰:“来矣!卧必不免。”妇悚然,毛发尽矗,手足亦无所措。未几,而猛风大作矣,瓦砾纷飞矣,应门者自移而司闭者自启矣。一时户牖洞开,向所为闭关谢客者,又俨若开门揖盗。然小一心亦惊,木立而视,顿忘利器在身,反束手以待之。俄而烛光自外而内,衾枕易故以新,室中之什物须臾一空,锹固不可得而知也。神犹未入,捭者复阖。灯火之下,小一自视其妇,则衣之弭缝者既以不解解之,裤之联络者又以不断断之。俄顷为无叶之花,转盼非在椟之玉。小一于此,不禁心灰气绝已!又有顷,神始含笑入室,裘带翩翩,非复向之严肃,而温雅过之。顾谓小一曰:“若妇诚不易致也。”因叱曰:“卧榻之侧不宜有此癱人,盍牵去之”。果若有物径驱小一行,足不踏尘,旋出户外,而双扉早閛然复扃。小一立檐际,他无所睹,惟见青燐隐隐而已,胆力益怯,足不能移。旋闻窗中调笑声、狎昵声,妇默然,神则欢然。移时,零云断雨之声渐达于外,妇亦不再缄口,则其荡然情状可想矣!小一惊魂少定,忿气复激,思以报复之,而茫无善策。幸燐火尽息,妖物稍远,因筹所以同谋者。而邻比皆素畏此神,惟左侧一老教授颇饶于胆,且居恒时诋五通,或可借箸于彼。然不敢由门出,惧为神知,遂皔垣而就之。适犹来寝,款关而入,方孑然一身坐于短檠下,整理残编。见其突如,不禁诧异,亟起而询之。小一呐呐以告,且言其详。教授色然怒曰:“以神而行秽,其若人何?予固恶之久矣。请与子偕往,为子面叱而退之。”小一犹豫未信,教授据操戒方欲行,曰:“子勿虑,不从则打之,谅渠亦无能相抗”。小一不得已,遂偕来,仍骑墙而过。甫及户侧,已闻室中神语曰:“此老至,吾当谨避之。不然,血食胥不得享矣!”教授闻言大呼曰:“二郎速出见我,汝亦人头畜鸣者耶?”内寂然,外更厉声相召。良久,神始逡巡自出,匍匐于教授前,若请罪者。小一心异之,以为何倨我而恭彼也?教授责数之曰:“汝为一方保障,而擅污部民之妻,怙势宣淫,无所忌惮,岂谓我笔刀不利耶?予将上诉九阍,下控十地,使汝尊荣不享,庙貌无存,除神藉而落鬼道。汝谓我能否?”神不敢辩,顿首至地,唯唯而已。教授又曰:“不重警必将复逞,予无杖可以叩胫,只恁此夏楚,聊以示威可也”。神又伏地乞免,教授不从。打之数十,神亦不敢拒,仅嘶痛而无片言。教授杖讫,谓之曰:“念汝居位,稍从轻刑,此亦周官议贵之典也。可速去,再犯当不宥。”神又唯唯,忽遂不见。小一究不解其故,请于教授。微晒曰:“此非子所能知也。渠岂畏我老书生?畏我浩然之气耳!子可入视尊阃,事非得已,琴瑟仍宜如前,毋以一眚而弃永好。予亦行矣!”遂别去。小一入室,诸物又皆珠还。惟妇白身偃卧,形状如痴,以汤灌之始甦。晨起视,砌下泥皮盈地,即神所受杖处也。往谢教授,生徒对曰:“师于昧爽即束装启行,我辈后至者犹未得见,实不知其焉往。”小一叹惋,疑其为仙。复趋五通祠,私入覸之,其次坐者自腰以下颜色剥落数片,余俱如旧。

    外史氏曰:小一一壮夫,且素以力闻,而究不免气馁于神。使当时奇梃以击,未必遂为所污,何其临事而惧也?及观教授侃侃正言,其勇也大矣!于此见勇怯实由于养,而老壮弗与焉。第传者欲神其事,故言教授仿丈人之行,其实可以无庸。独惜薄责不足示惩,遂复有罹其荼毒者。

    ○ 又

    康熙初年,吴县一民妇美而寡,将议所适,犹未得其人也。其叔知嫂有异志,以幼侄非其所出,携之他徙。妇独居负郭,只一小婢执爨,故改醮之谋益亟。一日归宁其母家,实欲速竣其事,留婢守家,喁喁独往,以相距不过里许故也。路经五通祠时,为淫雨倾圮,神象亦都破坏,里中方鸠工,尚未营造。妇过之,以事关半生,将入而祷焉。足甫及门,见一丐者,敝衣褴褛,且眇而跛一足,自祠内出,相视而笑,意颇涉邪。妇遂不敢入,疾趋径过。行数武,闻丐鼓掌曰:“美哉人也!”妇大恚,辄欲反唇,而虞己只身,隐忍自去。至家语其诸兄,使往觅之,将饱以老拳,则已不见。妇居母家二日,心系其产,及暮复归。诸兄以农忙,妇遂仍独行。重过其地,则丐已先在,且不止于一,其数有五,率皆鹑衣百结之徒。妇大恐,苦无岐路可避,又自恃白昼,无敢谁何,不得已趋而过之。迨及其前,丐者皆群睨不舍,大有轻薄之色。妇益恐,幸犹未措其手足,只以唇舌相嘲笑,亦听之而已。归至家门,天已向晦,妇以见戏于群丐,郁郁弗舒,命小婢阖户早寝。乃妇方假寐,恍闻床头似有人聚语者。一人曰:“我辈衣服不备,恐见笑于玉人,请俟之他日。”又一人曰:“渠思嫁颇亟,倘吏有夫,未识道里远迩。盎据之于未嫁之先,渠固无能再嫁。”众似曰“善”,其音微细,才可辨识。妇察其非人,心大惊。俄而声且孔扬,欢呼曰:“今夕姑逊大兄,弟辈以齿为序,自此美人之良宵不虑虚度矣!”语讫,如有飞隼一一破窗而去。妇心旌动摇,肢体俱软,亟呼婢,则已深入黑甜。强起燃烛,室中阒其无人,自以为梦境,或心虚所致耳,因更整衣而卧。眠席未暖,早入睡乡。梦寐中顿觉下体有异,惊寤而视之,独烛未息,向人眇而跛者,己裸然累乎其上。妇大惭,自视其身,不第一丝不挂,早且百体俱呈,益腼腆无以自容。旋闻丐者附耳语曰:“予实本境之福神也,昨于祠前睹卿玉貌,不觉倾倒。愿假一夕之欢,卿其勿拒!”妇疑而未信,然窃窥门窗,实无所启,始决其为五通。已而念垢污可忍,倘五者迭来,则身同传舍,将何以堪?若能以计制之,退其一,余者或不复逞。第鲜良图,庸讵能免?妇正存想间,神又伏轼撙衔,极其驰骋,且具又甚伟,妇颇不能当。忽忆人言,仙神皆惧秽物,虽此神淫邪不类,聊以试之,不成只博一笑,谅不至遂撄其怒也。适小婢天癸初至,落红狼藉,因就寝,见其纳污荐底,曾怒呵之,犹未遑移去,正可备不时之需。乃于暗中索得之,腥犹污手,心暗喜。神方豷沓交欢,不暇瞻顾,即举而置诸其颠。神果暴惊,连呼曰:“何恶作剧!”便将遁去。妇忿极,不复虑祸,思以重警之,极力以纤指深入其眶,乌珠随手而出,毫不见血,而彼目亦眇。神乃力挣而奔,出门如仆堵墙,卧不能起。妇白身自起,以烛验之,则一土木偶人,即祠中所塑之大郎神,而绣象凋残,宜其衣履不整也。返视榻间,厥目犹在,宛如弹雀之丸,亦迥殊人之眸子。妇因大快,复其衣缕。呼婢起,罄其所有,分布床第,而后就枕,心究惕惕不宁,深思远虑,惟惧神之相仇。忽自悔曰:“此殆予负夫子之报也!弃幼子而他图,要皆慾心所致,故神得以乘之。世岂有坚贞之妇而见祟于邪鬼者乎?”于是矢志不嫁,顿易初心。诘朝使婢召其叔,并其诸兄。众至,见象咸大骇。询之,妇匿其污,只陈其大概,且告之悔,誓以靡他。众俱服其智,更重其节,乃号召乡人,舁象入祠。里中亦怒神之淫,尽毁旧象,以其地为土谷之祠。惟妇犹惧神来,以清水渍其秽污,如红泉赤浪,贮于溺器,以备不虞,而神竟绝迹。后里人于祠侧,昏夜闻人相与语曰:“绝予祭饷,良可恨!但渠家近有节义神相护佑,将不克复报此仇也,奈何!奈何!”里人惊视之,则无所见。妇年至八十乃终,属纩时,犹命以月水置棺中,盖其戒心犹未忘云。

    外史氏曰:神何能为?人灵之则灵矣,神固因人而灵者也。第妇欲改节而神即至,妇一矢志而神不来。甚矣哉,节义之重也。不然,以神之五,岂不敌妇之一?安在蒙不洁遂足以保全西子也?可怪者,神依于象。无此象即无此神,人亦奚为设此象,反令邪神得志哉?余故曰:神何能为?其灵者人实灵之也。

    ○ 玉洞珠经

    闵人杜景行,壮而佞佛。尝独处一室,不与妻子俱,严戒荤酒,日惟淡饭一盂而已。戚族皆力诤,终莫之听,持斋三年,自谓道可以成,将不日拔宅上升,虽鸡犬亦同登极乐。谆嘱家人,皆沐浴以待,咸匿笑诺之。杜趺坐至暮,目不交睫,倦极而少寐。梦至一洞天,中有鱼尾冠者数人,见杜至,即欢然起逆曰:“来矣乎?吾曹待之亦甚苦。”因延之坐,授以一束书,使自披阅,视其额则“玉洞珠经”也。杜览之,开卷第一义即曰:“不生亦不灭,不灭何以生?轮回自有理,强汉与天争。谓空即色,空何以是色?谓色即空,色何以是空?当夫色空后,渺然无此形。如幻如泡,如电如露,不久留于世上,何以长住于山中?”反复数百言,皆辟释教之谬。杜素厌闻此言,一览即掷之曰:“此邪说也。若辈必非个中人,故言之绌缪如此。”即起辞欲行。众笑曰:“个中人至矣!何遽别也?”言未已,有丽人年可十七八,明眸皓齿,锦衣绣裳,自外入。笑语承迎曰:“妾来为君解此经,胡不少待?”径就杜并坐,以柔躯偎倚,妖脸熨贴,兼以腻指把杜腕,相与翻阅,一肌着肤,骨节欲酥,而剖析言之,口脂之芬咫尺飞越,杜神魂紊乱,意在女而不在经。且因爱生怜,惴惴然恐拂其意女遂去,因唯唯于口,莫敢出一词。忽闻众大粲曰:“心未死灰,那得成佛?”俄自经中出火光,撒手惊觉,始知其梦。亟呼妻闭户同寝,人皆莫测。至旦始言其故,闻者皆笑。自是饮食男女,一仍其旧,今且有子数人。每言及佛,则赧然不答。

    外史氏曰:心未尽死,佛便难成。一旦入纷华而靡,由其脚跟不牢耳。虽然,为杜之室者,必感此一番棒喝,不至长斋没世,徒为佛座之莲,梦之有益于人,竟若此。

    ○ 阿玉

    蓟郡有薛端者,被褐之士也。家贫好友,而苦无其资。因书数语于壁曰:“淡交无酒,卿须怜我之贫;深语惟茶,予亦知君之馁。果腹而来,枵腹而去,固无妨也。麦饭一盂,葱汤一盏,乌敢荐焉。”如是云云,人恒诵而笑之。然其人绝风雅,缙绅大夫咸乐交之,以故其门若市,未尝以贫而减也。一日,行于郊,天寒雪霁,见枯莽中有物,毛苍黄,伏而不动。视之,乃一狐,为猎者所中,流血殷然,垂毙矣!薛忽自念曰:“闻狐能致富,足以供人之求。盍携之归,倘能活,即使佐我,樽中宁愁无酒乎?”竟直前裹以绨袍,且祝曰:“予非食肉寝皮利于之有者,可无惧。”径袺之以衽,归其家。人见而问之,亦笑而不答。时薛已失偶,室无二人,置狐于榻,抚之犹温,亟覆之以絮被。其邻适有医,托言雪中失足,乞得活血药一刀圭,研而灌之。狐微微转侧,似有生气。薛大喜,明灯相俟,以观其变。夜将半,神思少疲,乃甫一交睫,狐忽化为丽人,素面嫣然,衣裳楚楚,方将离榻欲下矣。薛故无所惊诧,已而闻狐笑曰:“妾系邻女也,君何致我于此?得无为穴隙行耶?”薛始骇然曰:“端虽不仁,免子于厄,何子诬我之甚也?”狐又笑曰:“妾名阿玉,与君同里,君自不相识耳。偶出嬉游,误中流矢,奔窜十数里,幸免韩卢之口。然非道力不能也。蒙君拯救,恩戴二天,窃思侍君房帷,以报厚德,故出此言以相戏。君慎勿恐。”薛又愕然曰:“闻狐蛊人必死,卿之此举,毋乃仿中山狼,欲饱予之一脔乎?”阿玉颊遽赤,因曰:“狐岂恩怨不分,而必欲祸人为利者?且君实有所为,幸得与闻。”薛遂欣然曰:“予生平最喜交游,而因贫莫能治具,往往剧谈至暮,使客忍饥而归,心甚歉然。卿能为我平此憾,是即所以报德矣。”阿玉乃大笑曰:“审是,则中馈之事尤为妾所宜司也。但恐震骇邻佑,必得显然婚嫁,然后君有伉俪之名,妾与酒食之议,当得尽如君意。至于衾枕之同与否,其权在君,妾亦不敢相强。”薛益大悦,即与之谋。阿玉曰:“君可扬言于众,言聘某村女,假人仆舆亲往迎妾。至彼,妾自有家,第见红灯悬户者,即是也。背创尤甚,妾不能久留。君不使妾辜恩,愿速为之是幸。”言已,忽不见。薛信此语,果如所教而行,辄言于知交曰:“仆已觅聚窟之胶,特以拮据,不克成礼。诸君盍助我乎?”众闻而窃叹,以为谁家季女,行将不免于斯饥,皆笑而许之。至期,薛以一舆一马前往迎亲。从者尽豪仆,踊跃争先,将以觇其岳家为何等。乃薛忆悬灯之约,日晡始出郡城。豪仆初以甚迩也,曲折十余里,比及村中,天将初鼓,皆讶曰:“门阖矣!夜将何归?岂区区数椽屋,能容此耶?”怨怅不已,薛亦默然。既而得其门,皘閎高大,悬纱笼数对,表里洞赤,俨然巨家。未几,僮仆欢迎,亲宾延接,华衣盛服,人亦甚伙。豪仆窥其居,重屋复阁,备极富丽,遂不敢相轻。其家肆筵于庭,从人亦承厚款。且因鱼钥已下,留婿欢饮,五鼓,新妇始登舆。薛导之,平明始入邑门。及至己家,贺者早已骈集。阿玉降车,迳入室内,袖出千金与薛,曰:“以此犒驺从。宾客辱临,统俟酬诸异日。”薛喜,出而俵分之,豪仆俱欢欣而去。薛又谢客曰:“蒙咏车牵,愧乏吉筵,俟新妇少谙羹汤,当有以报。仆未敢悬定也。”宾亦含笑而散。薛入与阿玉晤言,见其貌愈妖艳,而荆钗练裙,装束朴素若贫家。因询曰:“视卿之居,当非淡泊者。其中亦有术乎?”阿玉笑曰:“君真慧人也。妾辈岩栖穴处,乌能轮奂如人?特为君少祛群疑,故作此狡狯耳!”薛又诘曰:“然则胡为乎易装?”答曰:“居君之室,自当以俭约示人,讵可任妾之意耶?”因亦诘薛曰:“君今者对妾,果无燕婉之思,而只为代庖之计乎?”薛不觉大笑曰:“情不自制,亦思两兼之矣!”阿玉鼓掌曰:“妾固知君犹然假惺惺耳!”于是沽酒交杯,欢然笑语。至夕,阿玉语薛曰:“衣饰可以从俭,衾褥不得不丰,勿使人笑贫家夫妇仅能藉草为欢也。”遂出户外,携卧具数事入,皆以锦绮为之。铺设一新,且极华软,始与薛解衣就枕。好合之际,固犹处子焉。薛抚其背,创痕宛然,因笑曰:“非予则卿真几上肉矣!”阿玉亦笑曰:“非予则卿非涸泽鱼耶?”相与吃吃被底,嬉笑不绝。三朝,大酬贺客,阿玉为治庖,凡十数筵,靡不丰盛,人因疑薛得婚于富家。然而行炙乏人,仍以诸家臧获代之。内室障以布幔,外设一几,至则肴核早陈于上,应手裕如,从无立俟者,咸以为异。自是阿玉以烹饪相其夫,客至辄留饮,饮已复饭,斗酒八簋,无不咄嗟立办。即薛亦罔知所自来,顾而乐之,其心乃畅。但阿玉深虑人疑,每晨必浼邻儿为市鱼肉少许,其余珍错,率皆取诸室中。虽座上客满,无不醉饱而去。一夕,薛与客饮,忽思鱼餐,入而谋之与妇。阿玉笑曰:“此时何能得?幸妾预储于井中,君须自往钓之”。因授薛以短竿,上亦悬丈尺之纶。薛故笑而弗信,强垂其钩,引之甚重,尽力而致之,甃拨刺有声。则一赤鲤,长三尺,巨口细鳞,状如松江之鲈,目犹睒闪也。持归庖厨,有顷,即呼曰:“鱼具矣!”取以飨客,莫不称美,薛亦惊叹其奇。如是者有日,薛既好客,一时名士又喜与之纳交,因而客至益伙,薛之名誉遂益彰,即薛之学业亦益进。俄而登桂榜,旋又捷南宫,皆阿玉治庖之力也。薛无他眷属,携之都中,将授职,忽辞去曰:“君之大德已酬,妾之事毕矣!请放妾归山谷,再修本真。不然,碌碌红尘,日以汩没,行将与草木同腐,岂能尚有所为哉?”薛闻其去,乃大惊。挽之曰:“赖卿得有今日,正思报我糟糠,何卿言别之速也?”阿玉坚执不留,薛强之,忽言有病,至暮奄然逝矣,其面目固依然人也。薛大悔,遂具衣衾。至夜忽失其尸,家人皆骇,惟薛知其故,置棺槨,纳衣履于中,以礼殡葬。同人闻其空榇,咸来诘问,薛始娓娓为众道之。

    外史氏曰:四公子致客数千,以其富也。岂贫无立锥者,可以仿佛一二哉?乃竟致之,且多以致之,享荣名,膺厚实,飞黄腾达,胥根于此。非其一念之慈祥,并其无穷之痴想,有以作其基耶?阿玉之严密,自是妙人。若徒羡其烹炰,则犹是口腹之辈,而非深知阿玉者矣。

    ○ 斗蟋蟀

    促织之戏,肇自宋明,沿及近世以来,遂流为赌具。日出为市,好事者多从之,醵钱合斗,恒至数十缗不止。都人有杨姓者,专其利十余稔矣。生子颇聪慧,貌且秀美,杨固习于市井,不使读书,日惟携资从己游。因而虫之材力,虫之性情,靡不知。耳湍而目染,童而习之,较乃父为尤胜焉。年弱冠,适有宦于杭者,亦酷好此戏,以杨之豢虫有法,募令从行。杨以老辞,遂令其子从之。往居杭,年余,杨子无他技能,所获无几,颇失所望。一日,闻净慈灵隐等处所产颇佳,乃白于主人,往觅之。从以二隶,携罩持筒,踪迹于茂林芳草问,迄无所得。薄暮将归,缓步于白沙堤上,忽见一肩舆,后有二婢从之,其行如驶。及至杨子前,舆中人突以素手搴其幔,小语曰:“虫伯乐竟在此耶?”杨子故莫解其语,然睨之,微波横溜,媚脸半呈,迥非目中所习见者。神魂顿失,蚩然木立,舆早疾驰而过。乃行未数武,一婢忽折身旋返,迎而语曰:“清波门外顾家娘,蓄有佳虫,颇健斗,请往一观。”杨子会其意,遂绐二隶曰:“汝等亟归禀白,渠处虫果佳,吾当售以报命。”隶不敢挠,竟自去。杨子从婢行,因诘其家官阀,答曰:“主人亦大好官,殁已多年矣。”无何,抵其处,天已向晦。杨子视之,高门华屋,虽不甚修整,而宽广异常。阍者数人,皆圆帽青衣,绝不类时世装。见婢亦莫交片语,杨子心颇骇异,不得已而随婢入。至于庭除,婢未及禀覆,其人早降舆而出,命婢肃宾。全身已露,则烟鬟云鬓,霞脸蛾眉,年仅二旬余,绰约人也。杨子习为人役,睹此垣赫,不免震惊,乃直前牛跪。妇顾之微笑,止之曰:“勿作此态。子有绝技,奈何以厮养自卑”!遂敛衽逊之入,杨子几措身无处,腼然而行。庭后高屋五楹,花竹绕砌,遥闻喓喓之声,清如戛玉,即所蓄之大蟋蟀焉。履未及阶,湘帘高挑,又有美婢四人哄然出迎。妇延杨子入室,处以宾席,杨子更跼蹐不安。妇因谓曰:“闻子之于促织,颇得家传。且来自帝都,见闻应广,故特屈来与子戏,消此永夜。”言未已,遍室皆燃巨烛,辉煌如昼。杨子窃窥,四壁皆以文楠为架,异锦装璜,上列细泥陶器数百具,制绝精工,皆虫也。妇一颐指,侍婢即施红毹于地上,设锦裀,置斗盆,以瓦为质而范金于外,刻镂雕文,更极匠巧。妇先起语杨子曰:“子之于虫,不第鸣之而通其意,当必聆之而识其材。架上物唯子自择,予亦以一虫当之,姑先尝试,可乎?”杨子欣然从之。于是婢执烛,妇导以行。盆盈于架,皆嵌小牙牌凿银为字,杨子故不识之无,疑即虫之名号焉。斯时彩色炫目,兰麝薰心,杨子即善于品题,亦无能月旦。流览数四,罔知所从,遂冒然指一盆曰:“得此足矣!”妇微哂,亦命婢取其一,偕返中庭。两人席地坐,明炬张灯,婢又进金丝罩、玉筒诸物。杨启奁见虫,早已气沮。及斗,妇之虫三跃,杨之虫果已披靡,妇与婢皆鼓掌,哄然盈室。杨子少年负气,起请再易一虫,妇亦笑而许之。杨子乃自往物色,得之于西北隅。屏息良久,侧耳倾听,大喜,自捧之来。及烛下,启视之,锐喙劲足,铁背金头,昂昂然真英物也。妇一谛观,即掩其盆曰:“此非凡质,不可以空言斗,愿以一物为采。”杨子慨然请命,妇曰:“予虫若负,当以盆罩赠子,无所吝。子虫若负,其如之何?”杨子顿悟,己实罄身无所携,遂不敢答。旁一婢笑曰:“昔主君与娘子较,娘子负即得当夕。今反其道而用之,杨子之身,岂其一无所有乎?”妇闻言面赧,而意似首肯。杨子亦解其指,心窃喜,即起曰:“敬诺!”遂复斗。甫入盆中,新虫鼓鬣一鸣,故虫早趯足而遁。杨子亦大笑,辄取盆罩以自与。妇哂曰:“牧竖儿唯利是视,何竟如此?汝既转负为胜,予当大败请复。”语次,曰婢令别取一虫来。虫至,斗于盆,踔厉良久,相持不下。妇乃顿更庄态,始而掠鬓支颐,指顾笑语,继乃軃身移坐,媚态纷呈。癷以螓首枕杨子之膝,旋以柔荑抚杨子之腕。杨子慾焰巳炽,遂不暇视虫。未几,闻婢群噪曰:“杨虫北矣!”杨子视焉,虫果出于盆外。则婢之黠者,乘其意之不在,竟以纤手出之,而杨实未及知也。众因请曰:“天缘可卜,虫实良媒,杨子固无辞,娘子亦幸无固辞。”妇不言,手撚裙带,而首之枕杨如故。婢遂不再言,亟撤斗具,促妇起,拥之以行。屋侧另有卧室,衾褥綦华,杨子与妇,解衣就枕,婢乃以烛去。妇既柔媚,而枕席之情又倍加恣肆,杨子遂颠倒于情中,卧以为不世之遇矣。倦极方眠,群婢复至,启曰:“明星煌煌,固难俾昼作夜也。”妇乃携杨子起,垂泪诀别曰:“一夕新欢,三生深幸。但妾非生人,实故宋平章贾似道之宠姬也。生时以色专房,缘渠好斗蟋蟀,妾辈亦以此逢迎之。幸先平章而天,遂并戏具纳之窀穸。昨见子风流玉立,不觉醉心,因借秋虫复沾春色。惟不敢久留吾子,谨将盆罩二事少志欢悰,幸勿弃捐为嘱。”言讫,取以相赠,乃命婢导之以出。杨子虽不通文,然知身在鬼蜮,不胜战兢。甫出门,略一回顾,则荒坟三处,屋宇杳然,益股栗不能举趾。踉跄而前,幸逢堤畔,约半日始返本署。乃主人得隶回报,既已怀疑,及询之,又都类诞妄。杨子无以自明,始出盆罩以献主人。细玩之,土色斑然,果非今世物,方释厥惑。居数日,杨子患河鱼之疾,弥留匝月。主人虑焉,畀以百金,命仆送之北上,其物遂留于越。余在钱塘,曾见之于某巨家,则已珍为玩器矣。

    外史氏曰:蟋蟀微物,以似道之奸雄,何竟嗜好如此?及闻是事,乃悟记云:似道在半闲堂,与姬妾为促织之戏,亦明皇蝶幸之遗意,为色荒之所致欤?独惜杨子不文,且胆落于鬼语,不克详询其梗概。然窥此一斑,亦可助风流之谈柄,而脍炙人口已。

    ○ 狐判官

    新城杜梧,少时习刀笔,为县吏。宿于公廨,每值雨夜,即有美女来与其寝处,却之不能,久而虺羸。一日,昏然如死,梦至一衙署,绝类县治。谛观之,则邑中之城隍祠也。出入皆公役,亦多熟识,但忽忽不忆其姓字。继见一老吏,侏儒短小,须发浩然,乃其同案某,以老疾而卒,殁又未久,颇能识之。因就而咨询,老吏骇曰:“若正少壮,何由而来此?”杜以情告,老吏曰:“此狐判官之所司也,盍往谒之。”亟引杜就东庑,见一人须毛如蝟,形状极丑恶。老吏代白其由,且为之缓颊。判似有难色,老吏又曰:“人鬼虽殊,实同桑梓。况案牍是司,彼此均属吏道,君可不念乎?”判无以辞,乃引杜入室,亲检簿箱。甫一目,即慨然曰:“予以少年色狂,思污一孀妇,狐因抵隙而来。病虽可为,但狐无能力祛,可奈何?”杜自揣并无是事,遂力争之。判取籍与观,则大书曰:“某月日,杜晤见邻妇王氏,心窃念曰:‘渠夫新卒,倘逾墙而搂之,为欢可期矣!’”杜始悚然。判因曰:“斯时予幸以差出,遂寝此念。不然,祸且不止于此。今受某兄重托,更念道之相同,当为召狐,以礼责之,或可以免。”于是以片纸书数字,顾室中一人曰:“速召东城破庙狐来!”持帖去。有顷,果见一狐,大于犬,徐徐而来。判引之与语,狐似桀骜不驯。判麾之使退,复语杜曰:“狐固无礼,宜以法惩。然妖由人兴,幸子广有余算,今归,正心以祛之,且延医治疗,病尚可已。至于意念之恶,尤所兢兢宜慎也。”老吏亦以此相嘱,相送出署。未及半途而寝,则家人将躄踊矣。自此杜以义理自闲,又延某名医,投以妙剂,疾果愈。后值独宿,狐辄来与之调笑,备极款洽,渐且以白身昵就。杜惟诵“妖由人兴”一语,不为少动。数夕,狐亦渐厌,因自语曰:“三日不见,非复吴下阿蒙。”遂去不复来。杜又弃吏读书,以明经入泮。迄今嘉言懿行,邑中犹推宿儒云。

    外史氏曰:意念之恶,人所未知,以故受谴尤重,古人言之屡矣。奈人不能诚意,遂不免妄念。讵知狐之伺之,且将乘间窃发乎?旨哉,狐判之言,不必惩狐,惟期正己。非明于圣贤之道者,不克臻此。冥司慎选吏椽,所得皆正人。如老吏之侃侃,已可想见,况聪明正直如狐判者,讵可以须毛如蝟而少之哉?

    ○ 钟鼐

    宁波袁太守,故明之循吏也。有二客昆季,长曰钟鼒,次曰钟鼐,举司衙务,人皆以大小钟别之。方公为某县令,大钟即从公。及公历任丞牧,小钟适来省兄,见其醇谨,亦留之。公任之如左右手,两人事公以忠,待人以礼,苞苴不行于冷面,关说莫移其刚肠。公虽未以宾礼待之,而置腹推心,不啻骨肉,僚友咸庆公得人。时郡中有疑狱,久而不决,公将揭宰而不忍,因谋之于大钟。对曰:“土人攻苦十年,始克出宰百里。某令非无才者,但事属暖昧,仓卒难明。请公予鼒旬日限,或可以白。”公知其侠且才,笑而许之。大钟故多髭,虑人识之,乃截须拔眉,衣敝衣,乘昏出署,变姓名为人佣。未及期,果得其奸状。盖邑有豪家,素习强横。以其居近清溪,托言凿池,引水入囿,凡奴仆及佃人有不适意者,辄生而纳之沟中。既毙而后弃之溪内,急流迅下,瞬息数十里,人因莫测其致死之由,毙者且不一人矣。一日,主私美婢,主妻见而怒。乘主外出,挞之无算,亦如其法淹毙之,遽投诸清流。邑人见尸,投首于宰。宰验之有伤,无敢判为自溺。且系外乡人,绝无尸亲,因榜于通衢,而行路皆知。于是前所受害诸家,咸疑死者之不明,群起赴诉。又不知婢出豪家,莫敢指为怨府,豪益自得,所为愈暴,而狱更经年不决。幸大钟见及于此,出署即投豪家,以金赂其左右,为之先容,使为粪除之隶。暇与豪家群儿戏,诱之使言,遂如犀烛,并悉婢之姓氏由来。遁归告公,公以他事命役驰召婢家。既至,躬亲听讼。婢之冤雪,众之死遂可类推,豪因尽伏其罪。案定,公以功归宰。宰得无患,深感大钟之德,馈以百金,义不受。乃自大钟以此案外出,小钟代纪其事。署中人深嫉其宠,思以中伤,遂伪为私书渎陈公,许有重赇。乘公将出,遽然投之于小钟,盖冀公见而讯之,使之无从置喙也。讵小钟少年持重,见公出,辄以献之。公果一览而笑曰:“此跖之妄思污惠也。”既而熟睹其名,若不释然,则其牍尾所署者,为某县大尹。公素薄其人,因疑其有所干求,强以赂请,一时微有怒容。小钟见公色动,谓公疑己,遂亦不敢有言。及公退休,即长跪力辞,请以他人更易。公乃笑而曳之曰:“若勿尔尔,予之所惑者非在若。某贪滥素著,今竟以不义之物妄思尝试耶?”小钟始悟公意,复跪白曰:“鬼蜮之奸既已难逃洞鉴,岂能污鼐者,独不能污宰乎?盍以宰之禀牍比而观之,当悉其非出一手矣!”公如其言,验之信然,更思穷治其事。小钟又力求寝息,惟曰:“隽不疑且不自辩,公乃代为辩之,是益树鼐之敌也。”公解其意,遂不问及。大钟返署,公乃专任两人,而郡中大治。如是者数年,而祸作。初公以久任不迁,颇怀观望。时值政在严氏,父子擅权,黜陟在其掌握。适浙西某令以卓荐入都,公之故吏,实严氏之私人也,过郡谒公,公见之。语次,颇以瓜期为慊,令即以夤缘说公,谓得万金,可以谋迁一秩。公时已热中,将欲曲从,而大钟已侧闻其论,不胜勃然。及令出,即面叱之曰:“诱吾主与不义者,汝也。东楼夫子,走肉行尸,若辈恃此冰山,赤日一出,势将压覆。何更思煽惑正人耶?”令闻言大惭,抑亦无如之何,抱恨而去。大钟既斥某令,又与弟力诤于公,公始悔,遂不致饩于令。令亦无颜再谒,扬帆北上,而心并衔公。至京,藉严力竟登乌台。闲与世蕃述此言,世蕃大恚,致书浙抚,以阴事劾公,奉诏解京,并逮大钟兄弟。阖署仓皇,罔知所措,惟大钟笑曰:“予已预知有此祸。然使吾公钟椒山之后,不致人目为严党,不亦荣乎?”因与小钟谋曰:“今使吾两人与公同入虎阱,固足以报公。但吾公老矣,而夫人年少,两地皆需人,不可以徒蹈汤火,竟置大事于不问也。”遂乘缇骑未来,悄然夜出,不知所往。公觅之不得,既已切齿痛心,而上而僚佐,下而吏卒,亦莫不发指。至于署以内之唾其负恩,郡以外之詈其卖主,又复难更仆数矣。公因俯首就逮,囚服赴京。夫人亦幽于任所,奇惨深痛,莫可形容。公至,锦衣毒加拷掠,亦不俟其诬服,辄以狱上。公论弃市,妻子流徙,敕下胥如吏议。幸值大醮,公得缓死须臾,而夫人早已签名远配矣!惟时大钟兄弟虑人侦获,匿迹山谷间。数日,大钟谓弟曰:“公事灭裂,予职其咎。向特留此身,以为外援,非可埋首不出也。今日之事与弟分任之,其可乎?”小钟曰:“诺。”因请其良策。大钟曰:“公之靳重者在身命,而其次即在嗣续。吾将北行,以图全吾公。而夫人势将南去,实所隐忧。倘公幸脱天牢,而不能复圆鸾镜,其如之何?”小钟即慨然曰:“此实重务,弟不敏,敢请当之。’大钟不语,惟熟视小钟,色似愀然。小钟疑而询之,则曰:“非兄疑弟,夫人少艾,而吾弟又在青年。倘成不世之勋,反抱不白之怨,弟亦何辜!吾将往从夫人,而公之事非吾莫办,是以不禁僝僽。”盖袁公久亡原配,夫人以闺嫒新续鸾胶,是时仅廿二三耳。小钟闻兄言及此,意亦踌躇。良久,忽忿然作色,诘兄曰:“父母与公孰重?”答曰:“父母生我,公固不啻生我也。”又诘曰:“公与身孰重?”答曰:“身有重轻,于公则身亦可轻也。”小钟乃崛然起,自拔佩刀,且以手捋其衣曰:“弟常涉猎传记,窃见豫让聂政,皆能以身报主。彼非无父母也,况弟幸有兄在,父母血食可以无斩。今请以此报公矣!”于是自捋其裩,以左手执势,以右手举刀,尽力割下。义激而力猛,血出如泉,小钟早昏绝于地。大钟悲且喜,急掬土为之按捺,且祝曰:“天不殄吾公祀,则吾弟可生。否则从此逝矣!”言未绝,小钟已呻吟复苏。语大钟曰:“适见一白衣人,以柳枝醮水,遍洒吾身。意者其观音大士乎?”因视其私处,既已结痂,亦绝无痛楚。遂自起同兄顶礼,大钟始授以策。且曰:“公之狱若成,势不能庇妻子,夫人将遣戍,计时亦启行。弟自北而南,即得遭之于途。后事好为之,兄固不烦多嘱也。”遂分其囊橐,分袂遄征,绝无恋恋之容,其义烈概可想见。小钟已留髭,至此皆自落,缉者既未易辨识,况某令之意在钟,而严氏之怒独在袁,公既身陷大辟,法网遂亦少疏,小钟因得径行无惧。直抵黔楚之交,始闻袁公之产已籍没,眷属解配,不日可止荆南,遂佣于传舍以俟之。夫人惟随一妪,果于旬日颠沛而来。暮宿逆旅,适与小钟遇,幸解者数人饮于外肆,乘间进谒,哭拜于地。夫人故不识,惟妪尚识之,而讶其无髭。小钟一一缅诉,并请从行。夫人疑而固辞,妪重其义,代言于夫人,请自验之。遂与小钟如侧室,去衣一视,痂犹未脱,妪为之太息。亟白于夫人,亦为感动。始与小钟谋,以重金啖差,谓是母家,因有远行遣来服役者。差因受公僚友托,莫之敢拒,遂许以偕行,然犹仅司外事也。及抵配所,未三日,妪因暮年重染烟瘴,以疾亡。居惟斗室,四无垣墙,小钟露宿于外。夫人怜之曰:“汝犹婢也,何妨共此室处?”小钟初犹力辞,乃昼出入山斫薪,至夜复重冒风雨,渐不能堪,始肯入。然必夫人先卧,而后以束草置地,枕藉而眠。且事夫人如母,下气柔声,承颜顺志,惴惴焉惟恐少拂其意。于时夫人幸有余资,衣食粗给,无虞匮乏。无何而岁饥,岁饥则盗起,滇南六诏以次称兵,居民遂不能安枕。小钟白于夫人,将徙以避之。未及而寇来,人咸奔窜。夫人素娇弱,弗能举趾,小钟乃负之以行。北走崇山,日百余里,足踵尽裂。夜宿空室中,夫人安寝,小钟虑有不肖,持挺徼巡,目不交睫者浃旬。幸获乐土,小钟乃伐竹营室,草创数椽,奉夫人而居之。夫人悯其劳,呼使同榻,则辞曰:“形躯虽异,然在上下之义犹不可废。”明日之县,具言避寇僦居之故,盖恐袁公幸生,或有赦来,无从侦访故也。乃自此夫人之所携既荡,小钟又无敢远出,惟有昼织蒲,夜捆屦,以供饔眐。抑且涤釜炊食,一切自任。夫人倘助之,即跪而谢曰:“有鼐在而主母尸饔,不免罪戾。”究不使夫人劳。居近三年,只如一日。夫人得小钟侍养,虽甚念公,幸犹安佚。惟公自抵京师,棘圜深锢,桎梏缠身,而且百忧煎其中,四肢伤于外,汹汹传播,不日即明正典刑,亦既心灰气绝矣。忽一日,狱吏来视公,引与密语曰:“某公主使人传语,谓君与粉侯为中表之戚,嘱余善视君,幸自宽慰。”公茫然无以应。徐诘粉侯姓氏,狱吏乃自耳而白之,则亦实无瓜葛。然处急难之时,遂伪应曰:“是诚葭莩,初不意犹念及予也。”狱吏大悦,重与公为礼。因曰:“此地秽污,不足以处。”遂命隶粪除一室,盛其铺陈,状若上宾之馆,移公而居之。至夕狱吏又来,具酒馔饷公,因与对饮。微酣,复屏人语公曰:“君之事似有可为。公主欲为君乞恩,而碍于严老。昨已浼朝天宫法师,为上言星象不吉,宜缓刑狱。其人实上所亲信,已敕法司,各加复勘矣。”公心窃喜,亦姑颔之。阅数日,狱吏复来报公,则公主已嘱法司,令将公罪末减。且某侍御有忤严府,严府顿疑其言,故稍稍忘情于公。惟原参甚重,宽典难于遽邀,缓留诏狱,再当徐图。今已定议白严相,严相无词,法司且往覆公主。吏因此为公贺,公益弛然于心。然自徙居以来,日恒有人以酒食馈,亦不言其所自。公问之,则以狱吏对,公乃深德狱吏,遂成莫逆交。迨事局既定,又有人以成衣进公,长短直如身度,公颇讶之。由是鲜衣美食,逍遥狱邸,虽不克拨云睹日,亦已身逸心安。囹圄数年,而严氏忽栋折榱崩。籍其家,得所与浙抚各书,始悟公冤,以原秩出诸狱中,既已五阅寒暑矣。乃公甫出狱,即有人乘坚策肥,舁一舆迎公,且直前俯伏,持公足而号泣。公视之,其人虽眇一目,跛一足,而形状宛然,实大钟也。公在昔从未斥其名,今值盛怒,因叱之曰:“鼒,尔犹来见予乎?”泣而对曰:“此地不敢禀白,请公至鼒家再当上告。”公时无所归,勉从之,而犹怅恨不已。初不知回天之力,举皆出自大钟也。盖大钟有内兄,服役于公主府中,历有年所,其妻又代主乳哺,积有勤劳,公主故厚遇之。夫妇每盛称二钟才智,公主以府事废弛,每恨不得二钟,而为之代纪。其内兄曾以书召之,二钟因从公久,不忍舍之遽去。此其本末,大钟已历历在胸,故当日毅然北行,实有所恃也。比至途中,深虑人识,乃以灰瞽一目,石损一足,亦已备尝奇苦。及至府中,见其内兄,又仿秦庭之痛,涕泣通宵,勺水不入于口。其内兄乃命妻白主,悉公冤状,并述二钟自残之苦。公主素重其能,且怜其义,遂许为经画。大钟始肯为主用,所有诸务一切井然,益蒙公主宠任。公主本世宗胞姊,少而寡,晚年以郡主晋封。世宗素敦手足,公主遂乘间用事,朝绅多出其门。大钟假主威力,营谋斡旋半由己出,公主亦知之不问,故得出公于陷阱,公故无由得知。迨至其家,大钟正位再拜,始泣诉其原委。公由悟生感,亦持之大恸。继视其屋宇,都类素封。大钟久无室,公主以侍儿赉之,孪生二子,是年已周岁矣。大钟张筵贺公,公感主德,欲往谢。大钟曰:“祁奚不见叔向,叔向独可见祁奚乎?”公乃止。钟又言弟事,久已奉夫人南行,迄今鱼雁隔绝,尚犹未遑存问。公闻小钟自阉,倍甚感激,而意中犹未遽信。大钟又以致仕劝公,公从其说,遂以病状赴部,竟得冠带锦旋。公之事既已年湮,虽奉还产之诏,所偿者百不及一。大钟以千金命人为公治第,更以数百镒润公行色。临行送公河干,跪而言曰:“分宜从公,再效犬马。但为公事,主之恩,尚有未酬,今请暂留为借臣。抑更有请者,鼒之弟形体既残,筋力亦瘁,愿公放之北还。渠已不克诞育,鼒以一子嗣之,绕膝牵裙,庶可以少慰其意。”言已,哭不能仰。公诺之,感触心事,益更流涕不止。盖公年六旬,因值多难,尚未诞有令嗣也。挥泪扬帆,至家,夫人虽经遇赦,以路远未至,又数月,始达本籍。小钟先驱入见公,公一睹其形状,面媪声雌,俨然宦监,始信大钟非谬言。心乃大动,返迎而拜之曰:“袁氏倘有嗣,实若钟氏之赐也。”小钟亦泥首辞逊。及夫人至,少叙离悰,即极表小钟之忠荩。公更服膺,呼之以弟。小钟究不敢承,尽礼事公。公忆大钟言,为之整装,使其北上。辞曰:“所以历艰险负羁絏以从夫人者,实为公也。以公盛德,必将有后。今夫人已归,鼐请俟公子诞生,少啖汤饼,即自行。”公因听之。期年,夫人举一子。公大悦,名之曰鼐锡,以志小钟之德。欢宴经旬,小钟始束装就道。及至京,见兄,引谒公主。公主知其阉,命为都监,总握邸中事。大钟乃以家授弟,忾然曰:“公之厉阶实启于予,而累弟至于亏体,予又安享妻子之奉,于今数年,弟所未有也。今汝旋返,吾子即若子,叔嫂其共处,教以义方。吾将往从吾公,图报其未尽之德,幸勿我念。”言讫欲行。小钟挽留之,究不肯听,遂往袁公处。公以老友待之,杖履追随,益征相德。惟小钟抚育两男,及长,教以躬耕。诫曰:“慎勿干预人事,汝父与若叔,良可鉴也。”迄今数传子孙,皆以农夫没世焉。

    外史氏曰:观大钟行事光明,自是伟丈夫。且能营脱袁萤窗公,岂其辜恩不报者比。但叱座宾,顿忘鼠器,实为公之祸异基,似不可训。独小钟温柔敦厚,绝少圭角。即伪书一节,草三已足征其气度。而自宫从戍,奋不顾身;茹苦事人,毫无倦编卷色;凡其所处,又较乃兄为尤难。予故为小钟立传,并附大四钟于其间。

    随园老人曰:熟读此传,余颇疑之。盖目中固未见鼐,亦并未见鼒。浩歌子犹不满于大钟,谈何容易也。

    ○ 鬼无颏

    宛平谢紫庵有坟庄,距都门十里有奇,甚迩也。其犹子数人,率多游荡,以其地产鹑,冬月辄往觅之,恒数夕不归。比闾又多其类,亦以墓田在彼,兼有居停,皆游而忘返,故萃处每十391数人。晨则踏雪罗禽,夜则围炉饮酒。即漠不相识者,其情同,其事同,遂言笑同,亦纨裤之积习使然也。一夕,又群居,藏醅既罄,鸷材未得,相对无聊,乃剧谈以消长夜。言涉怪异,乐且不疲。时夜色已深,众中有胆怯者已毛发微竖。忽一人曰:“旧传谓鬼无颏,究亦凭虚之论,畴曾见之?”又一人曰:“予试验之,我辈中有无颏者,即鬼是已。”因试以己手遍探座客。至一人转背匿笑,坚不许摸。众共强之,突以厥首反向,短檠之侧,众逼视焉,则自唇以下无所有,绝类小儿面具。不禁大骇,狂噪而奔,举室不及俟屦。甫出屋门,颓然皆仆,犹闻鬼声噭然,益大怖而号。村人闻喧出视,则累累如贯珠,叠卧地上。笑而扶之,其下有物,尚狺狺不绝。烛之非鬼,一徼夜之犬耳,不觉大噱。众惊定,亦为粲然,始详言之。翌日皆归,盖自是无复弋鹑之志矣。

    外史氏曰:青灯黑夜,谈鬼为佳,而不知鬼即在其中也。当诸人快谈之顷,鬼必不能默然。奈何胆落于无颏,竟使说鬼之鬼不获罄吐其说,能不詈噉猪肠儿败人清兴?

    ○ 秋露纤云

    郁生名琥,号秋轩。毗邻绅家子,折节读书,通五经,能文章,郡中衿士举不以膏梁少之。然试辄不利,三踬棘闱,于是学益苦。邻有废圃,买而居之,少置花木,草创数楹,盖为藏修之所,并非作窥园之计者也。寝于斯,食于斯,定省而外莫入中堂。即时遇细君于寝门,亦不少通言笑。在琴瑟之素睦者且如是,而燕游之朋,谈宴之举,更一切屏绝。居数月,时值新秋,槐黄期迫。生已科试有名,计日将赴省,因攻苦倍亟。俄闻身后有人小语曰:“如此用功,那得不中?”惊顾之,寂无所见,乃大骇。犹以为耳音之误,及复读,又语如前,不禁悚然。而业不忍辍,因移坐默诵,意盖静以伺之。无何复语,杂以笑声,则不当生前,仍居生后,生因毛发俱竖。亟呼仆,适值他出,不得已而纳屦以奔。比出户外,又闻室中言曰:“不识秋露纤云,那得便中?”其言绝娇脆而清,如佩玉之鸣。心忽少动,且行且思曰:“飞琼绿华二传,古人果不我欺乎?”遂踌躇不欲归。及门,又将旋踵,仆适自外来,遂相偕返室。岑寂依然,生讳之,竟不告仆,仍前肄业。至夕,将归内寝,恐致父母疑,且虑仆婢笑,遂复下榻萧斋。幸而竟夜无扰,心乃安。生故五夜起读,是夕因悸不能寐,起倍恒时。仆惟侍主盥濯,别无事事,覸其展卷,亦潜就睡乡。生颇有戒心,诵不能畅久之。甫复其故,而娇韵嘤嘤在耳厢大作矣。生不胜震恐,辍业静听,其音实在几之左右,近且咫尺,恍若两人对赓者,调协声一,绝无抑扬高下之殊。初犹骇而呼仆,嗔其弗觉,及徐聆之,则又别更一艺,迥非已所习者。义奥笔妍,金科玉律,其题则唐棣之一章也。生本嗜文如命,遂以不惧,竟舍己业而从之。共案咿唔,俨然益友,惟是衣香袭鼻,口脂频吹,使人颇不可耐。然而生具夙慧,数遍即能熟一艺。比及成诵,冥冥者又顿易新篇。迨至漏尽声息,生已得佳文五首,不禁忭跃。揖而谢之,只闻笑声吃吃,俱入壁中而去。生至晨遂不复读,折纸濡毫,尽录其作。于时久不窥户,因此复出访友,举以相示,见者皆咋舌,谓是飘飘欲仙,取元魁直如拾芥。生益喜,归斋不忍释手,益更熟读,至夜分不寝。且为诘朝计,托言晨饥,命仆具果饵,盖将以酬其金针暗度也。乃生方恬吟,吻边忽有茗一杯,香冽异常,且笑而语之曰:“那便如此苦读,解元郎宁不患口渴耶?”生惊视之,未见其人,先睹其手,纤瘦而洁白,俨如玉盫。而蝉鬓花腮,云衣月态,早已逼近其侧矣!生虽熟识,不免愕然。洎乎举首,又有一美人以朱盘贮果数枚,笑置案头曰:“啖此当连中三元。”生因释卷起谢,而深虑其妖,乃整衣以礼相见。两美不答,惟相顾而哂曰:“迂儒故态犹昨。”生复逊之坐,询及姓氏,一美人笑答曰:“昨因不平,已将小字入君耳。渠即纤云,而妾实秋露,本书仙侍儿,谪居人世,已近百年。以冥数当奉巾栉,故根寻至此,幸勿却。”生故解其来意,闻言而倍怀首鼠。惟谢曰:“鲰生不才,敢有仙眷?况抛金闺少妇,实因月桂一枝。冥数难知,盛爱似不敢领。只以文字交,不致堕于欲界,差为厚幸。”语未已,纤云即从旁赞曰:“使乎!使乎!束锦而行,可谓词林妙品矣!虽然,不慕裴航,何以顿怀张硕?迟迟门外,欲去仍留,司马昭之心岂路人竟未之见耶?”生语塞。秋露乃剖析曰:“君固有志图南,惜乎重染腐习,将不免为斥鷃笑。夫欲成不世之名,原不关数行闱墨,矧务举子业以冀首肯于朱衣。即今晨五艺,已如操券,文心患不活泼耳。一以贯之,违道不远,奚必青灯独宿,皓首穷经,始能居孙山以内哉?”生尚犹豫,纤云复笑曰:“三科康了,一枕孤眠。倘潦倒场屋,势将鳏此半世,文章真误人不浅。”生亦不觉捧腹。秋露即就案上取前文为生指迷,一一提其要领,因曰:“君之积习沉锢,断不能联捷甲科。然从此贯通,纵场期伊迩,今秋可以获隽。切不可亟赴南宫,自觅刘蕡之耻。归来与妾等处,不出三年,玉堂金马可以立致。但当去此陋室,别构名园,快目爽心,自足伐毛洗髓,幸勿以妾言为谬。”语竟,与纤云俱起曰:“君犹疑忌,俟鹿鸣宴后,敬当以衽席奉贺。”遂就烛下冉冉而没,倏不见。生时已司空见惯,不以为怪,亦就枕。自此日惟即秋露所言者殚心揣摩,少通阃奥。及为文,顿异故吾,同人亦莫不称许。因而变其拘迂,出而与人酬酢,虽未接杯酒之欢,而逐队随行,亦不甚埋头于书本下矣。迨赴省垣,将入闱,忽有小童以漆盒至。询之则曰:“纤娘子之所馈也。”生心知为云,启视焉,则桂圆百枚。初以为嫦娥之代祝而已,将语小童,旋失所在,及分其半而携之。搜者以果结于树,绝无可疑,竟听其将入,即生亦罔知其有异。次日昧爽,题纸飞下,顿思以圆佐茗。剖之,与恒果迥殊。生就烛谛观,实以绵纸团成者,细楷如蚊翼,极目力始能见,乃时下才人之预构也。生大喜,乘暗破丸,得文数百首,兼有目次。就题物色,则首场书艺,虽未吻合,亦既不中不远。生有此可恃,遂就卷挥毫,无殊宿构,固不俟于脱稿,而三作立成。沿及经艺,顺流扬帆,瞬息直下。明晨首先交纳而出,同考者就而索观,又靡不气沮。二场又瓜分其果,携入矮屋,表判既莫不工丽,三场五策出之丸中,又典核超群。是役也,生未少费心力,已可望巍科。甚感云德,恨不一晤,且不解其果中界限,何以判然不淆,益信为真仙。惟虑不得为眷属,而狐疑因以尽祛。已榜下,则以文有讹字,置之亚元。主司尤为之扼腕,惜其全璧微瑕,实则冠场之作也。生益感云玉成,暇即祝于斗室,冀得一见颜色,而竟杳然。一日,忽于书中得小柬。启之,字迹柔媚,盖即二美之札,特以之申贺者。其意惟劝生勿北上,行且不吉。更愿得郡中名园,以为藏娇之所。纸尾数行,则曰:“君夫人久虚鸳被,今幸折桂人仍返床头,妾等不敢以陋质溷。俟燕婉少伸,再当抱衾裯以事君子,今尚非其时也”,云云。生乃倍钦其贤。然以少年高捷,不忍韬晦,竟不听所言,束装赴都。乃行未数程,从人沈犹狂恃主新贵,殴某县隶役。令怒,作牒通详,置之于法。以生为疏纵,削其科名,生遂垂翅复返。深悔不听秋露,而服其先知,思晤愈亟。且当新黜之后,愧见戚族,闻无锡董氏,有别墅,花木森繁,地更幽邃,乃白于父母,以重价僦而居之。入园之初,适当季春上巳,生薰沐更衣,若有所俟,僮仆皆窃笑。且束书不读,惟云露二字不绝于口,亦多所不解。居甫定,尽驱从者就外宿,非奉使不令入园,一切添香烹茗之事,皆自任之,意盖有所为也。阅二夕,生正对月怀思,而环佩璆然,两美早联袂而至。生大喜,下阶迎之。纤云先贺而后吊,秋露独先吊而后贺,生亦不甚介意。相携入斋,生因向纤云申谢。云曰:“自是妾强作解事,致君得而复失,不然君纵不中,亦不至于白衣,何谢为?”秋露因微哂曰:“婢子诱人怀挟,论罪尚宜连坐。”生与云皆粲然。生复向秋露自咎,并服其灼见。秋露正色曰:“初以科名许君,妾犹盽怳不定。乃君竟掇高魁,且重负妾约,行将看上苑之花,不复念梁园之旧,果遭蹉跌,铩羽归来,此其所以宜吊而不宜贺也。今幸深绎妾言,别开生面,既不坐枯寂之禅,自宜有生花之笔。从兹扶摇直上,九万鹏程,不难一蹴而至,则又宜贺而不必吊矣。况君家声赫奕,当抱王参元之忧。纵使纤妹计行,亿则屡中,将流言四起,重累清名,实亦妾所逆虑。”生闻其言侃侃,益觉心折,乃悟先吊后贺之故。于是相对叙阔,绝无畏忌。已而剪烛促坐,置酒合欢,云露皆善清歌,兼工谐谑,每一曲梁尘欲动,每一语玉屑纷飞。语笑声音,时达户外,而仆辈究如充耳,亦可异已。夜将半,生微醺,托醉先起。云又飞一觥来,谓生曰:“今夕何夕,情难自已,请以一语为觞政。能则先占枝头,不能则退之殿后,倘中原并驱,则一箭双雕。君亦慎勿峻拒。”生亦不禁大笑,因亦酌一卮,属云出令。云即一饮而尽曰:“烟云满纸,君宜先赋行云。”露亦朗然曰:“月露盈帘,郎岂迟挥垂露。”一时大噱,几翻酒盏。遂同起。拂榻解衣共寝,左珠右玉,拂柳穿花。晨起,生颇虑为仆见。讵意奔走服事,若役瞽矇,怅怅然莫能觏止。露与云亦只默坐而已。及仆出,欢然萃处。露以手谈教生,云亦以白描之技进,生皆悉心学之。而且酒兵茗战斗于宵,锄花种竹娱于昼。生室中故无乐器,惟古琴一张,露抚之,听者忘倦。云自携有筝笛,时一弹弄,又复妙绝人寰。至于诗文典籍,无时不共相涉猎。探奇索异,辨难析疑,盖不闻诵声而生之业已大进。生虽深入佳境,久而忘归,然至三朝,露必勗之归省,至旬日,云必劝之家居。而床笫之私,露与云举不甚重。每曰:“郎君将飞黄腾达,忍死于妇人女子之手耶?”其贤淑类如此。若是者二稔,既无人觉其形声,且两人俱不火食,唯哺佳果数枚,绝无所需于生。而美醖佳茗,又皆有术以致之,以故内藏丽质而外静浮言。生既博享韵事,集益闺房,因之心体流通,不啻脱胎换骨。初犹待露为之削,云为之斫,相习已久,不费斧斤已伟然清庙明堂之器矣。露又劝生以文稿行世,广致揄扬,人益信其前非幸中,名誉益彰。是岁,改籍游泮,再入秋闱,遂冠南省,中式第一人。明春将赴京取应,云与露忽辞去,曰:“久旷职司,将归天上,不得再捧君砚,可奈何?”生大惊,强之复留,继以涕泣,露不从,而云颇恋恋。露曰:“纤妹不能忘情,已堕色界,可以无返。郎君宜善处之,俾得出以见人。匿迹藏声,究非长策也。”生乃喜。犹将留露,露即趋出,涌身向上,转瞬直达重霄,倏不见。云将继之,甫去地丈许,雷声殷然,乃惧而复下,喟曰:“孽缘自作,书仙良不可欺。”生虽失露,喜复得云,乃少慰。因与云计,使先行,俟之中途。生至维扬,托言乏嗣置妾,纳为如君。仆人莫知其诈,云自此饮食无异恒人,相随入都,赞襄场务。生因戏之曰:“蜡丸密函,卿当为我预办矣。”答曰:“今日之事,君事也,妾不敢以鱼目混珠。”生竟联捷成进士,殿试二甲第一。将受职,云谓生曰:“人子魁名金榜,所以悦亲也。大人以家累,实不克北来,君可无念乎?”生曰:“然。”即乞假南旋。抵里,云始庙见舅姑,谒嫡室。细君妬其色,颇苛遇之。生因私述其默助之德,并白其异,细君以为诞。一日,生与云皆在细君处,忽细君之弟来省姊,意盖覸云。云亦绝不惊避,迨客及阶,云乃以身就生,旋合为一。侍婢环瞩,皆见生而不见云,举室骇然。及客去,云故在生侧跬步未移,细君始信生言,惧而修好。及生限满,携眷来都,闺中之雍睦不啻尹邢之相遇焉。

    外史氏曰:适有巨家延师课子,年余而学未增益。主人亦知名之士,因叩其故于师。师曰:“此子材器诚不凡,然使之困守寒毡,所就只可如此。若能予我千金,携之远游,三年当一鸣惊人。”主人服其论,慨然从之,资以舟车,丰其囊橐,听其携子出行,戚友皆窃笑。乃师导其弟搜奇览胜,南尽闽粤,北极燕齐,足迹遍历数省。每值通都,则购异书供读,而参考胜迹,晋谒名流,又无虚日。期年,弟倦于游,请于师欲返故里。师曰:“游兴阑乎?书可读矣!”即就舟中指授,聊当下帷。及归,键户肄业。出其所作,先达皆为称赏,因以成名,竟登高第。从可知坐破蒲团未必即悟上乘。文人之脏腑,务须剔透玲珑,始可以笔墨为如意珠,题名雁塔,走马曲江,但不宜为浮薄者别开蹊径耳。故如云露之踪迹诡异,洵为理所应无。而化钝为灵,化板为活,颇得此中三昧。至于赝鼎终成虚话,贪痴竟列小星,则云之去露不啻径庭。书仙之侧尚有人,吾愿闭户潜修者,皆当馨香以祝之。

    ○ 萧翠楼

    苑之缙者,燕之诸生也。有邻人子萧姓,不言其名,性佻达,颇多穴隙行。里之荡妇咸与之私,邑人因以切齿。以其垣居妓馆,遂私以翠楼号之。苑少未更事,间与之游,章台杨柳,攀折外则无所染焉。无何,萧以瘵疾卒,苑因鉴于前车,少加撙节。忽梦萧来召之曰:“仆案未结,须兄一往对质,幸勿惮于跋涉。”苑寐中顿忘其死,疑其以花事搆讼,词涉于己,勉从之。行出门约数里,过一溪,水黑色,腥秽扑鼻。苑欲止,萧固强之,乃褰裳以渡。又里许,始见屋宇,则兰若,绝非衙署,苑心颇疑。久之,阒其无人。有巨像当门而立,几与檐等,赤金色,面目绝不可见。萧即跪拜于地,苑亦俯伏。像忽发声曰:“此案结之已久,老僧以婆心度世,故待苑生来。今渠至矣,汝盍行乎!”萧犹嗫嚅,似有所言,像严声叱之,萧忽不见,像亦归于乌有。苑大骇,不敢深入,反身却退。比出时,则行者肩摩,往来如蚁,非复向之寥寥者矣。苑茫不解其故,逐队而前。忽一人短衣陋貌,状若鸨奴,拱之曰:“苑相公故多豪兴,何竟来此一游?”苑以萧事语之。其人笑曰:“大好大好!请从我去,不第可以释惑,且可快观。”苑喜,径从之偕往。旋至一处,粉垣四围,有侧门。其人导以入,且语曰:“欲窥隐秘,当非正路可由也。”及入而视之,华屋数楹,皆内向。旁开月窗,障以纱,烛光外射,顿悟以昼为夜。俄闻笑音,室中似有数人,语杂猥亵。苑故习于此,心微动。其人使苑伏牖而窥之,内方肆筵豪饮,一长髯者据中坐,旁四客皆甚粗鄙,袒裼露臂,相与大釂。侍者惟一美少年,执壶而立,只可十四五,姿容娟秀,腼腆向人,美目中恍含余泪,时时潜拭以巾。及视其衣,绿襦红棍,当是娈童。苑方静坐壁上观,忽见长髯者顾谓客曰:“翠楼尚多做作,今宵当试以毒手,庶快素心。”众皆笑诺。苑闻之愕然,熟视少年,虽妍媸不类,而眉目态度果肖萧,心始怀疑。既而烛烬酒阑,坐客皆起,有二人以事辞去,长髯者复命易烛,辉煌如昼。三人作醉态,皆嬲少年,或挽其颈,或交其吻,少年娇羞无主,莫知所为。未几,客皆自解亵衣,擂垂盈掬,俱甚伟岸。盖不独室中者寒心,即室外者亦为咋舌。视少年大有惧色,众捉之,置诸床榻,捋裩狎玩,莫不鼓掌曰:“美哉臀也,翠楼乃以之馈我。”闻者不禁竦然,而方凿圆枘,漂杵血流,嘤嘤受创之声与击刺之音间杂而作。三虎啖羊,其无余肉可知已。众方背水夹击,欻一壮男子排闼直入,横提白刃,怒不可遏。众惊避,惟长髯者挽之以力,状若解纷。坚不听,以刃拟少年。少年觳觫不胜,壮男竟决其首,血喷屋隅。苑在恍惚之中,见所杀者非少年,实即萧也。惊悸如寤,耳畔有人语曰:“何竟睡去?”张目,则即前所导引者,己身仍伏于牖下。静伺室中,鼻息齁然,已灭烛寝矣。其人曰:“去之,君亦当自寻佳处。”遂仍从侧门中出。天忽开朗,似有曙光,其人谓苑曰:“闻君颇好狭邪游,予家近得丽者,盍往观乎?”苑已惊定,见猎心喜,又许之。其人引之至一门,垂帘低下,朱户盈盈,物色果类妓家,苑乃径入。及返顾,萧亦自外来,面容惨淡,见苑甚有愧色。苑伫立俟之,呼而与语,竟不答,疾趋而过。苑怪之,亦随入。萧入内房,即有一垂髫婢自侧屋出,呼曰:“阿姊来末?客来矣!”内遽应曰:“予适易衣,若可延客坐。”婢即搴箔邀苑入。苑视室内,颇精洁,但无美人雅态。四壁所悬,惟琵琶筝笛而已,因疑萧。适婢取茗,乃自帘隙窥觇之,见萧果白身立于内,以手举一物,肉色莹白。徐视之,绿黛朱樱,乳阴毕具,则妇人之驱壳也。骇极,更穷其异,萧振衣著之,如蝉入蜕,转瞬即更女身。苑始大怖,亟奔出。行及外户,有数人欣欣而来,操土音,都类已,相与语曰:“不费半文,得阚美妓,亦甚快人意。”又曰:“感煞佛力,使我辈一洗此辱,不愈于生啖其肉耶?”遂相率入门而去。苑始顿悟,身在冥途,所遇者皆鬼也。正盽怳迷路,急不能归,俄见其亡祖扶杖而来。苑即匍匐直前,涕泣请命。其祖曰:“畜生!汝见冥罚亦已有恫于心乎?”苑因悚惧,不敢对。其祖太息良久,命之曰:“从予行尚可以生,然宜洗心改过。否则,寿既易夭,报亦无可逭也。”已乃携苑入一夹弄,初黑暗,渐次朗然。而行不数武,即闻哀嘶之音,痛入心髓。及近,则两旁皆崇廊,高近二丈,男妇无算,倒悬于庑下,举裸无寸缕。由胯间如抽丝,肠出丈余,束其双足而吊之。间有僧尼,遇之倍酷,顶下自生烈焰,烂额焦头,故号声尤惨于众。苑以问其祖,答曰:“此即屠肠狱也。汝之罪不至于为娈为娼,此中恐所不免耳。”言之三叹。苑亦潜然,悔且愧。及将出弄,其祖又嘱之曰:“归宜好自为。汝前所见巨像,乃净秽金刚,故不惜时临秽地。亟求是经奉诵之,尚可幸脱法网。”苑欲叩其详,旋失其祖之所在。一时顿触孺慕,大恸失声。撒手而觉,则身在榻上,漏下已五鼓矣。苑因历历记忆,自誓改行从善。明日起即购金刚经,薰沐奉持。月余又梦美妇人,靓妆艳服,贸然而来,谓苑曰:“淫人一妇,其伯叔戚族莫不予毒。幸得孽债少清,以淫行,仍将为娼。子如有意,廿年后可访我于吴山楚水间。”苑知其为萧,挽之晤言,不及而寤。于是斋心益诚。又闻萧内外兼好,每诱人子弟,更以断袖之丑,致其人之兄赍恨而亡,乃悟操刀而割者,亦非无故也。苑既易辙,不敢再履青楼,学行以优闻,竟得食饩。年五旬,闻江淮有名妓,亦号翠楼,颇啧啧于人口。拟欲访之,以寻夙约,究以道远而未果。

    外史氏曰:余前于田再春传中,已三复于孽报当身之义矣。及闻是事,倍叹金刚之棒喝更捷于旌阳。盖凡死者受报,非生者莫与之传,见者惊心,谅闻者亦当悚念。况夫牝牡转圜,均遭贯革之射;人鬼同趣,得施反戈之攻。甚至百体莫赎一夕之欢。纵下愚不移,难禁变色,则在中材如苑者,有不翻然自新也哉?

    ○ 卢京

    卢京,本名京儿,以妙龄绝色为优于都中,名噪一时。秀水某孝廉,以候选在都,见而悦之,恒流连不去。孝廉綦贫,囊空如洗,不能出缠头费,惟于演剧处所,携百钱日往一游,驾言观场,实则意有所为也。京师名园数十处,每以班名揭于市。孝廉侦之,得其所在,辄竭杖头物,奔赴恐后,虽远弗辞。至则息虑凝神,木坐于场侧,卢出则翘首以观,卢入则曲肱以卧。且于其来也,若睹名画,注目弗移;其去也,若送飞鸿,神往不已。场上一盳,孝廉亦为之一盳;场上一笑,孝廉亦为之一笑。虽诸伶纷沓盈场,而精神有所专主。耳之所闻,非卢若无闻也;目之所见,非卢若无见也。或问所演何剧,则答曰:“予乌能知?”于是戏痴之名,同乡人咸传为笑柄。乃卢以色艺擅长,自矜得意,目中初未有此一人。比及年余,竟无虚日,其坐则尺寸不移,其态则初终不易,目孜孜而神恋恋,只专注于己身,卢亦微有所觉。始犹窃笑,久而以为奇。益阴伺之,孝廉之若送若迎,直将性命之不恤,卢亦不禁感动。既而不得其名,叩之园主,则笑曰:“此戏痴也,随子有年矣,子故未之知耶?”卢深以为异,更物色之,得其详。则虽登桂榜,实守寒毡,非能向梨园中买笑者,心益怜之。踌躇数日,竟弃其业,席卷所有归孝廉。见即泣拜于地,请为仆。孝廉虽钟情有素,初不虞其自来,不禁骇然。力辞之,而并诘其故,对曰:“非敢有他意,感君之青盼,使人不能自已耳。”继以号泣,卒不肯去,孝廉因留之。卢昼则青衣若厮养,代孝廉执炊;夜则市斗酒,易女妆,歌舞氍毹之上,以悦其意。及孝廉将寝,则辞出曰:“非爱此残躯,深虑损公盛德。”孝廉习之已久,亦爱而重之。而赋性聪敏,倚之如左右手。迨选期将届,卢又出己资数百金,为孝廉营干,得铨大邑。孝廉素鲜积蓄,一切赴官之需举出于卢,倍甚感激。抵任,命总衙务,辄辞不谙,曰:“从公本以酬知,若如此,是以为奇货可居也。况优人用事,上宪将为之寒心。”竟不受。故从宦十年,反不若绮筵数夕。及孝廉卒于官,代纪其家,扶柩归里。临穴一恸,始辞归。晚年至京,贫且老,以教歌为活。有浙人知其事者,或以孝廉语之,辄流涕不止,以为失生平第一知己。

    外史氏曰:人谓孝廉为情痴,而不知卢之情痴视孝廉为尤甚。何则?辞纷华之境,甘淡泊之天,惟读书明理者能之,此曹何望焉?乃因一顾之知,从以十年之久。事出优伶,殊为可异。若孝廉者,以青白眼待旦,未闻以青白眼待人,尚不免见笑于步兵。抑余闻之,有陶公名某,以甲科授张掖令,下车之始,谨饬时闻。且年逼耳顺,簿书而外只以一卷自随。终岁始召优演剧,盖亦周旋僚友之故也。甘郡某班有旦,名悦生,陆姓,貌颇秀媚。一日奏技于署中,公瞥见之,情不能遏,竟留为近侍,朝夕弗离,所赏赉无算。悦生又媚诸公子,中冓喧争,人为掩口。后公将离任,悦生以万金兔脱而遁,公亦因色致疾,儿不起。呜呼!不见可欲,使心不乱。如陶公者犹不免于陆沉,岂孝廉之佳遇可以幸致也耶?

    ○ 苏瑁

    郡人苏瑁,弃儒而医,颇谙于岐黄之术,延请者接踵而来。其家居负郭,暮不能归,即借栖于邑内,习以为常。多宿于上元观中,焚修者其莫逆也。一夕,又值下榻,道士置酒与饮,谈晏甚欢。因为苏言,其地近多祟,东庑某真人位下一执拂女子,颇出惑人。又阎君殿内,有赤身女囚,夜间闻嘻笑声,深以为忧。且谓苏曰:“君出旋溺,切自慎。”苏乃戏之曰:“法师纵无符,亦真无福,此诚佳遇也。”言已,大笑而罢。及苏就枕,即闻窗前作弹指声。骇而问之,音绝娇婉,答曰:“侬。”苏每至,辄独居一室,披衣起坐,连叱之,外竟寂然。苏因此竟夜不寐。晨起耻之,不以告道士,惟致谢而去,遂不敢复宿观中。乃奔走诊视,履无定踪,阅数日,又为重关阻隔,即留宿于病者家。寂处无聊,顿思所亲居左近,欲往探之,竟忘其与观为邻。悄然独出,恐主家迎送,主家亦浑未及觉。及晤所亲,盘桓情话,漏下二鼓始旋归。所亲命小奚伴送,力辞之,自持碗灯,孑然而行。至观前,忽忆往事,心已不免忐忑。将过观门,瞥见一物,如积雪立于檐下。惊而注视,仿佛如人,渐近而形状宛然,不觉股栗战战,不能趋。强以所持之炬烛之,闻其笑语曰:“痴男子胆既芥子大,何复以孜孜视侬,将吓杀矣。”挺身而立,则妇人四体裸然,披发垂手,相逼而来。苏因大怖失声,弃炬狂奔。妇复追蹑其后,苏惧而号,通衢皆闻。邑人有未寝者,出视之,颇多识荆。见其状如疯癫,止而与语。苏犹反首顾瞻,绝不见鬼,方始坌息以告。众既密迩于观,咸耳其异,亦骇然。因曰:“先生既知此,似不宜踽踽夜行。”乃相与伴送,直至主家而返。主人闻其遇鬼,亦出问视,苏时已惊定,少话别去。苏甚困惫,亦遂灭烛解衣。乃甫探手入衾,早有人偎枕而卧,肤香入鼻,盖鬼已先据床头矣。苏不胜惶惧,亟欲返身,势将拔关出屋,号呼求救。讵臂为所牵,猝不能脱,因向之乞命。妇笑曰:“何遂无香火情?侬实慕君高雅,忘耻相就,岂能为君祟者,而竟觳觫如此?”苏仍哀之。妇因嗤曰:“君误矣!岂阎摩当殿,竟有潜出之鬼哉?侬本仙人,时出游戏。前所云执拂儿,亦即是侬。人以楚楚衣裳,判而为二,而不知其实一也。”苏故未深信,而腻脂着肌,媚言入耳,且半窥皓体,暗室流辉,一时顿释忌惮。遂去衣与妇共枕,其肌骨之柔靡,意态之颠狂,举非身所经历。苏因深入彀中,反恨相见之晚。侵晨始起,反致叮嘱于妇。妇笑而诺之,裸裎自去。时已赤驭当天,苏益信其非真鬼。越二日,苏宿于家,其妻率子往省母。苏孤眠,颇涉冥想。俄而室门自辟,有人悄然入。初以为盗,亟起视,残檠未剔,兰气遥吹,其人早立于榻侧。苏又意其为妇,观之,则一垂髫少女,衣销金之衣,冠翡翠之冠,容色倾城,嫣然微笑,视妇相去远甚。而麈尾轻挥,衣香肆溢,顿忆道士所云某真人位下者,此其是已。苏既习于见怪,蹶然离榻,身固未及着缕。女即以袂障面,曰:“羞杀阿奴!耳可洗目不可濯,深悔多此一来。”意将反身,苏径揽其绣带,俾不得行,且拥而置之于脸。叩其所从来,女低鬟蹙黛,羞若不胜曰:“作尽诸丑态,夫复何言?惟有委身事君而已。”因置拂几上,连衣入衾。苏近之,见其蜷曲如小儿,怜而抚摩,加以软款。须臾,罗襦衿解,芗泽近闻。及合,火齐渥丹,猩红渍席,而呻吟啮被,宛转随人,温柔乡别有佳处,觉前之淫妖,又直将粪土视之矣。欢已,女始自白来意,曰:“初闻骚狐冒妾,以为二即是一,使君谓我辈露体宵奔,且将勾阑之钱树子不若,因而腼颜夜至,分诉其伪。孰意遭君狂暴,古云‘尤而效之’,则又妾之谓也。”苏乃悟前疑为鬼者非鬼实狐,遂疑今之言狐者非狐即鬼。稍涉猜虞,女即觉之,因笑曰:“君亦有疑于妾耶?妾辈诚多鬼仙,渠实狐之丑类,试留拂为质,君姑访妾于观中,益验予言之非谬。”言讫,披衣起曰:“君心未坚,请以三日为约,再当诣君。爱欲所牵,妾今亦无能自主矣。”甫下床,倏然无踪,而余香未歇,衾褥犹芬,苏早信其为真仙。翌日,袖拂诣观,为道士言,欲穷前之二异,道士欣然导之。先游十殿,果有一女囚,无裤无衣,俯身地上。旁立一巨鬼,以钢义拟之,将入油镬。视之,果肖所遇之妇。方注目间,道士已闻其遇鬼,忽笑曰:“迫君于途者殆此耶?然非木偶者之能为,亦非冥王之疏纵也。”因言某月扫殿,见有狐迹,又于深夜,逐一白狐,入此即不见。始知向之嘻嗃者,狐实为之,于鬼乎无与。苏闻此益信女言。道士又引至一殿,有真人踞狮而坐,侍以二女,貌皆殊尤。苏因凝睇,细观其左者,面容衣饰与若人无少异,心窃骇然。俄闻道士诧曰:“执拂者拂竟安在?”苏不觉捧腹,出之袖中,置诸女手,竟宛然。遂笑语道士曰:“李药师敬来返璧。但惜此真人,独无杨越公之雅度耳。”道士愕然,固诘之,苏不肯言,径笑而趋出,亦不辞道士。而及抵家,其妻已归,方将湔制其衾裯,见苏勃有怒色。苏叩之,则泣而请去。盖妇归宁母家,尚未思复,忽有一妇人素衣綦巾,突至女所,语之曰:“若夫太不自重,诱良家处子相与为欢。子归而视之,杜鹃枝头赤痕且宛在矣。”妇闻而疑,果遄归。展其卧具,艳迹信然,且香犹未息。因忿忿裂被出绵,将以浣濯,而良人固未之知也。妇既讪之云云,苏乃悟,力为分解,并述其相遇之奇。妇不信,诟之倍亟,因以脱辐,竟至数日之久,而琴瑟方调。旬余,苏以诊视出,暮归遇女于委巷,迎而言曰:“狐构吾衅,使不得终事君子。虽然,君家娘子当亦是醋炙者,何竟悻悻如是耶?”苏欲挽之晤言,旋失其所在。自是不再遇女,而闺训綦严,不能复宿于邑内,遂亦绝不遇妇。此苏壮年事也,至其裔孙始举以告人。而上元观倾圮已久,蔓草荒烟,竟无有征其异之所在者。

    外史氏曰:不有雅俗之分,几使洛阳好女儿与河间荡妇同讥。夫以狐之行类媚猪,所惑者当非一二,而仅传其嘻笑。女之婉丽如此,乃以煽处特闻,又不独醋炙娘子怒目于衾底之流芳,而忘情于床头之作俑也。苏子瞻竟失朝云,当亦生平第一恨事。

免责声明:知怪网词条和文章系由网友创建、编辑和维护,如您发现内容不准确或不完善,欢迎在该评论区留言指正;如您发现内容涉嫌侵权,请通过邮件与我们联系 service@baiyaopu.cn 转载注明来源于知怪网https://www.zhiguai.cn/5837.html

发表评论

登录后才能评论
公众号