蓍草[shī cǎo]

又称“稠蓍”。传说中的长寿草,有一点像艾蒿,长着一身锯齿形的叶子,像是一丛鸟类的羽毛,也像是某种多足纲的虫子。所以在民间它还有很多种诨号,比如“锯齿草”、“羽毛草”、“蜈蚣草”等等,它开一种白色的小花。

神农本草经》云:“味苦。楮实味甘,其楮实移在木部也。”

新修本草》:“此草所在有之,以其茎可为筮。陶误用楮实为之。”

博物志》说“蓍千岁而三百茎,故知吉凶”。

龟策列传》称,取其“满六十茎以上,长满六尺者,即可用矣。”“能得百茎蓍,并得其下龟以卜者,百言百当,足以决吉凶。”

先秦时代的人们还比较迷信,遇到问题时首先想到的往往是占卜的方法,算一下吉凶。《左传》中就记载了这样一个故事:春秋时代晋国有一个国君叫晋献公,在一次征战中俘虏了一个美丽的外族女子骊姬,他很想娶她。于是招来主管算命的“太卜”来测吉凶,用的是商朝流传下来的传统方式——烧龟壳,烧完以后太卜大人摇头晃脑看了很久,告诉晋献公:不吉。献公很不高兴,就招来另一个算命大师,这次使用了较为先进的“筮法”,用蓍草梗按照《周易》的秘传来占卜,这次的结果让献公非常满意:大吉。

于是晋献公就遂了自己的意愿,娶了骊姬。那位太卜叹息说:“蓍草这种东西,怎么能比得上我们沿用好几百年的龟甲占卜传统文化呢!”后来晋献公果然被骊姬忽悠瘸了,做了很多坏事,最后家破人亡,一代英雄憋屈而死。

春秋时代,使用蓍草算命所代表的《周易》文化正在逐渐取代龟甲,成为人们日常迷信预测活动的主流,只是还尚未被人完全接受。此后因为孔夫子的推崇,它被捧上了神坛,成为一种神圣无比的植物。但在两千多年以后的今天,蓍草连同《周易》文化一起,早已被绝大多数中国人所淡忘,蓍草也早就沦为了泯然众人的杂草,不再被人提及。

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