谐铎 卷六

上清官除妖

    吴郡三茅观东狄姓,为某司马家之仆。司马有女,祟于妖,百计遣之不去。因书片札,命狄赴龙虎山,乞天师治之。至则门庭宏敞,宫殿森严,处处悬牌,书神将名守护。司阍者入内启禀,约两时许,召狄进见。众法官拥天师出,虎皮椅坐莲华帐中,金印宝剑,陈列法座。狄匍伏檐下,呈状法官。法官转呈座上。天师细阅一过,摇首攒眉,沉吟良久,与法官耳语,不知作何词,即以片纸付狄,令上清官道人作法。

    狄衔命去,见一道人,布巾短衣,担粪于野,随出天师书示之。道人启视,不觉失笑曰:“天师卖符箓,得钱动以万计,曾不一注念。至杀生害命事,辄烦我等,亦大可笑。”因出一小木盆,注以凉水,取铜镜仰覆其上,以笔蘸墨,涂镜面几遍。亡何,水沸如汤,热气一缕,上冲霄汉。忽砉然一声,热气下注,水散如跳珠,而盆中已无涓滴。道人曰:“除矣!”狄喜,谓道人曰:“归语主人,必当厚报。”道人冷笑不言,敛其具,仍担粪大步而去。

    狄遂覆天师命,取路而归,述诸司马。司马家果于是日是时,女室中霹雳一震,下血如雨,而其妖顿绝。后司马具白金百两,布袍一袭,亲诣上清官酬谢。

    而遭人终不可见,遂叹息而反。

    铎曰:“具大本领者,必不装大幌子。故布衣担粪中,有拿妖手段。而人乃于富贵中求奇士,是犹向莲华帐底买符箓也。”

    森罗殿点鬼

    李君名堡,吾乡名进士也,任甘肃会宁县令,改补安庆府学教授,孑身赴任。而前任眷口未归,暂寓十王殿廊下。

    一夕,闻殿上人声鼎沸。李起窥之,见灯烛辉煌,胥吏辈两班祗候;紫面亦髯,峨冠而带者,捧册侍立东隅。亡何,王者冕旒出,次第参谒。王曰:“三十年不稽鬼箓,恐滋积弊。今当细核,毋稍隐纵。”紫面赤髯者即捧册上呈。随有荷枷带锁辈,由东廊鱼贯而进。唱名毕,偃蹇从西廊出。继点勾魂簿,唱名再四,无一人应者。王曰:“催命鬼八万七千,何无一人在?”紫面赤髯者上前启白曰:“奉后殿转轮王命,俾男者为医,女者为妓,尽托生人世矣。”王愀然臼:“勾魂摄魄,冥府自有定限,使若辈流毒天下,恐投到者无已时也!”又点饿鬼簿。即有一胥吏趋前跽禀曰:“前鬼门关守者,失于防检,诸饿鬼乘机逃去,今尽偷生阳世。”王问:“在阳世作何事?”曰:“大半作县令。”王曰:“若辈埋头地狱,枵腹垂千百年。今一得志,必至狼餐虎噬,生炅无噍类矣!”胥吏曰:“请仍押回可乎?”王沉吟久之,曰:“此亦大费事。能忍饥者,听之;倘饿吻翕张,重者削其禄籍,俾子孙窜入卑田,轻者降作冷官,使冻饿终身,还其本相可也。”李伏隙以窥,不觉失声大笑。一时灯烛尽灭,殿上绝无声响。

    后晤予于秦准客馆,详述之,嘱笔以纪其事。

    铎曰:“吾闻李君在会宁时,戎服御贼,颇着劳绩。其改就学博,亦急流勇退意也。曾书一联瞄之曰:‘秀才有学皆吾辈,俗吏能修到此官。’亦可想见其人矣!此殆其游戏之谈耶?”

    苏三刘生名伟,字琬如,己酉应试白门,寓丁家水阁。先是,晋陵某公子,费千金定花案。曲中诸妓,有文状元、文探花之名。文探花者,随母姓苏氏,字绣英,以其行三,群呼为小三云。慕刘生名,乞同邑查君为介,愿邀一顾。刘笑曰:“琴心粉葬,葛嫩香埋,一片秦淮,久已鞠为茂草,安有板桥旧艳,能歌《白练裙》者?”查怂慂再三,要遮而去。

    行未数武,值旧识黄生强邀过寓。甫登堂,见一姬,两鬟堆茉莉如雪,着蝉翼衫,左右袒露,红墙一抹;下曳冰绡裤,白足拖八寸计蝴蝶履。见客来,不甚酬接,摩两臂金条脱铮然作响。刘厌薄之。黄曰:“君勿白眼觑,此秦淮文状元某姬也。”刘笑曰:“状元声价,果是不凡。然君司空见惯,仆不能向石榴裙底攀高谒贵。”匆匆告别,急欲回寓。查曰:“未到桃源,何言返桌?”刘愤然曰:“状元若此,探花可知。吾宁识英雄于孙山之外,不敢向及第花下抡才矣!”拂袖竟归。查述诸小三,俯首不语。既而叹曰:“前明复社诸君,中周延儒榜进士,比诸佛头着粪。儿不幸与若辈联名,宜为英流唾弃也!”抚牀一恸,潸潸泪下。查劝慰,乃止。

    后生试毕,偕查旋里,买桌武定桥东。见一姬病容愁态,临流倚槛,而衫痕黛影,湖水皆香。刘数目之,顾查笑曰:“何处惊鸿,翩来洛浦?”查曰:“是即予所荐之文探花也。”刘大悔曰:“因艾弃兰,恶鸦黜凤,吾知罪矣!”急维舟过访,并谢前愆。小三曰:“君子观人,必因其类;通人持论,不徇于名。但得终邀青眼,亦何恨相见之晚耶?”刘大喜。小三张筵款之。酒三行,刘避席而起曰:“仆固钟于情者,但狭邪之游,生平未习,今日欢筵,已同祖帐。请留数语,以当雪泥鸿爪。”小三覆素巾案上。刘援笔题《水调歌头》一阕,曰:

    敲断燕钗股,锦毖不须弹。喁喁儿女恩怨,说向镜中鸾。侬是修文种子,

        卿是修眉仙史,同押紫宸班。小谪三千岁,来往只人间。兰槛外,苔砌畔,

        露华寒。女郎花放,一树莫近玉阑干。昨日青州买醉,今日青楼买笑,明日

        买青山。偕隐共卿赋,双凤月中还。

    题毕,榜人竟催解缆,与查登舟而去。白下诸名士传为美谈,至有作长歌以纪者。自此探花之名祇园,而所谓文状元者,门前冷落车马稀矣。铎曰:“才出墨池,便登雪岭,世途月旦,都自善和坊里学来。固知名下观人,必合九州岛铁铸成错宁。若刘生者,可谓能得士矣!”

    葛九

    丁家水阁,与刘生同寓者,程生振鹭。程负侠气,文奇诗奇,作事俱奇。邗沟来一妓,名葛九,蚤岁堕平康。后洗心涤行,剪花卖履,孝养父母。忽二老相继逝,无力殡葬,不得已复理旧业。

    好事者述诸程生。时大雨盆注,程持盖着屐,黑夜过访。葛一见心倾,拂牀荐夕。程笑曰:“无庸,我非红楼选梦者,所以冒雨过卿,欲代筹殡葬费耳!”葛感且泣下,继请方略。程曰:“近日冶游儿,都似盲人瞎马,奔逐章台柳下。汝一练裳椎髻,虽姿容闲雅,未必有千金博笑者。惟仗笔墨有灵,插标以高声价,庶几广致多金,期于事济。”袖中出砑虹绫数尺,以其行九,戏拈九字填《金缕曲》一阕,曰:

    廿四桥头步,怪东风、等闲吹过,良宵十五。重向十三楼上望,谩掩四

        围朱户。欠好梦、十年一度。数遍巫山峰六六,第三峰、留作行云路。双星

        照,七襄渡。三三径里三生谱。倚花前,阑干六曲,三弦低诉。弹到六么花

        十八,一半魂销色舞。添一缕、谢娘眉娬。卅六鸳鸯周四角,更二分、明月

        三更鼓。且莫把,四愁赋。

    书毕,漏深雨恶,葛再三挽袖,拂衣竟回客寓。

    明日,葛饰以画屏,张请客座。好名者争相传播,走马王孙,坠鞭公子,宴无虚日。枇把门巷,几与顾眉生迷楼相埒。不浃旬,积金满箧,命弟持归,瘗其双槥。致书招程,茧足不至。

    一日,晓妆初抹,陪贵客宴露葵轩下。忽遣人赍白木匣至。发之,金剪一枚,僧帽衣履具备。中有短札一封,曰:古人辱身非孝。吾怜汝愚,姑借辱身,暂行孝道。今事已济矣,心已尽矣,及早回头,别寻觉岸,沉沦欲海,堕落花尘,泉下人能瞑目乎?字到,速断业根,退修初服。画眉窗外,即是选佛之场,打桨湖头,总属慈航之路。倘能晚盖,许涤前愆,毋得狐疑,至同蚕缚。葛览书大悟,对镜自截其发,改妆作比丘状。贵客逡巡避去。

    亡何,程大笑而来,合掌径登上座。葛伏地膜拜。程学老僧宣口偈曰:“彼美人兮,人尽可夫。吾今度汝,超脱泥涂,踢翻桃叶渡,跳出其愁湖。从今撒手菩抛岸,火里莲华何处无?”葛受记讫,星夜唤舟回扬,舍身昙华上院。后乞韩幔亭写《妓堂皈佛图》,悬诸净室,以志不忘旧德云。

    铎曰:“昔卞玉京作女道士,间有所主。因知莲性虽胎,荷丝难杀,亦儿女子故态也。乃片纸飞来,六根净削,是儿慧业,定属不凡。然非当头棒喝,则柔花弱絮,漂流何底!似此金粉如来,风流薮泽中当处处买丝绣之。”奇女雪怨

    线娘,夏邑士族女也。善词赋,兼工帖括。每构一艺,老师宿儒辄敛手曰:“女学士易钗而栉,怕不到玉堂金马。”年十七,父母相继逝,线娘块然独处。隔院为某生别业。庭中玉兰一本,斜倚东垣。线娘晓起,摘花其上,某望见之,长揖墙下。线娘赪颜欲避。某曰:“仆非宋玉,岂敢妄意登墙?只因独学五师,愿作王逸少,执贽簪花座下耳。”随出窗课一卷,嘱其点定。线娘携归内室,阅其文,才华秀瞻,间有一二小疵,碍于场屋者,直笔删去。明日,折花墙角,袖而还之。某人感佩。久之,踪迹渐密。某作《逾东家墙而搂其处子》题文挑之。线娘作《媒妁之言》题文以答。某笑曰:“急脉而缓受之,全失命题之旨矣。”线娘曰:“恐率尔操觚,以后无收束处耳。”某觉其言可入,梯垣而过,急捉其臂曰:“仆日以师事卿,何不坐我绛帐?”线娘薄拒之,曰:“读书人最易昧心。一朝倍师,保不作逢蒙杀羿乎?”某乃指誓山河,矢盟日月。线娘遂同欢会。朝垣夕室,将及半载。线娘促其委禽。某口诺之,而迁延不报。后竟议婚他族。结褵之夕,线娘始悉,立墙下,望某一来诀别。而某营鸾凤新巢,不复记野合鸳鸯矣!线娘愤极,阖户自经。某闻之,悼叹而已。后赴试乡闱,甫执卷构思,见线娘翩然而来。某惧其仇己,毂觫万状。而线娘殊无怒容,反为拂纸磨墨,嘱其尽心文字,并讲解题旨而去。是科领乡荐。继应礼部试,线娘复来。其拂纸磨墨,一如在乡闱时。卷中村不妥字句,代易之,是科又报捷。殿试二甲,观政农部。线娘时来曰:“汝任京秩,得升斗禄,乌能充宦囊?盍谋作外任,二千石可立致也!”某颔之。

    不二年,外擢郡守。某本一介寒骨,骤得专城五马,朘剥小民,私肥囊橐。

    亡何,受盗金纵法。事败上闻,论弃市。前一夕,恍惚见线娘绣巾环领,披发而来,曰:“数年冤愤,而今始得伸也。吾所以佐汝功名者,因书生埋头窗下,何处得罹大曲?必使汝置身仕途,乃得明正国法,业镜高悬,折证正不远也。”欢笑而去。

    铎曰:“一事负心,十年毷氉。岂知芙蓉镜下,亦有时为扫眉人报仇地哉?乃知除名桂籍,尚属薄幸儿宽罚耳!”达士报恩平原御史刘公,少孤寒,设帐东村关圣庙。岁暮散馆,入城探姊氏。姊以一雏尾相赠。归而宰之,将为度岁计。适弟子家失一鸡,窃议其师,渐至作隐语。疑而询之,黠者掩口笑,愚者具以实对。公大恚,召诸家父兄辈,市香烛,矢于关圣前曰:“如刘某作不肖,出庙门即颠其趾。”矢毕而出,衣蹑于槛,颠而起,足翘如也。众大笑。公仰天而呼曰:“英雄困辱泥涂,不但为群小所悔,乃至不谅于正神,冤哉!”急贷家具,得五金,竟赴京都,佣书李兰台门下。暇辄发愤攻书,以大兴籍入泮,连战皆捷。不数年,官御史。

    时天师入觐,以纸书状,乞查旧事。天师申文关圣庙。越数日覆到,云:“某年月日,某奉玉帝敕,召赴灵霄殿,议征蚩尤事,不在殿庭,庙后有一老獾,假托神灵,妄踞公座。窃意寒贱中必无奇士,簸弄狡狯伎俩,以博一笑。已命座下周某,发其巢穴,取青龙刀斩之矣。”

    天师述诸御史,星夜告假归,召旧日父兄辈,寻至庙后。果有一荒冢,陷地七尺许,一老獾断头截项,赤淋淋卧血泊中。众疑始解。继而叹曰:“以戏得祸,虽伊自取,而某非此一激,亦以村学究终耳。功名富贵,何自而来?天下横逆之加,正小人之所以福君子也。此物殆玉我于成哉!”急命择隙地而埋之,树以片石,号报恩冢。吁!公亦达矣。

    铎曰:“英雄当困顿时,哀我辱我,皆受恩深处也。不然,淮阴千金报德,何少年之胯,等诸漂母之饭哉?儇薄儿动以睚眦报怨,适形器小耳!”

    立冢所以报恩,固已。然何似勿杀之为愈乎?或曰:“獾之死,死于圣帝,非死于刘公也。”嗟乎!我虽不杀伯仁,伯仁由我而死。冥冥之中,负此良友,吾得援此例以责之。                  受业谢朴附志

    梦中梦

    曾孝廉赴南宫试,挈一老仆,束转北上,夜投留智庙。时已昏暮,解鞍即憩。偶步门外,见垂杨夹岸,长板红桥,斜横春水。旁杏花数十树,有翠鸟啁啾其上。曾踏桥度岸,见一家园门洞开。徐步而入,文宙窈窕,绣阁参差。循廊曲折,直达内寝。珠箔数重,琼钩斜卷。水晶屏后,设珊瑚牀一具,海红帐垂垂未下。角枕锦衾,麝兰喷溢。左横梳妆小几,镜匣未收,粉奁半启。胆瓶内碧桃小瓣,妥落脂合旁。闻翘凤声琐碎而至,曾惊匿夹幕间。视之,闺中细君也。曾问:“何得来此?”笑曰:“此郎君新购之别墅,何善忘耶?”曾亦不复省忆。联坐狎谈,忽外厢马腾人沸。起询之,盖迎新殿撰赶杏园宴者。曾即跨鞍,驺从导去。十里花尘,万家钿阁,金鞭玉勒,顾盼自豪。宴罢而归,夫人迎门相候。焚香燃烛,话昔年寒窗夜读,相对各有喜色。

    已而就寝,私念夫人年齿稍长,今富贵若此,何不广列金钗以充下陈?方伏枕,即有一人投刺门下,云是富家某交结新贵,特以十斛珠购美姬四名,备充妾媵。曾大喜,立命召入。亡何,曾自黛绿,侍立满前,燕瘦环肥,并皆佳妙,曾恐夫人娇妒,引入别院,询其小字,丰肌者曰娟娟,文弱者曰楚楚,明眸秀靥者曰倩桃,垂发掠作斜鬓者曰春柳。某命娟娟展褥,楚楚抱衾,倩桃列绣枕,春柳代除冠服。某先裸体入帏,回视诸姬,纷纷卸装,解罗襦,缓绣裙,脱鸦头袜、合欢鞋子,解绛结,提桃花裈,雪肉粉肌,争来就宿。须臾,左香右黛,玉体横陈,八瓣香莲,高抬竞举。某心摇摇,不知所向。

    忽闻脚后夫人高唤,春梦顿醒,因大嗔曰:“尔何太絮聒?方便片时,温柔乡早入梦也。”夫人亦诮让。曾愤甚,曰:“我当日寒贱时,跬步辄加约束。今幸大富贵,汉家自有制度,岂由燕支虎风流棒喝哉?”夫人着衣起,向壁而哭曰:“薄幸儿记否?汝失馆时,至晚不得一顿粥,拔侬压鬓钗质钱易斗目,今骤得志,动辄加白眼,结发情何在也?”曾正以新贵自居,闻夫人摘旧日瑕,尤负气不肯下,拍枕大呼曰:“一副五花诰,看汝何颜消受也?”

    倏闻耳畔有笑声曰:“相公梦魇耶!”纽枕回视,一老仆向灯下捉襟捕虱而已。一凝神半晌,拥被大笑,仆竟茫然。铎曰:“人当春梦醒,未有不失笑者,岂知身犹在梦中耶?惟至人无梦,因其无富贵心,亦惟愚人无梦,因其无富贵福。”

    身外身

    太史某公未第时,闻灵隐寺老僧法瓒得禅门宗旨,投座下乞为弟子。老僧取庚甲布算良久,曰:“汝骨相是佛门种子,而命犹当贵,未可躁也!”公固哀之。笑曰:“此干老僧甚事?且领取十二年富贵,乃复来。”公涕泣不肯去,老僧掷神杖逐之。公下阶倾跌,旋起遁去。

    归而若痴,日则读书,夜则如依老僧座下,唪经听讲。因复诣之,老僧闭门不纳,曰:“汝欲向此处讨面目,须还我神杖来。”公茫然。后捷乡闱,仍诣之。老僧闭门如故,己未南宫报捷,官翰林,继又主湖北试。入则玉堂,出则绛帐,而蒲团佛火,未尝一日不在梦寐中。

    荏冉十二年,屈指旧约,乞休归里。于是星夜驰驿,不一月已抵浙界。夜宿蒯家旅店,计去灵隐寺不过十五里。而转辗伏枕,心急不能成寐。拥被焦思,伸脚忽坠,起视之,则灵隐寺丈室也。一龛灯火,荧荧佛座。百衲禅衣,左缝右结。摩其顶,光滑绝无纤发。大惊,急诣老憎座下。而老僧闭日垂眉,正当入定。约两时许,老僧始出定。公伏拜地下,乞求慧指。老僧微笑曰:“汝披剃在此十二年矣,至今日尚饶舌耶?”公顿悟。

    明日,蒯家旅店不见公起。揭被视之,止一禅杖,大骇,遍寻不获。闻公有老僧之约,迹至灵隐寺,见公破衣垢帽,居然老衲,问之,曰:“昨恐惊汝辈,潜踪来此。寄语诸眷属,勿相念也。”继以禅杖呈公。公笑曰:“痴拐儿!十二年富贵,赖汝替却。自后谨守禅门,勿再跳入尘寰也。”仆从辈不知所云,叹息而去。

    铎曰:“仙家有分身术,而佛门则无,盖大慈悲不欲以幻术欺世也!公耶杖耶?非耶是耶?吾何得而知之耶?”

    香粉地狱

    河南杨世纶,世家子,自幼议婚舅氏。会舅氏擢江南郡守,杨奉母命前往就婚,中逾病于客邸。病中,恍惚见鬼役持牒来勾。至冥府,王者鞫其里居姓氏不符,叱鬼役曰:“吾命尔勾湖南王士伦,何舛错至此?”痛杖之。命杨仍回阳世。甫下殿,遇亡友殷仲琦,讶其何以来此。杨具告。殷曰:“予近在楚江王殿下作录事。今幸稍暇,汝归恐未识路,当送汝行。”杨大喜,相将俱去。约三里许,见一处,文窗绣阁,鳞次而居。门外抹粉障袖者,三三五五,见客不甚畏避。杨异之。殷曰:“此香粉地狱也。”杨问:“若辈何人?”殷曰:“阳世官宰犯贪酷二字败露者,遭国法;稍或漏网,冥府录其幼媳爱女,入青楼以偿孽债,今之倚门卖笑者,皆闺阁中千金姝也!”正嗟叹间,左扉一老妪出,与殷似熟识者,笑曰:“贵人久弗涉贱地,今幸好风吹送得来,乃复过门不入耶?强拉殷袖。不得已,与杨偕入;即有两粉头憨笑而出,争道寒暄。杨诘其小字。殷曰:“此名翠娟,此名赛奴,皆北里中翘楚也。”亡何,老妪捧洒肴至,青衫红袖,团围错坐。酒三行,殷令翠娟歌以侑酒。翠娟转委赛奴,赛奴面有愠色。

    翠娟屡促之,赛奴曰:“汝倚而翁作县尉,欺压我典史女耶?阳世虽有统属,阴司止叙姊妹礼,无得指挥如意,使人难堪。”翠娟面发赪,强以手按拍,歌《阳台梦》一曲。赛奴曰:“音节乖舛,殊不耐听。”翠娟作色曰:“我生长名门,本不习惯。岂似汝父山东贩枣汉,买得两根尖角翅,自将《挂枝儿》曲,向退衙时呜呜口授耶?”赛奴语塞,拂袖欲起,殷与杨排解再四,始各安坐。

    忽门外大哗。鬼役奉阎君命,押一女子新入青楼。披发娇啼,玉容无主。杨急起睨之,即舅氏女,己之聘妻也。大骇,询其颠末。女曰:“严君受盗金八百,诬人名节,罚奴至此,以填赃款。今君为座上客,宁不一援手?”杨商诸殷。殷曰:“阴司与阳世异,非贿赂所能通也!仆何能为力?”杨焦思无计,忧闷欲死。

    外传言:“九幽殿三舍人来。”老妪肃迎而入,殷与杨皆避席。舍人笑曰:“闻汝家新降下一棵钱树子,特备缠头锦数端,金步摇一事,与新人定情。”老妪再三称谢,命女子入室理装。女子窘极无语,倒地痛哭。杨见此景象,愤焰中烧,进退失措,哀殷暂为缓颊。殷招妪入内厢,告以意,大有难色。继啖以多金,老妪始色解;出与舍人耳语,不知作何词。舍人悻悻而去,殷亦催杨就道。杨曰:“室人不幸,遭此大辱,我何颜再生人世?”女亦泣下。殷曰:“不及黄泉,何能相见?此中殆有天缘。请先以青楼作洞房可也。”命扫东轩,使女子与杨同宿,自乃偕翠娟、赛奴,就榻西轩。流连宵且,几忘鬼域。

    一日,有黑衣吏持牒而来,谓郡守某捐金八百,设立六门义学。阎君准城隍申报,仍命其女还阳,载以薄笨车,匆匆而去。殷向杨举手称贺曰:“夫人已去,君亦从此逝矣!”遂别妪家,送三四十里,将及旅舍而反。杨亦恍如梦醒。调养旬日,束装赴舅氏公署,具问义学之事。舅氏曰,“予初有是念,尚未举行,汝何由知?”杨备陈始末,舅氏愕然。越日,择吉成礼。

    花烛之夕,杨述前事为戏,女坚不肯承,曰:“君妖梦是践,妾那得有此?”杨惘然久之,而洞口寻春,已无复落红殷褥矣!

    铎曰:“妇女入官为妓,前明酷政,不谓阴司中犹沿是律也。父贪白镪,女堕青楼,是宦囊百万,皆闺阁中缠头锦耳。然一日回心,千秋保节。阴司律例虽严,未尝不许人自赎,勉之!”

    面目轮回京江赵生,名曾翼,才华秀美,为艺林器重。而引镜自照,实惭形秽,因题诗于壁曰:投笺我欲问阎君,面目庐山恐未真。若说左思多陋相,道旁掷果又何人?题毕,愤气而卧,瞥至一处,类王者宫殿,旁有屋三楹,上悬金字匾额,颜曰:“面目轮回。”错愕间,一书生高冠道服,携书两册,从内徐步而出。视之,乃故友康锡侯也。

    康本浙中名士,以丹青作诸侯宾,赵曾缔杵臼交。相见询赵近状,赵亦诘其踪迹。康曰:“兄不知耶?弟厌世久矣!因生前颇善绘事,被转轮王征作幕客,凡一切众生,先绘其耳目口鼻,然后降生人世。”因出手中两册示之,曰:“兄观此,即知弟匠心之苦也。”赵先观第一册,签曰,“贵者相”,状貌类皆丑拙;稍次者,亦麻胡黑胖。继观第二册,鉴曰“贱者相”,姣好如妇人女子,眉目间虽乏秀气,而各有一种顾影自怜之态。因艴然曰:“兄操造化之权,何贵贱易形,美恶倒置若此?”康哂曰:“兄何见之卑也?当世台阁诸公,内美定有可观,岂必藉外貌,图尊显?惟贫贱者流,困乏不能自立,俾得一副好面目,上可以沐贵人光宠,下亦插身粉黛场中,窃断袖分桃之爱。此予救世之婆心,造形之善术也!且如相君之面,贵不可言。使但修容饰貌,取悦目前,恐亦长贫贱耳!何能拔帜词坛,拾科第哉?”赵曰:“君言过矣,自古安仁花县,叔宝羊车,留侯貌如好女,岂尽长贫贱者?”康曰:“安仁、山公酌酒,千古尚有遗臭,卫叔宝被道旁人看杀,留侯非从赤松子游,恐亦卒继钟室之祸。总之,求全者必招造物之忌,何如姑留缺陷,为一生享福地乎?”赵默然不语。康曰:“如愿减其福泽,弟尚能为兄笔削之。”赵大喜,求计。康取案上笔,向赵面目间,略加勾抹,曰,“可矣!”赵再请笔削。康曰:“弟与兄交好十年,不忍使兄竟作饿殍相也。”谈论间,忽闻呵殿声至,赵皇遽而出,寻亦惊醒。嗣后面目渐佳,文思渐减;踬场屋三十余年,卒以诸生老云。

    铎曰:“衮衮诸公,其相已闻命矣,但未识如何是富者相?曰:‘相法有之,成马驴形者富。’”

    周公断灾,孔子蒙倛,臯陶削瓜,傅说植鳍。此君袖中粉本,当从《荀于。非相》经得来。良工心苦,毋乃自夸。

    受业陈元瑛识

    能诗贼长洲顾兰畹先生,居毛氏废园,杜门却客,吟诗自娱。

    一夕,薄饮而卧,闻击桌声甚厉,醒而视之,一人在灯下翻闽诗稿,吟咏再四,拍案起立曰:“妙哉!青莲、浣花之嗣音也。”急下牀揖之,兼叩踪迹。其人曰:“实相告:予北郭之偷儿也。亲老家贫,无以供甘旨。入先生室,冀有所获,适见案上诗,触予夙好,不觉狂吟》,有惊台驾。”先生曰:“汝既耽此,必有以教我。”因即诗稿评论之,曰:“集中诸作,俱有盛唐风格。惟《春兴》律中‘杏花寒食终朝雨,杨梆人家尽日风’已落晚唐卑调。”又指其《题长恨歌后》“如何私语无人觉,却被鸿都道士知”曰:“此亦儇薄,有伤忠厚。李义山‘薛王沉醉寿王醒’,非不尖新,而终失诗人敦厚之旨。”先生曰:“汝论诗已见一斑,未识有佳作得赐教否?”曰:“自遭家堆,所作尽投楚炬。不得已,为先生一吟。”遂拍手而歌曰:

    索米金门路渺茫,空空妙手少年场。

        凭君莫赋《高轩过》,防却明珠失锦囊。

    先生曰:“如此诗才,何落魄至此?”因叹曰:“予不能诗,亦不至落魄乃尔也。先生尚当自勉。”谈论间,天已及晓,先生具斗目送之,曰:“幸作诗交,愿留姓氏。”其人曰:“莫须!莫须!自后相逢,但呼予为‘能诗贼’可也。”言毕,负米竟去。铎曰:“《庄子》记‘诗礼发冢’,读‘青青之麦’章,居然三百篇后嗣音也。偷儿诗派中,此贼其末裔矣!顾横塘夜出,若戴若思、石崇辈,并具绝世才情。渠仅仅能诗,所以为小窃耳。”

    识字犬

    孩时蓄一小犬,名进生。继入书塾,必提抱与俱。偶置案头,见予读书,辄注日凝想,若有所得。予奇之,戏书“进宝不许入塾”六字,黏诸座隅。犬审视良久,垂首丧气而山,三五日不敢入塾。予呼之始至。益奇之,增其字曰“慧儿”。犬摇尾踊跃,作感恩状,犹名士之爱呼表字也。

    犬自识字后,颇敦品格,食必择器,寝必择地。偶出游街市,夷然不屑与凡犬伍。残羹剩炙,蹴而与之,怒目不顾去。里中周孝廉闻而异之,配以牝犬,终岁不与同食宿。犬一无所好,惟好卧塾中,为予守架上书。

    后予随先大父宦淮甸,置犬于家。偶遣老仆回,必衔衣若问讯者。出平安书示之,始欢跳去。垂二十年,闻其忽发狂疾,见蓝缕者,欢迎憨跳;遇鲜衣华服者,必狂吠。因叹曰:“积怪成癖,畸士类然。然反乎常性,恐自此取祸矣!”

    不半载,为东邻子啖以竹弓而毙。家中人因予豢养,瘗诸桑树之下,志以片石,曰“识字犬”。继闻牝者终日叫号,亦触墙而死。喟然曰:“谷则异室,死则同穴,是犬其苦而节者乎?或亦识字者捐介之报也!”邮信命并瘗之,以全是犬之志云。

    铎曰:“识字为造物所忌,矧堕畜生道中,敢恃才陵傲耶?反常性以取祸,真觉世之言也。乃始以狂死,继以节报,或造物忌其生,不忌其死耳。鹤虽挂牌,犬不识字,一番冤狱,全赖不识字救解。若以此犬当之,未免试宸濠之剑矣。犬而识字,诚为祸阶。”

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